Montoya se despide de la NASCAR - Oval Zone
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Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

17 nov. 2013

Montoya se despide de la NASCAR

8:15h.
La Ford EcoBoost 400 de hoy será la última carrera de Montoya en la NASCAR

Cuando Juan Pablo Montoya dejó la Fórmula 1 en 2006 para dar el salto a la NASCAR, su decisión causó estupor en ambos lados del Atlántico; en Europa, nadie lo creía, y en Estados Unidos se elevó la relevancia de la serie de automovilismo más competitive del mundo.


Siete años más tarde, es fácil olvidar el impacto de ese momento, más ahora que la carrera deportiva de Montoya con el equipo de Chip Ganassi y en la NASCAR está a punto de terminar.


El anuncio de su marcha dejó a muchos pensando en lo que podría haber sido, si Montoya hubiera aplicado todo su talento, energía y atención a la NASCAR.


El piloto colombiano eligió vivir en Miami, no en Charlotte (sede de la NASCAR), y en lugar de pasar su tiempo libre en el taller con los mecánicos e ingenieros, prefería hacer windsurf, a pesar de que siempre ha apreciado la transparencia de los garajes de la NASCAR y reconocido lo difícil que resulta ganar en este campeonato.


Es posible que ese sea el legado de Montoya, demostrar la dificultad de éxito en este campeonato, incluso para un piloto de primer nivel mundial que ha ganado carreras tan importantes como la Indianapolis 500 y siete Grandes Premios de Fórmula 1.


Además de dos victorias en circuitos mixtos (Sonoma y Watkins Glen), el mejor momento de Montoya en la NASCAR fue en la temporada 2009, cuando logró clasificarse para el Chase for the NASCAR Sprint Cup, pero desde entonces sus resultados han estado muy lejos de sus éxitos del pasado.


Su bajada de rendimiento coincidió con una ola de cambios dentro del equipo Earnhardt Ganassi Racing, que el año pasado incluyó la purga de sus principales ejecutivos.


Pero dado el relativo mejor rendimiento de su compañero de equipo Jamie McMurray, con tres victorias seguidas al final de la temporada 2010, parece claro que los problemas a los que se ha enfrentado Montoya tienen su origen en los que sufre el equipo dentro de la propia organización.



- “Debería haber ganado muchas carreras, ya que es capaz de eso” - dijo Martin Truex Jr., su compañero de equipo en Earnhardt Ganassi Racing en 2009.  -“Todo pasa por la química interna y tener a la gente adecuada con confianza mutua para poder trabajar juntos por un objetivo común. Parece que ahora mismo no lo tienen. No lo sé, es difícil comentar al respecto o specular porque yo no conozco todos los detalles”.

Esta temporada Montoya ha mostrado algunos chispazos de grandeza, principalmente en Richmond, donde estuvo a punto de ganar, bajo el mando de su Jefe de Equipo Chris Heroy, que llegó de Hendrick Motorsports el año pasado.



- “Están en cierto tipo de declive” - comentó Kyle Busch. - “Creo que tuvo que ver con traer tanta gente nueva. Prácticamente limpiaron la casa. Despidieron a [Tony] Glover, a Steve Hmiel, y trajeron sangre nueva. Soy un gran fan de Chris Heroy, lo adoro. Creo que es un gran Jefe de Equipo y muy inteligente. Sabe mucho de coches de carreras. Me parece que el año pasado fue de aprendizaje”.

Siete temporadas son muchas para un piloto en la Sprint Cup Series. Sólo siete pilotos han estado en sus respectivos equipos tanto tiempo como Montoya: Jimmie Johnson, Jeff Gordon, Denny Hamlin, Kevin Harvick, Jeff Burton, Carl Edwards y Greg Biffle.


Tras la carrera de hoy domingo, Montoya no volverá a competir hasta marzo del 2014, cuando de comienzo el campeonato de la IndyCar Series.



- “Me va a dar mucho tiempo para prepararme. El objetivo es simple, ganar la mayor cantidad de carreras posible y correr al frente" - afirma Montoya

Juan Pablo Montoya podría volver en el futuro a la NASCAR Sprint Cup Series en alguna carrera en circuitos mixtos, ya que Penske Racing tiene equipos en ambas series.




- "Nunca se sabe” - admite Montoya. - "Lo decidirá Roger. Mi objetivo sera la IndyCar al 100%, veremos que hay más allá de eso”.




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