Paseo triunfal para Dale Earnhardt Jr. tras su victoria en la Daytona 500 - Oval Zone
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Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

26 feb. 2014

Paseo triunfal para Dale Earnhardt Jr. tras su victoria en la Daytona 500

3:57h.
Dale Earnhardt Jr. nunca hubiera imaginado que, a estas alturas de su carrera, pudiera vivir lo que está viviendo ahora mismo

Dale Earnhardt Jr. espera que su espectacular victoria en la Daytona 500 el domingo pasado ponga fin a las dudas sobre su deseo de ganar.



"Creo que la gente ha subestimado cuánto me importa cumplir y ganar," dijo Earnhardt Jr. el martes en una teleconferencia con miembros de la prensa de todo el país como parte de la gira de celebración que incluyó escalas en New York para los shows nocturnos de televisión y en Bristol, Connecticut, la sede de ESPN.

"Cuando las cosas no me estaban saliendo bien la gente decía que estaba 'sobre valorado' y que no tenía 'instinto asesino' - la pasión por pilotar cuando la necesitaba," agregó Earnhardt Jr., quien logró su primera victoria en la Daytona 500 en 2004. "Decían que no tenía suficientes deseos por ganar".

"Nunca me ha molestado que digan que estoy 'sobre valorado', porque ese es un término demasiado amplio, pero sí me molesta cuando cuestionan mi determinación, mi deseo y mi hambre. Crecí inmerso en este deporte y lo amo a muerte. Haría cualquier cosa por la NASCAR, por el bien del deporte. Sacrificaría cualquier cosa. Así que cuando las cosas no salen bien, te enfadas y te decepcionas.

"Si apreciáis lo feliz que estaba después de ganar la carrera [el domingo], os daréis cuenta de cuánto lo deseaba y cuánto importa para mi. Y ahora nadie puede cuestionar mi instinto asesino, mi deseo de ganar o cómo lo quieran llamar."

Tan jubiloso como cuando estuvo en Victory Lane, Earnhardt Jr. entró al centro de prensa del Daytona International Speedway pasada la medianoche del domingo, con un entusiasta "Woo-Hoo!". Obviamente, tenía claro que entre sus 20 victorias en la Sprint Cup Series, esta tiene un significado especial. Significa que está de vuelta en la cima.


Earnhardt Jr., piloto más popular de la NASCAR durante 11 años consecutivos, ha logrado tres victorias desde 2006, terminando vigesimoquinto en la Clasificación de Pilotos en 2009, y vigesimoprimero en 2010. En 2013 subió al quinto puesto y logró 22 Top 10, la mayor cantidad de su carrera, lo que lo volvió a colocar en la lista de candidatos al título.



"He vuelto a ser validado," dijo Earnhardt Jr. "Estoy en un buen sitio. Tengo mis prioridades en orden y siento que estoy empezando una temporada que puede ser algo muy especial."

El martes, agradeció por la paciencia, no solo a los aficionados, muchos de los cuales ahora lo siguen en su cuenta de Twitter, sino también a los responsables del equipo y a sus compañeros. Ahora siente que ha completado un círculo.



"Espero que los fans estén disfrutado esta victoria tanto como yo," agregó al comparar a sus seguidores con aquellos de otros deportes que han sufrido durante años esperando una victoria, como le pasa a él mismo.

"Yo soy fan de los Washington Redskins [en la NFL]," dijo Earnhardt Jr. "Son una franquicia histórica que no ha ganado un Super Bowl desde 1991. [Sus fans] han sufrido durante los años turbulentos, y cada año entre temporada y temporada siguen los cambios y esperan que sean suficientes para darle la vuelta a las cosas. Aún si no sabes mucho del nuevo Coach, aún si cuestionas los cambios, pones tu fe en el equipo porque los quieres ver ganar. Y cuando eso pasa finalmente, cuando finalmente ganan partidos y llegan a los Play Offs, entonces lo celebras."

Earnhardt Jr. dijo también que gracias a los cambios que su equipo Hendrick Motorsports le hizo a su Chevrolet, empezó a sentir que las cosas mejoraban al final de la temporada pasada.



"Los coches que piloté en el Chase eran muy superiores comparados con cualquier otro que he sacado del garaje [de Hendrick]," explicó. "Estamos fabricando coches nuevos. Hemos obtenido mucha información y entendimiento sobre cómo mejorar nuestros coches desde el inicio del año y hemos logrado aplicarlo a un vehículo. Eso se nota en nuestro rendimiento".

"En Homestead, terminamos la temporada con un coche fuerte, lo que hizo maravillas a nuestra confianza. Eso se ha notado en la forma en que hemos empezado esta temporada. Ahora tenemos una situación excelente. Nuestro equipo está en la posición perfecta para capitalizar nuestro último año con [Jefe de Equipo] Steve Letarte."

Earnhardt Jr. comentó el domingo por la noche que la carrera, después de la interrupción por lluvia de 6 horas y 21 minutos, vivió algunos de los momentos de competición más intensos que ha vivido, y que estaba ansioso de ver las repeticiones.



"Estoy ansioso por ver el vídeo y cuando lo haga, probablemente lo veré tres veces seguidas," agregó.

"No sé lo que estaba pasando, pero fue eléctrico. Sé que eso es lo que quiere la NASCAR. Se sintió muy diferente a cualquier otra carrera en la que yo haya participado. El nivel de intensidad estaba al máximo. Los pilotos se estaban retroalimentando unos a otros. Fue algo realmente extraño."

Dale Earnhardt Jr. cree que la interrupción por lluvia del domingo pude haber sido una bendición que nadie esperaba, ya que se tradujo en que el final de la carrera se dio durante el Prime Time en televisión, lo que pudo haber dado un impacto positivo a la NASCAR, tal como sucedió cuando la Daytona 500 se transmitió por televisión por primera vez en 1979.



"Creo que encendimos a mucha gente el domingo," agregó.

Earnhardt Jr. dijo que supo afrontar el largo retraso por la lluvia en la comodidad de su casa móvil, y que se pudo relajar, dada la certeza de que la carrera se iba a reanudar después de las 8 PM.



"Me puse unos pantalones cómodos, me tiré en el sofá y comí dulces", agregó. "Jugué con los perros, hablé con mi novia y comí algo de comida basura, más o menos lo que hago cualquier domingo cuando estoy libre."

Con un puesto en el Chase prácticamente asegurado para esta temporada, Earnhardt Jr. ni siquiera mencionó la posibilidad de que la gira de celebraciones pudiera afectar su preparación para la segunda carrera de la temporada, que se disputa el domingo en Phoenix.




"Este tour es una forma de sacar la presión," dijo. "No sé cuánto lo he asimilado. Esto me ha dado la oportunidad para celebrarlo con mi equipo y para reconocer el crédito que cada uno merece. Estoy disfrutando una oportunidad única en la vida, no sólo poder ganar una carrera enorme, sino también celebrar hablándole a todo el mundo sobre eso."




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