Oval Zone: Coca Cola 600
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31 may. 2012

Cup: Acortar el calendario podría ser la solución

9:00h.
CONCORD, NC – Poco antes de que la Coca-Cola 600 más rápida de la historia viera la bandera a cuadros y de que Kasey Kahne se uniera a la impresionante lista de pilotos ganadores de Hendrick Motorsports, un nuevo miembro del Salón de la Fama de la NASCAR hizo un comentario con el que no poca gente está de acuerdo.

Al menos uno de los pilotos que compite en la Sprint Cup lo está.

Cuando le preguntaron sobre qué opinaba sobre el estado actual de la competición en la NASCAR, Rusty Wallace respondió que la temporada era demasiado larga. Sugirió que 32 carreras en vez de 36 producirían una competición más atractiva para pilotos y aficionados.

Muchos de los aficionados a la NASCAR que utilizan Twitter estuvieron de acuerdo. Incluso la reciente estrella de la red social del pajarito, Brad Keselowski, escribió: "Sí, por favor."

En principio, un recorte de temporada es algo que no va a ocurrir a corto plazo. Los responsables de la NASCAR no tienen planes para reducir tanto el calendario como el ingreso que suponen 4 carreras más para sus arcas.

El gran “problema” de la NASCAR ahora mismo, el que el propio presidente Brian France admitió en su análisis de principio de temporada, y el mismo que se reafirmó el domingo en la Coca-Cola 600 al terminar en un tiempo récord de 3 horas, 51 minutos y 17 segundos, es la aerodinámica.

Como explicámos en Oval Zone hace unos días, este factor es especialmente relevante en los circuitos de 1.5 millas de longitud, que conforman la mayor parte del calendario.

Dado que los coches son prácticamente idénticos, la carga aerodinámica y el aire limpio aportan al coche que rueda delante una gran ventaja, porque es muy difícil de rebasar. Además, la enorme experiencia y habilidad de los pilotos, que evitan que se produzcan accidentes, hacen que estas carreras se conviertan en largos periodos de bandera verde sin la acción a la que los aficionados a la NASCAR están acostumbrados.

Los pilotos necesitaron casi cinco minutos menos que el anterior record para completar la Coca Cola 600 de este año, sólo 53 minutos más que los empleados para las 500 millas de Indianápolis que se disputa con coches que circulan alrededor de 25 mph (40 km/h) más rápidos.

Denny Hamlin explicaba, desde el punto de vista del piloto, la razón de la actual ausencia de banderas amarillas en la NASCAR:
- "Todo el mundo está acostumbrado a estos coches. Al principio eran muy difíciles de manejar, y obviamente, antes veíamos más accidentes, sobre todo en los reinicios.

- "En pocas palabras, todo el mundo está tan preocupado por los puntos hoy en día, que si sufres un accidente y terminas en la posición 30 vas a necesitar 10 carreras para recuperarte. Nos hemos vuelto más pacientes en los reinicios, aunque suene raro. Los reinicios ya no son tan brutales como eran un par de años atrás. Todo el mundo trata de obtener el mejor resultado posible, sabiendo que de lo único de lo que no puedes recuperarte es de un accidente".

Un dato significativo puede ser que en lo que llevamos de 2012, no ha habido un accidente múltiple en la Sprint Cup Series durante 2.353 millas de carreras en óvalos de 1,5 y 2 millas, contando Las Vegas, Fontana, Texas, Kansas y Charlotte.

Tal vez la solución es tan simple como algunos han sugerido: reducir el tamaño del spoiler y quitar el splitter, para que los coches vuelvan a ser difíciles de pilotar. O quizás todo esto ya se ha tenido en cuenta en el diseño del nuevo coche.

Puede que Wallace esté en lo cierto. Acortar el calendario, eliminando cuatro pistas intermedias, podría añadir importancia a las pistas cortas, donde se produce más contacto y se ven luchas más cerradas, que en definitiva es lo que demanda el aficionado a la NASCAR.

En conclusión, tal como opinó Keselowski en Twitter: "Sí, por favor."

29 may. 2012

Cup: Danica Patrick continúa con su aprendizaje

9:00h.
La Coca Cola 600 de la NASCAR Sprint Cup Series del pasado domingo no resultó ser una de las mejores carreras de Danica Patrick. Pese a sumarse recientemente a los pilotos patrocinados por la marca de refrescos que da nombre a la carrera, Patrick ni mucho menos tuvo ventaja por ello.

La piloto tuvo que pelear con su coche durante toda la carrera, pasando muy cerca del muro en alguna ocasión y luchando para acercarse al ritmo de los líderes durante las 600 millas. Al final, terminó en el puesto 30, con 5 vueltas perdidas.

Después de las dos pruebas disputadas este fin de semana en el Charlotte Motor Speedway, siendo la del domingo la más larga de su carrera deportiva, Patrick hacía balance:
- "Hemos tenido periodos muy largos de bandera verde, y para mí como piloto en general en la NASCAR, pero particularmente como novata en la Sprint Cup, me hace daño. No soy muy buena sacando lo mejor de un coche que no es perfecto, y los tramos largos lo demuestran. Pero eso es lo que hay en la Cup Series. Mucho tiempo de bandera verde, y tengo que aprender a lidiar con eso”.

- "Sigo en la curva de aprendizaje, y uno de los objetivos de esta carrera era terminar. Me hubiera gustado haber sido un poco más rápida en general, pero creo que hubo algunos momentos en los que he ido mejor".

Después de su tercera participación en la Sprint Cup, donde había terminado en el puesto 38 en la Daytona 500 y en el 31 en la Suthern 500, y en mitad de su primera temporada completa en la Nationwide Series, Patrick aún está aprendiendo, y tal vez ahora ya sepa que una carrera de 600 millas no es tan complicada como podría parecer.
- "No notas las 100 millas extra" – admitía Patrick, con una sonrisa. – “En realidad me siento mejor al salir del coche hoy que en la carrera de la Nationwide de ayer. Al ponerse el sol baja la temperatura y se va muy bien.Y hoy me siento bien."

Danica se ha tomado su trabajo con calma, y la Coca Cola 600 para ella ha sido simplemente una oportunidad más para aprender lo que significa estar en el nivel superior de la NASCAR.
- "Cuando Tony (Stewart) me enseñó el plan para este año, vi que había elegido las carreras más difíciles, y ésta sin duda tiene mucho desgaste, la pista cambia mucho y hay que mantenerse al día con todo eso ".

Los coches con los que compite Danica Patrick en la NSCS están preparados por Stewart-Haas Racing, equipo que también tuvo problemas durante toda la tarde-noche del domingo. Stewart hizo un trompo en el pit lane después de un contacto con Brad Keselowski, y finalizó la carrera en el puesto 25. Su compañero de equipo Ryan Newman fue decimocuarto.

28 may. 2012

NASCAR, Indy, F1: Una jornada para el recuerdo

11:48h.
CONCORD, NC. - La victoria de Kasey Kahne en la Coca Cola 600 del Charlotte Motor Speedway ponía punto y final a la más intensa jornada de carreras del año. El Gran Premio de Mónaco de Formula 1, la Indianápolis 500 y la Coca Cola 600, una detrás de otra para no dar descanso a los aficionados al automovilismo.

Desde que ondeó la bandera verde en Indianapolis hasta ver la bandera a cuadros en Charlotte ya entrada la noche del domingo, el Memorial Day estadounidense se ha vuelto a celebrar con 2 de las carreras más importantes del año, a las que podemos sumar el Gran Premio de Mónaco, fuera de las fronteras de los Estados Unidos.

Emocionante y dramático el tercer triunfo de Dario Franchitti en las 500 millas de Indianápolis. El final de carrera, con el piloto del Target Chip Ganassi Racing luchando por la victoria con Takuma Sato en la última vuelta, y el homenaje a su amigo Dan Wheldon, han hecho de la 96 edición de la Indy 500 una de las más memorables de los últimos años.

Poco después, Kasey Kahne ofrecía a Rick Hendrick su victoria 201 en la Sprint Cup Series, sumando su tercera Coca-Cola 600 en Charlotte, en la que ha sido la carrera más rápida en la historia de las 600 millas (una media de 155.696 mph – más de 250 km/h).

Una cosa es tener un día de carreras para sentarse y disfrutar y otra muy distinta es ver 3 de los eventos más prestigiosos de la historia del automovilismo uno detrás de otro.

Los recientes rumores sobre la posibilidad de ofrecer bonificaciones para los pilotos que logren ganar la Indy 500 y la Coca Cola 600, nos hace dudar de la viabilidad de dicho logro. Antes de la carrera de Charlotte, sonó muy fuerte la posibilidad de que Danica Patrick intentara participar en los 2 eventos el año que viene. Sea como sea, cualquier piloto que lograra el hito de ganar las 2 pruebas el mismo día pasaría a los anales de la historia del deporte como, tal vez, uno de los mayores logros de un deportista profesional.

Aunque, sinceramente, no es necesario el espectáculo de ver a alguien tratar de ganar ambos eventos consecutivamente para recalcar lo especial del día en realidad. Es suficiente con tener estos dos eventos programados para el mismo día.

La victoria de Kahne en Charlotte afianza la buena racha de Hendrick Motorsports, que comenzó con el triunfo de Jimmie Johnson en la Bojangles’ Shouthern 500 (victoria número 200 para la organización) y que continuó con su victoria en el All Star Race la semana pasada. Rick Hendrick predijo antes de empezar la temporada que sus 4 pilotos estarían en el Chase. Kahne parece estar en camino ahora, aunque Jeff Gordon, a pesar de su Top10 del domingo, todavía tiene mucho camino por recorrer.

La Coca cola 600 de la tarde-noche del domingo en Charlotte fue nuevamente una carrera con escasas interrupciones. La bandera amarilla ondeó únicamente por suciedad en pista, y durante muy pocas vueltas. Esta tendencia se ha mantenido desde el inicio de la temporada en cada pista, independientemente de su tamaño y configuración, lo que está privando a los aficionados de los espectaculares reinicios tan característicos de la NASCAR.

La del domingo no fue una buena carrera para pilotos como AJ Allmendinger, Marcos Ambrose y Mark Martin. Allmendinger empezaba la prueba con un coche muy rápido, pero le dejaba tirado tras la rotura de un eje. Ambrose comenzaba la carrera desde la primera fila junto a su compañero de equipo y poleman Aric Almirola, pero también era víctima de un problema mecánico. Y el sólido comienzo de temporada de Michael Waltrip Racing, se echaba a perder con la rotura del motor de Mark Martin a tan sólo un puñado de vueltas de la meta.

Danica Patrick, que comenzaba la Coca Cola 600 en tercera posición, terminaba la misma en la posición 30 a cinco vueltas del líder. El lado positivo ha sido, como lo fue en Darlington, que la piloto ha conseguido terminar la carrera. Aunque tras otro flojo resultado, Patrick deberá seguir aguantando las críticas de los que creen que no está preparada para competir en la NASCAR.

Cup: Primera victoria de la temporada para Kasey Kahne en la Coca Cola 600

4:34h.
Kasey Kahne continuó su enfática recuperación el domingo por la noche en Charlotte Motor Speedway al ganar cómodamente la Coca-Cola 600. En su carrera 300 en la Copa Sprint, Kahne alcanzó su primera victoria de la temporada, la primera desde que se sumó a Hendrick Motorsports y la 13° de su trayectoria en la categoría principal de NASCAR. Kahne venció a su escolta, Denny Hamlin, por 4.295 segundos en la línea de meta.

Kyle Busch fue tercero, seguido por Greg Biffle, Brad Keselowski y Dale Earnhardt Jr. en una competencia en la cual nueve autos terminaron dentro de la vuelta del líder en la pista de una milla y media.

Una bandera amarilla por suciedad en la curva 3 interrumpió la mejor acción de la noche. Antes de la neutralización, Biffle y Kahne se repartieron el liderazgo, sin que ninguno de los dos lograra sacar una clara ventaja. Hamlin también estaba en la pelea, siguiendo a los dos primeros a menos de medio segundo.

Hamlin y Earnhardt se quedaron en la pista durante la bandera amarilla, mientras que los restantes ocho coches en la vuelta del líder entraron a los pits en la vuelta 320. Luego del subsecuente reinicio en el giro 326, Kahne necesitó menos de ocho vueltas para superar a Earnhardt y a Hamlin y tomar el liderazgo.

En la vuelta 333, Kahne dejó atrás a Hamlin en la curva 2 y comenzó a alejarse. Kahne mantuvo una ventaja de más de un segundo durante un período de paradas en pits bajo bandera verde que se inició en el giro 353 cuando Biffle y Kyle Busch se dirigieron a los boxes.

Esa ronda de detenciones fue desastrosa para Jimmie Johnson, quien arrastró a su mecánico encargado de cargar combustible, con el cargador incluido, fuera de su sitio en los pits y debió regresar bajo bandera verde para cumplir una penalización. El error colocó a Johnson una vuelta abajo y dejó a Kahne y a Hamlin mano a mano para definir la carrera entre ellos.

Danica Patrick finalizó en la 30° posición, cinco vueltas atrás, en su primera carrera en Charlotte.

Notas & Datos

- Kasey Kahne es el tercer piloto en ganar en su carrera 300, sumándose a Rusty Wallace y a Ned Jarrett.

- Kasey Kahne es el 16° piloto diferente en ganar para Hendrick Motorsports; este es el cuarto equipo para el cual gana: Evernham Motorsports/Gillett Evernham Motorsports, Richard Petty Motorsports y Red Bull Racing.

- Kasey Kahne logró su cuarta victoria en Charlotte en su 17° participación; sus tres triunfos en la Coca-Cola 600 lo igualan con Jimmie Johnson y Jeff Gordon entre los más ganadores de esta carrera de los pilotos activos.

- Kasey Kahne lideró seis veces para un total de 96 vueltas, incluyendo las últimas 44.

- Hendrick Motorsports logró su victoria 201 en la categoría.

- Hendrick Motorsports tiene 17 victorias en Charlotte y diez en las 600, más que ninguna otra organización.

- Chevrolet tiene 40 victorias en Charlotte, más que ningún otro fabricante, 21 en las 600 y cinco en 2012 (también más que cualquiera de las otras marcas).

- Denny Hamlin (segundo) logró su sexto top 5 de 2012 y fue segundo por segunda carrera consecutiva; es su mejor final e 14 carreras en Charlotte.

- Kyle Busch (tercero) logró su noveno top 10 en las diez últimas carreras en Charlotte; es su quinto top 10 consecutivo en la temporada (cuarto top 5 consecutivo).

- Greg Biffle (cuarto) fue quien más vueltas lideró con 204 y logró su séptimo top 5 de 2012; tuvo solamente tres en todo 2011.

- Brad Keselowski (quinto) logró su mejor final en Charlotte en su sexta carrera; se recuperó de una penalización por exceso de velocidad en la primera parte de la carrera.

- Dale Earnhardt Jr. (sexto) logró su noveno top 10 de 2012; tuvo solamente 12 en todo 2011.

- Jeff Gordon (séptimo) logró apenas su tercer top 10 de 2012; terminó una racha de cuatro finales de 21° ó peor.

- Jimmie Johnson (11°) ha finalizado entre los 12 primeros en todas menos dos carreras de 2012; recibió una penalización en la vuelta 354 mientras era tercero.

- La carrera tuvo un promedio de velocidad récord para las 600 de 155.696 millas por hora.

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- NASCAR.COM Wire Service

27 may. 2012

Gordon y Kahne con ganas de mejorar en Charlotte

10:37h.
La más reciente racha exitosa de Hendrick Motorsports se ha compuesto de unas grandiosas dos semanas, enaltecidas por una histórica victoria número 200, un bueno All-Star, y un rejuvenecimiento para el piloto más popular de NASCAR.

Ahora, Jeff Gordon y Kasey Kahne, el piloto más antiguo y más reciente del equipo, respectivamente, están ansiosos por contribuir en mayor forma a la causa de la compañía.

Gordon y Kahne apuntan a revitalizar sus éxitos en la carrera más extensa de la temporada, las Coca-Cola 600 de este domingo en el Charlotte Motor Speedway (FOX, 6 p.m. ET). Ambos pilotos cuentan con múltiples victorias en las 600, pero no han logrado mucho en lo que va de 2012, mientras que sus compañeros de equipo Jimmie Johnson y Dale Earnhardt Jr. se han destacado.

Para Gordon, el campeón de las 600 en 1994, 1997 y 1998, la disminución significativa ha sido muy dramática. El cuatro veces campeón de la Copa Sprint cuenta con solamente un resultado entre los primeros cinco en las primeras 11 carreras de esta temporada, y llega a Charlotte con cuatro resultados consecutivos entre los primeros 20. Una combinación de accidentes, neumáticos cortados y verdadera mala suerte han hecho caer a Gordon al 24º lugar del campeonato; y la peor ubicación de su trayectoria en el campeonato fue en su primera temporada, 1993, cuando finalizó 14º en el campeonato de la Copa.

A pesar de toda la desgracia, Gordon ha logrado mantener una actitud positiva, aún en vista de una creciente frustración.
"¿Qué otra cosa va uno a hacer además de mantener elevada la frente y trabajar duro e ir a la próxima carrera y tratar de cambiar eso?", dijo Gordon. "Tenemos un equipo demasiado bueno y demasiados buenos autos de carrera como para sentirnos mal respecto a como han estado yendo las cosas. Es duro. Es un desafío, ya que cada una de esas carreras en que uno se baja del auto y uno ve el desaliento en las caras del equipo. Uno sabe por lo que uno está atravesando y uno se los transmite a ellos también."

"Así que la sincronización se pone cada vez más difícil todo el tiempo, y cuanto más carreras pasan en las que no obtenemos los resultados, más y más difícil es la montaña para escalar. Pero estamos confiando en nuestro equipo manteniendo abierta la comunicación para mantenernos positivos con todos los muchachos, para sencillamente decir, 'Oigan, ésta será nuestra semana'. Y uno solamente puede hacer eso durante cierto tiempo, pero lo seguimos haciendo. Así que, esperamos obtener los resultados".

Kahne, quien ganó las Coca-Cola 600 en 2006 y 2008, comenzó esta temporada como un potencial tapado en base a su buen fin de temporada 2011 para el ya inexistente equipo Red Bull Racing. Pero Kahne comenzó con poca fortuna su trayectoria dentro de Hendrick, si bien obtuvo dos poles Coors Light en las primeras seis carreras, pero no logró ningún resultado entre los primeros 10. Desde entonces, Kahne ha tenido una modesta cantidad de consistencia y comienza esta carrera de resistencia anual de NASCAR con cinco resultados consecutivos entre los primeros 10, lo cual le ha ayudado a ascender del 31º al 16º lugar del campeonato de la Copa Sprint.
"Nunca en realidad me afectó demasiado la situación en que yo me encontraba, no siento como que hemos rendido según nuestra capacidad todavía", dijo Kahne, quien largará su 300ª carrera de la Copa Sprint este domingo. "Siento como que estamos funcionando bastante bien desde el comienzo de la temporada; pero aún no hemos logrado esas grandes mejoras. Pienso que como compañía es obvio que tenemos la velocidad y está todo en su lugar. Solamente necesitamos conjugarlo todo".

- NASCAR Wire Service

25 may. 2012

Cup: Dale Earnhardt Jr. afronta con optimismo la Coca Cola 600

9:00h.
1rr000_st_158CONCORD, NC. - El año pasado, Dale Earnhardt Jr. se quedó a las puertas de ganar la Coca Cola 600, al quedarse sin combustible en la última vuelta, pero este año podría tener una nueva oportunidad de visitar el Victory Lane en el Charlotte Motor Speedway.

La semana pasada, Dale Jr. demostró tener un coche muy rápido en el Sprint All-Star Race, ganando la carrera clasificatoria, imponiéndose en uno de los segmentos del propio All Star, y siendo quinto en la clasificación final. Su jefe de equipo, Steve Letarte, admitió que apenas tuvo que hacer ajustes en el nº 88, y eso podría ser una muy buena señal para la Coca-Cola 600.

La Sprint Cup regresa con el evento más largo de la temporada, uma auténtica maratón de 600 millas (965 km).
- "Creo que el All Star mostró lo que somos capaces de hacer en la Coca cola 600" – declaraba Earnhardt. -"Llevamos el mismo coche, y tenemos un par de ideas sobre cómo hacer el coche más rápido, especialmente para la calificación, que espero que va a funcionar."

Para lograr un buen resultado el domingo, Earnhardt tendrá que esmerarse durante 400 vueltas, no sólo durante las 130 que disputó el sábado pasado. Steve Letarte no tenía pensado emplear el mismo coche también el domingo, y de hecho ya tenía un coche diferente listo para las 600 millas..

Pero a Earnhardt le ha gustado mucho el coche del All Star, y al no sufrir ningún daño, ha decidido volver a utilizarlo este domingo.
- "Si podemos repetir la velocidad que logramos en el All Star, deberíamos hacerlo bien en la 600" – decía por su parte Steve Letarte. -"Lo que más me gustó es que realmente no tuvimos que hacer ningún ajuste durante toda la noche, desde el momento que comenzó la carrera a las 7 de la tarde hasta que terminó (en torno a las 11 de la noche), y ese intervalo coincide con los últimos dos tercios de la Coca Cola 600. Así que espero tener un buen punto de referencia para ponernos a trabajar”

Earnhardt ya ha ganado un All Star Race en la pista de Charlotte (en el año 2000), pero nunca ha ganado una carrera puntuable en este óvalo de 1.5 millas. Ha terminado 5 veces en el Top5 y 10 en el top10 en sus 25 participaciones en Charlotte. Actualmente el piloto de Hendrick Motorsport es tercero la general de la Sprint Cup, habiendo logrado 8 Top10 en las 11 carreras disputadas este año.

Tal vez, este domingo sea el día que Dale Jr. ponga fin a su larga racha de carreras sin visitar el Victory Lane (140 carreras en 4 años).

Aric Almirola vuelve a poner al N° 43 en la pole

5:03h.
CONCORD, N.C. - El N° 43 está de vuelta en la pole en el Charlotte Motor Speedway -- sin un Petty detrás del volante. En un auto propiedad del tres veces ganador de pole en Charlotte Richard Petty, Aric Almirola pasó por encima a sus competidores en la clasificación del jueves a la noche para las Coca-Cola 600 del domingo, girando alrededor de la pista de 1.5 milla en 27.988 segundos (192.940 mph).

La velocidad, que casi igual el récord de la pista, quedando a sólo .04 segundos de la marca de 2005 de Elliott Sadler, le dio a Almirola el primer premio a la pole Coors Light de su trayectoria, y eso le permitió sobrepasar a su compañero de equipo en Richard Petty Motorsports Marcos Ambrose (191.598 mph), cuyo Ford N° 9 fue el más veloz en la práctica.

A la postre de su victoria en la Sprint All-Star Race, Jimmie Johnson clasificó tercero a 191.374 mph, seguido por el líder en puntos de la Copa Sprint Greg Biffle (191.259 mph) y por Clint Bowyer (191.198 mph). Mark Martin, Kasey Kahne, Denny Hamlin, Paul Menard y Regan Smith largarán de la posición seis a la 10, respectivamente.

A fines de 2010, RPM era un equipo moribundo, marchitándose bajo una propiedad mayoritaria de George Gillett. Pero Petty se asoció a los inversores Andy Murstein y Doug Bergeron para salvar a la organización.

Almirola se unió a Ambrose en el equipo para comenzar la temporada 2012 y registró la 122° pole para el auto 43. Petty sumó 114 de ellas.

"Desde el día 1, ha sido un gran honor para mí venir a esta organización", dijo Almirola. "No sólo estoy corriendo para Richard Petty Motorsports. Estoy manejando el auto 43, probablemente el más icónico de la historia de nuestra categoría.

"El que [Petty] me permita hacer eso, que me pida hacer eso, es realmente especial, y es un gran honor poner al auto 43 en la cima. Verlo en el Círculo de la Victoria, que nos saquen las fotos y todas esas cosas, es realmente genial. Sé que sólo es la clasificación -- queremos poder hacer eso después de la carrera -- pero es un comienzo".

La pole de Almirola refleja la influencia del jefe de equipo Mike Ford, quien se unió al equipo antes de la carrera del 6 de mayo en Talladega.

"Llevo poco tiempo trabajando con estos autos", dijo Ford, quien fue jefe de equipo del auto que Denny Hamlin llevó al segundo lugar en la serie de la Copa en 2010, pero fue reemplazado por Darian Grubb tras esa temporada. "Vine por un par de semanas y observé, y estos autos tienen velocidad. Tienen mucha velocidad.

"Me llevó un par de semanas entender cómo ponerlos en forma. El año pasado, todos los Fords corrieron bien en Charlotte, y volvimos con ese tipo de puesta a punto [la semana pasada] para el Sprint Showdown, y nos avergonzamos a nosotros mismos al terminar séptimos.

"Volvimos al trabajo, nos reagrupamos, hicimos algunos cortes y nos clasificamos en los tiempos de carrera -- en realidad no nos focalizamos en la clasificación. Sabemos que tenemos un buen balance, y el auto tiene velocidad y Aric está cómodo manejándolo, así que podemos salir a conseguir esa velocidad".

El N° 43 no ha llegado al Círculo de la Victoria desde que John Andretti ganó para Petty Enterprises en Martinsville, el 18 de abril de 1999. Esa estadística no pudo contener la confianza del dueño del auto.

"Nos veremos ahí el domingo a la noche", dijo Petty, señalando la zona en las que se hacen las conferencias de prensa de los ganadores.

La mala suerte siguió arruinando los esfuerzos en la Copa de Kurt Busch. El piloto del N° 51 hizo un trompo en su primera vuelta clasificatoria, golpeando la pared externa con la parte trasera derecha del auto antes de pegar de frente contra la barrera interna.

"Perdón, muchachos", les dijo Busch por radio a su equipo mientras llevaba el herido auto al garaje. Busch no registró ningún tiempo, pero tiene un puesto de salida garantizado para la carrera porque el auto está en el top 35 de las posiciones por propietarios.

Como Busch, Danica Patrick hará uso de un provisional por la posición de propietarios después de sumar el 43° tiempo más rápido entre los 47 pilotos. Patrick largará 40°, Busch 42°.

Mike Bliss, el ex ganador de las 600 David Reutimann, JJ Yeley y Scott Riggs no lograron clasificar.

- NASCAR Wire Service

24 may. 2012

Cup: Los equipos se enfrentan a la carrera más larga de la temporada en Charlotte

11:51h.
La carrera de este domingo por la tarde en el Charlotte Motor Speedway será la más larga de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series. Cuando los pilotos vean la badera a cuadros de la Coca Cola 600, habrán estado compitiendo durante más de 4 horas y habrán completado más de 965 kilómetros.

De hecho, la edición del año pasado fue la carrera más larga de la historia de la NASCAR, ya que debido a un final Green-White-Checkered, la prueba terminó en la vuelta 402, tras recorrer 970 kilómetros.

Tanto en Charlotte como en el resto de circuitos del campeonato, la preparación física y mental de los pilotos y de los miembros del equipo de mecánicos juega un papel fundamental. Al llegar a la NASCAR Sprint Cup Series, se llega a lo más alto en la NASCAR. Al igual que en los demás deportes profesionales, los participantes entrenan durante todo el año, combinando una buena formación con un ejercicio y una dieta adecuados.

La agudeza mental y la concentración requerida por estos pilotos son mucho mayores de lo que se pueda suponer. Además, si están en una óptima forma física, pueden recibir mejor las sensaciones de la máquina que pilotan para poder transmitir esa información a su jefe de equipo.

En el pasado, el propio Darrell Waltrip ha admitido que en algunas ocasiones mantenia un ritmo un poco más suave durante la carrera para guardar un poco de energía y reservar su coche para el final. Hoy en día, la exigencia es mucho mayor, y los pilotos no pueden permitirse el lujo de aflojar el ritmo para no cansarse demasiado. Está demostrado que la más mínima perdida de tensión y concentración puede arruinarte la carrera. La confianza en la propia condición física y saber que tu equipo está en forma es muy importante, sobre todo en una carrera como la del domingo.

Actualmente, el “pit crew” de un equipo de la NASCAR Sprint Cup Series sabe perfectamente que va al circuito a hacer un trabajo, para el cual deben estar mental y físicamente preparados. Son profesionales, como en cualquier otro deporte de alto nivel. Atrás quedaron los años en los que todos se iban de fiesta la noche previa a la carrera. Cuando llega el momento, cada miembro del equipo debe estar mental y físicamente preparado para reaccionar y adaptarse a lo que pueda suceder, reaccionando de la misma manera desde la primera parada hasta la última.

Haga frio o calor, o cualesquiera que sean las condiciones en la pista, los equipos no pueden permitirse fallos, ya que un pequeño error en el pit lane puede costar la victoria a tu piloto. Perder un segundo en la pista puede suponer 1 o 2 posiciones, pero en el pit lane, un segundo implica caer hasta 10 o 15 posiciones.

Es tal la exigencia hoy en día, que los equipos de la NASCAR contratan a atletas para hacer este trabajo, y sólo los mejor preparados podrán optar al puesto. Tienen que ser capaces de soportar la presión y llevar a cabo casi a la perfección cada parada en boxes, por lo que además de ser físicamente fuertes, deberán ser mentalmente capaces de trabajar bajo una gran presión.

30 may. 2011

Cup: Kevin Harvick gana la Coca Cola 600 en Charlotte

3:07h.
Kevin Harvick ha logrado una inesperada victoria en la Coca Cola 600 de la NASCAR Sprint Cup Series al salir beneficiado de la mala suerte de Dale Earnhardt Jr., que se quedó sin combustible en la última vuelta. El piloto del Chevrolet nº 88 rodaba hacia una victoria prácticamente segura, cuando saliendo de la curva nº 4, se quedaba sin gasolina y regalaba el triunfo a Harvick.

Earnhardt Jr. se colocó en cabeza cuando el depósito del entonces líder de la carrera, Kasey Kahne, también se quedó seco en el green-white-chequered final.

Cuando parecía que Dale Jr. podía poner fin a los tres años de sequía con una victoria en Charlotte, le ocuría lo mismo que a Kahne y terminaba parado en la ntrada al pit lane mientras Harvick celebraba el triunfo.

- "No suponíamos que lo furamos a hacer" - explicaba el piloto de Hendrick Motorsports, que lleva ya 105 carreras sin ganar, desde Michigan en 2008. - "He intentado ahorrar una tonelada de combustible, todo lo que he podido. Hemos estado cerca, pero si hubiéramos ganado la carrera, hubiera sido un regalo".

El regalo al final fue para Harvick, que logra su tercera victoria de la temporada, habiendo liderado tan sólo 9 vueltas en total.

- "Para serte sincero, me siento mal por él" - decía el ganador. - "Hoy hemos sido afortunados. Nada en contra de la pista, simplemente no me gusta, no encaja con cómo hago las cosas. Incluso aquí, en el Victory Lane. Simplemnte tengo una mala actitud aquí, y quizás esto la cambie".

David Ragan terminó en segunda posición, seguido por Joey Logano, Kurt Busch, AJ Allmendinger y Marcos Ambrose.

Earnhardt Jr., Regan Smith, David Reutimann y Denny Hamlin completaron el Top10.

Jimmie Johnson fue el piloto que provocó la aparición de la bandera amarilla que llevaba la Coca Cola 600 a su G-W-C final. El motor de su Chevrolet nº 48 no pudo soportar la dureza de la prueba.

Carl Edwards mantiene el liderato de la Sprint Cup Series, con 36 puntos de ventaja sobre Harvick, que se coloca segundo. Jimmie Johnson, Earnhardt Jr. y Kyle Busch completan el Top5.

La NASCAR Sprint Cup Series disputará su siguiente prueba en el Kansas Speedway el próximo domingo.

- Clasificación actualizada NASCAR Sprint Cup Series

27 may. 2011

Cup: Keselowski logra la Pole para la Coca Cola 600

8:52h.
Brad Keselowski ha sido el más rápido en la sesión clasificatoria para la Coca Cola 600, prueba de la NASCAR Sprint Cup Series que se disputa el domingo en el Charlotte Motor Speedway. El Miler Lite Dodge saldrá desde la primera posición de la parrilla para disputar la carrera más larga del campeonato.

Con una velocidad media de 192.089 mph (309.137 km/h), Keselowski consigue su segunda pole position desde que disputa la Sprint Cup Series.

- "Hemos tenido coches rápidos estas últimas semanas" - comentaba el más rápido de la sesión clasificatoria. - "Lo hicimos bien la semana pasada aquí, y el equipo ha hecho un gran trabajo para llevarnos en la buena dirección"

El piloto de Richard Petty Motorsports, AJ. Allmendinger, acompañará a Keselowski en la primera linea.

Carl Edwards, ganador del All Star Race en este mismo circuito la semana pasada, partirá en tercera posición, con Denny Hamlin y Jeff Burton completando las 5 primeras posiciones.

Jimmie Johnson, David Reutimann, David Ragan, el piloto de la Nationwide Series,Ricky Stenhouse, debutante en la máxima categoría esta semana, y Clint Bowyer han completado el Top10.

Scott Riggs, Tony Raines, Scott Wimmer, TJ Bell y Andy Lally fueron los 5 pilotos que no lograron clasificarse.

La Coca Cola 600 de la NASCAR Sprint Cup Series comenzará a las 6 de la tarde del domingo, hora de la costa este en USA, 12 de la noche en Europa.

Juan Pablo Montoya: Avance Charlotte

2:30h.
Charlotte Motor Speedway Notas de Avance

Carrera:  Coca-Cola 600 el domingo 29 de mayo

Pista:  Charlotte Motor Speedway (1.5-mile Quad-Oval)

Lugar: Concord, N.C.

NOTAS

Visita EGR: Este sábado la tienda de Earnhardt Ganassi Racing estará abierta de 10:00 a.m hasta las 2:00 p.m. Esto dará a los aficionados la oportunidad de no sólo apoyar a sus pilotos favoritos de EGR, sino también, caminar por el “deck” y mirar el piso de ventas. Los aficionados podrán ver de cerca los carros ganadores conducidos por Jamie McMurray en Daytona 500 y Brickyard 400 en 2010 y poder observarlos al interior.

Juan Pablo Montoya and No. 42 Target Team

Resumen All-Star: Los pilotos llegaron el fin de semana a concursar cada uno por el premio de un millón de dólares en la carrera del sábado por la noche que no acumulaba puntos. Esta marcó la segunda y última carrera de exhibición de noche de la temporada de 2011. Con el conejito de Energizer en el remolque, Montoya comenzó en la fila cuatro y mantuvo la posición en la pista durante toda la noche, a pensar de algunos inconvenientes en la manipulación. El equipo llevó al Chevrolet No.42 a pits cuando fue necesario para poner combustible, cambiar neumáticos y realizarle ajustes a carro. En el segmento final, el Equipo Energizer dejó preparado el carro para la tanda final después de realizar unos ajustes importantes. Montoya reinició en la posición número 17 y logró avanzar 5 puestos antes de cruzar la línea de meta en el puesto 12.

Rompió Record el Fin de Semana: Energizer rompió record en el libro Guinness de los records del mundo este el sábado en la noche, por la mayor cantidad de luces encendidas en un estadio deportivo. Justo antes de la carrera de la Copa Sprint de NASCAR en Charlotte Motor Speedway, las luces se apagaron y los fanáticos encendieron sus linternas LED de Energizer. Energizer rompió el record con 65.000 aficionados con las linternas en el circuito. Puedes buscar al conejito Energizer para que regrese en Talladega esta temporada.

Historia en Charlotte: Montoya hará su novena Copa Sprint en Charlotte Motor Speedway este fin de semana en Coca-Cola 600. Su mejor carrera en esta pista fue en 2009 donde comenzó octavo y terminó de noveno.

Carros Target Retornan a la Pista: La serie Mobile de Target en pista (At-Track) realizará su primera aparición del 2011 en una carrera de NASCAR este fin de semana durante el evento Coca Cola 600. La carrera de Carts de Target demostró la naturaleza única del programa Target Racing y el valor de sus aliados comerciales o sponsors, entregando cupones y muestras de productos. Los puntos principales del programa son incluir la personalización completa en el acabado y accesorios finales de los carts después de su compra en Target. Los equipos de calle de Target manejaran y acompañarán estos carts en el Charlotte Motor Speedway de jueves a sábado

Los Puntos Chéveres de los Target Carts:

• una canasta de los carts puede llevar 32 gallones de leche, 192 tajadas de pan y 256 cartones de huevo y una caja de chicle.

• también pueden llevar:

o 16,666 10- cajas de 10 pilas energizer.

o Más de 3.8 millones de bolsas plásticas Glad ForceFlex

o Y más de 792,529 muestras de jabón de baño Gillet

Text to Win: a lo largo del fin de semana, el equipo de calle de target estará entregando al vendedor muestras y tarjetas "text to win" para los fans de los carts de Target. Estos carts de gran tamaño estarán en la pista desde el jueves hasta el sábado. La tarjeta permite a los fans mandar mensajes de texto a un número específico para la oportunidad de ganar el gran premio o 25 tarjetas de regalo de $100. El ganador del gran premio se unirá como miembro honorario del equipo de pits de Earnhardt Ganassi Racing por un día. El ganador y un invitado experimentaran la carrera desde el puesto de pits de Target y conocerán a Juan Pablo Montoya

Buena Suerte Target: Este domingo Target habrá corrido más de 1,100 millas. Comenzará con las 500 millas con los coequiperos Dario Franchitti y Scott Dixon en las 50o millas de Indianapolis y después continúa con 600 más con Juan Pablo Montoya en el Charlotte Motor Speedway en el coca cola 600. Scott Dixon arrancará en la primera fila de segundo y Dario Franchitti comenzará de noveno en Indianapolis, mientras que Juan Pablo Montoya realizará su quinta arrancada en el Coca Cola 600. Los tres pilotos de Target son ganadores del Indi 500 Dixon 2008, Franchitti 2007 y 2010 y Juan Pablo Montoya 2000, haciendo a Chip Ganassi el único dueño de 3 campeonatos Indy que aún corren y tener carros en las dos carreras del fin de semana.

CHASSIS INFO

No. 42 Target Chevrolet (NSCS):  Chassis #1108. El Jefe de equipo Brian Pattie eligió llevar una marca nueva de chassis #1108 a Charlotte Motor Speedway.

TEAM ROSTER

Tony Glover – Team Manager

Steve Hmiel – Director of Competition

Crew Chief:  Brian Pattie Zephyrhills, FL

Rear Tire Changer:  Chris McMullen Troutman, NC

Chief Mechanic:  Heath Silver Asheville, NC

Rear Tire Carrier:  Chip Goode Statesville, NC

Front Tire Changer:  Trevor Lysne Fergus Falls, MN

Gas Man:  Ed Watkins Maiden, NC

Front Tire Carrier:  Eric Bilyeu Waterford, MI

Spotter:  Tab Boyd Pensacola, FL

Jack Man:  Mark Jacobs Fort Walton Beach, FL

Para más información ir a:

www.earnhardtganassi.com

- Nota de prensa oficial Earnhardt Ganassi Racing

26 may. 2011

Ricky Stenhouse Jr. debutará en la Sprint Cup

9:15h.
El ganador de la última prueba de la NASCAR Nationwide Series, Ricky Stenhouse Jr., ocupará la plaza del ganador de la Daytona 500, Trevor Bayne, en la Coca Cola 600 de la Sprint Cup Series que se disputa este domingo en el Charlotte Motor Speedway. Esta prueba marcará el inicio de la carrera deportiva en la máxima categoría de la NASCAR para el rookie del año 2010 en la Nationwide Series.

Ricky se sentará a los mandos del Ford nº 21, reemplazando a Trevor Bayne, convaleciente aún de la afección que le apartó de los circuitos, tras la picadura de un insecto.

- "Obviamente no son las circunstancias que hubiera deseado para empezar en la Sprint Cup" - admitía el joven piloto, tercer clasificado de la Nationwide Series, a tan sólo 8 puntos del líder, Elliott Sadler. - "Pero creces soñando con este momento, y estoy emocionado y agradecido por la oportunidad. No sólo por mi primera carrera, sino también por tener la oportunidad de pilotar el nº21 de los Wood Brothers en una de las carreras más importantes del año".

- "Trevor es un gran amigo mío, y estará por aquí este fin de semana, y se que su ayuda en la transición será importante. Esperemos poder hacer un esfuerzo, para que se sienta orgulloso cuando le devolvamos el coche para el resto de la temporada".

Matt Kenseth será el encargado de pilotar el Fasternal Ford nº 16 de Roush Fenway Racing en la prueba de la Nationwide Series el sábado, también sustituyendo a Bayne, que retornará a las pistas el sábado siguiente en el Chicagoland Speedway. Esta será la vigésima participación de Kenseth en la NNS, donde ha logrado dos victorias.

Bayne, ganador de la Daytona 500, volverá a disputar carreras de la Sprint Cup dentro de 2 semanas más, en Michigan.

 

 

31 may. 2010

Kurt Busch repite en Charlotte

2:35h.
El piloto del Dodge nº2 del equipo Penske, Kurt Busch, ha repetido visita al victory lane tras vencer en la Coca Cola 600, prueba de la Sprint Cup Series disputada el domingo en el Charlotte Motor Speedway. Una semana después de llevarse el cheque de un millón de dólares ganando el All Star Race, el mayor de los hermanos Busch vuelve a ser el mejor en la carrera más larga de la temporada.

Kurt Busch se ha convertido en el séptimo piloto de la historia en ganar las dos pruebas consecutivas, logrando a su vez la segunda victoria de la temporada, y la vigesimosegunda de su carrera deportiva.

- "Roger, esto es para tí" - decía el vencedor al terminar la carrera - "La primera persona en la que pienso es Roger Penske"

El nº2 aventajó en 0,737 segundos al nº1 de Jamie McMurray, quien se quedaba a una posición de lograr el ansiado doblete para Ganassi, quien poco antes se llevaba de nuevo las 500 millas de Indianapolis con su piloto Dario Franchitti.

La clave de la carrera estuvo en el pit stop final. Jamie McMurray lideraba la prueba con más de 2 segundos de ventaja cuando Marcos Ambrose sufría un accidente en la vuelta 377 de 400. Kurt Busch y Matt Kenseth adelantaban a McMurray con una parada corta, cambiando sólo 2 neumáticos cada uno. Gordon, Martin y Newman no entraban a cambiar gomas, y el reinício en la vuelta 382 nos dejaba a Busch y Kenseth enlas 2 primeras plazas, y McMurray se colocaba sexto. Al final no le daba tiempo a recuperar todas las posiciones que el ganador de la Daytona 500 hubiera deseado.

- "Ha sido una gran carrera" - admitía McMurray - "Mi antiguo colega Penske me ha ganado esta noche"

Kyle Busch, ganador de la carrera del sábado en este mismo circuito, terminó en tercera posición, seguido por Mark Martin y David Reutimann, completando el Top5.

Jeff Gordon, Clint Bowyer, Paul Menard, el poleman Ryan Newman y Matt Kenseth completaban la lista de los 10 primeros.

Durante el último reinicio saltaron chispas entre Kyle Busch y Jeff Burton, al producirse un choque entre ambos. Al terminar la carrera, el veterano piloto de Chevrolet demostraba su enfado:

- "Es muy agresivo. Eso está bien. Pero cuando su agresividad empieza a afectarme a mí, eso no lo voy a tolerar."

Las Sprint Cup Series volverán a la competición el próximo domingo en el Pocono Raceway.

30 may. 2010

Novena pole para Newman en Charlotte

4:40h.
El piloto del equipo Stewart-Haas, Ryan Newman, saldrá en primera posición en la Coca Cola 600, prueba de la Sprint Cup Series que se disputa el domingo en el Charlotte Motor Speedway. Esta será la novena vez que Newman comience la carrera desde la primera posición de la parrilla,tras lograr una marca de 187,546 mph (301,826 km/h).

- "Esta ha sido probablemente la vuelta más valiente que haya dado nunca aquí. He pilotado por la trazada superior en la vuelta de calificación, lo que no había hecho nunca antes. Nunca había entrado en las curvas a 200 mph cerca del muro" - explicaba Newman al terminar la sesión.

Esta pole es la número 46 en la carrera deportiva de Ryan Newman, lo que le coloca junto a Junior Johnson en la décima posición de la lista de mejores clasificadores. Esta es también la pole position número 600 para Chevrolet.

El reciente ganador del All Star Race en este mismo circuito, Kurt Busch, saldrá desde la segunda plaza de la parrilla, dando a Roger Penske la esperanza de rematar un histórico fin de semana venciendo en la Coca Cola 600 y en las 500 millas de Indianapolis.

Martin Truex Jr., ganador de una de las carreras preliminares del All Star Race, y segundo clasificado tras Busch en la prueba estelar, saldrá tercero, acompañado en la segunda fila por Kasey Kahne, cuarto en la sesión de clasificación.

Jimmie Johnson, David Reutimann, ganador el año pasado, Denny Hamlin, Joey Logano, Kyle Busch y Clint Bowyer completan las 10 primeras posiciones de la parrilla.

La Coca Cola 600 dará comienzo el domingo a las 17:45, hora de Charlotte.

 
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