Segunda victoria de la temporada para Kevin Harvick - Oval Zone
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Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

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Tyson Ibarra

13 abr. 2014

Segunda victoria de la temporada para Kevin Harvick

2:51h.
Kevin Harvick respira tranquilo tras agarrar con las dos manos un puesto en el Chase

La temporada 2014 de la NASCAR Sprint Cup Series ha sido de altibajos para Kevin Harvick, pero el sábado en el Darlington Raceway, disfrutó las miles de la victoria, por segunda ocasión.


Kevin Harvick rompió la racha de ganadores diferentes en las primeras ocho carreras de la Sprint Cup Series en la temporada 2014, con una emocionante victoria en el Darlington Raceway, donde ganó las liderar 239 vueltas y adelantar a Dale Earnhardt Jr. al final bajo bandera verde - blanca - a cuadros.


Con esta victoria, Kevin Harvick prácticamente aseugró su pase la Chase for the Sprint Cup, aunque todavía debe terminar entre los primeros 30 de la Clasificación de Pilotos en las primeras 26 carreras de la temporada regular e intentar clasificar para todas las pruebas que faltan.


Kevin Harvick arrancó desde la Pole Position y se convirtió en el primer piloto en lograr la victoria en Darlington desde esta posición desde que Dale Jarrett lo hizo en marzo de 1997.


El piloto de Stewart-Haas Racing tuvo una actuación dominante de principio a fin en la Bojangles' Southern 500 para lograr su primera victoria en Darlington. Es fue la quinta ocasión en su carrera en que lidera más de 200 vueltas.


Kevin Harvick superó a los compañeros de equipo de Hendrick Motorsports, Dale Earnhardt Jr. y Jimmie Johnson, quienes terminaron segundo y tercero, respectivamente. Matt Kenseth y Greg Biffle completaron el Top 5.


Fue la victoria 25 de Kevin Harvick en su carrera deportiva en la NSCS, y la primera en Darlington, además de la tercera para el equipo Stewart-Haas Racing, la mayor cantidad por equipo en lo que llevamos de campeonato.



“Logramos mantenernos al frente hasta el final y sabía que tenía la mejor posición en los reinicios, pero guardé lo mejor para el final”, dijo Harvick tras la victoria en el óvalo de 1.366 millas. “Eso lo aprendí ayer (viernes) en la carrera de la Nationwide. Esa fue una buena experiencia para el final”.

Harvick adelantó a Earnhardt Jr. entre las curvas 3 y 4 en la penúltima vuelta para superarlo en la meta por solo 0.559 segundos. Kyle Busch, Jeff Gordon, el novato Kyle Larson, Tony Stewart y Ryan Newman completaron el Top 10.



“Todo mundo me dijo que tenía ventaja de 15 coches al final, pero no quiero escuchar eso ahora”, dijo Earnhardt Jr. “Ya me lo repetirán mañana. Estuvimos a punto de ganar cuando salió la bandera amarilla (por el accidente de Kurt Busch). Kevin fue muy rápido toda la noche y sabía que lo iba a dar todo al final para ganar. Traté de no ver por el espejo retrovisor, pero no sabía lo rápido que venía. Nosotros teníamos dos neumáticos (nuevos)… Fue bueno estar tan cerca”.

Kevin Harvick dominó dos tercios de la carrera sin mayores problemas, aunque en la vuelta 222 tuvo que parar a pits y perdió puestos para caer hasta el noveno Sin embargo, cuando se produjo la séptima bandera amarilla de la noche, ya había escalado hasta el cuarto.


Cuatro vueltas más tarde, en el reinicio, volvió a recuperar el primer lugar, tras adelantar a Brian Vickers y después de que Paul Menard chocara contra el muro exterior en la vuelta 271, Kevin Harvick impactó un trozo del rotor de los frenos que se desprendió de ese coche, pero su Chevrolet #4 no sufrió dañó alguno.


Greg Biffle tomó la punta en la salida de los pits, tras una parada en la que solo cambió dos llantas, pero una vez más, Harvick se recuperó en la vuelta 279 y llegó a sacarle dos segundos de ventaja a Jeff Gordon y Earnhardt Jr., quienes marchaban en segundo y tercer puesto, respectivamente.


Gordon estuvo cerca de Harvick en los tramos de la carrera sin interrupción, pero el piloto del #24 tuvo graves problemas en los reinicios, incluyendo el último del que no se pudo recuperar. Johnson, por su parte, estuvo a solo 0.601 segundos de Kevin Harvick en la vuelta 323, pero una bandera amarilla por un derrame de líquidos del Ford de Joey Logano, lo hizo retroceder.


Harvick reinició quinto en la vuelta 363, pero fue el primer piloto en salir de los pits con cuatro llantas nuevas, lo que al final fue fundamental para su victoria.


La NASCAR Sprint Cup Series se tomará una semana de descanso y regresará a la acción el Richmond, Virginia, el sábado 26 de abril.



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