AJ Allmendinger logra la victoria en Watkins Glen - Oval Zone
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Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

11 ago. 2014

AJ Allmendinger logra la victoria en Watkins Glen

5:05h.
Primera victoria del piloto de AJ Allmendinger en la NASCAR Sprint Cup Series

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En una batalla entre dos pilotos con todo su destino en juego, AJ Allmendinger logró contener a Marcos Ambrose en un emocionante final de la Cheez-It 355 at the Glen para lograr su primera victoria en la NASCAR Sprint Cup Series y casi seguramente un puesto en el Chase for the Sprint Cup.


Allmendinger y Ambrose corrieron puerta con puerta en las últimas dos vueltas sin llegar a chocar, e intercambiaron varias veces la primera posición, antes de que Allmendinger lograra colocarse en cabeza en la curva seis del circuito mixto y romper una racha de 212 carreras sin victoria.


El circuito de 2.45 millas del Watkins Glen International brindó a los dos pilotos la oportunidad de pelear por un puesto en el Chase, pero fue Allmendinger quien aprovechó la última oportunidad tras la tercera y última bandera roja después un accidente que destruyó la barrera de protección a la entrada del Pit Lane.


Kurt Busch terminó en tercera posición, a la caza de un error de Ambrose o Allmendinger, seguido del novato Kyle Larson, que mantuvo vivas sus posibilidades de entrar en el Chase, y Carl Edwards, para completar el Top 5.


Joey Logano, Kevin Harvick, Greg Biffle, Matt Kenseth y Brian Vickers les siguieron en el Top 10.


Dale Earnhardt Jr. terminó undécimo y se coloca como nuevo líder de la Clasificación de Pilotos, tras el mal resultado de Jeff Gordon, que había arrancado desde la Pole Position, pero que finalmente terminó en el puesto 34 tras sufrir problemas eléctricos.


En la antepenúltima vuelta, Allmendinger tomó el control de de la carrer y se mantuvo ahí hasta la curva 1, pero Ambrose le puso presión y casi lo adelantó. Cuando llegaron a la  zona conocida como el “bus stop”, Allmendinger se abrió y recuperó el primer lugar, con lo que el piloto del Chevrolet #47 del equipo JTG/Daugherty Racing se encaminó a la victoria.



“Sí. Sabía que teníamos los neumáticos un poco gastados tras los reinicios y que Marcos iba a intentarlo todo para adelantarme si le daba la oportunidad”, explicaba Allmendinger. “Le tengo que dar crédito por no haberme sacado de la carrera. Se movió como se debe hacer. Me metí en la curva y me siguió."

“Sabía que si me adelantaba apenas tres cuartas partes de lo largo del coche no me iba a alcanzar. Ha sido una gran carrera. Divertida. Gracias a los aficionados por la paciencia con las (tres) banderas rojas (por casi dos horas), a los trabajadores de la pista por repararla dos veces y a todos los aficionados en casa. Si alguien no disfrutó lo que pasó aquí, no es aficionado a las carreras”.

A pesar del combate en las últimas dos vueltas, Allmendinger declaraba que quizá la victoria se fraguó en el reinicio de la vuelta 86, cuando logró contener a Amborse tras una serie de toques entre los dos. Allmendinger frenó un poco en la curva 1 antes de que dos incidentes separados, uno con Denny Hamlin y Alex Kennedy, provocaran la sexta bandera amarilla de la tarde.



“Patiné un poco en la curva 11 y luego tomé el liderato (en la vuelta 86), y me pude recuperar justo antes de la bandera amarilla”, agregó. “Probablemente esa fue la diferencia entre ganar o perder."

El final de la carrera valió la espera causada por un violento accidente en la vuelta 56, en la curva conocida como “El Carrusel” (Curva 5) que detuvo la carrera durante una hora y 21 minutos, después de que el Chevrolet #31 de Ryan Newman, que había chocado de frente contra una barrera metálica y luego volvió a la pista, impactó con el Ford #95 de Michael McDowell, lo que prácticamente destruyó ambos coches y daño algunos más. Nadie resultó herido.



“Por lo que he podido ver, Biffle ha saltado sobre el borde de la curva o algo así, y ha cruzado sobre la hierba”, explicaba Ryan Newman. “Probablemente le podía haber dado un poco más de espacio, y lo intenté, pero no he tenido tiempo porque él ha frenado y después ha vuelto a la pista."

El impacto contra la barrera devolvió a Newman a la pista, donde McDowell no pudo evitar el siguiente impacto.



“No estoy muy seguro de lo que ha pasado”, afirmaba McDowell. “He visto el 16 (de Biffle) abrirse y luego el 31 (Newman) cruzar la pista. No me ha dado tiempo a hacer ningún ajuste. He tratado de no pegarle, pero ha sido imposible”.

La interrupció de la carrera duró un total de 81 minutos, y tras los pit stops, se reanudó la prueba. Allmendinger adelantó a Edwards en la vuelta 61 y se mantuvo ahí hasta el final, cruzando la meta con 1.5 segundos de ventaja sobre Ambrose.


De esta manera llegó la esperada victoria.



“Vivo para esto. Es todo lo que puedo decir”, terminaba Allmendinger. “No quiero volver a oir que AJ Allmendinger puede ser el próximo primer ganador”.

Este domingo, Allmendinger se ha asegurado de que eso nunca vuelva a pasar.



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