Tony Stewart no disputa la Cheez-It 355 at The Glen - Oval Zone
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Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

10 ago. 2014

Tony Stewart no disputa la Cheez-It 355 at The Glen

15:16h.

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La muerte del piloto de 20 años Kevin Ward Jr., herido mortalmente tras ser golpeado por el auto del piloto de la Sprint Cup Series Tony Stewart el sábado por la noche en Canandaigua Motorsports Park (New York), ensombreció la carrera en el Watkins Glen International el domingo.


Finalmente, lo sucedido llevó a que Tony Stewart se retirara de la Cheez-It 355 at the Glen, la vigesimosegunda carrera de la temporada regular de la NASCAR Sprint Cup Series. Su puesto en el Chevrolet #14 de Stewart-Haas Racing fue ocupado por Regan Smith, piloto regular de la Nationwide Series.


Tras el incidente ocurrido cuando Ward Jr. y Tony Stewart competían en el óvalo de tierra de media milla a unas 50 millas de distancia del Watkins Glen International, el auto de Ward Jr. se estrelló contra el muro exterior tras hacer contacto con el de Stewart. Ward Jr. salió de su auto entre las curvas 1 y 2 para reclamarle a Stewart.


Un video amateur mostró el momento en que Ward Jr. es golpeado por el auto de Tony Stewart y lanzado en dirección del muro exterior donde su supero quedó inmóvil al momento en que llegaban los integrantes del equipo de restare. Ward Jr. fue trasladado en ambulancia al hospital Thompson Health. donde fue declarado muerto.


El domingo a las 10:15 AM, el Vice Presidente de Competición del equipo Stewart-Haas, Greg Zipadelli, compareció ante la prensa en el Watkins Glen International para anunciar que Tony Stewart no participaría en la carrera de la Sprint Cup Series.




“Sabemos que esta es una tragedia increíble”, dijo Zipadelli. “Nuestras oraciones y pensamientos están con la familia y amigos de Kevin. “Esta es una situación muy difícil y emocional para todos, su familia, nuestra familia en Stewart-Haas, Tony Stewart."


“Así que habiendo dicho eso, nosotros como grupo decidimos que Tony no correrá hoy. Regan Smith tomará su lugar”.



Regan Smith, quien terminó decimoséptimo el sábado en la carrera de la NASCAR Nationwide Series Zippo 200 at The Glen, había regresado al área de Charlotte. El candidato al título de la Nationwide Series con el JR Motorsports, ha corrido cuatro veces en Watkins Glen en la Sprint Cup y su mejor resultado fue un noveno puesto en 2012.




"NASCAR ha aprobado su presencia en el auto hoy”, agregó. Zipadelli. “Van a hacer todo lo posible para ayudarnos a que esté en el auto y se sienta cómodo en él. Hemos estado trabajando en eso toda la mañana. Traer a Regan acá y obviamente hacer todo lo necesario para él, Tony y el resto del equipo. Como dije, es una situación muy emotiva”.



Debido al cambio de piloto, Smith ha arrancado desde el último puesto.




“Nuestros pensamientos y oraciones están con la familia y amigos, y los pilotos que competían con Kevin Ward Jr.”, dijo la NASCAR en un comunicado emitido el domingo en la mañana. “Apoyamos la decisión de Tony Stewart de no competir hoy y continuaremos respetando el proceso de las autoridades locales y estaremos monitoreando la situación a medida que avance”.



De acuerdo con el Sheriff del Condado de Ontario, New York, Philip C. Povero, tanto Tony Stewart como los inspectores de la pista estaban "cooperando totalmente" con la investigación. De acuerdo con el Sheriff, la investigación se lleva a cabo como “un incidente en pista” y que por el momento no se habían presentado cargos criminales.


El equipo Stewart-Hass Racing emitió el siguiente comunicado:




"Un accidente trágico ocurrió anoche en una carrera de sprint car en la que Tony Stewart estaba participando. Tony no resultó herido, pero un competidor perdió su vida. Nuestros pensamientos y oraciones son para su familia y amigos. Estamos tratando de reunir todos los detalles y apreciamos su comprensión en estos momentos difíciles".



Aunque Zipadelli le había dicho a algunos periodistas el domingo por la mañana que Tony Stewart participaría en la carrera del domingo, la decisión cambió más tarde.




“Le dimos a Tony tiempo para decidir y tras reunirnos esta mañana, dijo que sentía fuertemente que esta era la decisión correcta”, dijo Zipadelli. “Nosotros en Stewart Hass Racing lo apoyamos y estamos de acuerdo."


“Es un momento difícil. No hay mucho que se pueda hacer. Lo único que se siente como lo correcto es esto”, agregó. “Apoyamos a Tony”.



Debido a que Stewart participó en la clasificación de la Sprint Cup Series el sábado, se mantiene elegible para intentar calificar al Chase por la NASCAR Sprint Cup. Para asegurar su boleto al Chase, Stewart probablemente debería ganar una de las cuatro carreras restantes en el calendario regular tras la del domingo.


Los representantes del equipo Stewart-Haas se negaron a anunciar los planes de Tony Stewart más allá de la carrera del domingo en Watkins Glen.



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