Daytona 500 - Oval Zone
Actualidad

Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

14 feb. 2010

Daytona 500

9:00h.
La Daytona 500 ha sido la carrera más prestigiosa de la NASCAR desde su fundación, y no solamente por la gran suma que se embolsaba el vencedor, sino también por el prestigio de ser el piloto vencedor en una de las pruebas más duras del automovilismo mundial. Desde su primera edición, en el año 59, en la que Lee Petty se impuso a Johnny Beauchamp en un apretadísimo final, que tuvo a los aficionados 3 días en vilo hasta que se anunció el ganador, en Daytona se han vivido algunos momentos inolvidables, que permanecerán escritos con letras de oro en la historia del automovilismo. A continuación, algunas e las ediciones más memorables de la Gran Carrera Americana:

En 1960, Robert “Junior” Johnson logró terminar delante de sus 67 rivales tras disputar la carrera con un coche “viejo y lento”. Lo consiguió al utilizar el “drafting”, o rebufo, para adelantar a los líderes de la prueba. Era la primera vez que un piloto empleaba este efecto aerodinámico, desconocido en aquel entonces, y que caracteriza desde sus inicios a las carreras que se disputan en Daytona.

Pilotando un potente Plymouth, empujado por el nuevo motor Hemi, Richard Petty lideró 184 de las 200 vueltas de la carrera de febrero de 1964, para lograr su primer triunfo en un Superspeedway. Un dominio similar demostró Mario Andretti tres años después, al imponerse en la Daytona 500 tras liderar 112 del total de 200 vueltas.

El año 1970 comenzaba con el record de clasificación de Cale Yarborough, con una media de 312,237 km/h. La carrera fue una prueba de eliminación, ya que uno tras otro los pilotos iban quedándose en el camino. En la vuelta 192, Pete Hamilton rebasaba a David Pearson y lograba imponerse en la primera de las 4 Daytona 500 de su carrera deportiva, ante una multitud de 103.800 espectadores, record absoluto de asistencia hasta la fecha.

Debido a la crisis del petróleo de 1973, la temporada del año 74 empezaba con recortes en la longitud de las carreras, por lo que la Daytona 500 se disputó a 180 vueltas, con una distancia total de 450 millas. Tras iniciar la carrera en la vuelta 21, Richard Petty logró imponerse por quinta vez en la Gran Carrera Americana, aunque con una velocidad media bastante baja, debido a las 53 vueltas que se disputaron bajo bandera amarilla.

La Daytona 500 de 1979 era la primera carrera de 500 millas retransmitida íntegramente en directo por televisión, ya que hasta ese momento, las carreras largas solo tenían cobertura en las vueltas finales. El canal de televisión CBS introdujo la novedad de las cámaras a nivel de pista, y lo que hoy en día es imprescindible, las cámaras dentro de los coches. El accidente de Cale Yarborough y Donnie Allison, los dos líderes de la prueba en la última vuelta, y la consiguiente pelea entre ambos a puñetazos en el infield, dio a la CBS un increíble record de audiencia, y fue el espaldarazo definitivo para que la NASCAR se convirtiese en uno de los deportes más seguidos del país. La carrera fue ganada por Richard Petty, que rodaba a media vuelta de distancia, y que recibía el premio de sumar una nueva Daytona 500 a su enorme palmarés.

La primera edición de la década de los 80 fue ganada por Buddy Baker, siendo la más rápida de la historia, con una media de 177,602 mph (285,809 km/h), anunciando las marcas que se batirían un par de años después. En 1983, Cale Yarborough fue el primer piloto en rodar en una vuelta de clasificación por encima de las 200 mph (320 km/h). Sin embargo, en la segunda de sus vueltas, perdió el control de su coche y voló con el en la curva 4. Comenzando la carrera con el coche de reserva, logró imponerse al adelantar en la última vuelta a Buddy Baker. Un año después, volvió al Victory Lane tras adelantar de idéntica manera a Darrell Waltrip.

La edición de 1988 fue la primera con la utilización de “Restricor Plates”, para reducir de forma drástica las velocidades que ya se alcanzaban tanto en Daytona como en Talladega. Con la incertidumbre de cómo iba a funcionar la nueva normativa, se disputó la carrera, que fue ganada por Bobby Allison, seguido por su hijo, Davey Allison. Ambos lo celebraron juntos en el Victory Lane. Otro de los momentos por el que se recordará esta carrera fue el tremendo accidente de Richard Petty en la vuelta 106. Tras elevarse del suelo, fue golpeado por varios rivales antes de detenerse completamente. En ese momento aparecía en Daytona el fenómeno del “Big One”, accidente masivo que suele ocurrir en las carreras de Daytona y Talladega. El año siguiente Darrell Waltrip logró imponerse pilotando el coche nº 17, en su decimoséptimo intento. Lo celebró con un curioso baile, que hoy en día se sigue recordando.

La década de los 90 se recuerda por los sucesivos intentos en los que Dale Earnhardt no logró la victoria. En 1997 Jeff Gordon se convertía en el piloto más joven de la historia en ganar la Daytona 500, terminando tras él sus dos compañeros del equipo Hendrick Motorsport, Terry Labonte y Ricky Craven. Gordon repetiría triunfo 2 años después.

En 1998 Dale Earnhardt ganó por fin la Daytona 500, tras 20 años intentándolo, y habiendo terminado en segunda posición en varias ocasiones. Tras su triunfo, el coche nº 3 entró lentamente en la línea de boxes, siendo saludado por todos los miembros de los equipos rivales. La victoria fue celebrada por todos, siendo uno de los momentos más esperados en la historia de la NASCAR.

Desgraciadamente, la Daytona 500 disputada 2 años después será recordada por la muerte del gran ídolo de este deporte. En la última vuelta, el famoso coche nº 3 golpeaba el muro, mientras Michael Waltrip lograba la victoria, seguido por Dale Earnhardt Jr., ambos pilotando coches del equipo Dale Earnhardt Inc. Esta era la primera carrera retransmitida por el canal de televisión FOX, y comentada por el hermano del vencedor, Darrell Waltrip.

En el año 2003 Dale Earnhardt Jr. lograba una de las victorias más memorables, justo 6 años después del triunfo de su padre.

Durante esta década, la hora de inicio de la prueba fue retrasándose, para terminarla bajo los focos. La edición del año 2007 será recordada por su increíble final. Mark Martin era rebasado justo antes de la meta por Kevin Harvick, mientras por detrás un gran accidente hacía terminar la carrera a Clint Bowyer deslizándose sobre su techo.

El año 2008 se celebro el 50 aniversario de la Daytona 500. La primera carrera con el nuevo modelo de competición, el COT, era ganada por Ryan Newman en un nuevo emocionante final, celebrando el medio siglo de vida de la Gran Carrera Americana.

La de hoy se presenta espectacular. El aumento de la potencia de los coches, junto a la permisividad de la NASCAR en cuanto al uso del bump drafting en las curvas, hace suponer que veremos una de las mejores Daytona 500 de los últimos años. A ver si no nos equivocamos. ¡Que la disfrutéis!

                     




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