Oval Zone: Chad Knaus
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29 feb. 2012

Última Hora: El equipo nº48 penalizado por la NASCAR

14:57h.
Daytona Beach, Fl . - La NASCAR acaba de hacer público que impone una penalización al equipo nº48 de la Sprint Cup Series, por utilizar equipamiento ilegal en Daytona. Chad Knaus, jefe de equipo, y Ron Malec, han sido suspendidos por un período de 6 carreras, y Jimmie Johnson, piloto del nº 48, pierde 25 puntos en la clasificación general.

La infracción se detectó durante la inspección inicial llevada a cabo el día 17 de Febrero en el Daytona International Speedway. En ella, los comisarios confiscaron un elemento aerodinámico no permitido, y la posible penalización quedó en el aire hasta después de la Daytona 500.

Como resultado de la infracción, Knaus y Malec no podrán trabajar en las próximas 6 carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, y además, el jefe del equipo del Chevy nº48 deberá pagar una multa d 100.000 dólares.

Tras el mal resultado de Johnson en la Daytona 500, donde tan sólo pudo arañar 2 puntos, el 5 veces campeón de la Sprint Cup se lleva una sanción que conlleva la perdida de 25 puntos, por lo que la siguiente carrera en Phoenix la comenzará último de la general, con -23.

Hendrick Motorsports ya ha anunciado que recurrirá esta sanción.

27 nov. 2010

Superman Johnson, entre los grandes de la NASCAR

3:00h.
El pasado fin de semana la temporada 2010 de la NASCAR Sprint Cup Series llegó a su fin. El hasta entonces tetracampeón, Jimmie “Superman” Johnson, lograba escribir una nueva página en la historia de la NASCAR al convertirse en el primer piloto que logra cinco campeonatos consecutivos.

En el año que más dificil y competido ha sido el Chase, el piloto del Chevrolet nº 48 ha dado lo mejor de si mismo, y por fin ha demostrado la clase de piloto que es.

Pese a que durante las cinco últimas temporadas ha sido campeón, haciendo parecer sencillo ganar un campeonato como la Sprint Cup Series, es necesario recapacitar y asimilar lo dificil que es alcanzar lo que el piloto nacido en El Cajon, California, ha logrado. Durante todos estos años, las temporadas han sido muy largas, al igual que las carreras, en las que con 43 coches en pista todo puede pasar. Durante los cuatro años anteriores en los que Johnson logró el campeonato, demostró tener el mejor equipo, y ser el piloto más regular, compitiendo contra sus rivales. Este año en cambio, ha tenido que enfrentarse con obstáculos diferentes.

Además de demostrar que es el mejor, y que está respaldado por un gran equipo, dirigido por Chad Knaus, indiscutiblemente el mejor jefe de equipo de la NASCAR, Johnson ha lidiado con cambios en el calendario, realizados expresamente para dificultar la consecución de su quinto título. La NASCAR ha buscado, con éxito, la manera de igualar las fuerzas, y hasta la última carrera no se ha dilucidado el vencedor.

Jimmie Johnson es una clase de piloto diferente. No posee raices sureñas, como muchos de los grandes campeones que ha dado este deporte, y se caracteriza por una gran inteligencia y un mejor control de sus emociones. Puede que sus habilidades al volante no puedan compararse con otros grandes pilotos de la NASCAR, pero actualmente, el conjunto Johnson-Knaus-Hendrick Motorsports garantiza unos resultados superiores a lo normal.

Jimmie comenzó su exitosa carrera en la NASCAR en el año 2002, completando su primera temporada a tiempo completo en la entonces Winston Series. Ese primer año, Johnson lograba 3 victorias, 6 Top5 y 21 Top10. La temporada siguiente, el piloto del nº 48 repetía número de victorias, con 14 Top5 y 20 Top10.

Durante los dos años siguientes, “Superman” lograba mejorar sus resultados, aumentando el número de victorias, llegando incluso a la carrera final de Miami del año 2005 con opciones para ser campeón.

Ese año, Tony Stewart lograba ganar el campeonato, siendo el último piloto en lograrlo antes de la Era Johnson.

Desde la temporada 2006 hasta la actualidad, los números de Johnson son impresionantes. A sus cinco títulos consecutivos, hay que sumarles sus 53 victorias, y sobre todo, su indiscutible regularidad.

El pasado domingo, Johnson no sólo ganaba un nuevo campeonato, sino que se acercaba un paso más a las más grandes leyendas de la NASCAR. Richard “The King” Petty y Dale “The Intimidator” Earnhardt lograron 7 títulos. Jimmie “Superman” Johnson lleva 5, pero conseguidos en un periodo de tiempo menor de lo que tardaron los otros dos grandes en sumar los 5 primeros.

Jimmie Johnson tiene actualmente 35 años, y un largo futuro por delante en la NASCAR. No es descabellado pensar que podemos estar ante el piloto más grande de todos los tiempos.

Cinco titulos consecutivos es un record que puede que no se supere jamás, a no ser, quzá, que lo logre el piloto del Chevy nº 48, Jimmie Johnson.

22 nov. 2010

Victoria para Edwards, Historia para Johnson

7:57h.
La última carrera de la NASCAR Sprint Cup Series estuvo llena de emoción hasta el final. Carl Edwards dominó la prueba, y Jimmie Johnson logró hacer historia, al ganar su quinto campeonato consecutivo.

Desde el viernes, cuando el ya nuevo campeón lograba un buen resultado en la sesión clasificatoria, mientras sus dos rivales debían empezar desde atrás, se podía adivinar lo que al final sucedió. Johnson, con una sólida actuación, sólo empañada por algún pit stop, rodó toda la carrera en posiciones adelantadas, mientras Denny Hamlin y Kevin Harvick luchaban por acercarse a la cabeza.

El dominio de Edwards fue inapelable, redondeando un final de temporada en la que ha logrado 2 victorias consecutivas, tras 70 carreras en blanco. Lideró 190 de las 267 vueltas disputadas, para sumar su decimoctava victoria en la Sprint Cup, y el séptimo triunfo para Roush Fenway Racing en Homestead.

- "Ojalá la temporada estuviera empezando, pero iremos a por la tercera consecutiva en Daytona" - decía un entusiasmado Edwards al final de la carrera. - "Volveremos con las pistolas cargadas, y creo que seremos mejores de lo que nunca hemos sido"

Edwards cruzó la línea de meta con 1,6 segundos de diferencia sobre Jimmie Johnson, que lograba de esta forma su quinta copa Sprint consecutiva.

- "Me siento muy orgulloso de estar en esta posición, y muy agradecido a mi equipo y a la gente de Hendrick Motorsports por darme grandes coches" - declaraba el campeón en el Victory Lane. - "Creo que este año hemos demostrado de qué está hecho este equipo. Durante algiunos momentos no hemos tenido velocidad suficiente, pero lo hemos demostrado en la parte final del Chase, y especialmente aquí".

Kevin Harvick lograba terminar la carrera en tercera posición, aunque no era suficiente para lograr su objetivo. Concluye su mejor temporada en tercera posición de la general, por detrás de Denny Hamlin, que no consiguió mantener los 15 puntos de ventaja con los que inició la carrera.

El piloto del Toyota nº 11 sufrió un golpe con Greg Biffle durante los primeros compases de la prueba, y su coche ya no volvió a ser el mismo. Al final fue decimocuarto.

Aric Almirola y AJ Allmendinger completaron el Top5, y terminaron el año con buenas actuaciones.

El poleman Kasey Kahne, Ryan Newman, Tony Stewart, Matt Kenseth y Greg Biffle terminaban entre los 10 primeros.

Con la Ford 400 se da por finalizada la temporada 2010 de las 3 divisiones nacionales de la NASCAR. La siguiente cita con la competición será el año que viene, cuando todos los pilotos den comienzo a una nueva campaña en Daytona.

19 nov. 2010

Chase for the Sprint Cup: Miami

8:36h.
Para la última cita del Chase for the Sprint Cup 2010, la NASCAR llega a Miami para disputar la Ford 400 el domingo por la tarde. Tras una larga temporada, tres pilotos llegan a Miami con opciones de ser campeón. La carrera promete ser todo un espectáculo.

El contrario que en las carreras precedentes, en este previo nos centraremos únicamente en los tres pilotos que llegan con opciones para ser campeón:

Según su lugar en la tabla, veamos cómo llegan a esta última carrera los tres aspirantes:

1. Denny Hamlin: El piloto de Joe Gibbs racing tiene en su mano poder cumplir la predicción que hizo justo hace un año, al imponerse en la última prueba de la temporada, y proclamar que sería él mismo quien destronara a Jimmie Johnson como campeón de la NASCAR Sprint Cup Series.

Hamlin tiene una última oportunidad para demostrar a todo el mundo que sabía de lo que estaba hablando.

Llega a Miami con 15 puntos de ventaja sobre Johnson, confiando en poder mantener la ventaja hasta la bandera a cuadros:

- "Prefiero hacerme la idea de que tengo que salir a ganar la carrera, que pensar que puedo acabar decimoquinto" - declaraba esta semana sobre la prueba del domingo. - "Es la mentalización con la que voy a correr: ganar la carrera. Probablemente me veais igual de agresivo que el resto de la temporada".

Esa agresividad ha sido la causa de que el Toyota nº 11 haya visitado en 8 ocasiones el victory lane. Aunque también le ha llevado a cometer errores, como quedarse corto de combustible y perder una valiosa ventaja en la última carrera disputada en Phoenix.

- "Nunca sabes lo que puede pasar al final de la carrera. Odio que pasen estas cosas al final de la carrera, pero es lo que los fans adoran. Sólo espero hacerlo mejor en Homestead".

Denny Hamlin es el líder de la general, y llega a la última cita del año como último ganador del evento. Estos dos factores pueden darle una gran confianza para poder cumplir su predicción: ser el nuevo campeón.

2. Jimmie Johnson: Es extraño no ver a Jimmie Johnson en lo más alto de la tabla de la Sprint Cup Series al llegar a la última carrera de la temporada. Normalmente, con terminar en una posición decente en Miamile bastaba para ser campeón. Pero este año es diferente. En esta ocasión, es uno más en la caza, y llega a Homestead en segunda posición, a 15 puntos del primero.

Es una situación desconocida la que vivirá el equipo del Chevy nº 48:

- "Creo que la mayor preocupación que tengo es que no hemos ido nunca a Miami para disputar una carrera de verdad" - admitia Chad Knaus, jefe de equipo de Johnson. - "Nunca hemos tenido que ser el agresor allí, y creo que eso nos pone un poquito por detrás de la bola 8".

Pese a admitir que la visita a Homestead este año será diferente, Knaus confía ciegamente en su piloto:

- "Creo que Jimmie, actualmente, es mejor piloto que los otros dos candidatos. Creo que semana a semana, realiza un trabajo mejor que adelantar a otros coches y esas cosas. Simplemente sé lo que nos trae a la mesa".

Johnson sacó provecho de su mejor estrategia en Phoenix, donde recuperó terreno tras la peor actuación de Hamlin. Después de la carrera, antes de escapar del revuelo mediatico de los últimos días, el piloto de Hendrick Motorsports decía lo siguiente:

- "Estamos haciendo todo lo que podemos. Lo intentamos tan fuerte como podemos. Nos vamos a ir a casa y nos vamos a asegurar de tener el mejor motor, vamos a ir al simulador y nos vamos a asegurar de que nuestro coche es todo lo rápido que puede ser, y después correremos".

Jimmie Johnson comenzará la Ford 400 como segundo de la general, pero con 400 millas por delante para lograr hacer historia ganando su quinto título consecutivo.

3. Kevin Harvick: El piloto de Richard Childress Racing no tiene nada que perder, y en cambio tiene mucho que ganar. Es el único de los tres aspirantes que llega a Miami sin presión, ya que está en la peor posición en la que puede terminar la temporada. Es el tercero de la tabla, a 31 puntos de Johnson, y 46 de Hamlin. Pase lo que pase el domingo, habrá sido la mejor temporada de Kevin Harvick en la NASCAR Sprint Cup Series.

Por otro lado, si hay un circuito en el que puede luchar de tu a tu contra cualquier rival, ese es el Homestead-Miami Speedway. El de Miami es su mejor circuito, basandonos en la posición final media (11, 6), y su posición de inicio de carrera media (8,4). Pero lo que si llama la atención es una posición final media de 2,5 en las dos carreras disputadas con el COT.

- "Estoy muy emocionado, porque la peor posición en la que podemos terminar es tercero" - declaraba Harvick. - "Tenemos una gran pista para nosotros. No hay nada más que importe ahora mismo. Simplemente darlo todo ahí fuera, y si sale mal, pues sale mal. Si no, veremos que pasa al final. Es una situación sin presión y sin nada que perder para nosotros, y me gusta".

La Ford 400 será la décima carrera en un óvalo de 1,5 millas esta temporada. Pero al contrario de las demás pistas intermedias, el óvalo de Miami es el único que se adapta a las condiciones de pilotaje de Kevin Harvick.

- "Puedes cambiar la curva 1 un poco más de lo que lo puedes hacer en otros circuitos, porque cuando estás en la curva, el peralte te ayuda a tener más opciones" - explicaba Harvick, quien tiene una posición final media de 12,9 en las pistas de 1,5 millas durante la temporada 2010.

Kevin Harvick iniciará su asalto al título el viernes, cuando salga a la pista con un nuevo chasis que ha preparado el equipo basandose en todo lo que han aprendido esta temporada.

La Ford 400 se disputará a partir de la 1 de la tarde del domingo, hora de Miami.

flag checkered Chase for the Sprint Cup: Phoenix

12 nov. 2010

Terremoto en Hendrick Motorsports

1:30h.
La octava prueba del chase for the Sprint Cup 2010 será recordada durante mucho tiempo por los insólitos momentos que nos ofreció.

En primer lugar, no es demasiado habitual ver a un piloto de la NASCAR hacer gestos obscenos a un oficial, cuando sabe perfectamente que será penalizado por ello. Si alguien podría hacerlo, ese era Kyle Busch.

Menos habitual es ver a dos pilotos (¿¿ ¡¡ Gordon y Burton !!??) llegar a las manos tras un accidente, aunque la política de la NASCAR de dejar a los pilotos resolver sus asuntos en la pista parece que incita a ello.

Lo que de verdad es muy, muy raro, es contemplar cómo un jefe de equipo decide cambiar a todos sus miembros durante la carrera. Y el hecho de que haya sido Chad Knaus el que haya decidido la sustitución del equipo que ha logrado ganar el campeonato los cuatro últimos años, es algo que nadie podría imaginar que sucediera, ni en un millón de años.

La decisión es firme, y ya se ha anunciado que los siete miembros del equipo de Jeff Gordon asistirán a Jimmie Johnson en las dos últimas carreras de la temporada, en Phoenix y Miami. El equipo de Johnson a su vez trabajará con el número 24.

Si nos ponemos en el lugar de los reemplazados, está claro que una decisión como esta tiene que afectar, y mucho, a su estado de ánimo. Después de lograr cuatro campeonatos consecutivos, y labrarse la reputación de mejor equipo de la NASCAR, un mal día les deja fuera del partido. Y eso tiene que doler mucho.

Pero la NASCAR, como muchos otros deportes profesionales, es ante todo un negocio, y a veces hace falta tomar decisiones drásticas, y realizar cambios para lograr el objetivo.

Y en este caso, el objetivo es ser campeón.

Durante esta temporada, el equipo de Johnson ha tenido más errores de lo habitual, y puede ser una de las razones por la que, ahora mismo, el quinto título consecutivo sea un objetivo más difícil de conseguir. Para lograrlo, toda la organización debe funcionar a la perfección, porque los errores se pagan caros.

Esta no es la primera vez que se toma la decisión de cambiar el grupo que actúa en la línea de boxes. Otros pilotos, como Kevin Harvick, ya lo hicieron en su momento, y parece que no le fue nada mal.

Pero el hacerlo durante la carrera, es algo que nunca se había visto en la NASCAR.

Durante la AAA Texas 500, las circunstancias llevaron a Knaus a tomar la decisión. El grupo de Gordon ha demostrado ser más rápido y efectivo este año, y el hecho de quedar libre tras el accidente del número 24, propició el cambio. Si Burton no hubiese chocado con Gordon, probablemente el equipo de Johnson hubiera recibido una buena bronca, pero seguiría en su puesto.

Una vez efectuado el cambio, era cuestión de tiempo el anuncio de que éste es permanente. En el seno de Hendrick Motorsports, saben que es muy complicado que tras una decisión como esta, el equipo del número 48 vuelva a funcionar como si nada hubiese pasado.

Y ahora sólo queda esperar a ver que ocurre.

Si Johnson logra remontar y es campeón, Chad Knaus y el equipo de Gordon habrán jugado un papel fundamental. Pero si el número 48 no es campeón, entonces es muy posible que se produzcan cambios muy importantes dentro de la organización de Hendrick Motorsports.

El final de un ciclo se acerca. Ocurra lo que ocurra en Homestead, será el final del dominio de Jimmie Johnson.

9 nov. 2010

AAA Texas 500: para recordar

1:30h.
La AAA Texas 500 de la Sprint Cup Series que disfrutamos el pasado domingo, es el claro ejemplo de por qué nos gusta la NASCAR. Hubo récord de cambios de líder, tensión en la pista y fuera de ella, accidentes, peleas, errores, broncas, y un final de infarto. En definitiva, un espectáculo del que tardaremos en olvidarnos, y que seguro que dará mucho que hablar.

La que puede haber sido la mejor carrera de la temporada, y una de las mejores de los últimos tiempos, nos deja momentos memorables:

- Con la NASCAR no se juega.

Kyle Busch debería haber aprendido la lección en Texas. Tras superar la velocidad máxima permitida en el pit road, el piloto del Toyota nº 18 demostraba su desacuerdo mostrando el dedo corazón de su mano izquierda al oficial que verificaba su castigo. ¿Resultado? Nuevo paso por boxes para cumplir una sanción de 2 vueltas. Puede que no te guste lo que decide la NASCAR, pero no le faltes al respeto. El video del incidente, uno de los mejores momentos de las retransmisiones de la NASCAR este año.

- Ahí fuera hay una pelea.

Si había dos pilotos en la NASCAR que nunca se meterían en una pelea, eran Jeff Gordon y Jeff Burton. Hasta el domingo pasado. Cuando Gordon se acercaba hasta el coche de Burton, se podía pensar en un intercambio de impresiones, no en agarrones y empujones. La verdad es que fue sorprendente ver enfrentarse a estos dos pilotos. Sorprendente, y parte del espectáculo.

- Os lo habeis buscado.

El que era considerado como el mejor equipo de la NASCAR, el del número 48, tuvo un día realmente pésimo. Fue tán malo, que Chad Knaus decidió sustituirlo por el de Jeff Gordon. En un deporte en el que no hay espacio para el error, y en el que tanta gente se juega tanto, no será raro ver cambios de personal para la carrera siguiente.

- Tenemos nuevo líder.

Tras 4 años de dominio, por fin un equipo es capaz de hacerle frente. Hamlin y el equipo del número 11, han adquirido la experiencia y madurez suficiente como para luchar por el campeonato de forma muy seria. En las próximas 2 carreras, deberán demostrar que realmente este es su año.

23 jun. 2010

Johnson es bueno, y además tiene suerte

2:30h.
El pasado domingo, a falta de 7 vueltas para terminar la Toyota/Save Mart 350, Marcos Ambrose cometió el error más grave de su carrera deportiva y regaló la victoria al cuatro veces campeón de la Sprint Cup Series, Jimmie Johnson.

Tras varias carreras sufriendo una racha de malos resultados, el piloto californiano volvió a visitar el victory lane en su tierra.

El dominio del Chevrolet nº 48 durante las primeras carreras de la temporada 2010, hizo que muchos de sus rivales tuviesen que rascarse la cabeza, intentando averiguar la razón de la aplastante diferencia respecto a Johnson. La única conclusión a la que pudieron llegar fue que "Superman" tiene suerte.

El propio Kevin Harvick, actual líder de la general, y uno de los pilotos que a principio de temporada aparecían como alternativa al campeón, declaraba que Johnson tenía una herradura dorada firmemente sujeta donde la espalda pierde su nombre. Estas declaraciones se producían justo después de la victoria del piloto de Hendrick Motorsports en Fontana, en la segunda cita de la temporada. Johnson se encontraba en el pit road cuando ondeaba la bandera amarilla, pero lograba salir por delante del pace car, se colocaba líder, y ganaba la carrera. Harvick terminaba segundo.

Un mes después, el coche dominante en Bristol era el Dodge nº 2, pero Johnson se las arreglaba para lograr la victoria, y Busch terminaba tercero. El piloto del Penske Racing declaraba que el coche que nunca quieres ver detrás tuyo es el nº 48, por lo que eso significa.

Pero como dicen en Las Vegas, no te puedes casar con la suerte, solo tener una cita con ella.

Tras una racha de malos resultados, que lograba calmar a los enfurecidos fans, hartos de ver al coche azul y plata en cabeza, parecía que la suerte había abandonado definitivamente a Johnson.

Hasta que el pasado domingo todo el mundo pudo ver que su relación sigue viva, y la victoria le llegaba en forma de regalo desde Australia.

Pero para ser francos, la suerte es lo que ocurre cuando la preparación encuentra la oportunidad, y lo que es indudable es el gran trabajo de Chad Knaus y su equipo para que el nº 48 se termine casando con la suerte.

22 feb. 2010

Johnson recuerda quién es el campeón

8:20h.
El vigente campeón de la NASCAR Sprint Cup Series, el piloto californiano Jimmie Johnson, dejó claro ayer en el Auto Club Speedway que este año también es el máximo favorito para ganar el campeonato.

Repitiendo lo hecho por Kyle Busch, campeón de la Nationwide Series, y vencedor de la prueba del sábado, el piloto del Chevrolet nº 48 del equipo Hendrick Motorsport, ha logrado la victoria nº 48 de su carrera deportiva, ganando su cuarta carrera de las seis últimas disputadas en el Auto club Speedway.

Tras una carrera condicionada en su parte final por una amenazadora tormenta, un tardío pit stop se convirtió en un triunfo para el equipo dirigido por Chad Knaus, ya que mientras Johnson cambiaba sus neumáticos, la última bandera amarilla de la carrera ondeaba en la vuelta 223 debido a un trompo de Brad Keselowski. El campeón lograba salir del pit road por delante y se colocaba en cabeza, posición que aguantaría hasta el final pese al ataque del Chevrolet nº 29 de Kevin Harvick.

- "Hoy la fortuna ha estado de nuestro lado al estar en el pit road cuando ondeaba la bandera amarilla, dándonos la posición en carrera" - admitía el vencedor. - "El coche no iba fino la segunda mitad de carrera, pero con la parada en boxes logramos la posición en carrera y al final el coche entraba en las curvas. Es increíble, logré mi primera victoria aquí, y ahora consigo la nº 48. Han sido 9 años geniales y ahora miro hacia delante a lo que depara el futuro".

En las últimas vueltas, Kevin Harvick lanzó un fortísimo ataque que amenazó por un instante la victoria de Johnson, hasta que a falta de 3 giros para el final, el Chevy nº 29 rozaba el muro en la curva 4, y perdía una valiosa distancia que al final sería insalvable.

Con este triunfo, Johnson se coloca en la posición nº 12 en la lista de pilotos con más victorias, y avisa a sus rivales de que su trigesimoquinta plaza de Daytona fue cosa de un solo día.

Tras Johnson y Harvick, cruzaban la línea de meta Jeff Burton, tercero, seguido por Mark Martin y Joey Logano, que repetía su quinta posición de la carrera del sábado. Kurt Busch, Matt Kenseth, Clint Bowyer, Tony Stewart y Greg Biffle completaron el Top10.

La carrera de Fontana estuvo marcada por los problemas mecánicos de varios pilotos. Siendo uno de los circuitos más exigentes con la mecánica, y siendo también la segunda prueba de la temporada, pilotos como Juan Pablo Montoya o Ryan Newman debían abandonar al romperse sus motores.

La siguiente cita con la competición será el próximo domingo día 28 en Las Vegas.

12 feb. 2010

Finales apretados en el Gatorade Duel.

1:57h.
Las dos pruebas de las que se compone el Gatorade Duel, que se celebraron ayer jueves en el Daytona International Speedway, nos dejaron dos de los finales más apretados de la historia de la NASCAR. Las dos carreras terminaron tán apretadas, que hizo falta echar mano de la foto finish y del sistema electronico de control de tiempos para decidir los vencedores.

En la primera, el vigente campeón de la Sprint Cup, Jimmie Johnson, volvió a demostrar que, junto a su jefe de equipo, Chad Knaus, es uno de los mejores eligiendo las estrategias. Al no entrar a cambiar sus neumáticos y aguantar la posición en carrera, logró imponerse a Kevin Harvick en el final más apretado de la tarde, pilotano el coche de reserva tras haber tenido un golpe en los entrenamientos. Johnson se impuso por tan solo 0,005 segundos, lo que le permite iniciar la Daytona 500 en tercera posición, justo detrás de sus dos compañeros de equipo, Mark Martin y Dale Earnhardt Jr.

- "Realmente no sabía cuantas vueltas nos faltaban" - explicaba el vencedor de la primera carrera. - "Tenía la esperanza de que la carrera se terminara pronto. Mi spotter no estaba seguro del todo. Cuando llegué a la línea de meta de lado, miré hacia arriba deseando ver la bandera a cuadros, porque pensé que iba a hacer un trompo.

Para el vencedor, aguantar en carrera sin cambiar los neumáticos fue toda una aventura, imponiendose en un final a cuatro vueltas tras la última bandera verde.

En la segunda carrera el final no fue menos emocionante. A los mandos del Budweiser Ford nº 9, Kasey Khane aventajó a Tony Stewart por tan solo 0,14 segundos, en otra apretadísima llegada. Khane lograba de esta forma su primera victoria en el legendario circuito de Daytona.

- "¿Me siento genial!" - decía el ganador del segundo duelo el día. -"Puedo acordarme de cada Daytona 500 que vi de niño, con 15 o 20 personas en casa. Daytona es uno de esos circuitos con muchísima historia. El propietario de mi coche, Richard Pety, es una gran parte de esa historia, y sienta bien estar en el Victory Lane aquí".

Kasey Khane ha dado a Ford su primer triunfo desde el logrado por Elliot Sadler en el 2006. Comenzando la carrera desde la décima plaza, se mantuvo en posiciones intermedias, liderando la prueba solo en tres ocasiones. Una de ellas en la vuelta más importante: la última. Esta victoria le permite salir desde la cuarta posición en la Gran Carrera Americana.


El quinto lugar de la parrilla lo ocupará el ganador de la Daytona 500 el año 2007, Kevin Harvick, seguido por Tony Stewart, Kyle Busch, y Juan Pablo Montoya, que obtuvo una meritoria tercera plaza en el segundo duelo de la tarde.

De los 19 pilotos que no tenían asegurada su participación en la Daytona 500, Michael McDowell y Max Papis aseguraron su plaza en el primer Gatorade Duel, y ambos disputarán su primera Daytona 500 el próximo domingo día 14.

 
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