Jeff Gordon quiere ser algo más que un "favorito sentimental" - Oval Zone
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Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

20 nov. 2015

Jeff Gordon quiere ser algo más que un "favorito sentimental"

10:44h.
Homestead Miami Speedway

Jeff Gordon tiene claro quién es el verdadero favorito entre los sobrevivientes del Championship Round en el Chase por la NASCAR Sprint Cup Series.


“Es él”, admitía Jeff Gordon apuntando en dirección del campeón defensor Kevin Harvick. “Nosotros somos los favoritos sentimentales. Esto es todo”


En el “nosotros” Jeff Gordon se refería a él mismo, a Kyle Busch y a Martin Truex Jr., quienes intentarán destronar a Harvick el domingo en la Ford EcoBoost 400 que se disputa en el Homestead-Miami Speedway (3 PM, Este por NBC).


Cada uno de los tres “favoritos sentimentales” tiene su propia historia:


Kyle Busch entró al Chase tras sufrir fracturas múltiples en la carrera inaugural de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona, lo que lo dejó fuera de 11 carreras en la Sprint Cup.


Martin Truex Jr. es el piloto del único coche de Furniture Row Racing, un equipo con sede en Denver, Colorado, y hasta antes de esta temporada, nunca había llegado tan cerca de la pelea por el título.


Sin embargo, el principal “favorito sentimental” es Jeff Gordon, cuya participación en la Ford Ecoboost 400 será su última al volante del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports, el puesto que ha ocupado durante 796 carreras, un récord en la historia de la NASCAR, desde que empezó su carrera en 1992.


La idea de que se retire como campeón antes de tomar el micrófono de comentarista en FOX Sports, es algo salido de un guión de cine y sería uno de los logros más importantes en todos los deportes.


Sería algo parecido a lo que hicieron John Elway y Jerome Bettis como campeones de la Super Bowl, o Rocky Marciano, que se retiró invicto en 1956, o Byron Nelson, que dejó el golf profesional a los 34 años tras ganar suficiente dinero para comprar el rancho en Texas que siempre soñó.


Pero si Jeff Gordon se retira como campeón, quizá sea algo más grande, debido a su rol de leyenda en la NASCAR, tras más de dos décadas de competición:


“Si alguien hubiera escrito este script en enero, no lo podría haber hecho tan bien”, decía Jeff Gordon el jueves. “Nunca soñé con la oportunidadad de pelear por el campeonato en última carrera”


“¿Presión? Siempre hay presión. Al ganar la carrera en Martinsville (1ro. de noviembre) y entrar a este grupo de élite, es algo simplemente increíble que nunca olvidaré. Y saber que hemos llegado hasta aquí, ya es una victoria en sí”


Jeff Gordon espera que haya más para la organización Hendrick Motorsports, que ganó las tres carreras del Eliminator Round del Chase, que terminó el domingo pasado en Phoenix.


“Si alguien cree que nuestro equipo no ha trabajado extremadamente duro y que estamos enfocados en ganar el domingo, están equivocados. Y quizá esa es la parte que me pone más presión”


“La presión por ser parte de esto y saber que aunque no podemos terminar peor del cuarto puesto, la verdad es que queremos ganarlo todo. Lo queremos con ansias”


Jeff Gordon, a sus 44 años, ya está más allá de la edad ideal de la mayoría de los atletas en cualquier deporte, y tendrá la oportunidad de disfrutar su momento al lago de su esposa Ingrid, su hija Ella y su hijo Leo, por lo que sabe que su familia quizá es más importantes que cualquier logro en su carrera.


“Esta vez todo es muy diferente debido a que en mi última carrera, Ingrid y los chicos están aquí”, explica Jeff Gordon. “Ellos me motiva todo el tiempo y sea como sea, vamos a tener una celebración feliz”


“Pero si lo hacemos como campeones, será mucho más de lo que nunca imagine y más emocionante y satisfactorio porque podré ver sus reacciones cuando termine la carrera … si la ganamos”



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