Oval Zone: 5-Hour Energy 400
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11 may. 2014

Jeff Gordon logra su tercera victoria en Kansas

7:44h.
Gordon se reafirma en el primer puesto de la Clasificación de Pilotos y prácticamente asegura su pase al Chase por la NASCAR Sprint Cup.

Jeff Gordon logró contener a Kevin Harvick en las últimas vueltas de la 5-Hour Energy 400 disputada el sábado por la noche en el Kansas Speedway y lo superó por tan sólo 0.112 segundos, para lograr su primera victoria de la temporada en la Sprint Cup Series.


Ha sido la primera victoria de Gordon desde que ganó en el Martinsville Speedway en el otoño pasado, y el piloto californiano pasa a la historia como el primer ganador en una carrera nocturna en Kansas, tras haber sido también el primer ganador en la carrera inaugural en esta pista en 2001.


“Me he quitado un peso de encima. Hemos estado liderando en los puntos, pero necesitábamos llegar a Victory Lane”, explica Gordon, que ahora saventaja a Matt Kenseth en 15 puntos. “Esta siempre ha sido una de mis pistas favoritas. Esta es una victoria muy especial”.


Kevin Harvick cruzó la meta en segundo lugar tras liderar la mayor cantidad de vueltas – 119 –, y tras una dura batalla con el propio Jeff Gordon hasta el final.




“Nos han faltado vueltas”, comenta Harvick, que admite que estuvo a punto de quedarse sin gasolina cuando tuvo que parar y ceder el liderato a Gordon. “Estaba mirando el medidor de gasolina más que al tacómetro y perdí mucho tiempo en los pits, por lo que me quedé detrás del #24 (Gordon)”.



Kasey Kahne, el compañero de Gordon en Hendrick Motorsports, terminó tercero por delante de Joey Logano y Dale Earnhardt Jr. el otro piloto de Hendrick.


El Top 10 lo completaron Carl Edwards, Danica Patrick, Aric Almirola, Jimmie Johnson y Matt Kenseth.


Danica Patrick tuvo la mejor actuación de su carrera deportiva en la NASCAR en una carrera sin restricción de velocidad, tras arrancar desde el noveno puesto y mantenerse entre los líderes durante la primera mitad de la carrera. En la vuelta 162, adelantó sin muchos problemas a Tony Stewart y Earnhardt Jr. para ubicarse en el tercer puesto.


Sin embargo, un pit stop demasiado lento en la vuelta 177, la mandó otra vez al séptimo puesto, donde terminó para cerrar su mejor actuación desde que debutó en la Sprint Cup  Series hace 57 carreras.


Kevin Harvick, su compañero de equipo, elogió su actuación:


“Ha corrido muy bien todo el fin de semana, desde la clasificación hasta la carrera”.


“De lejos fha sido el coche más consistente que hemos tenido”, comentaba Patrick a través de su radio al final de la carrera. “Todo lo que quería era mantenerme al frente y eso fue lo que hicimos”.


Patrick aprovechó los consejos que Harvick le dio antes de la carrera.


“Creo que una cosa que le dije fue que dejara de preocuparse y que solo pisara el acelerador”, dijo Harvick. “A veces, el coche no va a estar perfecto y uno solo tiene que darlo todo, esperar que todo salga bien en los pits, hacer ajustes y continuar”.


Patrick reconoció que los consejos de Harvick “definitivamente le ayudaron”.


“Honestamente, creo que lo mejor de la noche fue cuando pase al #48 (de Johnson) en el reinicio”, explica Patrick. “Lo digo con todo el respeto del mundo. Es importante porque es Jimmie Johnson. Además de eso, me siento muy orgullosa por habernos mantenido al frente. Eso fue lo más importante”.


Harvick arrancaba con ventaja desde la Pole Position y para la vuelta 15 de las 267 programadas, tenía más de dos segundos de ventaja y tres para la vuelta 22. Lideró durante 89 vueltas, pero su noche se arruinó en la vuelta 110 cuando el coche de Marcos Ambrose patinó y provocó una bandera amarilla.


Harvick había hecho su pit stop seis vueltas antes desde el primer puesto bajo bandera verde, por lo que tras el reinicio quedó una vuelta detrás de los líderes. Logró recuperarse, pero quedó posicionado en la plaza 15 y volvió hasta el tercer puesto en la vuelta 197. Tras otro reinicio en la vuelta 207 ya estaba en segunda posición por detrás de Joey Logano, y lo pasó entre la curva 3 y 4.


Sin embargo, perdió el primer lugar ante Gordon durante los pit stops bajo bandera verde a 40 vueltas del final y ya no pudo superarlo.


“No puedo decir que (casi quedarme sin gasolina) fuera el problema”, dijo Harvick. “Aún casi sin gasolina, los EFI (inyectores electrónicos) funcionan y debí haber puesto más atención y hacer un mejor pit stop. Fue mi culpa entrar tan lento”.


La primera carrera nocturna en Kansas tuvo sus emociones.


Las esperanzas de la victoria para el piloto local, Clint Bowyer terminaron en la vuelta 47 cuando el piloto de Michael Waltrip Racing perdió el control y aunque logró evitar chocar contra los muros y con otros pilotos, perdió una vuelta. Lo mismo le sucedió a Jamie McMurray, cuyo coche sufrió una llanta pinchada y luego se incendió.


El inicio de la carrera se retrasó 35 minutos por rayos y truenos, y cuando los coches empezaron el desfile sobre la pista, empezó a caer la lluvia, pero fue muy ligera y no causó más retrasos.

10 may. 2014

El Kansas Speedway, nueva oportunidad para buscar el Chase

10:38h.
Los pilotos con más victorias en Kansas aún no conocen la victoria esta temporada

El Kansas Speedway ha sido una pista generosa en sus 14 años de historia en la NASCAR Sprint Cup Series, sin tomar en cuenta sus dos primeras ediciones (2001-2002), cuando Jeff Gordon se llevó ambas victorias.


Después de eso, Kansas ha visto a seis pilotos diferentes celebrar en Victory Lane en seis carreras, y después a otros seis ganadores distintos.


Todo lo cual lleva a una larga serie de récords compartidos.


Cinco pilotos están empatados con la mayor cantidad de victorias en Kansas (2): Jeff Gordon, Greg Biffle, Jimmie Johnson, Matt Kenseth y Tony Stewart.


Este grupo suma un total de 14 campeonatos de la NASCAR Sprint Cup Series, uno de la NASCAR Nationwide Series y uno más de la NASCAR Camping World Truck Series.


Lo curioso del caso es que todos ellos están todavía en busca de su primera victoria en la temporada 2014 en la Sprint Cup Series, y con ello un boleto para el Chase for the NASCAR Sprint Cup.


Las estadísticas sugieren que uno de ellos saldrá victorioso en la 5-hour ENERGY 400 del sábado en el Kansas Speedway (7:30 PM, Este).


Este grupo de Cinco Magníficos tiene un impresionante ranking de piloto en el Kansas Speedway: Johnson 118.9; Kenseth 109.6; Biffle 106.9; Gordon 99.6; Stewart 97.5.


Hilando un poco más fino, Greg Biffle podría ser la elección más simple para un favorito.


Su equipo, el Roush Fenway Racing, ha ganado cuatro veces en el Kansas Speedway, todas con Ford, incluyendo las conseguidas por los ex pilotos del equipo, como Matt Kenseth y Mark Martin. Además, Greg Biffle viene de un impresionante segundo puesto en una de las pistas más exigentes de la temporada: el Talladega Superspeedway.


“No conocía esa estadística,” respondía Greg Biffle cuando se le preguntaba sobre la posibilidad de que se convierta en el primer ganador de tres carreras en Kansas. “Sería muy emocionante poder ganar y además ser el primero con tres. Me encanta esta pista. Habría sido muy bueno ganar en Talladega para tener ya esa victoria camino al Chase, pero vienen otras pistas muy buenas.”

Kevin Harvick partirá desde la Pole en la 5-Hour Energy 400 en Kansas

5:42h.
Kevin Harvick intentará repetir el resultado obtenido en otoño pasado, cuando ganó saliendo desde la Pole

Kevin Harvick se ha hecho con la Coors Light Pole para la carrera de la NASCAR Sprint Cup Series que se disputa  hoy sábado en el Kansas Speedway, imponiendo también un nuevo récord de pista tras registrar una vuelta a 195.660 mph.


En el otoño pasado y en esta misma pista, el piloto de Stewart-Haas Racing logró llevarse la bandera a cuadros desde la posición privilegiada. Esta es la octava Pole Position de Kevin Harvick como piloto de la división principal de la NASCAR.


Joey Logano (193.910 mph) acompañará a Kevin Harvick en la primera fila, seguido por los dos Ford de Brad Keselowski (193.507 mph) y Carl Edwards (193.188 mph) en la segunda fila.


El novato Kyle Larson comenzará la carrera desde la quinta posición (193.050 mph), mientras que Kurt Busch lo hará desde la sexta plaza (193.043 mph).


Los cuatro pilotos de Hendrick Motorsports no fueron capaces de pasar a la última ronda de la clasificación. De esta manera, Jeff Gordon, Jimmie Johnson, Kasey Kahne y Dale Earnhardt Jr. saldrán decimotercero, decimocuarto, decimoséptimo y vigesimosegundo, respectivamente.


Clint Bowyer, que este fin de semana cumple con su participación número 300 en la Sprint Cup Series, y Kyle Busch, ganador de la Pole Position en la NASCAR Camping World Truck Series, también fueron eliminados en la segunda ronda, y arrancarán desde la posición 23 y 24, respectivamente.


Matt Kenseth, Denny Hamlin, Martin Truex Jr. y AJ Allmendinger no pudieron superar la primera ronda.


Ryan Blaney, que en esta jornada debuta en la Sprint Cup Series, saldrá desde el puesto 21.


La 5-Hour Energy 400 benefiting Special Operations Warrior Foundation se disputará hoy sábado a partir de las 7:30 PM, Este.


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