Jimmie Johnson logra su tercera victoria de la temporada en Kansas - Oval Zone
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Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

10 may. 2015

Jimmie Johnson logra su tercera victoria de la temporada en Kansas

5:34h.
Kansas Speedway

Después de una tormenta de primavera en Kansas, Jimmie Johnson se ha convertido en el primer piloto de la Sprint Cup Series en ganar una carrera en el Día de la Madre desde 2007.


Johnson, que busca esta temporada su séptimo título de la Sprint Cup Series para igualar el récord histórico de la NASCAR, logró contener a Kevin Harvick durante las últimas vueltas de la SpongeBob SquarePants 400 disputada en el Kansas Speedway, para terminar una jornada que incluyó un retraso de más de 2 horas debido a la lluvia. La tercera carrera de la temporada que se atrasa por la misma razón.


“Ha sido una noche larga y complicada”, comentaba Johnson , que solo líderó 10 vueltas y se logró recuperar tras perder el control brevemente al inicio de la carrera. “Una vez que me he puesto al frente he logrado mantenerme”


“Quiero desear un feliz Día de la Madre a todas las mamás”, decía Johnson en Victory Lane ya pasada la medianoche. “En especial a mi madre y a mi esposa Chani. Ojalá que todavía esté despierta. Me gustaría que estuviera aquí con mis hijas, pero esta misma noche me voy a casa y nos divertiremos el domingo”


Kevin Harvick lideró 53 vueltas para terminar segundo en el Chevrolet número 4 de Stewart-Haas Racing, seguido de Dale Earnhardt Jr., Jeff Gordon, y Joey Logano, que había arrancado desde la Pole.


Esta ha sido la victoria número 73 en la carrera deportiva de Jimmie Johnson, que ha llegado gracias a la estrategia del equipo al final de la carrera.


Harvick parecía encaminado a su tercera victoria, tras colocarse en cabeza a 55 vueltas del final, y tenía un segundo de ventaja a falta de 14 vueltas, pero una bandera amarilla a 12 vueltas del final a casa de un trompo de Ricky Stenhouse Jr. en su Ford de Roush Fenway Racing, realineó a los pilotos para las últimas vueltas.


Harvick, Johnson, Earnhardt Jr., Kurt Busch y Jeff Gordon hicieron un Pit Stop para recargar combustible y Harvick cambió además dos neumáticos. Tras el reinicio, a seis vueltas del final, Johnson, Earnhardt y Harvick, que comenzó la prueba en la sexta posición de la parrilla, pelearon por el primer puesto.


La decisión del Jefe de Equipo de Johnson, Chad Knaus, al solo recargar combustible, le dio la victoria al equipo del Chevrolet número 48, a pesar de los dos neumáticos nuevos de Harvick.


“Me di cuenta de que (Chad) se arriesgaba con la decisión”, admitía Johnson. “Seguro que estaba pensando en que ya teníamos dos victorias y el puesto asegurado para el Chase, así que se ha arriesgado. Un par de vueltas más y el número 4 (Harvick) me habría pasado. Por suerte hemos tenido el tiempo exacto para traer nuestro Chevrolet a Victory Lane. Estoy muy orgulloso de todo el equipo por el esfuerzo que hemos hecho. Hemos tenido un coche muy rápido”


Kevin Harvick se quedaba satisfecho con su estrategia:


“Me ha tocado estar del otro lado, cuando los coches no van bien y no tienes oportunidad de ganar. (El año pasado) ganamos un campeonato con decisiones en los pits porque todo salió bien. “Él (Johnson) no era el más rápido, pero la estrategia les ha funcionado bien”


El que sí terminó decepcionado fue el piloto de Furniture Row Racing, Martin Truex Jr., que lideró 98 vueltas - la mayor cantidad de la noche -, pero que paró sólo para recargar gasolina durante la última bandera amarilla y evidentemente se equivocó en la estrategia, por lo que termino noveno:


“Nos debimos haber quedado en la pista o haber cambiado neumáticos. Hemos hecho lo peor que podíamos haber hecho, porque hemos sido los últimos de los que no han cambiado neumáticos. Los que estaban detrás nuestro y cambiaron gomas, nos han comido vivos en el reinicio”


La siguiente cita con la NASCAR Sprint Cup Series será el próximo fin de semana con la disputa del NASCAR Sprint All-Star Race en el Charlotte Motor Speedway.



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