Daniel Suárez encabeza a la Armada Mexicana en el NASCAR Drive forDiversity - Oval Zone
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Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

21 oct. 2015

Daniel Suárez encabeza a la Armada Mexicana en el NASCAR Drive forDiversity

12:48h.
La primera vez que Daniel Suárez llegó de México a Estados Unidos para buscar un futuro como piloto en la NASCAR, trató de llegar a través de sus propios medios y no tuvo éxito.

Sin embargo, encontró el camino a través del programa Drive for Diversity, y hoy brilla como uno de los mejores pilotos de la NASCAR XFINITY Series en apenas su primera temporada completa, convirtiéndose un ejemplo a seguir para otros pilotos de su natal México.

“Si en enero o febrero me hubieras preguntado si hubiera esperado este tipo de resultados, te habría dicho que posiblemente no, porque sabíamos que el paso que estábamos dando después de estar corriendo en NASCAR México y la Serie KN Pro 2014, era un paso muy, muy grande y las expectativas no eran muy altas,” dijo Daniel Suárez.

“Sin embargo, todo el equipo ha hecho un excelente trabajo para mantenerme en la posición correcta para guiarme y enseñarme lo que me han tenido que enseñar”

Por ahora, Daniel Suárez cuenta con siete Top 5s y 15 Top 10s, además de tres Pole Positions, con lo que adelanta a Darrell Wallace Jr. en la Clasificación del Premio Sunoco al Novato del Año. Además ha terminado tres veces solo detrás de pilotos de la Sprint Cup; pero más que frustrarse por no haber alcanzado todavía su primera victoria, lo ha tomado como parte su proceso de aprendizaje.

“Aunque mucha gente piensen que es un error que los pilotos de la Sprint Cup bajen a correr en la XFINITY Series, yo soy de los que piensa lo contrario”, dijo Daniel Suárez.

“He tenido la fortuna de correr en muchas carreras con pilotos como Kevin Harvick, Joey Logano, Kasey Khane, Kyle Busch, Denny Hamlin y la verdad de las cosas es que ellos tienen demasiada experiencia, tienen muchos años en este deporte, así que cuando ellos compiten contra nosotros en la XFINITY Series, creo que se aprende demasiado de todos ellos”

Con su rápido ascenso en la estructura de la NASCAR, Daniel Suárez se ha convertido en un ejemplo para las nuevas generaciones como sus compatriotas Abraham Calderón, Rubén García Jr., Santiago Tovar, y Enrique Contreras quienes participaron en el selectivo en el Langley Speedway de Hampton, Virginia en busca de un puesto para la temporada 2016.

“Todo esto es una evidencia más de que el programa Drive for Diversity funciona”, agregó. “… hasta hace unos tres años poca gente creía en este programa. Para los pilotos mexicanos era un programa que representaba un signo de interrogación. Nadie sabía realmente si esto era bueno, regular o malo y ahora muchos pilotos mexicanos y latinoamericanos se dan cuenta de que es algo bueno y están empezando a creer en esto”

Daniel Suárez espera mantener el ritmo en su rápido ascenso en la estructura de la NASCAR, continuar siendo un ejemplo para otros pilotos y espera poder acumular más éxitos en los próximos cinco años.

“Lo mejor sería poder estar corriendo en la máxima categoría”, dijo Daniel Suárez. “Esa sería la meta, pero no solo estar compitiendo, esto sería demasiado conformista, sino hacer las cosas bien y llegar a ser competitivo y aprender de todo eso”

Para Calderón y García Jr. el programa Drive for Diversity y el camino que ha marcado Daniel Suárez, representan mucho más que una inspiración.

“Definitivamente es una gran oportunidad la que tenemos acá y estamos tratando de aprovecharla y hacer las cosas bien”, dijo Calderón, 26, actual campeón de la NASCAR México Series.

Al igual que Suárez, Calderón sueña con llegar a las máximas categorías de la NASCAR, aunque para él el plazo de cinco años quizá sea demasiado largo.

“Me gustaría llegar al 2020 haciendo algo por acá en Estados Unidos. Por la edad es algo justo y necesario, porque si en cinco años no estoy acá, la verdad es que quizá nunca estuve”, dijo Calderón. “Pero sé que se puede lograr si seguimos haciendo las cosas de forma correcta y siguiendo los pasos que está dando Daniel”

Rubén García Jr., quien apenas tiene 19 años, ya es todo un veterano de automovilismo y con su segunda nominación al programa NASCAR Next, es la nueva esperanza para que un piloto de México logre los mayores éxitos en la NASCAR Sprint Cup Series.

“La categoría NASCAR México ha crecido mucho a lo largo de los años y cada vez más gente la conoce y creo que eso se debe al formato en que corremos en NASCAR con la pistas en óvalo donde es realmente interesante para el espectador”, explicó García Jr.

García Jr. agradeció también la oportunidad por estar una vez más en el Programa Driver for Diveristy, que aseguró, seguirá ayudando a traer la sangre nueva que la NASCAR necesita para poder aumentar su presencia y atractivo en otros países.

“No solo en México. Sabemos que hay mucho talento en otros países de América Latina. Lo hemos visto en Colombia, por ejemplo con Juan Pablo Montoya, así que todo esto es muy bueno para los pilotos que aprovechen estas oportunidades, y para la NASCAR para que tenga otro tipo de espectadores”

Para el futuro inmediato, García Jr. espera brillar pronto en la NASCAR Estados Unidos.

“Tras empezar a correr en NASCAR México vimos las posibilidades de alguna vez correr en Estados Unidos y en eso es en lo que hemos estado trabajando”


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