Dale Earnhardt Jr. gana en Pocono - Oval Zone
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Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

9 jun. 2014

Dale Earnhardt Jr. gana en Pocono

13:10h.
A Brad Keselowski se le escapaba la victoria en un error que no dudó en aprovechar Dale Earnhardt Jr.

Pocono Raceway


Dale Earnhardt Jr. ganó el domingo su primera carrera en el Pocono Raceway, segunda de la temporada, con lo que prácticamente aseguró su pase al Chase por la NASCAR Sprint Cup Series, gracias a una gran cuota de buena suerte.


Todo porque Brad Keselowski, quien finalmente terminó en segundo puesto, se dirigía con rumbo fijo hacia la victoria, hasta que su coche se comenzó a recalentar debido a un trozo de basura que se había quedado pegado a su parrilla frontal, y tuvo que ceder el liderato a Dale Earnhardt Jr. a cinco vueltas del final.


De esta forma, Dale Jr. se convirtió en el cuarto piloto del equipo Hendrick Motorsports en poner un Chevrolet en Victory Lane en el Pocono Raceway.



“Brad tenía un mejor coche y me habría ganado”, reconoció Dale Earnhardt Jr., quien experimentó estar en una posición similar en la carrera de Las Vegas, donde se quedó sin gasolina en la última vuelta para entregarle la victoria precisamente a Keselowski.

“He perdido carreras de formas extrañas, así que no esta mal ganar una así”, agregó.

La victoria de Dale Earnhardt Jr. en la Pocono 400 fue su segundo triunfo de la temporada en la NASCAR Sprint Cup Series, por lo que este es su primer año con más de una victoria desde el 2004, cuando ganó seis veces, por lo que no reconoció el sólido progreso de su equipo.



“La diferencia de correr entre el cuarto y el segundo ha sido muy pequeña”, dijo Dale Earnhardt Jr, quien elogió el trabajo de su Jefe de Equipo, Steve Letarte. “Los últimos años alguien más ha aprovechado la oportunidad. Lo he visto desde el tercer y cuarto puestos.

“Cada año he visto avances y lo que veo ahora tiene mucho sentido. Hemos ido rápido todas las semanas y hemos empezado a mejorar a partir de la mitad de la temporada. No hemos alcanzado el máximo punto, pero ciertamente estamos haciendo nuestro mejor trabajo ahora mismo”.

Brad Keselowski lideró 95 de las 160 vueltas y tenía más de un segundo de ventaja sobre Dale Earnhardt Jr. a cinco vueltas del final, cuando su motor empezó a sobrecalentarse e intentó colocarse detrás del coche de Danica Patrick, quien iba una vuelta atrás, para tratar que la turbulencia retirara el trozo de basura que se había pegado a su parrilla delantera.



“Me sentí mal al ver a Brad en una situación tan desesperada”, dijo Dale Earnhardt Jr. “Es un buen amigo y tenía la victoria. Nosotros no íbamos a poder alcanzarlo. No lo podía creer cuando lo vi irse a lo alto de la pista detrás del número 10 (de Patrick). Su coche seguramente estaba demasiado sobrecalentado para tener que hacer eso”.

Brad Keselowski dijo que efectivamente estaba en una situación desesperada y que no tenía otra opción.



“Tenía basura en la parrilla y tenía que hacer algo”, dijo Keselowski. “[Quizá] debí haber seguido y ver cuándo reventaba el motor, pero sabía que tenía que hacer algo para que el coche aguantara. O reventaba el motor o me pasaban".

“Intenté limpiar la parrilla, pero no lo logré […] y eso hizo la diferencia para perder la punta. Cuando llegué a la curva y el coche se puso de lado me di cuenta de que había cometido un error”.

En 28 carreras de la Sprint Cup Series en Pocono, Dale Earnhardt Jr. había conseguido siete finales en el Top 5, incluyendo un par de segundos puestos, a pesar de haber tenido excelentes coches.



“Tuvimos muchas oportunidades que dejamos ir”, dijo “Habíamos estado muy cerca. Así que se siente bien poder llegar por fin a Victory Lane. He vendió a esta pista desde que era niño y siempre quise ganar aquí. Se siente muy bien haberlo logrado por fin”.

Kurt Busch terminó en tercer puesto, seguido de Denny Hamlin, quien había arrancado desde la Pole Position, y Kyle Larson, para completar el Top 5.


Jimmie Johnson, el otro piloto de Hendrick Motorsports y ganador de las dos carreras previas de la Sprint Cup Series, arrancó desde el puesto 20, pero cayó hasta el 31 tras un choque con Marcos Ambrose en el pit lane, pero logró recuperarse lo suficiente para terminar en sexto puesto.


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