Oval Zone: Championship 4
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23 nov. 2015

Kyle Busch completa una temporada mágica con victoria y campeonato enHomestead

12:08h.

Kyle Busch completó uno de los regresos más impresionantes en la historia de la NASCAR, al ganar la Ford EcoBoost 400 el domingo en el Homestead-Miami Speedway y conquistar su primer campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.

Tras perderse las primeras 11 carreras de la temporada debido a las fracturas múltiples que sufrió en ambas piernas en la primera carrera de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona en Febrero, Kyle Busch superaba al campeón defensor Kevin Harvick en el último reinicio de la carrera a siete vueltas del final para cruzar la meta con 1.553 segundos de ventaja.
“No se si lo entiendo la vida todavía, pero hay mucho qué decir sobre este año”, decía Busch tras cruzar la meta.

Esta ha sido la quinta victoria de Busch esta temporada, la primera en Homestead y la trigesimocuarta de su carrera. El campeonato es el primero para un piloto de Toyota en la máxima serie de la NASCAR, el cuarto para el equipo Joe Gibbs Racing, tras los logrados por Bobby Labonte (2000) y Tony Stewart (2002 y 2005).

Kyle Busch y su hermano Kurt Busch (campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2004) se unen a Terry y Bobby Labonte como las únicas parejas de hermanos en ganar el campeonato.

Jeff Gordon, que participó en su última carrera como piloto del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports y estaba en busca de su quinto campeonato de la Sprint Cup Series, terminaba en sexta posición, por detrás de Brad Keselowski, Joey Logano y Kyle Larson, con lo que termina tercero en la Clasificación de Pilotos, por detrás de Kyle Busch y Kevin Harvick.

Martin Truex Jr., el cuarto piloto del Championship Round del Chase, terminó la carrera en el puesto 12.
“Es increíble”, agrega Busch. “Un sueño hecho realidad … No lo puedo creer, con todo lo que ha pasado este año conmigo, con mi esposa (Samantha) y toda la gente que me rodea y estuvo conmigo”

“Este campeonato es para todos, para mi esposa, mi familia. Todos los que se han sacrificado para ponerme aquí. Ya sea con el equipo de este año o los del pasado. Esto es simplemente maravilloso!”

Kyle Busch rodaba en tercer lugar detrás de Keselowski y Larson, con casi 10 segundos de ventaja sobre Harvick, que iba cuarto cuando salió la séptima bandera amarilla de la carrera, debido a desperdicios en la pista en la recta principal durante de vuelta 257 de las 267.

Después de que todos los pilotos del Championship 4 entraran a pits para cambiar neumáticos, Busch reiniciaba en segunda posición al lado de Keselowski, que iba por el interior de la pista, y Harvick detrás suyo en cuarta posición.

Kyle Busch mantenía la ventaja en las primeras dos curvas, adelantaba a Keselowski en la recta trasera y empezaba a sacar ventaja. Harvick también adelantaba al Ford de Keselowski, pero no podía alcanzar a Busch en las últimas 7 vueltas.
“En el último reinicio solo he pensado ‘no patines las ruedas’”, explica Busch. “Si lo haces solo un poco, recupérate, no importa si te quedas un poco atrás del líder, pero asegúrate de entrar bien en la curva 1 y mantén a Harvick atrás”

“He hecho todo eso, me he puesto al lado de (Brad) Keselowski en la curva 1 y de ahí en adelante …. y nadie de los que han cambiado cuatro neumáticos ha podido adelantarse … me he sentido muy bien en ese momento”

El reinicio le había dado a Kevin Harvick la última oportunidad de defender su campeonato, pero no la pudo capitalizar:
“Pensé que íbamos a poder hacer un poco más”, admitía Harvick. “Pero, obviamente, o el spoiler estaba en el suelo o el coche estaba demasiado justo, y no he podido hacer más. Me he movido a la parte exterior y ahí he perdido terreno”

“El número 18 (Busch) ha tenido mucha velocidad toda la noche, o la mayor parte de ella. Y cuando ha avanzado la carrera, yo no he podido encontrar nada que hiciera que el coche fuera más rápido. Mientras iba más por afuera, perdía más terreno … nunca he podido encontrar nada”

Kevin Harvick, que ganó las últimas dos carreras de la temporada 2014 para lograr su primer campeonato, ha terminado en segunda posición 13 veces en 2015 y con sus tres victorias, ha terminado con 16 Top 2.
“Han sido dos años fantásticos y sé que estamos decepcionados por el segundo lugar de hoy, pero ese ha sido lo que hemos hecho toda la temporada …. terminar segundos”, agregaba Harvick. “Desafortunadamente me quedé corto por un puesto, pero han sido dos años muy buenos y no podría estar más orgulloso de nuestros muchachos”

Kyle Busch Campeón NASCAR Sprint Cup Series 2015

2:17h.


Tras solo nueve meses de haber sufrido fracturas en ambas piernas en un accidente en Daytona en la primera carrera de la temporada, Kyle Busch se ha coronado campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2015 en el Homestead-Miami Speedway, tras ganar la Ford EcoBoost 400. Este es el primer título para Kyle Busch y para Toyota en la Sprint Cup Series.

Kyle Busch logra el campeonato al terminar por delante de los otros tres pilotos del Championship 4, Jeff Gordon, Kevin Harvick y Martin Truex Jr., en la última carrera del Chase por la NASCAR Sprint Cup en Homestead.

Kyle Busch y su hermano Kurt Busch (campeón de la NASCAR Sprint Cup 2004) se unen a Terry y Bobby Labonte como las únicas parejas de hermanos en ganar el campeonato.

El piloto del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing estuvo ausente tres meses tras el accidente por lo que se perdió 11 carreras, hasta que regresó en mayo en Charlotte. Dio muestras de falta de ritmo en las primeras cuatro carreras en las que terminó más allá del puesto 36, incluyendo el 36 en Dover y el 43 en Michigan.

Kyle Busch se recuperó y en la quinta carrera de su regreso, ganó en Sonoma, y luego tuvo una racha de cuatro victorias en las que ganó tres en forma consecutiva, en Kentucky, New Hampshire e Indianápolis.

Entró al Chase por la NASCAR Sprint Cup como uno de los favoritos, pero sufrió para avanzar en las dos primeras rondas, hasta lograr una segunda posición en Dover para evitar la eliminación de la Challenger Round. En el Eliminator Round fue el único piloto del Chase en terminar dentro del Top 5 en las tres carreras, con lo que aseguró su boleto para la carrera del campeonato en Homestead.

Kyle Busch se une a Bobby Labonte, Brad Keselowski y Kevin Harvick en el grupo de pilotos que han ganado los campeonatos de la Sprint Cup Series y la NASCAR XFINITY Series. Su campeonato es el cuarto para Joe Gibbs Racing, que también lo ganó con Bobby Labonte (2000) y Tony Stewart (2002 y 2005).

Toyota, que empezó a competir en la NASCAR Sprint Cup Series en 2007, ahora tiene campeonatos en las tres series nacionales de la NASCAR. Kyle Busch completó también su primera carrera en la Sprint Cup Series con Toyota en Atlanta en 2008.

21 nov. 2015

Denny Hamlin logra la Pole en Homestead

4:19h.
Homestead Miami Speedway

Denny Hamlin ganó su tercera Coors Light Pole de la temporada el viernes en el Homestead-Miami Speedway, por delante de Joey Logano y los cuatro pilotos que correrán por el campeonato en la Championship 4 de la NASCAR Sprint Cup Series.


Hamlin completó una vuelta a 176,655 millas por hora en su último intento al volante del Toyota número 11 de Joe Gibbs Racing, por lo que arrancará primero en el Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM, Este por NBC), la última carrera de la temporada 2015.


Joey Logano registró el segundo mejor tiempo (176.263 millas por hora) en el Ford número 22 del Team Penske, seguido por Kyle Busch, en el Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing, por lo que será el piloto del Championship 4 con mejor posición de arrancada para la carrera del campeonato.


Ryan Newman, de Richard Childress Racing, arrancará cuarto, seguido de Jeff Gordon, que participará en su útlima carrera al volenta del Chevrolet número 24.


Martin Truex Jr., que también estará compitiendo por el campeonato, clasifico en el undécimo puesto, mientras que Kevin Harvick, el cuarto piloto del Championship 4, se tuvo que conformar con el decimotercer puesto tras no poder avanzar a la tercera y última sesión clasificatoria.

20 nov. 2015

Kevin Harvick listo para defender su campeonato en Homestead

9:32h.
Homestead Miami Speedway

Según la experiencia reciente, la única forma que tiene Kevin Harvick de asegurar su segundo campeonato consecutivo de la NASCAR Sprint Cup Series es ganando la Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM, Este por NBC) en el Homestead-Miami Speedway.


Y basado en eso, el copropietario de su equipo, Tony Stewart, piensa que es el claro favorito para hacerlo:


“Creo que lo es, principalmente porque pasó por lo mismo la temporada pasada”, opinaba Tony Stewart el jueves durante el día de prensa del Championship 4”


“Los campeonatos de Jeff (Gordon) no fueron bajo este formato. El no tuvo la presión de esta semana. El número 18 (Kyle Busch) y el número 78 (Martin Truex Jr.) nunca han estado en esta situación y tener un piloto que ya lo ha hecho y sabe lo que se debe hacer es una gran ventaja en una semana como esta”


Además de eso, Tony Stewart se atrevió a comparar a Kevin Harvick con dos de los mejores pilotos de la historia en la NASCAR:


“Es una mezcla de Dale Earnhardt (Sr.) y Terry Labonte”, dice Stewart. “Es un tipo al que no le afectan las circunstancias. No importa lo que tenga enfrente. Incluso si tienen una estrategia de pits que lo mande al último puesto, el no se inquieta. Se mantiene calmado, como la tranquilidad que tenía Terry Labonte, pero con la agresividad de Dale Sr.”


La verdad es que Kevin Harvick no tiene que ganar la carrera, solo terminar por delante de los otros tres candidatos, Gordon, Busch y Truex Jr., con lo que lograría su segundo campeonato consecutivo.


Sin embargo, sabe que correr para ganar en el Homestead-Miami Speedway elimina cualquier ambigüedad en el proceso:


“Definitivamente es la forma en que debemos enfrentar la carrera”, asegura Kevin Harvick. “El año pasado vimos a los cuatro finalistas en un 1-2-3-4 en ciertos puntos de la carrera. Jeff lideró algunas vueltas y corrió muy bien. La verdad es que creo que debemos ganar para ser campeones”


Kevin Harvick hizo eso en 2014 para superar a Ryan Newman y la estrategia en el Pit Lane fue un factor fundamental, ya que su Jefe de Equipo, Rodney Childers, optó por un cambio de cuatro neumáticos en la parada final, lo que impulsó a su piloto del puesto 12 al primero en siete vueltas y a la victoria en las siguientes seis.


“Fue una decisión rápida de Rodney. En la radio dijo ‘Pit, cuatro neumáticos”, recordaba Kevin Harvick. “Regresamos en el puesto 14 y la verdad que no sé cómo pero en ese punto recuperé el foco. Tuvimos un buen reinicio y todo se alineó a nuestro favor”


Kevin Harvick ha tenido una temporada sólida en 2015, con 12 finales en la segunda posición, la mayor cantidad entre los pilotos de la Sprint Cup Series, además de liderar 2,248 vueltas, lograr 27 Top 10, la mayor cantidad de su carrera, y conseguir tres victorias. Es el primer piloto en liderar más de 2,000 vueltas en temporadas consecutivas desde que Jeff Gordon lo hizo en 1995 y 1996.


Ha superado a los otros tres candidatos del Championship 4 en 17 de las 35 carreras celebradas esta temporada y de los cuatro, solo Martin Truex Jr. tiene mejor rating de piloto en Homestead-Miami Speedway (106.6 contra 102.5).


Y si todo eso no fuera suficiente, Kevin Harvick ha hecho costumbre el hecho de tener excelentes resultados en los momentos más precisos.


En este Chase, superó un puesto 42 en la carrera de Chicagoland y ganó en Dover, tras liderar 355 de las 400 vueltas. Avanzó al Championship 4 con el decimoquinto puesto que necesitaba en Talladega y aseguró el boleto para el Championship 4 con otra actuación dominante en Phoenix. Y aunque no ganó lideró 143 de las 219 vueltas.


Sin importar lo que pase, Kevin Harvick y Tony Stewart tienen también en cuenta la cita con la historia en relación a Jeff Gordon, quien competirá en su última carrera en busca de su quinto título de la Sprint Cup Series.


“Para mi es un honor”, admite Kevin Harvick al lado de Gordon en la presentación de los cuatro candidatos ante la prensa, en el Diplomat Hotel. “Vamos a ser parte de la última carrera de Jeff Gordon para siempre. Obviamente, quieres ganar el campeonato, pero al final, este es un gran momento cuando te das cuenta de lo que Jeff significa, lo que ha hecho y lo que ha logrado. Así que estar con él en su última carrera, es algo grande”


Por esa razón, Kevin Harvick no espera ver que nadie se atreva a sacar del camino de Jeff Gordon si se da esa circunstancia en las últimas vueltas de la pelea por el campeonato.


“Mucho de los que estan compitiendo crecieron viendo a Jeff Gordon de una u otra forma”, comenta Kevin Harvick. “Desde el punto de vista de la competición, ves lo que ha hecho, las puertas que ha abierto y te sientes afortunado de estar en esta posición, así que uno tiene que ser respetuoso de una de las leyendas de nuestro deporte”


Tony Stewart, que ya anunció que terminará su carrera en la NASCAR la próxima temporada, dice que le gusta ver a Jeff Gordon en la pelea por el campeonato:


“Te hace sentir bien por Jeff y por todo lo que ha hecho por nuestro deporte y por verlo irse en sus propios términos y por verlo con la oportunidad de ganar el campeonato”, admite Stewart. “Eso es un sueño”

Kyle Busch en busca del final perfecto para la temporada 2015

8:33h.
Homestead Miami Speedway

Nadie sabe dónde ha quedado el Kyle Busch jovial y poco maduro esta semana. A pesar de todo su talento, probablemente no debería haber estado en el día de la prensa del Championship 4 en preparación para la Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM por NBC) con la posibilidad de ganar el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.


El dueño del equipo, Joe Gibbs, ha notado la diferencia en su piloto, que ha superado grandes adversidades para llegar a disputar el título al campeón defensor Kevin Harvick, al cuatro veces campeón Jeff Gordon y a Martin Truex Jr., una de las pocas cosas que no ha logrado en su carrera.


A sus 30 años, Kyle Busch cuenta con 153 victorias en las tres series nacionales de la NASCAR, incluyendo 33 en la Sprint Cup Series, pero nunca ha podido terminar la temporada más allá del cuarto puesto en la Clasificación de Pilotos.


A veces ha sido el coche lo que le ha fallado, pero la mayoría de los casos ha sido su carácter lo que lo ha impedido lograr el título.


“Durante los últimos dos años, Kyle ha reaccionado en forma diferente”, dijo Gibbs. “Parece ser más paciente y pensar más en lo que hace. Todavía tiene la agresividad de antes, pero la maneja de una mejor forma. Sin duda, es alguien diferente a quien era hace 10 años.


“Creo que tiene el talento (para ganar un campeonato). … Uno lo ve en la NFL. Todos ven los campeonatos como una forma de juzgarte. Creo que (un campeonato en la Sprint Cup) sería algo importante para él”


De muchas formas, Kyle Busch ya ha dado una nueva imagen. Ya que el simple hecho de que esté en el Championship 4 es casi un milagro, luego que perderse las primeras 11 carreras de la temporada por el accidente que sufrió en la carrera inaugural de la temporada de la XFINITY Series en Daytona, cuando sufrió fracturas en ambas piernas.


“No puedo decir que imaginé estar aquí”, dice Kyle Busch. “(Después del accidente), no sabíamos si iba a ser elegible para el Chase, y después si iba a tener los puntos suficientes para entrar (en la última carrera de la temporada regular en Richmond)”


Kyle Busch recuerda que Mike Helton, el Vice Presidente de la NASCAR, lo visitó en el hospital en Daytona el día después del accidente, sin saber todavía cuál iba a ser el proceso para que pudiera entrar al Chase. Y aún cuando regresó nadie estaba seguro si el piloto del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing iba a llegar.


“Después de Michigan, cuando choqué y terminé último, dijimos ‘OK, tenemos que renfocarnos y buscar la forma de llegar al Chase”, explica Kyle Busch. “Pero todo salió bien. Ganamos en Sonoma y luego cuatro de las siguientes cinco semanas, con lo que le dimos la vuelta a las cosas para ponernos donde debíamos estar”


Kyle Busch no solo necesitaba una victoria para avanzar, sino los puntos suficientes para terminar dentro del Top 30 en la Clasificación de Pilotos, pero lo logró, incluyendo una racha de tres victorias consecutivas en Kentucky, New Hampshire e Indianapolis.


“Regresó con un rugido”, afirma Joe Gibbs.


Ahora, Kyle Busch dice que siente que está jugando “con dinero del casino”:


A pesar de que logró cinco Top 5 en las primeras nueve carreras del Chase, no ha ganado una carrera desde el 26 de julio, cuando lo hizo en la Brickyard 400 en el Indianapolis Motor Speedway.


“Hemos hecho algunas cosas bien en el Chase. Hemos estado sólidos y corriendo al frente, pero también tuvimos un par de problemas. Por suerte, no fue nada suficiente para dejarnos fuera”


Kyle Busch y Joe Gibbs Racing ya lograron una victoria significativa este fin de semana, tras anunciar la extensión multi-anual de su contrato de patrocinio con la firma Mars, Inc., lo que mantendrá a Kyle Busch durante varios años al volante de su Camry con envoltura de golosinas.


Pero nada sería más dulce que una victoria el domingo en Homestead-Miami Speedway, donde tuvo su mejor resultado en 2012, tras liderar 191 vueltas, aunque solo pudo terminar en e cuarto puesto.

18 nov. 2015

Las Vegas se prepara para recibir al campeón de la NASCAR Sprint Cup Series

12:26h.

Al tiempo que arranca el Championship 4 por el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series en el Homestead-Miami Speedway, Las Vegas también se prepara para la celebración anual para recibir al campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2015, los 16 pilotos del Chase por la NASCAR Sprint Cup y al ganador del Premio al Novato del Año de la NASCAR Sprint Cup Series.


Las celebraciones del 1 al 4 de diciembre de la NASCAR Sprint Cup Series Champion’s Week serán una vez más la ocasión para reunir al “quién es quién” de la industria del automovilismo, celebridades y los fans para una serie de eventos que incluyen el DAYTONA Rising, el NASCAR Motorsports Marketing Forum, la ceremonia de premiación de la NASCAR National Motorsports Press Association y el almuerzo de premiación Myers Brothers Awards, así como la ceremonia de la NASCAR Sprint Cup Series Awards. El Wynn Las Vegas, la destinación más distinguida en Las Vegas, será la sede de todos los eventos de la NASCAR durante la semana.


Este año, los eventos pondrán a los fans más cerca que nunca a sus pilotos favoritos, con invitados especiales y entrega de premios en The LINQ Promenade, un área al aire libre donde los fanáticos podrán disfrutar de restaurantes, tiendas y la High Roller, la rueda de la fortuna más grande del mundo. Además, los fanáticos podrán ver al os 16 pilotos del Chase conducir sus autos en el NASCAR Victory Lap Fueled by Sunoco, el desfile anual en Las Vegas Boulevard, que incluye burnouts y otras festividades.


Como adición a los eventos de este año, el comentarista de NBCSN, Rutledge Wood y Courtney Hansen serán los anfitriones de NASCAR After The Lap, que es patrocinado por Ford y Sprint. Además, la cereminia de premiación de la NASCAR Sprint Cup Series tendrá una Alfombra Roja en la que algunos fanáticos podrán estar cara a cara con sus pilotos favoritos antes de que entren al teatro. Los fanáticos también pueden visitar el LINQ Promenade para consultar el horario de actividades de la NASCAR Sprint Cup Series Champion’s Week y averiguar formas para lograr acceso a la alfombra roja de la NASCAR Sprint Cup Series Awards.


NBCSN transmitirá la ceremonia NASCAR Sprint Cup Series Awards, a partir de las 9 PM, Este. Motor Racing Network y SiriusXM NASCAR Radio empezarán su transmisión a paritr de las 8 PM, Este. ET.

 
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