Pese a las dificultades, Jimmie Johnson confía en volver a luchar por el triunfo en Daytona - Oval Zone
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Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

21 feb. 2014

Pese a las dificultades, Jimmie Johnson confía en volver a luchar por el triunfo en Daytona

10:13h.

Jimmie Johnson destruyó su coche de repuesto para la Daytona 500 el sábado pasado en el Sprint Unlimited. Y el domingo, en la sesión clasificatoria, el número 48 no produjo la velocidad que el equipo esperaba.


El miércoles reconoció que todavía existe cierto nivel de preocupación por los motores de Hendrick Motorsports, tres de los cuales fallaron en las prácticas del fin de semana pasado.


A pesar de todo esto, Jimmie Johnson sabe que tiene un coche rápido y competitivo para la 56ª edición de la Daytona 500, con el que pueda repetir la victoria del año pasado y encaminarse hacia un posible séptimo título de la NASCAR Sprint Cup Series, para igualar el récord histórico que actualmente comparten Richard Petty y Dale Earnhardt.


Jimmie Johnson se estrelló en la curva 4 cuando intentaba adelantar a Denny Hamlin durante el Sprint Unlimited, pero antes del accidente que lo dejó fuera de carrera, logró llevar el Chevrolet #48 desde el fondo al frente del pelotón, con lo que dio muestras de lo que puede hacer en la carrera del domingo.



“Fuimos competitivos en el Unlimited hasta que perdí el control en la (curva) 4, que fue algo raro”, dijo Johnson. “Pero aprendí la lección y ciertamente aprendí sobre la puesta a punto del coche y cómo evitar que eso pase otra vez”.

La pérdida del coche en el Unlimited, que era el de repuesto para la Daytona 500, deja al equipo con una actitud de precaución.



“Tenemos un gran coche”, agregó Johnson. “Creo que estará bien para la carrera. Es un coche con el que tuvimos mucho éxito la temporada pasada y con las mejoras que le hemos hecho (en base a los cambios de reglas), va a ser muy competitivo”.

Jimmie Johnson no se enteró de las fallas de motor de los coches de Danica Patrick, Tony Stewart y Bobby Labonte hasta después de los entrenamientos:



“No sabía que habían tenido problemas de motor”, dijo Johnson, quien quedó fuera de la segunda sesión de prácticas el sábado. “Mi esposa estaba cambiándole el pañal a (mi hija) Lydia en la casa móvil y ella me preguntó ‘¿Que pasa con los motores de Hendrick? Acaba de reventar el segundo’. Yo no tenía idea. Yo estaba al frente con (mi hija) Genevieve y no estaba al tanto de lo que pasaba.

“Ciertamente hay preocupación, pero los muchachos están en eso. No he escuchado cuál es el resultado final. Sé que han estado trabajando en ciertas partes y piezas. Inspeccionaron el motor que estaba en el coche #1 (de Chip Ganassi Racing, pilotado por Jamie McMurray) y decidieron que no tenía problemas. De hecho no he vuelto a la pista todavía para saber lo que está pasando. Si hubiera un tema caliente ya habría recibido una llamada telefónica. Asumo que todo está bajo control”.

Por otra parte, los motores de Earnhardt Childress Racing Engines no tuvieron ningún problema en las prácticas o en la sesión clasificatoria.


La Pole Position de la Daytona 500 fue ganada por Austin Dillon, que pilotó el Chevrolet #3 por primera vez en una carrera de la NASCAR Sprint Cup Series.


La atención ha estado sobre Dillon por el regreso del #3 por primera vez desde la muerte de Dale Earnhardt en un accidente en la última vuelta de la Daytona 500 en 2001, y en la polémica creada por los controvertidos comentarios de Richard Petty, que dijo que la única posibilidad que tiene Danica Patrick de ganar una carrera es si el resto de los pilotos se quedaran en sus casas, todo lo cual ha dejado de lado el tema de la posibilidad del séptimo título de Jimmie Johnson.



“Creo que la gente está cansada de escuchar mi nombre”, dijo Johnson. “No está mal tener la atención en otra parte. Espero estar en la mente de todos el domingo en la noche como ganador de la Daytona 500. Desde el punto de vista del #3, ha sido bueno que haya ganado la Pole, porque ha tenido toda la semana para estar en los titulares".

“He tenido la fortuna de estas en esa situación. Estoy seguro de que Danica preferiría estar en los titulares con eso y no con todo el resto. Por ahora, no estamos bajo el radar, pero espero poder cambiar eso a la hora de la carrera”.

- NASCAR.COM en español



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