Oval Zone: Chase for the Sprint Cup
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23 nov. 2015

Kyle Busch completa una temporada mágica con victoria y campeonato enHomestead

12:08h.

Kyle Busch completó uno de los regresos más impresionantes en la historia de la NASCAR, al ganar la Ford EcoBoost 400 el domingo en el Homestead-Miami Speedway y conquistar su primer campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.

Tras perderse las primeras 11 carreras de la temporada debido a las fracturas múltiples que sufrió en ambas piernas en la primera carrera de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona en Febrero, Kyle Busch superaba al campeón defensor Kevin Harvick en el último reinicio de la carrera a siete vueltas del final para cruzar la meta con 1.553 segundos de ventaja.
“No se si lo entiendo la vida todavía, pero hay mucho qué decir sobre este año”, decía Busch tras cruzar la meta.

Esta ha sido la quinta victoria de Busch esta temporada, la primera en Homestead y la trigesimocuarta de su carrera. El campeonato es el primero para un piloto de Toyota en la máxima serie de la NASCAR, el cuarto para el equipo Joe Gibbs Racing, tras los logrados por Bobby Labonte (2000) y Tony Stewart (2002 y 2005).

Kyle Busch y su hermano Kurt Busch (campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2004) se unen a Terry y Bobby Labonte como las únicas parejas de hermanos en ganar el campeonato.

Jeff Gordon, que participó en su última carrera como piloto del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports y estaba en busca de su quinto campeonato de la Sprint Cup Series, terminaba en sexta posición, por detrás de Brad Keselowski, Joey Logano y Kyle Larson, con lo que termina tercero en la Clasificación de Pilotos, por detrás de Kyle Busch y Kevin Harvick.

Martin Truex Jr., el cuarto piloto del Championship Round del Chase, terminó la carrera en el puesto 12.
“Es increíble”, agrega Busch. “Un sueño hecho realidad … No lo puedo creer, con todo lo que ha pasado este año conmigo, con mi esposa (Samantha) y toda la gente que me rodea y estuvo conmigo”

“Este campeonato es para todos, para mi esposa, mi familia. Todos los que se han sacrificado para ponerme aquí. Ya sea con el equipo de este año o los del pasado. Esto es simplemente maravilloso!”

Kyle Busch rodaba en tercer lugar detrás de Keselowski y Larson, con casi 10 segundos de ventaja sobre Harvick, que iba cuarto cuando salió la séptima bandera amarilla de la carrera, debido a desperdicios en la pista en la recta principal durante de vuelta 257 de las 267.

Después de que todos los pilotos del Championship 4 entraran a pits para cambiar neumáticos, Busch reiniciaba en segunda posición al lado de Keselowski, que iba por el interior de la pista, y Harvick detrás suyo en cuarta posición.

Kyle Busch mantenía la ventaja en las primeras dos curvas, adelantaba a Keselowski en la recta trasera y empezaba a sacar ventaja. Harvick también adelantaba al Ford de Keselowski, pero no podía alcanzar a Busch en las últimas 7 vueltas.
“En el último reinicio solo he pensado ‘no patines las ruedas’”, explica Busch. “Si lo haces solo un poco, recupérate, no importa si te quedas un poco atrás del líder, pero asegúrate de entrar bien en la curva 1 y mantén a Harvick atrás”

“He hecho todo eso, me he puesto al lado de (Brad) Keselowski en la curva 1 y de ahí en adelante …. y nadie de los que han cambiado cuatro neumáticos ha podido adelantarse … me he sentido muy bien en ese momento”

El reinicio le había dado a Kevin Harvick la última oportunidad de defender su campeonato, pero no la pudo capitalizar:
“Pensé que íbamos a poder hacer un poco más”, admitía Harvick. “Pero, obviamente, o el spoiler estaba en el suelo o el coche estaba demasiado justo, y no he podido hacer más. Me he movido a la parte exterior y ahí he perdido terreno”

“El número 18 (Busch) ha tenido mucha velocidad toda la noche, o la mayor parte de ella. Y cuando ha avanzado la carrera, yo no he podido encontrar nada que hiciera que el coche fuera más rápido. Mientras iba más por afuera, perdía más terreno … nunca he podido encontrar nada”

Kevin Harvick, que ganó las últimas dos carreras de la temporada 2014 para lograr su primer campeonato, ha terminado en segunda posición 13 veces en 2015 y con sus tres victorias, ha terminado con 16 Top 2.
“Han sido dos años fantásticos y sé que estamos decepcionados por el segundo lugar de hoy, pero ese ha sido lo que hemos hecho toda la temporada …. terminar segundos”, agregaba Harvick. “Desafortunadamente me quedé corto por un puesto, pero han sido dos años muy buenos y no podría estar más orgulloso de nuestros muchachos”

Kyle Busch Campeón NASCAR Sprint Cup Series 2015

2:17h.


Tras solo nueve meses de haber sufrido fracturas en ambas piernas en un accidente en Daytona en la primera carrera de la temporada, Kyle Busch se ha coronado campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2015 en el Homestead-Miami Speedway, tras ganar la Ford EcoBoost 400. Este es el primer título para Kyle Busch y para Toyota en la Sprint Cup Series.

Kyle Busch logra el campeonato al terminar por delante de los otros tres pilotos del Championship 4, Jeff Gordon, Kevin Harvick y Martin Truex Jr., en la última carrera del Chase por la NASCAR Sprint Cup en Homestead.

Kyle Busch y su hermano Kurt Busch (campeón de la NASCAR Sprint Cup 2004) se unen a Terry y Bobby Labonte como las únicas parejas de hermanos en ganar el campeonato.

El piloto del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing estuvo ausente tres meses tras el accidente por lo que se perdió 11 carreras, hasta que regresó en mayo en Charlotte. Dio muestras de falta de ritmo en las primeras cuatro carreras en las que terminó más allá del puesto 36, incluyendo el 36 en Dover y el 43 en Michigan.

Kyle Busch se recuperó y en la quinta carrera de su regreso, ganó en Sonoma, y luego tuvo una racha de cuatro victorias en las que ganó tres en forma consecutiva, en Kentucky, New Hampshire e Indianápolis.

Entró al Chase por la NASCAR Sprint Cup como uno de los favoritos, pero sufrió para avanzar en las dos primeras rondas, hasta lograr una segunda posición en Dover para evitar la eliminación de la Challenger Round. En el Eliminator Round fue el único piloto del Chase en terminar dentro del Top 5 en las tres carreras, con lo que aseguró su boleto para la carrera del campeonato en Homestead.

Kyle Busch se une a Bobby Labonte, Brad Keselowski y Kevin Harvick en el grupo de pilotos que han ganado los campeonatos de la Sprint Cup Series y la NASCAR XFINITY Series. Su campeonato es el cuarto para Joe Gibbs Racing, que también lo ganó con Bobby Labonte (2000) y Tony Stewart (2002 y 2005).

Toyota, que empezó a competir en la NASCAR Sprint Cup Series en 2007, ahora tiene campeonatos en las tres series nacionales de la NASCAR. Kyle Busch completó también su primera carrera en la Sprint Cup Series con Toyota en Atlanta en 2008.

20 nov. 2015

Jeff Gordon quiere ser algo más que un "favorito sentimental"

10:44h.
Homestead Miami Speedway

Jeff Gordon tiene claro quién es el verdadero favorito entre los sobrevivientes del Championship Round en el Chase por la NASCAR Sprint Cup Series.


“Es él”, admitía Jeff Gordon apuntando en dirección del campeón defensor Kevin Harvick. “Nosotros somos los favoritos sentimentales. Esto es todo”


En el “nosotros” Jeff Gordon se refería a él mismo, a Kyle Busch y a Martin Truex Jr., quienes intentarán destronar a Harvick el domingo en la Ford EcoBoost 400 que se disputa en el Homestead-Miami Speedway (3 PM, Este por NBC).


Cada uno de los tres “favoritos sentimentales” tiene su propia historia:


Kyle Busch entró al Chase tras sufrir fracturas múltiples en la carrera inaugural de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona, lo que lo dejó fuera de 11 carreras en la Sprint Cup.


Martin Truex Jr. es el piloto del único coche de Furniture Row Racing, un equipo con sede en Denver, Colorado, y hasta antes de esta temporada, nunca había llegado tan cerca de la pelea por el título.


Sin embargo, el principal “favorito sentimental” es Jeff Gordon, cuya participación en la Ford Ecoboost 400 será su última al volante del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports, el puesto que ha ocupado durante 796 carreras, un récord en la historia de la NASCAR, desde que empezó su carrera en 1992.


La idea de que se retire como campeón antes de tomar el micrófono de comentarista en FOX Sports, es algo salido de un guión de cine y sería uno de los logros más importantes en todos los deportes.


Sería algo parecido a lo que hicieron John Elway y Jerome Bettis como campeones de la Super Bowl, o Rocky Marciano, que se retiró invicto en 1956, o Byron Nelson, que dejó el golf profesional a los 34 años tras ganar suficiente dinero para comprar el rancho en Texas que siempre soñó.


Pero si Jeff Gordon se retira como campeón, quizá sea algo más grande, debido a su rol de leyenda en la NASCAR, tras más de dos décadas de competición:


“Si alguien hubiera escrito este script en enero, no lo podría haber hecho tan bien”, decía Jeff Gordon el jueves. “Nunca soñé con la oportunidadad de pelear por el campeonato en última carrera”


“¿Presión? Siempre hay presión. Al ganar la carrera en Martinsville (1ro. de noviembre) y entrar a este grupo de élite, es algo simplemente increíble que nunca olvidaré. Y saber que hemos llegado hasta aquí, ya es una victoria en sí”


Jeff Gordon espera que haya más para la organización Hendrick Motorsports, que ganó las tres carreras del Eliminator Round del Chase, que terminó el domingo pasado en Phoenix.


“Si alguien cree que nuestro equipo no ha trabajado extremadamente duro y que estamos enfocados en ganar el domingo, están equivocados. Y quizá esa es la parte que me pone más presión”


“La presión por ser parte de esto y saber que aunque no podemos terminar peor del cuarto puesto, la verdad es que queremos ganarlo todo. Lo queremos con ansias”


Jeff Gordon, a sus 44 años, ya está más allá de la edad ideal de la mayoría de los atletas en cualquier deporte, y tendrá la oportunidad de disfrutar su momento al lago de su esposa Ingrid, su hija Ella y su hijo Leo, por lo que sabe que su familia quizá es más importantes que cualquier logro en su carrera.


“Esta vez todo es muy diferente debido a que en mi última carrera, Ingrid y los chicos están aquí”, explica Jeff Gordon. “Ellos me motiva todo el tiempo y sea como sea, vamos a tener una celebración feliz”


“Pero si lo hacemos como campeones, será mucho más de lo que nunca imagine y más emocionante y satisfactorio porque podré ver sus reacciones cuando termine la carrera … si la ganamos”

Kevin Harvick listo para defender su campeonato en Homestead

9:32h.
Homestead Miami Speedway

Según la experiencia reciente, la única forma que tiene Kevin Harvick de asegurar su segundo campeonato consecutivo de la NASCAR Sprint Cup Series es ganando la Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM, Este por NBC) en el Homestead-Miami Speedway.


Y basado en eso, el copropietario de su equipo, Tony Stewart, piensa que es el claro favorito para hacerlo:


“Creo que lo es, principalmente porque pasó por lo mismo la temporada pasada”, opinaba Tony Stewart el jueves durante el día de prensa del Championship 4”


“Los campeonatos de Jeff (Gordon) no fueron bajo este formato. El no tuvo la presión de esta semana. El número 18 (Kyle Busch) y el número 78 (Martin Truex Jr.) nunca han estado en esta situación y tener un piloto que ya lo ha hecho y sabe lo que se debe hacer es una gran ventaja en una semana como esta”


Además de eso, Tony Stewart se atrevió a comparar a Kevin Harvick con dos de los mejores pilotos de la historia en la NASCAR:


“Es una mezcla de Dale Earnhardt (Sr.) y Terry Labonte”, dice Stewart. “Es un tipo al que no le afectan las circunstancias. No importa lo que tenga enfrente. Incluso si tienen una estrategia de pits que lo mande al último puesto, el no se inquieta. Se mantiene calmado, como la tranquilidad que tenía Terry Labonte, pero con la agresividad de Dale Sr.”


La verdad es que Kevin Harvick no tiene que ganar la carrera, solo terminar por delante de los otros tres candidatos, Gordon, Busch y Truex Jr., con lo que lograría su segundo campeonato consecutivo.


Sin embargo, sabe que correr para ganar en el Homestead-Miami Speedway elimina cualquier ambigüedad en el proceso:


“Definitivamente es la forma en que debemos enfrentar la carrera”, asegura Kevin Harvick. “El año pasado vimos a los cuatro finalistas en un 1-2-3-4 en ciertos puntos de la carrera. Jeff lideró algunas vueltas y corrió muy bien. La verdad es que creo que debemos ganar para ser campeones”


Kevin Harvick hizo eso en 2014 para superar a Ryan Newman y la estrategia en el Pit Lane fue un factor fundamental, ya que su Jefe de Equipo, Rodney Childers, optó por un cambio de cuatro neumáticos en la parada final, lo que impulsó a su piloto del puesto 12 al primero en siete vueltas y a la victoria en las siguientes seis.


“Fue una decisión rápida de Rodney. En la radio dijo ‘Pit, cuatro neumáticos”, recordaba Kevin Harvick. “Regresamos en el puesto 14 y la verdad que no sé cómo pero en ese punto recuperé el foco. Tuvimos un buen reinicio y todo se alineó a nuestro favor”


Kevin Harvick ha tenido una temporada sólida en 2015, con 12 finales en la segunda posición, la mayor cantidad entre los pilotos de la Sprint Cup Series, además de liderar 2,248 vueltas, lograr 27 Top 10, la mayor cantidad de su carrera, y conseguir tres victorias. Es el primer piloto en liderar más de 2,000 vueltas en temporadas consecutivas desde que Jeff Gordon lo hizo en 1995 y 1996.


Ha superado a los otros tres candidatos del Championship 4 en 17 de las 35 carreras celebradas esta temporada y de los cuatro, solo Martin Truex Jr. tiene mejor rating de piloto en Homestead-Miami Speedway (106.6 contra 102.5).


Y si todo eso no fuera suficiente, Kevin Harvick ha hecho costumbre el hecho de tener excelentes resultados en los momentos más precisos.


En este Chase, superó un puesto 42 en la carrera de Chicagoland y ganó en Dover, tras liderar 355 de las 400 vueltas. Avanzó al Championship 4 con el decimoquinto puesto que necesitaba en Talladega y aseguró el boleto para el Championship 4 con otra actuación dominante en Phoenix. Y aunque no ganó lideró 143 de las 219 vueltas.


Sin importar lo que pase, Kevin Harvick y Tony Stewart tienen también en cuenta la cita con la historia en relación a Jeff Gordon, quien competirá en su última carrera en busca de su quinto título de la Sprint Cup Series.


“Para mi es un honor”, admite Kevin Harvick al lado de Gordon en la presentación de los cuatro candidatos ante la prensa, en el Diplomat Hotel. “Vamos a ser parte de la última carrera de Jeff Gordon para siempre. Obviamente, quieres ganar el campeonato, pero al final, este es un gran momento cuando te das cuenta de lo que Jeff significa, lo que ha hecho y lo que ha logrado. Así que estar con él en su última carrera, es algo grande”


Por esa razón, Kevin Harvick no espera ver que nadie se atreva a sacar del camino de Jeff Gordon si se da esa circunstancia en las últimas vueltas de la pelea por el campeonato.


“Mucho de los que estan compitiendo crecieron viendo a Jeff Gordon de una u otra forma”, comenta Kevin Harvick. “Desde el punto de vista de la competición, ves lo que ha hecho, las puertas que ha abierto y te sientes afortunado de estar en esta posición, así que uno tiene que ser respetuoso de una de las leyendas de nuestro deporte”


Tony Stewart, que ya anunció que terminará su carrera en la NASCAR la próxima temporada, dice que le gusta ver a Jeff Gordon en la pelea por el campeonato:


“Te hace sentir bien por Jeff y por todo lo que ha hecho por nuestro deporte y por verlo irse en sus propios términos y por verlo con la oportunidad de ganar el campeonato”, admite Stewart. “Eso es un sueño”

Kyle Busch en busca del final perfecto para la temporada 2015

8:33h.
Homestead Miami Speedway

Nadie sabe dónde ha quedado el Kyle Busch jovial y poco maduro esta semana. A pesar de todo su talento, probablemente no debería haber estado en el día de la prensa del Championship 4 en preparación para la Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM por NBC) con la posibilidad de ganar el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.


El dueño del equipo, Joe Gibbs, ha notado la diferencia en su piloto, que ha superado grandes adversidades para llegar a disputar el título al campeón defensor Kevin Harvick, al cuatro veces campeón Jeff Gordon y a Martin Truex Jr., una de las pocas cosas que no ha logrado en su carrera.


A sus 30 años, Kyle Busch cuenta con 153 victorias en las tres series nacionales de la NASCAR, incluyendo 33 en la Sprint Cup Series, pero nunca ha podido terminar la temporada más allá del cuarto puesto en la Clasificación de Pilotos.


A veces ha sido el coche lo que le ha fallado, pero la mayoría de los casos ha sido su carácter lo que lo ha impedido lograr el título.


“Durante los últimos dos años, Kyle ha reaccionado en forma diferente”, dijo Gibbs. “Parece ser más paciente y pensar más en lo que hace. Todavía tiene la agresividad de antes, pero la maneja de una mejor forma. Sin duda, es alguien diferente a quien era hace 10 años.


“Creo que tiene el talento (para ganar un campeonato). … Uno lo ve en la NFL. Todos ven los campeonatos como una forma de juzgarte. Creo que (un campeonato en la Sprint Cup) sería algo importante para él”


De muchas formas, Kyle Busch ya ha dado una nueva imagen. Ya que el simple hecho de que esté en el Championship 4 es casi un milagro, luego que perderse las primeras 11 carreras de la temporada por el accidente que sufrió en la carrera inaugural de la temporada de la XFINITY Series en Daytona, cuando sufrió fracturas en ambas piernas.


“No puedo decir que imaginé estar aquí”, dice Kyle Busch. “(Después del accidente), no sabíamos si iba a ser elegible para el Chase, y después si iba a tener los puntos suficientes para entrar (en la última carrera de la temporada regular en Richmond)”


Kyle Busch recuerda que Mike Helton, el Vice Presidente de la NASCAR, lo visitó en el hospital en Daytona el día después del accidente, sin saber todavía cuál iba a ser el proceso para que pudiera entrar al Chase. Y aún cuando regresó nadie estaba seguro si el piloto del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing iba a llegar.


“Después de Michigan, cuando choqué y terminé último, dijimos ‘OK, tenemos que renfocarnos y buscar la forma de llegar al Chase”, explica Kyle Busch. “Pero todo salió bien. Ganamos en Sonoma y luego cuatro de las siguientes cinco semanas, con lo que le dimos la vuelta a las cosas para ponernos donde debíamos estar”


Kyle Busch no solo necesitaba una victoria para avanzar, sino los puntos suficientes para terminar dentro del Top 30 en la Clasificación de Pilotos, pero lo logró, incluyendo una racha de tres victorias consecutivas en Kentucky, New Hampshire e Indianapolis.


“Regresó con un rugido”, afirma Joe Gibbs.


Ahora, Kyle Busch dice que siente que está jugando “con dinero del casino”:


A pesar de que logró cinco Top 5 en las primeras nueve carreras del Chase, no ha ganado una carrera desde el 26 de julio, cuando lo hizo en la Brickyard 400 en el Indianapolis Motor Speedway.


“Hemos hecho algunas cosas bien en el Chase. Hemos estado sólidos y corriendo al frente, pero también tuvimos un par de problemas. Por suerte, no fue nada suficiente para dejarnos fuera”


Kyle Busch y Joe Gibbs Racing ya lograron una victoria significativa este fin de semana, tras anunciar la extensión multi-anual de su contrato de patrocinio con la firma Mars, Inc., lo que mantendrá a Kyle Busch durante varios años al volante de su Camry con envoltura de golosinas.


Pero nada sería más dulce que una victoria el domingo en Homestead-Miami Speedway, donde tuvo su mejor resultado en 2012, tras liderar 191 vueltas, aunque solo pudo terminar en e cuarto puesto.

18 nov. 2015

Las Vegas se prepara para recibir al campeón de la NASCAR Sprint Cup Series

12:26h.

Al tiempo que arranca el Championship 4 por el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series en el Homestead-Miami Speedway, Las Vegas también se prepara para la celebración anual para recibir al campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2015, los 16 pilotos del Chase por la NASCAR Sprint Cup y al ganador del Premio al Novato del Año de la NASCAR Sprint Cup Series.


Las celebraciones del 1 al 4 de diciembre de la NASCAR Sprint Cup Series Champion’s Week serán una vez más la ocasión para reunir al “quién es quién” de la industria del automovilismo, celebridades y los fans para una serie de eventos que incluyen el DAYTONA Rising, el NASCAR Motorsports Marketing Forum, la ceremonia de premiación de la NASCAR National Motorsports Press Association y el almuerzo de premiación Myers Brothers Awards, así como la ceremonia de la NASCAR Sprint Cup Series Awards. El Wynn Las Vegas, la destinación más distinguida en Las Vegas, será la sede de todos los eventos de la NASCAR durante la semana.


Este año, los eventos pondrán a los fans más cerca que nunca a sus pilotos favoritos, con invitados especiales y entrega de premios en The LINQ Promenade, un área al aire libre donde los fanáticos podrán disfrutar de restaurantes, tiendas y la High Roller, la rueda de la fortuna más grande del mundo. Además, los fanáticos podrán ver al os 16 pilotos del Chase conducir sus autos en el NASCAR Victory Lap Fueled by Sunoco, el desfile anual en Las Vegas Boulevard, que incluye burnouts y otras festividades.


Como adición a los eventos de este año, el comentarista de NBCSN, Rutledge Wood y Courtney Hansen serán los anfitriones de NASCAR After The Lap, que es patrocinado por Ford y Sprint. Además, la cereminia de premiación de la NASCAR Sprint Cup Series tendrá una Alfombra Roja en la que algunos fanáticos podrán estar cara a cara con sus pilotos favoritos antes de que entren al teatro. Los fanáticos también pueden visitar el LINQ Promenade para consultar el horario de actividades de la NASCAR Sprint Cup Series Champion’s Week y averiguar formas para lograr acceso a la alfombra roja de la NASCAR Sprint Cup Series Awards.


NBCSN transmitirá la ceremonia NASCAR Sprint Cup Series Awards, a partir de las 9 PM, Este. Motor Racing Network y SiriusXM NASCAR Radio empezarán su transmisión a paritr de las 8 PM, Este. ET.

Chase de la NASCAR 2015 – Carrera 10: Horarios Homestead

7:30h.


La NASCAR Sprint Cup Series, la XFINITY Series y la NASCAR Camping World Truck Series estarán este fin de semaba en el Homestead-Miami Speedway para las últimas carreras de la temporada 2015.

A continuación los horarios del fin de semana de la NASCAR en Homestead:

(Horas de la Costa Este)

VIERNES, 20 DE NOVIEMBRE:

- 9-11:25 AM: Última Sesión de Entrenamientos NASCAR Camping World Truck Series. TV: FOX Sports 1
- Mediodía - 1:25 PM: Entrenamientos NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 1:30 - 3:55 PM: Última Sesión de Entrenamientos NASCAR XFINITY Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 4:10 PM: Clasificación NASCAR Camping World Truck Series. TV: FOX Sports 1
- 6:15 PM: Clasificación NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 8 PM: NASCAR Camping World Truck Series Ford EcoBoost 200 (134 vueltas, 201 millas). TV: FOX Sports 1


SABADO, 21 DE NOVIEMBRE:

- 10 - 10:55 AM: Entrenamientos NASCAR Sprint Cup Series. TV: CNBC/Live Extra
- 11:15 AM: Clasificación NASCAR XFINITY Series. TV: CNBC/Live Extra
- 1 - 1:50 PM: Última Sesión de Entrenamientos NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 2:45 PM: PM: NASCAR XFINITY Series Ford EcoBoost 300 (200 vueltas, 300 millas). TV: NBC/Live Extra


DOMINGO, 22 de NOVIEMBRE:

- 3 PM: NASCAR Sprint Cup Series Ford EcoBoost 400 (267 vueltas, 400.5 millas). TV: NBC/Live Extra

16 nov. 2015

La carrera de Phoenix define el Championship Round

9:12h.

Phoenix International Raceway


La lluvia y una peculiar secuencia de Pit Stops le daban la victoria a Dale Earnhardt Jr. en la Quicken Loans Race for Heroes 500 disputada en el Phoenix International Raceway, en una carrera cuyo inicio se retrasó durante casi siete horas.


Al final, cuando volvíala lluvia, la NASCAR declaraba la carrera finalizada 93 vueltas antes de completas las 312 pactadas, lo que dejaba frustradas las esperanzas de Carl Edwards, Brad Keselowski, Kurt Busch y Joey Logano para avanzar al Championship Round.


Estos cuatro pilotos fueron los eliminados del Chase por la NASCAR Sprint Cup, mientras que el campeón defensor Kevin Harvick, Kyle Busch y Martin Truex Jr. se unían a Jeff Gordon para participar en el Championship Round el próximo domingo en el Homestead-Miami Speedway (3 PM, Este por NBC), donde el que termine en mejor posición será el campeón de la Sprint Cup Series 2015.


Dale Earnhardt Jr. había entrado en el Pit Lane para cambiar neumáticos y recargar gasolina una vuelta antes de que Joey Gase y Ricky Stenhouse Jr. chocaran en la curva 3, lo que producía apenas la segunda bandera amarilla de la carrera en la vuelta 196. Mientras Earnhardt Jr. estaba en el Pit Lane, cruzaba la línea de meta por delante de Harvick, quien había liderado 143 vueltas hasta ese momento.


Por lo tanto, Earnhardt Jr. terminaba primero seguido por Harvick y Logano, después de que la NASCAR declarara terminada la carrera ante el nuevo diluvio.


“Sabíamos que la lluvia estaba cerca, pero todas las circunstancias se han dado al final y hemos tenido algo de suerte”, reconocía Earnhardt Jr., que logra la tercera victoria en Phoenix y la vigesimosexta de su carrera en la NASCAR Sprint Cup Series. “Le quiero dar todo el crédito a (Jefe de Equipo) Greg (Ives) y al resto del equipo”


“Me han dado un coche suficientemente bueno y clasificamos bien (3ro.) y creo que esa es la razón por la que al final hemos ganado, ya que hemos estado al frente toda la carrera. Es una victoria cortada por la lluvia, pero estoy orgulloso de mi equipo por todo el trabajo que han hecho el fin de semana”


Kevin Harvick estaba un poco decepcionado por el segundo puesto a consecuencia de la bandera amarilla, pero satisfecho por la oportunidad de poder ir al Homestead-Miami Speedway para defender su campeonato:


“Es una sensación agridulce. El coche ha estado muy bien y nos hemos mantenido al frente muchas vueltas. Me siento orgulloso del equipo y de las decisiones que hemos tomado toda la noche”


“La bandera amarilla ha salido en el peor momento y no hemos podido recuperarnos. A veces ganas y a veces no puedes. Hay que ver más allá de eso”


Kyle Busch terminaba cuarto, Gordon era sexto, seguido por Kurt Busch, Denny Hamlin y Brad Keselowski. Martin Truex Jr., terminaba en el puesto 14, pero lograba más puntos que Edwards, que cruzaba la meta decimosegundo, para avanzar al Championship Round.


Para Kyle Busch, su participación en la carrera por el título es un capítulo más en su increíble temporada, que comenzó con 11 carreras fuera de acción por el accidente que sufrió en la carrera inaugural de la temporada en la NASCAR XFINITY Series en Daytona. Inmediatamente después de su regreso, ganó cuatro carreras y logró clasificar al Chase.


“Cuando volví a la competición hicimos un buen trabajo … las reglas son las reglas y vamos a aprovechar la oportunidad”, explica Busch. “Estamos jugando con el dinero de la casa y vamos confiados a Homestead”


Martin Truex Jr., que comenzaba la carrera del domingo con 7 puntos de ventaja sobre Carl Edwards, perdía una vuelta en la misma secuencia de Pit Stops que le daba la victoria a Earnhardt Jr., pero la recuperaba bajo la bandera amarilla antes de que la carrera terminara.


“De la forma en que hemos estado corriendo últimamente, esto es algo muy bueno”, decía Truex Jr., piloto del único coche del equipo Furniture Row Racing. “Creo que vamos a ir (a Homestead) un poco mejor. Estoy emocionado, porque esa ha sido una muy buena pista para mi y tenemos buenas oportunidades de lograr una victoria”


Logano, Keselowski y Kurt Busch (sancionado en el arranque de la carrera por adelantarse a Jimmie Johnson), necesitaban ganar para poder avanzar al Campionship Round en Homestead, pero la lluvia les arrebató la posibilidad.


“Es muy difícil hacer una buena carrera con lluvia”, admitía Logano. “Uno no sabe lo que va a pasar, pero esperábamos tener otra oportunidad”


“Hemos tenido muchas oportunidades para estar al frente, pero no hemos sido tan rápidos como el número 4 (Harvick). Hemos tenido un coche sólido, pero (Earndhart) Jr. ha hecho el Pit Stop en el momento adecuado y todo les ha salido bien”

Dale Earnhardt Jr. logra la victoria en Phoenix

1:51h.
Phoenix International Raceway

Dale Earnhardt Jr. ha logrado la victoria en la Quicken Loans Race for Heroes 500 disputada en el Phoenix International Raceway al final de una larga jornada afectada por la lluvia, que obligó a la NASCAR a poner fin a la carrera tras 219 de las 312 vueltas, mientras los coches estaban detenidos en el Pit Lane bajo bandera roja.


Kevin Harvick terminó en segunda posición, seguido por Joey Logano, Kyle Busch y Jimmie Johnson, para completar el Top 5.


Con estos resultados, Kevin Harvick, Kyle Busch, Martin Truex Jr. y Jeff Gordon competirán en el Championship Round en el Homestead-Miami Speedway el próximo domingo para definir al campeón de la Sprint Cup Series 2015.


La lluvia empezó antes del inicio de la carrera por lo que el inicio se retrasó en casi siete horas y tras competir durante menos de dos horas, la lluvia volvió y la carrera fue declarada terminada a las 11:40 PM, hora del Este.


Esta es apenas la segunda vez en la historia de la pista de Phoenix en que una carrera se ve recortada por lluvia. La primera fue en octubre de 1998 cuando Rusty Wallace ganó tras completarse 257 de las 312 vueltas.

14 nov. 2015

Jimmie Johhnson en la Pole en Phoenix

8:05h.
Phoenix International Raceway

Jimmie Johnson ganó la Coors Light Pole este viernes en el Phoenix International Raceway. Esta es la primera Pole Position que el piloto de Hendrick Motorsports consigue esta temporada.


Johnson, quien ganó la carrera de la semana pasada en el Texas Motor Speedway, registró una vuelta a 143.158 millas por hora para ubicarse en la cima de la tabla y además imponer un nuevo récord de pista.


Kurt Busch acompañará a Johnson en la primera fila durante el arranque de la Quicken Loans Race for Heroes 500 de este domingo (2:30 PM, Este por NBC/Live Extra). Busch fue el más rápido de la segunda ronda con una velocidad de 142.982 millas por hora, un nuevo récord que duró pocos minutos.


Dale Earnhardt Jr., compañero de equipo de Jimmie Johnson, arrancará tercero (142.580 millas por hora), al lado de Carl Edwards, contendiente del Chase por la NASCAR Sprint Cup, en la cuarta plaza (142.501 millas por hora).


Martin Truex Jr. (142.292 millas por hora) completó el Top 5.


Joey Logano (141.649 millas por hora) y Brad Keselowski (141.271 millas por hora), quienes probablemente tengan que ganar la carrera para avanzar al Championship 4 en Homestead, arrancarán decimocuarto y decimoctavo, respectivamente, tras fallar en su intento por clasificar a la tercera ronda.


Los otros contendientes del Chase (Kevin Harvick, Kyle Busch y Jeff Gordon) lograron entrar a la ronda final de la clasificación saldrán octavo, décimo y undécimo, respectivamente.


La Quicken Loans Race for Heroes 500 está programada para este domingo a partir de las 2:30 PM, Este por NBC/Live Extra.

13 nov. 2015

Kevin Harvick a por el pase al Championship Round

14:06h.
Phoenix International Raceway

No hay otro piloto de la NASCAR con mejor récord en una pista específica que Kevin Harvick en el Phoenix International Raceway.


Harvick ha ganado las últimas cuatro carreras y cinco de las últimas siete en el óvalo de una milla de Arizona, donde tiene un total de siete victorias, la mayor cantidad entre todos los pilotos de la serie.


Si el domingo regresa al Victory Lane en la Quicken Loans Race for Heroes 500 en el Phoenix International Raceway (2:30 PM, Este por NBC), la penúltima carrera de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series y en la que se definirán los cuatro pilotos para el Championship Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup, Harvick se unirá a los miembros del Salón de la Fama de la NASCAR, Richard Petty (Richmond, 7) y Darrell Waltrip (Bristol, 7; North Wilkesboro, 5) en el grupo de los únicos pilotos que han ganado por lo menos cinco carreras consecutivas en la misma pista.


Pero más importante que eso, la victoria le dará el boleto para correr por el campeonato el 22 de noviembre en el Championship Round en el Homestead-Miami Speedway.


Sin importar cómo termine el resto en Phoenix, Kevin Harvick logrará su objetivo si termina en la segunda posición puesto, tercero si lidera por lo menos una vuelta o cuarto si lidera la mayoría de las vueltas.


“Siento que me puedo quedar fuera en cualquier momento”, admite Harvick sobre su supuesta ventaja. “Eso es lo más duro de tener tanto éxito. Uno debe tener la mente abierta para tratar cosas nuevas y seguir adelante. Si no lo haces o no tienes la voluntad de buscar un ángulo fresco, las cosas se empiezan a complicar”


Harvick ha defendido su campeonato del 2014 con una sólida actuación que incluye tres victorias, 23 Top 5 (primero en la serie), 26 Top 10, Rating de Piloto de (118.1), promedio de posición final de (7.4), 21.2% de vueltas en primer lugar y 34.5% de vueltas más rápidas.


Recientemente, se convirtió en el primer piloto en liderar más de 2,000 vueltas en temporadas consecutivas desde que Jeff Gordon lo hizo en 1995-96.


A pesar de todo, Kevin Harvick sabe que el pasado no significa nada para la carrera del domingo.


“Hay muchos pilotos muy buenos y muchas circunstancias que se pueden presentar para que salga algo mal”, concluye Harvick. “Uno tiene que llegar con una mente fresca, como si nunca hubiera ganado y tratar de poner el auto a punto”

9 nov. 2015

Jimmie Johnson le arrebató la victoria a Brad Keselowski

2:02h.
Texas Motor Speedway

Jimmie Johnson volvió a hacer lo que hace tan bien en Texas. El seis veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series completó la barrida de la temporada en el Texas Motor Speedway, tras adelantar a Brad Keselowski a solo tres vueltas del final en la AAA Texas 500.


Es su cuarta victoria consecutiva en esta carrera, con lo que extiende su récord perfecto al ganar por lo menos una carrera del Chase por la NASCAR Sprint Cup en 12 temporadas consecutivas.


Además, esta ha sido la quinta victoria de la temporada de Jimmie Johnson, la sexta en Texas y la 75 de su carrera en la Sprint Cup Series, con lo que queda a una de Dale Earnhardt, como el séptimo piloto con más victorias en la historia de la NASCAR.


Jimmie Johnson, que solo lideró seis vueltas, le arrebató la cabeza a Keselowski durante el último trecho de 18 vueltas bajo bandera verde, en la decisiva vuelta 331.


“Solo he mantenido la presión sobre él”, admitía Johnson, que solo competía por el honor ya que había sido eliminado del Chase en la primera ronda. “Me he dado cuenta de que (su coche) estaba muy apretado. Ha sido la primera vez que lo he visto vulnerable en todo el día. He segguido buscando la línea perfecta y cuando me ha visto acercarme desde afuera, ha tratado de proteger la posición”


“Estaba esperando un error. Y he visto que perdía un poco el control en la curva 2 y he bajado a la parte interior en la recta, luego cuando he llegado a la curva 3 estaba esperando la voz de ´libre´(de su spoter). Una vez que ha llegado, sabía que tenía camino libre”, explicaba Johnson.


La jornada fue fatal para Joey Logano, el otro piloto del Team Penske, que venía de quedar fuera tras la controvertida maniobra de Matt Kenseth la semana pasada en Martinsville y que necesitaba un buen resultado para mejorar su posición en el Chase.


Sin embargo, el Ford número 22 de Logano sufría un pinchazo en la vuelta 9, lo que causaba graves daños a su coche y lo enviaba a los garajes para una extensa reparación. Finalmente terminó en el puesto 40, a 68 vueltas del ganador y último en la Clasificación del Chase.


Su única posibilidad para avanzar al Championship Round en el Homestead-Miami Speedway en dos semanas, es una victoria en Phoenix la próxima semana, la última carrera del Eliminator Round.


Para Keselowski, que lideró 312 de las 334 vueltas, la suerte se quedó corta por 1.083 segundos, la diferencia con Johnson al cruzar la meta.


Keselowski llegó a tener dos segundos de ventaja sobre Martin Truex Jr. cuando se produjo una bandera amarilla por desperdicios en la pista, a 24 vueltas del final. Ambos pilotos hicieron contacto en el reincido en la vuelta 317, pero Keselowski logró mantener la ventaja solo hasta que Johnson lo adelantó en medio de la curva 3 y 4 entre las vueltas 331 y 334.


“El número 48 (Johnson) ha hecho una mega curva al final y no he podido mantener el ritmo a pesar de que estaba intentándolo todo”, admitía Keselowski. “He hecho todo lo que he podido para contenerlo, pero iba más rápido”


“Su equipo hizo un gran trabajo y el mío también. Liberamos más de 300 vueltas y esos desperdicios produjeron una bandera amarilla a favor de alguien más. De todas formas estoy orgulloso de nuestro esfuerzo. Tenemos buenas posibilidades de ganar la próxima semana, pero necesitábamos esta. Sé que di mi máximo esfuerzo”, agregaba Keselowski.


Kevin Harvick, quien cruzó la meta en tercer lugar, tras superar dos neumáticos pinchados, irá a Phoenix la próxima semana con su Chevrolet número 4 de Stewart-Haas Racing para intentar ganar una quinta carrera consecutiva en esa pista.


Kyle Busch terminó cuarto y se queda en el segundo puesto de la Clasificación del Chase, a dos puntos de Jeff Gordon, el único piloto que ya tiene asegurado su boleto para la carrera por el campeonato en el Homestead-Miami Speedway el 22 de noviembre, gracias a su victoria de la semana pasada en Martinsville.


Carl Edwards fue quinto y quedó en esa posición en la Clasificación del Chase, a 7 puntos de Truex, quien ocupa el último puesto que por ahora le da el pase al Championship Round, tras terminar octavo después del contacto con Keselowski.

7 nov. 2015

Brad Keselowski comenzará la AAA Texas 500 desde la Pole

9:09h.
Texas Motor Speedway

Brad Keselowski logró la Coors Light Pole para la AAA Texas 500 al volante del Ford número 2 del Team Penske gracias a una vuelta a 196,929 millas por hora en el óvalo del Texas Motor Speedway.


Esta ha sido la undécima Pole en la carrera deportiva de Brad Keselowski en la NASCAR Sprint Cup Series, y la primera en la pista de Texas, donde también logró los mejores tiempos en las tres sesiones de clasificación.


Kevin Harvick, al volante del Chevrolet número 4 de Stewart-Haas Racing, saldrá desde la segunda posición, gracias a una vuelta a 195,993 millas por hora, seguido del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing con Kyle Busch al volante.


El Top 5 lo completaron el Ford número 22 del Team Penske con Joey Logano al volante (195,419 MPH) y el Chevrolet número 42 de Chip Ganassi Racing with Felix Sabates, con Kyle Larson (195,341 MPH).


El resto de los pilotos del Chase clasificaron en las siguientes posiciones: Kurt Busch séptimo, Carl Edwards decimotercero, Jeff Gordon decimoctavo y Martin Truex Jr. vigesimotercero.


Gordon es el único que ya tiene asegurado su boleto para el Championship 4 en el Homestead-Miami Speedway, donde buscará su quinto campeonato, gracias a la victoria de la semana pasada en el Martinsville Speedway.


La AAA Texas 500 de la Sprint Cup Series (334 vueltas, 501 millas) arranca el domingo a las 2 PM, Este por (NBC/Live Extra, PRN, SiriusXM).

6 nov. 2015

Joey Logano y Brad Keselowski obligados a ganar en Texas

13:11h.
Texas Motor Speedway

Joey Logano y Brad Keselowski, los dos pilotos del Team Penske, están en problemas. Con muy pocos puntos en la Clasificación del Chase por la NASCAR Sprint Cup, ambos tienen la obligación de ganar en Texas o en Phoenix para poder avanzar al Championship Round en el Homestead-Miami Speedway.


Logano (28 puntos por detrás del punto de eliminación) y Keselowski (24 puntos por debajo) tendrán su primera oportunidad de una victoria el domingo en la AAA Texas 500 que se disputa en el Texas Motor Speedway (2 PM, Este por NBC).


Y Texas parece ser su mejor oportunidad ya que Kevin Harvick, el campeón defensor de la serie, ha ganado las últimas cuatro carreras en Phoenix y no parece tener planes de perder esa racha.


“Vamos a poner en práctica nuestra filosofía de ‘Esfuerzo da Resultados’ y veremos qué pasa”, explica Keselowski, que ha terminado en el Top 5 en sus últimas dos carreras en Texas. “Nuestro programa está bien por ahora, aunque quisiera que nuestro coche fuera un poco más rápido en las pistas de milla y media”


“Históricamente, Texas ha sido una buena pista para nosotros, así que necesitamos encontrar más velocidad para estar en una posición ideal para avanzar a la próxima ronda”


Tanto Keselowski como Logano mostraron gran velocidad en la carrera del domingo pasado en Martinsville, al liderar la mayoría de las vueltas (Logano 207 y Keselowski, 143), pero Keselowski terminó trigesimosegundo tras un accidente y Logano trigesimoséptimo tras ser sacado de la carrera por el Toyota número 20 de Matt Kenseth, quien el martes fue suspendido por dos carreras por la NASCAR por esas acciones.


“Fue desafortunado terminar una carrera así ”, admite Logano. “Me chocaron. No hay mucho más que decir al respecto. Su carrera (la de Kenseth) estaba terminada y trató de chocarme y lo consiguió”


Joey Logano sabe cómo ganar en Texas, ya que lo hizo en abril de la temporada pasada y ha terminado en el Top 5 en las últimas cinco carreras en esa pista. Además, lidera a los pilotos de la NASCAR Sprint Cup Series con seis victorias, incluyendo tres en la últimas cuatro carreras.


“Vamos a ir a Texas a tratar de ganar”, comentaba Logano tras la carrera en Martinsville. “Tenemos una buena racha y todavía estamos liberando esto y tenemos un Ford Fusion de Shell-Penzoil muy rápido. No nos vamos a dejar echar abajo. Somos un equipo fuerte y vamos a por el boleto”

4 nov. 2015

Matt Kenseth suspendido por la NASCAR

13:20h.

Matt Kenseth, piloto del Toyota número 20, ha sido suspendido durante dos carreras por una infracción ocurrida durante el evento del 1 de noviembre en el Martinsville Speedway, en la que dejó fuera de carrera a Joey Logano.


El castigo impuesto por la NASCAR es por la violación del Reglamento de Conducta (Secciones 12.1, 12.8) y además de la suspensión por dos carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, Kenseth ha sido puesto en periodo de prueba por un periodo de seis meses.


"Basados en una extensa revisión, concluimos que el piloto del número 20, que ya no está en el Chase, chocó intencionalmente contra el número 22, un piloto elegible para el Chase, que además estaba liderando la carrera en ese momento", explica Steve O'Donnell, Vicepresidente y Jefe de Desarrollo de Carreras de la NASCAR. "El número 20 iba nueve vueltas detrás de los líderes y eliminó las oportunidades del número 22 de seguir compitiendo en la carrera"


"Además, tomamos en cuenta para nuestra decisión los aspectos de seguridad y el hecho de que el nuevo formato del Chase pone énfasis en la eliminación en cada carrera. Estas acciones no tienen lugar en la NASCAR".


Por su parte, Danica Patrick, la piloto del Chevrolet número 10, ha sido castigada por una infracción que tuvo lugar en la misma carrera por violar el Reglamento de Conducta (Secciones 12.1, 12.8), multada en $50,000, sancionada con la pérdida de 25 puntos y puesta bajo probatoria hasta el 31 de diciembre.

1 nov. 2015

Jeff Gordon gana en Martinsville

18:07h.
Martinsville Speedway

Jeff Gordon ha sido el ganador de la Goody's Headache Relief Shot 500 de la NASCAR Sprint Cup Series disputada en el Martinsville Speedway, en una jornada llena de drama en el inicio del Eliminator 8 Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup.


Esta ha sido la novena victoria de Jeff Gordon en el óvalo de 0.526 millas, la número 93 de su carrera deportiva de la NASCAR Sprint Cup Series y la primera de la temporada 2015, con lo que se convierte en el primer piloto en avanzar al Championship 4 en el Homestead-Miami Speedway dentro de tres semanas.


La jornada no ha sido tan afortunada para Joey Logano, que venía de ganar tres carreras de forma consecutiva, pero ha terminado su carrera en la vuelta 454 de las 500 pactadas, tras un impacto del coche de Matt Kenseth. Los dos pilotos venían de una disputa personal desde la carrera en Kansas, donde Logano dejó fuera de acción a Kenseth.


Los dos coches han sufrido grandes daños, pero para Logano las consecuencias van más allá de la carrera de hoy domingo, ya que se sitúa en el último puesto de la Clasificación del Chase, tras finalizar en el puesto 37.


Del resto de los pilotos del chase, Kyle Busch ha terminado la carrera en quinta posición, Martin Truex Jr.  ha sido sexto, Kevin Harvick octavo y Carl Edwards decimocuarto.


La NASCAR Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en el Texas Motor Speedway con la AAA Texas 500 (2 PM, Este NBC, PRN, SiriusXM).

31 oct. 2015

Joey Logano sigue en racha y logra la Pole en Martinsville

2:41h.


Joey Logano saldrá desde la primera posición en la Goody's Headache Relief Shot 500 de este domingo tras imponerse en la sesión clasificatoria Coors Light Pole de la NASCAR Sprint Cup Series la tarde de este viernes en la media milla del Martinsville Speedway.

El piloto del Team Penske, que logró el triplete de victorias en el Contender Round, registró una velocidad de 98.548 millas por hora para ubicarse en la cima de la tabla. De esta manera, Logano partirá desde la posición de privilegio en busca de su cuarta victoria consecutiva en el Chase por la NASCAR Sprint Cup.

Logano estará acompañado en la primera fila por Martin Truex Jr., también contendiente del Chase, tras lograr un registro de 98.487 millas por hora.

Le seguirán AJ Allmendinger (98.068 millas por hora) y Jamie McMurray (98.007 millas por hora) en la tercera y cuarta posición respectivamente.

Los demás contendientes del Chase partirán desde los siguientes puestos: Jeff Gordon (quinto), Kyle Busch (sexto), Brad Keselowski (undécimo), Kevin Harvick (decimosegundo), Carl Edwards (decimocuarto) y Kurt Busch (decimoquinto).

Con solo seis minutos por delante para terminar, la sesión fue puesta bajo bandera roja después de que Kasey Khane estrellara su Chevrolet número 5 contra el muro. Tras el incidente, su equipo se vio obligado a sacar el coche de repuesto, por lo que el domingo Kahne tendrá que partir desde el fondo.

La Goody's Headache Relief Shot 500 está programada para este domingo a partir de la 1:15 PM, Este por NBCSN.

30 oct. 2015

Jeff Gordon, "Master of Martinsville", busca su novena victoria

10:39h.
Martinsville Speedway

Jeff Gordon tiene el Chase por la NASCAR Sprint Cup exactamente como le gusta. A pesar de que llegó a la post temporada de la NASCAR Sprint Cup Series sin lograr una sola victoria, Gordon ha ido mejorando su rendimiento en el Chase, tras lograr tres Top 10 consecutivos en el Contender Round para avanzar al Eliminator Round, en el que solo quedan ocho aspirantes al título.

Ahora, Jeff Gordon llega con esa buena racha al Martinsville Speedway, una pista donde ha ganado ocho veces, con lo que comparte el récord entre los pilotos activos.

Y si termina en el Victory Lane tras la Goody’s Headache Relief 500 (domingo, 1:15 PM, Este por NBCSN), el piloto al que muchos consideran el Master del “Paperclip”, avanzará automáticamente la carrera por el campenato en el Homestead-Miami Speedway.
“Venimos con mucha confianza y buen ritmo tras haber hecho muchos esfuerzos para estar en el Chase”, afirma Gordon. “Ese esfuerzo a lo largo de las últimas seis semanas nos ha puesto en esta situación y ahora tenemos legítimas s oportunidades para ganar carreras”

Martinsville ha sido una de las mejores pistas para Jeff Gordon en sus 23 temporadas en la NASCAR Sprint Cup Series, en las que ha participado en 45 carreras, con 28 Top 5, 36 Top 10, además de sus 8 victorias. Su promedio de posición final en el óvalo de .526 millas es de 6.681, el mejor en Martinsville entre los pilotos en activo.
“Si me hubieran pedido elegir una pista del calendario en la que nos sintiéramos confiados en lograr una carrera, habría sido Martinsville”, admite Gordon, quien se siente confiado en lograr su quinto campeonato de la serie antes de pasar el retiro la próxima temporada.

“Estamos haciendo bien las cosas y ahora vienen pistas en las que nos va bien, así que me siento bien (con nuestras posibilidades del campeonato)”, agrega Gordon. “Quizá venimos volando por debajo del radar y nadie sabe lo que puede pasar. Me gusta esta situación”

26 oct. 2015

Joey Logano deja a Dale Earnhardt Jr. fuera del Chase

3:00h.
Talladega Superspeedway
Por causas ajenas a su voluntad, Joey Logano logró este domingo la barrida probablemente más aborrecida en la historia de la NASCAR.

¿La razón? Su victoria en la CampingWorld.com 500 disputada en el Talladega Superspeedway, que dejó a Dale Earnhardt Jr. fuera del Chase por la NASCAR Sprint Cup por cuestión de unas cuantas pulgadas.

Cuando la NASCAR sacó la tercera bandera amarilla de la carrera, momentos después del primer reinicio bajo bandera verde, blanca a cuadros a la altura del giro 195, y con varios coches en el fondo estrellándose, Joey Logano estaba varias pulgadas por delante de Earnhardt Jr.

Ese incidente finalizó la carrera, dando a Joey Logano su tercera victoria consecutiva en el Contender Round del Chase, hazaña nunca antes vista desde que el formato de eliminación fuera implementado la temporada pasada.

La victoria fue la sexta de Joey Logano en la actual campaña, la primera en Talladega y la decimocuarta de su carrera como piloto de la NASCAR Sprint Cup Series.

“Tuve un buen inicio y luego el número 24 me empujó y el plan funcionó perfectamente”, explicaba Joey Logano sobre el reinicio final. “Vi las luces (de precaución) mientras seguía en la punta y fue cuando pensé que ya la teníamos”

“Es una carrera tan loca... Hubo un trecho tan largo bajo bandera verde, nunca se ve eso. Es tan genial estar en el Victory Lane aquí en Talladega”

Además de Joey Logano, Carl Edwards (quinto en la carrera), Jeff Gordon (tercero), Kurt Busch (décimo), Brad Keselowski (cuarto), Martin Truex Jr. (séptimo), Kevin Harvick (ddecimoquinto) y Kyle Busch (undécimo) avanzaron al Eliminator Round del Chase.

Tan formidable como haya sido el logro para Joey Logano en Talladega, lo cierto es que no cayó bien ante la multitud que apoyaba a Earnhardt Jr. Silbidos, abucheos y pulgares hacia abajo fue lo que recibió Logano durante su celebración tras ser declarado ganador por la NASCAR.

El reinicio bajo bandera verde, blanca a cuadros llegó cuatro vueltas después de que la NASCAR extendiera un período bajo bandera amarilla cuando los coches empezaron a estrellarse en la pista antes de que los líderes cruzaran la línea de inicio/meta en el giro 191.

Aunque la NASCAR había modificado una regla antes de la carrera, limitando el número de intentos bajo bandera verde, blanca a cuadros a uno en lugar de tres, el ente sancionador afirmó que el primer intento no había sido válido debido a que la bandera amarilla fue ondeada antes de que los coches pasaran la línea.

Earnhardt Jr. apoyó el cambio de la norma antes de la carrera y continuó haciéndolo después, a pesar del resultado:

“Ahora todos me preguntarán cientos de veces qué pienso sobre la regla de la bandera verde, blanca a cuadros”, dijo Earnhardt Jr. “Me siento bien al respecto. Fue una buena decisión. La carrera terminó bajo las reglas y estoy totalmente de acuerdo con ello”

“Ellos decidieron oficialmente quién ganó la carrera y Joey Logano fue quien la ganó. Ha tenido una ronda impresionante. Increíble, de verdad. Hicimos todo lo que pudimos hoy. Casi perfecto, lo intentamos mucho”

Earnhardt Jr., que necesitaba ganar para avanzar al Eliminator Round del Chase, no fue la única víctima este domingo. Matt Kenseth, que se encontraba en la misma situación que Earnhardt Jr. de cara a esta jornada, quedó fuera del Chase tras estrellarse en el último reinicio y terminar en el puesto 26.

Ryan Newman (decimosegundo en la carrera) y Denny Hamlin (trigesimoséptimo) fueron los otros dos pilotos eliminados. Hamlin, que también se vio involucrado en el accidente del reinicio final, cayó desde la segunda a la décima posición en el Chase.

25 oct. 2015

Jeff Gordon se hace con la Pole en Talladega

8:55h.
Talladega Superspeedway
Jeff Gordon ganó la tarde de este sábado la Coors Light Pole de la NASCAR Sprint Cup Series con un registro de 194.500 millas por hora en el Talladega Superspeedway.

El piloto de Hendrick Motorsports, que lideró ambas rondas clasificatorias, saldrá desde la posición de privilegio este domingo en el comienzo de la CampingWorld.com 500, carrera perteneciente al Contender Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup.

Gordon estará acompañado en la 1ra. fila por su compañero de equipo Kasey Kahne (193.638 millas por hora), mientras que Jimmie Johnson (193.584 millas por hora), también piloto de Hendrick Motorsports, les seguirá en la tercera posición.

Matt Kenseth (193.580 millas por hora) y Dale Earnhardt Jr. (193.162 millas por hora) reservaron el cuarto y quinto puesto de salida, respectivamente. Ambos pilotos necesitan ganar en Talladega para avanzar a la siguiente ronda de la postemporada.

El registro de Martin Truex Jr. tuvo que ser anulado, dado que el piloto corrió por debajo de la doble línea amarilla. Su registro había sido el tercero más rápido, pero tras lo acontencido, tendrás que salir desde la última posición.

Jeb Burton, que aún no ha logrado correr en la Sprint Cup Series en Talladega, y Michael Annett fallaron en su intento por clasificar a la carrera.
 
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