Oval Zone: Ben Rhodes
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1 abr. 2016

Ben Rhodes: "Todo lo que necesitas es una camioneta rápida"

5:29h.

Al principio del 2015, el futuro de Ben Rhodes en la NASCAR lucía como uno de los más brillantes entre las jóvenes promesas del deporte.

A sus 18 años, el piloto de Louisville, Kentucky, venía de una exitosa temporada 2014 en la NASCAR K&N Pro Series East, con cinco victorias y 11 Top 5s en 16 carreras, y fue firmado como piloto de JR Motorsports para competir en 10 carreras de la NASCAR XFINITY Series.

Con su talento y lo que había mostrado en 2014, además del poder de JR Motorsports, se esperaba que Rhodes brillara de inmediato, pero 2015 fue todo lo contrario.

Solo logró dos Top 10s en 10 carreras y no se pudo adaptar tan fácilmente los autos de la serie nacional, debido en parte a que no tuvo suficiente tiempo al volante de forma consistente.

Ahora que está como piloto a tiempo completo en la Toyota No. 41 de ThorSport Racing en la NASCAR Camping World Truck Series, Rhodes espera entrar en el buen ritmo otra vez .

Por ahora marcha en el 7mo. puesto de la Clasificación de Pilotos y lidera a los candidatos al Premio Sunoco al Novato del Año, tras sus 7mo. y 6to. puestos en las primeras dos carreras de la temporada 2016.

El sábado en la Alpha Energy Solutions 250 en el Martinsville Speedway (2:30 PM, este por FOX Sports 1), espera dar un paso más en la dirección correcta.

“Lo que competir (a tiempo completo) te da mentalmente es algo que ni siquiera puedo expresar en palabras”, dijo. "Especialmente cuando están peleando por lo puntos, el campeonato y el premio al novato del año. Siempre hay algo en eso. Algo que no se puede explicar de forma natural, además de estar rodeado de todo un equipo. No es que no haya tenido eso el año pasado, pero no fue una experiencia a tiempo completo. Eso fue lo más difícil para poder aprender como piloto”.

Rhodes no es un extraño en Martinsville, donde debutó en una serie nacional de la NASCAR a los 17 años y terminó en el 8vo. puesto.

“El Martinsville Speedway es una pista en la que todo puede pasar”, dijo. “La Alpha Energy Solutions 250 no va a ser diferente. Todos van a salir a pelear por el mismo espacio, del frente hasta el último auto y eso puede hacer las cosas realmente complicadas.
“Todo lo que necesitas es una camioneta rápida y salir a tratarlo todo para mantenerte al frente y lejos de cualquier peligro”, agregó.

17 may. 2015

Ben Rhodes debuta en la NASCAR XFINITY Series

8:09h.

En estas fechas, la mayoría de los estudiantes en el último año de la secundaria se encuentran en busca de su cita para la noche de graduación. Pero ese no es el caso de Ben Rhodes.


El piloto de 18 años de edad y miembro del programa NASCAR Next no acudirá a su ceremonia de graduación para poder debutar en la NASCAR XFINITY Series, a bordo del Chevrolet número 88 de JR Motorsports, en la 3M 250 a celebrarse este domingo en el Iowa Speedway (2:30 PM, Este por FOX Sports 1).


En lugar de recibir su diploma en el Holy Cross High School (Louisville, Kentucky) la noche del viernes, Ben Rhodes lo hará de mano de Tim Welhe, Presidente de la escuela secundaria, durante la presentación de pilotos en el escenario del Iowa Speedway.


“JR Motorsports me ha dado una increíble oportunidad con su coche y su equipo de carreras”, admite Ben Rhodes. “Estoy rodeado de conocimiento y algunos de los nombres más grandes del deporte”


La temporada pasada, Ben Rhodes dominó la NASCAR K&N Pro Series East con cinco victorias, 11 finales en el Top 5, 13 finales en el Top 10 y seis Poles para asegurar el título de la serie. Además, participó en cuatro ocasiones en la NASCAR Camping World Truck Series, donde obtuvo un Top 5 y tres Top 10.


En preparación para su programa de 10 eventos en la XFINITY Series, Ben Rhodes ha estado presente en muchas de las carreras de esta temporada, donde ha aprendido de los miembros del equipo No. 88.


“Al ir a la pista con el equipo casi cada semana, he podido aprender mucho sobre la configuración de estos coches de la XFINITY Series, y también acerca de cómo reaccionan y cambian durante la carrera. Nuestro objetivo para el resto de la temporada es correr cerca del Top 5 cada semana y que luego podamos competir por la victoria”, explica Ben Rhodes.


El mes pasado en su prueba en el Kentucky Speedway, Dale Earnhardt Jr., propietario de JR Motorsports, no dijo más que cosas buenas sobre Ben Rhodes, incluso lo definió como “un joven excepcional”:


“Tiene una gran oportunidad para ser exitoso como piloto y también representar bien a sus socios. Parece que realmente entiende la importancia de ser un paquete completo”

 
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