Oval Zone: Chase por la NASCAR Sprint Cup
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8 oct. 2015

Kevin Harvick arranca la segunda ronda de la defensa del título

17:53h.
Charlotte Motor Speedway

Kevin Harvick asegura que siente la presión, pero la verdad es que no se le nota. El domingo pasado en Dover, obligado a ganar para poder defender su título como campeón de la NASCAR Sprint Cup Series, lideró 355 de las 400 vueltas para llevarse la victoria y avanzar al Contender Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup.


“Seguimos en la pelea y vamos por más para avanzar a la próxima ronda”, decía Harvick después de la carrera. “Estamos vivos para otro combate”


Ahora, Harvick tiene la misma cantidad de puntos (3,000) que el resto de los 12 pilotos para empezar el Contender Round, a partir del sábado en la Bank of America 500 en el Charlotte Motor Speedway (7 PM, Este por NBC), una carrera que ganó la temporada pasada, camino a su primer título.


En 29 carreras en Charlotte, Kevin Harvick cuenta con tres victorias, cinco Top 5 y 12 Top 10, y aunque le tomó 10 años ganar su primera carrera en esa pista, (mayo 2011), ha logrado Top 10s en nueve las últimas 10 carreras ahí.


“Me siento cien por ciento bien (con mi récord en Charlotte), especialmente en los últimos tres de los cuatro años con Richard Childress Racing, cuando ganamos dos carreras y ahora, con Stewart-Haas Racing, las cosas han ido muy bien. Me tomó tiempo encontrar la fórmula”


La victoria de Harvick la semana pasada en Dover fue su tercer triunfo consecutivo en una carrera en la que se enfrentaba la eliminación, por lo que tiene más que demostrado que puede lograr resultados bajo presión.


La Bank of America 500 es la única carrera nocturna del Chase, y Harvick tiene cuatro victorias bajo las luces, desde 2013, la mayor cantidad entre los pilotos activos de la Sprint Cup Series.


“Nunca diré que no siento la presión”, admite Harvick. “Sé como actuar en estas situaciones y creo que eso se convierte en un incentivo. Por suerte, hasta este momento ha sido así”

25 sept. 2015

Kevin Harvick buscará la victoria en New Hampshire

12:49h.
New Hampshire Motor Speedway

Las esperanzas de Kevin Harvick de lograr un segundo campeonato consecutivo de la NASCAR Sprint Cup Series quedaron seriamente amenazadas el domingo pasado en la carrera inaugural del Chase por la NASCAR Sprint Cup en el Chicagoland Speedway.


Tras hacer contacto con el Chevrolet número 48 de Jimmie Johnson, el número 4 de Harvick sufrió un pinchazo y terminó contra el muro exterior. Como resultado, finalizó la carrera en el puesto 42 de 43 participantes, y decimoquinto en la Clasificación del Chase, a 22 puntos de una posible eliminación.


Con todo esto, Harvick sabe que su única posibilidad de avanzar al Contender Round es una victoria:


“Tenemos que ganar una de estas dos carreras”, afirma Kevin Harvick sobre las competencias restantes en el Challenger Round, en New Hampshire este fin de semana y en Dover el siguiente


Algo que es más fácil decir que hacer.


El domingo en la Sylvania 300 en el New Hampshire Motor Speedway (2 PM, Este por NBCSN) será su primera oportunidad, en una pista donde solo ha ganado una vez (otoño 2006).


“Loudon (New Hampshire) es difícil porque la posición en la pista es muy importante”, admite Harvick. “Es muy difícil adelantar y siempre parece que una estrategia loca toma relevancia al final, ya sea con la gasolina o con alguna otra cosa en los pits. Los reinicio siempre son un factor importante en Loudon, así que la estrategia va a ser muy importante”


El incidente entre Harvick y Johnson pasó de la pista a la zona de pits al final de la carrera, donde casi se enfrentan a golpes, y es posible que continúe este fin de semana en la pista de New Hampshire, donde dos ex campeones de la Sprint Cup Series estarán buscando sobrevivir para buscar otro título.


En el Dover International Speedway, la pista para la siguiente carrera, Johnson y Harvick terminaron 1-2 en mayo pasado.

19 sept. 2015

Pole Position para Kevin Harvick en el Chicagoland Speedway

6:00h.
Chicagoland Speedway

La sesión clasificatoria de la NASCAR Sprint Cup Series para la myAFibRisk.com 400 tuvo que ser cancelada debido a la lluvia, por lo que Kevin Harvick arrancará en la primera posición al volante de su Chevrolet número 4 de Stewart-Hass Racing en el Chicagoland Speedway, en base a la Clasficación de Pilotos.


Joey Logano, el piloto del Ford número 22 de Team Penske, estará al lado de Harvick, seguido por Brad Keselowski, Martin Truex Jr. y Austin Dillon para completar el Top 5.


La carrera del domingo, la primera de las 10 del Chase por la NASCAR Sprint Cup, está programada para el domingo a partir de las 3 PM, Este por NBCSN, MRN, SiriusXM.

16 sept. 2015

El Chase Across North America, preámbulo a la postemporada de la NASCAR

4:51h.
Desde Chicago hasta el Sur de la Florida – y aparentemente por todas partes entre ambos territorios — la NASCAR estuvo representada a lo largo de todo el país durante la gira anual de medios de comunicación conocida como Chase Across North America.

Diez de los 16 contendientes del Chase por la NASCAR Sprint Cup se embarcaron en esta gira de varios mercados, participando en diferentes actividades que incluyeron la degustación perros calientes, manejo de autos alimentados por energía solar, entrevistas con la prensa y más. Los otros seis pilotos del Chase participarán en su respectivas paradas ya sea este miércoles o la semana del 28 de septiembre.

Entre los que participaron en la gira del día de hoy se encuentran: Jimmie Johnson (Kansas), Clint Bowyer (Texas), Joey Logano (New Hampshire), Brad Keselowski (Chicago), Ryan Newman (Dover), Jamie McMurray (Talladega), Paul Menard (Martinsville), Matt Kenseth (Charlotte), Denny Hamlin (Miami) y Kyle Busch (Sede de ESPN’s en Bristol, Connecticut).

Dale Earnhardt Jr. (Los Ángeles), Jeff Gordon (Ciudad de Nueva York), Carl Edwards (Los Ángeles), Kevin Harvick (Ciudad de Nueva York), Kurt Busch (Phoenix) y Martin Truex Jr. (Sede de NBC en Stamford, Connecticut) lo harán en el futuro.

Bowyer, quien voló a Texas, jugó el papel de camarógrafo con una gorra del Texas Motor Speedway, lentes de sol y siempre viendo a través de la cámara. Mientras cada aficionado era entrevistado, Bowyer daba “instrucciones” periódicamente y eventualmente se daba a conocer para sorprender a los aficionados.

“Fue un día divertido para interactuar con los aficionados”, dijo Bowyer. “Cuando vas a hacer este tipo de cosas, siempre es algo un poco diferente. Es una gran semana para nosotros… entrar al Chase, ser parte de esto, es semana de carrera del Chase, todo lo que pasa de cara a Chicago es grande”


El ganador de la carrera del año pasado en Chicago, Brad Keselowski, regresó a la escena de su triunfo. Su día lo llevó a un número de restaurantes emblemáticos de perros calientes. Keselowski buscará este domingo repetir la victoria en la carrera inaugural del Chase en el Chicagoland Speedway (3 PM, Este por NBCSN).

“Chicago, para mí, tiene algo así como una conexión personal”, dijo Keselowski, quien llegó al Chase con nueve finales consecutivos en el Top 10. “Es una ciudad de la región central y yo soy de la región central. No puedo decir que he pasado mucho tiempo en esta área, pero el tiempo que he pasado aquí lo he disfrutado. Es algo así como el centro cultural, urbano y diverso de la región central, la disfruto. Me gusta venir aquí a competir… Creo que un montón de gente está entusiasmada por nuestra carrera aquí”


“Creo que Chicago se está convirtiendo en una de las mejores pistas del calendario con respecto al envejecimiento de la pista y la calidad de las carreras. Así que creo que hay mucho por que emocionarse este fin de semana con el inicio del Chase y la calidad de carreras”


Tras ser uno de los Championship 4 en el 2014, Denny Hamlin regresó al Sur de la Florida para un día de eventos que incluyó una parada en el Fort Lauderdale Museum of Science & Discovery y varias vueltas en un auto alimentado por energía solar, el cual fue construido por los estudiantes del Western High School en Davie, Florida.

“Lo más impresionante es que estos estudiantes de secundaria lo construyeron desde cero, todo”, dijo Hamlin. “Hicieron un muy, muy buen trabajo y esto es una competición que se toman en serio y quieren ser muy competitivos en ello”

13 sept. 2015

Matt Kenseth gana en Richmond y el Chase queda establecido

5:57h.
Richmond International Raceway

Joe Gibbs Racing trajo todo su arsenal a carrera de este sábado bajo las luces del Richmond International Raceway. Pero fue Matt Kenseth quien contó con la artillería pesada.


Con 352 de las 400 vueltas como líder, Kenseth se alejaba de Kyle Busch tras el último reinicio con 18 vueltas por delante para ganar la Federated Auto Parts 400 con 0.951 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo.


La cuarta victoria de Kenseth en la actual temporada, con la que iguala los registros de Jimmie Johnson y Kyle Busch, significa que los 16 pilotos que empezaron la carrera en una posición elegible para la postemporada permanecieron en ella.


Jamie McMurray, quien terminó la carrera en la decimotercera posición, junto a Jeff Gordon (7mo.), Ryan Newman (20mo.), Clint Bowyer (10mo.) y Paul Menard (26to.) aseguraron un puesto en el Chase por la NASCAR Sprint Cup en base a los puntos en la Clasificación de Pilotos.


Joey Logano terminaba en la tercera posición la noche de este sábado, seguido de Aric Almirola, que se queda a 17 puntos de desbancar a Menard por un lugar en la postemporada. Dale Earnhardt Jr. completó el Top 5.


Esta ha sido la segunda victoria de Kenseth en Richmond y la número 35 de su carrera en la serie. Joe Gibbs Racing ha ganado siete de las últimas nueve carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, siendo Logano el único piloto fuera del equipo en visitar el Victorya Lane en este tramo.


“Estos muchachos me han dado un gran coche”, admite Matt Kenseth. “Gracias a Jason (Ratcliff, su Jefe de Equipo) y a todos los muchachos por cubrirme. Hemos tenido las paradas en los pits que necesitábamos, y han sostenido su servicio en todo momento y nos han mantenido al frente”


“Hemos estado magníficos en las tandas largas, y he tenido que trabajar mucho en las cortas. Me ha decepcionado ver la última bandera amarilla (por escombros en la recta opuesta a la altura del giro 375). Sabía que iba a ser duro, pero hemos sido capaces de dar el salto y posicionarnos al frente”


El dominio de Joe Gibbs Racing quedaba demostrado en el reinicio de la vuelta 126. Hamlin pasaba de la cuarta a la primera posición, seguido por sus tres compañeros de equipo. Los cuatro coches de Joe Gibbs Racing rápidamente se separaban de Kyle Larson, que corría en la quinta posición, hasta establecer una ventaja de dos segundos sobre el número 42.


Matt Kenseth después arrebataba la delantera a Hamlin en el giro 139, pero durante 60 vueltas seguidas los pilotos de Joe Gibbs Racing rodaban en las posiciones 1-2-3-4, hasta que McMurray aventajaba a Carl Edwards para ocupar la cuarta posición en el giro 186.


El único suspenso de la jornada ocurría cuando Kenseth y Edwards contactaban peleando por una mejor posición, lo que ponía ansioso al dueño del equipo, Joe Gibbs:


“Ese ha sido el momento de más nerviosismo de la carrera”, afirma Gibbs. “Los he visto peleando duro y he visto una mano saliendo de la ventanilla y no estaba seguro de lo que estaba pasando. La verdad, me he puesto un poco nervioso”


“Creo que es en situaciones así cuando me pongo más nervioso, cuando tenemos buenos coches y nuestros pilotos pelean duro. Creo que lo han manejado bien. Y sé que Matt aclaró las cosas por el radio, así que todo ha estado bien”


Logano era el único piloto fuera de Joe Gibbs Racing que estuvo cerca de Kenseth, pero el eventual ganador del tercer puesto no entró a pits en el reinicio de la vuelta 126 e hizo un buen esfuerzo por mantenerse dentro del Top 10 antes de que surgiera la cuarta bandera amarilla de la carrera en la vuelta 209, lo que le daba la oportunidad de entrar para cambiar neumáticos y seguir en buena posición de carrera.


Almirola logra su mejor resultado de la temporada, pero no ha sido suficiente para entrar al Chase:


“Me siento muy orgulloso de mi equipo”, admite Almirola. “Trabajamos duro toda la temporada y hoy no ha sido distinto. Creo que hemos logrado más de lo que debíamos y hemos sacado mejores resultados de lo que esperábamos todas las semanas”


“Estoy decepcionado por haber quedado tan cerca y tan lejos, pero hemos dado todo lo que teníamos. Ahora quedan 10 carreras para buscar una victoria”

 
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