Oval Zone: Coke Zero 400
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5 jul. 2011

Dale Earnhardt Jr., frustrado con el nuevo Daytona

9:30h.
Una semana antes de la Coke Zero 400, Dale Earnhardt Jr admitía que ya no tiene ganas de ir a correr a Daytona. Tras el decepcionante final en la prueba del pasado sábado, el piloto del nº 88 está aún más decepcionado con la nueva manera de competir en el mítico circuito.

Hubo un tiempo en el que Earnhardt Jr. no necesitaba la ayuda de nadie para ganar en Daytona, cuando podía deslizarse entre las líneas y colocarse en posición de atacar en la última vuelta. Eso es lo que hizo hace 10 años, justo el año después de la muerte de su padre. Lo mismo que hizo hace 17 meses en la Daytona 500, para terminar segundo.

Ahora las cosas son muy diferentes, y los pilotos necesitan un compañero para alcanzar la máxima velocidad. Guiados por el spotter, el piloto que empuja no tiene ninguna visibilidad, y debe confiar en su compañero para pilotar.

Para la carrera del sábado, el plan era simple: pegarse a Jimmie Johnson y empujarse uno a otro hasta ganar la carrera, exactamnte lo mismo que hicieron en Talladega el pasado mes de Abril.

Durante la mayor parte de la carrera, los dos pilotos siguieron el plan, hasta aproximarse a las últimas vueltas para atacar. Pero cuando su compañero de equipo, Jeff Gordon, sufrió un accidente cerca del final de la prueba, Jimmie Johnson entraba en el pit lane mientras Dale Jr. se quedaba fuera.

Pensando que su compañero de equipo estaba detrás, Dale Jr. le preguntaba por rádio sobre la estrategia a seguir. La respuesta se la daba Steve Letarte, su jefe de equipo:

- "Ha entrado a boxes. No estoy de acuerdo con esa decisión" - explicaba el jefe del equipo del nº 88 a su piloto.

Sin un compañero con quien rodar en el nuevo Daytona, Earnhardt se encontraba perdido:

- "No me digas que espere a nadie. No voy a esperar a nadie con dos maldiras vueltas por disputar" - decía Earnhardt, viendo esfumarse sus opciones de ganar la carrera.

Pese a que la carrera volvió a extenderse en otro G-W-C, ambos pilotos no volvieron a estar cerca, al menos hasta que se vieron envueltos en el accidente del final de carrera. Earnhardt terminó decimonoveno, y Johnson, vigésimo.

Después de la carrera, Dale Jr. era preguntado acerca de las diferentes estrategias:

- "No lo se. Estoy pilotando mi coche, haciendo lo que se me ha dicho, y ellos deciden hacer algo diferente. No puedo manejar toda la maldita situación sentado en el asiento del maldito coche. Yo simplemente estaba haciendo lo que se me había dicho!"

- "No sé que decirte. No me gusta esta manera de correr, y tu lo sabes" - añadía el enfadado piloto.

La erronea decisión del equipo del nº48 ha desencadenado la ira de la "Junior Nation", y hasta el propio Johnson ha tenido que defenderse de los ataques en Twitter, algo muy poco común hasta ahora:

- "No he dejado colgado a Jr, debeis estar locos. Cuando mi equipo me dice que entre a boxes, yo entro. Steve y Chad solucionaron los detalles"

- "Y si creeis que alguno de los dos podíamos haber ganado desde la posición 25, que era donde estábamos en la "caution", estais aún más locos"

El resultado es que ambos pilotos han perdido posiciones en la general, pero el más perjudicado ha sido Earnhardt Jr., que en 3 semanas ha pasado de la tercera a la séptima plaza, con 36 puntos de ventaja sobre la posición de Newman, que ocupa la última plaza de acceso automático al Chase.

3 jul. 2011

Cup: David Ragan se impone en Daytona

6:14h.
David Ragan le ha dado la vuelta a su decepción en la Daytona 500 ganando la Coke Zero 400, prueba de la NASCAR Sprint Cup Series disputada el sábado por la noche en el Daytona International Speedway.

Con la ayuda de su compañero de equipo Matt Kenseth, el piloto del Ford nº 6 ha logrado por fin su primera victoria en la Sprint Cup.

El retorno de Ragan a Daytona, donde cometió un error cuando tenía opciones para ganar el pasado mes de Febrero, ha supuesto la ratificación del piloto de Roush Fenway Racing en la Sprint Cup, donde últimamente está logrando buenos resultados.

- "Sabía que podíamos hacerlo, porque este es uno de nuestros mejores circuitos" - decía el ganador. - "No podía haberlo hecho sin la ayuda de Matt (Kenseth) y Greg (Biffle). Me han ayudado mucho a lo largo de mi carrera"

El segundo clasificado, Matt Kenseth, se mostraba feliz pese a no haber logrado la victoria, ya que ayudó a completar un gran resultado para su equipo.

El ganador del viernes en la prueba de la Nationwide Series, Joey Logano, terminó tercero, seguido por Kasey Kahne y Kyle Busch.

Jeff Gordon, Kevin Harvick, Paul Menard, Juan Pablo Montoya y AJ Allmendinger completaron el Top10.

La victoria de Ragan llegaba en el segundo intento para acabar la Coke Zero 400 bajo bandera verde. En el primero, un accidente múltiple en la curva 2, en el que se vieron involucrados 15 pilotos, provocó el segundo G-W-C.

En el momento en el que Ragan cruzaba la linea de meta, otro accidente dejaba varios coches destrozados por detrás, en otro típico final de Daytona.

La Coke Zero 400 nos deja nuevo líder en la clasificación general. Carl Edwards, que había liderado la tabla de puntos desde Abril, no pudo completar una buena actuación, al sufrir un accidente cuando era empujado por Biffle en la curva 4. Cuando su equipo reparaba los desperfectos, Edwards comenzó a sentirse enfermo al respirar monóxido de carbono. Terminó finalmente en el puesto 37.

Kevin Harvick es el nuevo líder, con 5 puntos de ventaja sobre Edwards, y 10 sobre Kyle Busch.

Kurt Busch es tercero a 16 puntos, seguido por el defensor del título, Jimmie Johnson.

La siguiente cita con la Sprint Cup Series será en el Kentucky Speedway el sábado que viene por la noche.

1 jul. 2011

Juan Pablo Montoya: Avance Daytona

11:00h.
Montoya tiene nueve iniciaciones en la pista de Daytona International Speedway en la Copa Sprint de NASCAR. Ha logrado tres Top-10 en DIS, todos ellos en las últimas cuatro carreras. Su mejor resultado en el “World Center of Racing” se produjo a principios de esta temporada en el Daytona 500, cuando comenzó de 13 y logró la sexta posición cuando la bandera a cuadros ondeó.

Carrera: Coke Zero 400 Powered By Coca-Cola el sábado 2 de julio

Pista: Daytona International Speedway (2.5 millas superspeedway)

Lugar: Daytona Beach, Fla.

Juan Pablo Montoya y el Equipo Target No.42

Viendo la Bandera a Cuadros: Montoya ha terminado siete de las nueve carreras en DIS y ha completado más del 96% de las vueltas desde la primera vez que inició en esa pista. El porcentaje de vueltas completadas deja a Montoya con un ranking de 9 entre los corredores de la Sprint Cup Series de los que han arrancado las últimas nueve carreras en DIS.

Moviendo Leyendas del Pasado: El sexto lugar en el que terminó Juan Pablo Montoya en Daytona 500 le dio su tercer Top-10 en tan solo nueve inicios en Daytona International Speedway. Con ese final, se hace por delante de las carreras legendarias de Mario Andretti, Parnelli Jones y Curtis Turner por siempre Top-10 en DIS. Con otra finalización sólida en la Coke Zero 400, Montoya puede igualar a Buck Baker, Dan Gurney y superar al ganador en lista de Daytona 500, su compañero de equipo Jamie McMurray.

Regresando a Casa: Florida es el Estado natal del jefe de equipo Brian Pattie, los observadores Tab Boyd y Jackman Mark Jacobs.  Brian Pattie es de Zephyrhills y comenzó su carrera trabajando con David Reutimann en modificaciones DIRT y circuitos de modelos lentos por toda Florida. Tab Boyd es nativo de Pensacola y se crió con las carreras locales de pistas cortas con su familia. Cuando Boyd va al puesto de los observadores, trabaja en el departamento de fabricación de Earnhardt Ganassi Racing. Jackman Mark Jacobs es de Fort Walton Beach, Florida. Exalumno de la Universidad de Kentucky, comenzó su carrera trabajando como miembro del equipo de mecánicos Bill Elliott durante la temporada del año 2000.

Resumen de Infineon: Juan Pablo Montoya comenzó el Toyota/Save Mart 350 en la posición número 17 y no tuvo que pasar mucho tiempo para que se ubicara dentro del Top-10. El equipo No.42 se basó en una estrategia de Pits sólida y sufrió un accidente en la pista después de 100 vueltas de carrera. El Jefe de equipo Brian Pattie frecuentemente dijo por radio que el Chevrolet Target Cottonelle había sido el caro más rápido dentro de la pista. El equipo hizo su última parada del día en pits en la vuelta 90 y se ubicó para el final en la parte delantera. Mientras luchaba por la quinta posición, Montoya tuvo un incidente en la pista con uno de los competidores haciendo que el carro quedara fuera de curso. Al final el No 42 tendría que conformarse con el lugar número 22 cuando la bandera a cuadros ondeó

Earnhardt Ganassi Racing Fast Fact: Después de terminar la semana pasada en el lugar 22, Juan Pablo Montoya ha pasado por la meta final en las últimas 31 carreras de las 32 de la Copa Sprint de NASCAR. Ha terminado todas las carreras de la temporada de 2011. En el período de 2010, no acabó la última carrera de la temporada, la cual es la de Homestead-Miami Speedway.

En los Puntos: Montoya cayó una posición en la tabla general de puntos después de su puesto número 22 al finalizar en Sonoma el pasado fin de semana. En la actualidad es 16 en puntos a 43 del puesto 10.

CHASSIS INFO

No.42 Target Chevrolet (NSCS):  Chassis #902. Se ha utilizado en tres ocaciones durante la temporada de 2010, terminando 10 en Daytona 500 y tercero en dos carreras de Talladega. El equipo Target también utiliza este chassis en los cuatro eventos con restricción en placa de en 2009 con el mejor final en la carrera al terminar de noveno en julio en Daytona.

El chasis # 902 se ha ejecutado en tres ocasiones durante la temporada 2010, terminando 10 º en la Daytona 500 y el tercero en ambas carreras en Talladega. El equipo de destino también se utiliza este chasis en los cuatro eventos placa restrictora en 2009, con un mejor final del noveno en la carrera de julio en Daytona.

TEAM ROSTER

Tony Glover – Team Manager

Steve Hmiel – Director of Competition

Crew Chief:  Brian Pattie Zephyrhills, FL

Rear Tire Changer:  Chris McMullen Troutman, NC

Chief Mechanic:  Heath Silver Asheville, NC

Rear Tire Carrier:  Chip Goode Statesville, NC

Front Tire Changer:  Trevor Lysne Fergus Falls, MN

Gas Man:  Ed Watkins Maiden, NC

Front Tire Carrier:  Eric Bilyeu Waterford, MI

Spotter:  Tab Boyd Pensacola, FL

Jack Man:  Mark Jacobs Fort Walton Beach, FL

Para más información www.earnhardtganassi.com

- Nota de prensa oficial Earnhardt Ganassi Racing

5 jul. 2010

NASCAR Race Review: Daytona

8:47h.
The Coke Zero 400 Brought to you by Coca-Cola is the second race at Daytona International Speedway in Daytona, FL. This one is the night race. The carburetor restrictor plate is bigger for this race, which means more horse power and more speed. Coors Light pole qualifying was rained out on Friday and they line up according to owner points, with 29 Kevin Harvick on the pole and 48 Jimmie Johnson beside him on the front row. Harvick is the winner of the last plate race at Talladega.

Bobby Labonte is starting his 600th race and started the engines after a rain delay of more than an hour. 11 Denny Hamlin, 14 Tony Stewart, 37 Robert Richardson, Jr. and 83 Reed Sorenson are in back-up cars and will have to start from the rear, as they did not get any practice in their cars. 9 Kasey Kahne, 18 Kyle Busch and 6 David Ragan are in back-up cars also, but they did get out to practice before qualifying was rained out.

So, here we go! 48 is on the outside at the Green Flag and leads the first lap. 29 leads the second lap, when the outside line doesn’t move forward as well as the inside lane. 18 Kyle Busch gets loose in the middle and looses second place. 99 Carl Edwards gets stuck in the middle and moves backwards. 29 and 24 Jeff Gordon battle for the lead. 16 Greg Biffle pushes 29 to keep him in the lead. 18 puts 24 in the middle and 24 falls back. 16 jumps ahead of 18 and takes the lead. 18 takes the lead. The first caution on lap 16 is a competition caution because the track had to be dried before the race could start. 12 Brad Keselowski made it up to fifth from starting 26th.

29 and 16 take two tires for track position. 2 Kurt Busch pushes 16 ahead. 18 goes high from second and gets back down into third. 19 Elliott Sadler takes the lead when 29 goes high. 18 takes the lead. 19 pulls down in front of 18 to take the lead. 18 pits with a loose wheel. 2 takes the lead. 29 goes low with 77 Sam Hornish, Jr. pushing him into lead. 2 gets the lead back.  29 gets loose and falls back. 19 takes the lead and 2 falls back. 77 gets loose going for the lead. He saves it and takes the lead. 19 takes the lead back.

48 pits with a right rear tire going down. 77 takes the lead. 43 A. J. Allmendinger makes a pit stop, as does 17 Matt Kenseth and 1 Jamie McMurray. 42 Juan Pablo Montoya takes the lead. 2 pits and Green Flag Pitting is happening. 31 Jeff Burton misses his pit stall because he didn’t see his sign. He has to back up for service.

The second caution comes out because 46 J. J. Yeley has a flat tire and is putting debris on the track. 37 Robert Richardson, Jr. gets the free pass back onto the lead lap.  2 is caught speeding and has to go back in for his penalty. He gets more fuel. The race goes Green on lap 64. 24 takes the lead. 12 takes the lead.

The third caution comes out when 18 gets into the wall and into 43. The top nine cars stay out. 71 Mike Bliss gets the free pass and back onto the lead lap. 42 pushes 12 into the lead. 24 goes high and takes the lead. 88 Dale Earnhardt, Jr. gets stuck in the middle. 42 takes the lead. 24 pushes 11  into the lead. 42 jumps in front of 24 for second. 11 goes low and 77 takes the lead. 11 falls back. 48 closes the door on 18. 00 David Reutimann gets 19 into the wall. 18 takes the lead. 1 pushes 48 past 77. 77 gets loose and 1 jumps out of the throttle. 31, 1 and 9 Kasey Kahne move low and move forward. 42 pushes 31 past 48. And there is more Green Flag Pitting.

The fourth caution comes out on lap 104  when 18, who is leading, goes between 11 and 42, who just made pit stops and are trying to stay on the lead lap.  18 gets loose next to 42 and goes across the nose of 42 and into the wall. 5 Mark Martin was in the pits for service when the caution came out. He stays out to lead and chooses the outside. 34 cars are on the lead lap. They go Green with 50 laps to go.

42 takes the lead. 5 takes the lead back with everyone side by side all around. 5 drops back, loose and 24 takes the lead. 42 gets stuck in the middle. 31 takes the lead. 17 gets sideways, but saves it and everyone gives him room behind. 17 pits. The fifth caution comes out on lap 117 when 6 gets loose and into the wall. He collects 1 and 56 Martin Truex, Jr. and others behind them. 11 Denny Hamlin gets back on the lead lap.

14 leads and chooses the outside for the restart. 31 pushes 14, but he goes high and 31 takes the lead on the bottom. 2 slides in front of 14 on the outside. 14 goes low past 2. They are four-wide for the lead! 14 takes the lead and they are three-wide for second. 33 takes the lead. 2 slingshots past 33 for the lead. 29 takes the lead. 31 goes low for the lead.  29 drives around 31 for the lead and 31 takes it back.

The sixth caution comes out when 26 David Stremme gets into the wall and 37 can’t avoid him and spins into the grass. 34 Kevin Conway gets the free pass back onto the lead lap.  The leaders all pit with 20 to go. 5 and 19 get together in the pits. For the restart, leader 2 picks the inside with team mate 77 behind him. That puts team mates 29, 33 and 31 on the outside. 46 gets the wave around and they restart with 19 to go.

The seventh caution comes out when 17 gets into the wall, 5 goes onto the apron and 19 can’t avoid him. So far, there were 18 different leaders and 44 lead changes! 29 chooses the outside with 31 behind him and 33 on the inside. They restart with 15 laps to go. 33 takes the lead and moves up to 29 and 31.

The eighth caution comes out when 2 tries to turn 31, goes below the yellow line (out of bounds) and gets back up into everyone. 31 gets into 77 and then into 2. 2 goes through the grass and everyone behind wreck each other. 20 Joey Logano gets into 39 Ryan Newman and 39 lands on Logano’s hood. There is a Red Flag for cleanup, lasting almost twenty minutes. Nineteen cars were involved. 5 drives away from the wreck and catches fire.

When the Yellow Flag comes back out, 33 stays out, with everyone else pitting. Twenty cars are left on the lead lap. There have now been 45 lead changes. They go Green with 8 to go. 33 with 29 finally pulls ahead of 99 and 00. 2 pulls out and gets hung up. 31 pulls low. 88 gets into the wall. 24 jumps into the lead. 29 pushes 33 into the lead. 9 moves by 24.

The ninth caution comes out before 33 takes the White Flag. 2, 77 and 19 were three-wide. 77, in the middle, gets into 2, catches it and gets into 19, spinning him. 77 and 2 end up in the wall. 2 comes in for repairs. There will be the seventh Green, White, Checker Finish of the season.

24 drives around 33 on the top and 33, with a cut tire spins into the infield. 9 pushes 29 into the lead and 29 Kevin Harvick wins the Coke Zero 400, his second win of the season, both at a plate race. The race was scheduled for 160 laps, but 166 were raced. There were 18 different leaders and 48 lead changes!

Harvick widens his points lead and Jeff Gordon jumps up three spots into second. Earnhardt, Jr. replaces Martin in the top twelve. And Kahne moves up four spots. Kyle Busch falls three spots.

Brought to you by Sheila Hawley | Sheilalovesnascar´s Weblog

4 jul. 2010

Harvick gana en otro salvaje final en Daytona

10:56h.
El piloto del Chevrolet nº 29 y líder de la clasificación general de la Sprint Cup, el californiano Kevin Harvick, se ha impuesto en la Coke Zero 400 disputada el sábado por la noche en el Daytona International Speedway. En otro final de carrera salvaje, Harvick logró sobrevivir y visitar una vez más el victory lane de Daytona. No es la primera vez.

Parece que el piloto de Richard Childress se ha convertido en todo un experto en sacar el mejor resultado posible a las típicas carreras del mítico Superspeedway. Tras su victoria en la Daytona 500 del 2007, en uno de los finales más dramáticos de la historia, y sus 2 triunfos en los 2 últimos Budweiser Shootout, Harvick logró el sábado por la noche volver al victory lane, tras salir airoso de un accidente múltiple en el que se vieron involucrados la prácticamente mitad de los pilotos.

En otro final G-W-C, el piloto del nº 29 tomó la delantera al ver la bandera verde, y no abandonó la primera posición hasta ver la bandera a cuadros, logrando de esta manera su decimotercera victoria en la Sprint Cup Series, segunda de esta temporada en una carrera con restrictor plate, tras vencer también en Talladega.

- "Obviamente ha sido una gran noche" - admitía el ganador, que partió desde la pole position al suspenderse la sesión clasificatoria debido a la lluvia - "El mismo Daytona de siempre, con coches moviendose y luchando alrededor, adelantandose y arrastrandose unos a otros, y entonces el gran accidente del final, en el que nosotros estábamos por delante".

A 12 vueltas para el final, la carrera debió detenerse bajo bandera roja debido al tremendo accidente ocurrido en la curva 3, donde 20 de los participantes decían adiós a sus opciones. Tony Stewart, Juan Pablo Montoya, Joey Logano, Brad Keselowski, y el mismísimo Jimmie Johnson tuvieron que abandonar la prueba antes del final. Otro de los pilotos afectados, el veterano Mark Martin, tuvo que ser rescatado por los miembros del equipo de Johnson al intentar regresar a su box con el coche en llamas. Según Kyle Petty, comentarista del canal de televisión TNT, en el accidente se vieron los primeros fuegos artificiales de las celebraciones de 4 de Julio.

En segunda posición terminó la carrera otro de los mejores en Daytona en sus últimas ediciones, Kasey Kahne, seguido por Jeff Gordon, que esta vez no se vio perjudicado por el Big One, su compañero en el equipo Hendrick Motorsports y ganador de la emotiva carrera del viernes en la Nationwide, Dale Earnhardt Jr., y Jeff Burton.

Con este resultado, y convirtiendose en el último piloto en ganar antes del reasfaltado del DIS, Harvick continúa lider de la general, ampliando su ventaja sobre el segundo clasificado, que tras la prueba del sábado es Jeff Gordon. Jimmie Johnson pasa a ser tercero, seguido por Kurt Busch y Denny Hamlin.

La próxima cita con la Sprint Cup Series será el fin de semana que viene en el Chicagoland Speeday, cuando se dispute la Lifelock.com 400.

9 jun. 2010

Más velocidad en Daytona

8:53h.
Esta misma semana la NASCAR ha anunciado que los equipos participantes en la Coke Zero 400, evento de la Sprint Cup Series que se celebrará el próximo 3 de Julio en el Daytona International Speedway, utilizarán una placa restrictora con aperturas más grandes para permitir una mayor entrada de aire en el carburador, lo que proporcionará más potencia al motor.

Cada placa contiene 4 orificios que restringen el paso de aire al motor. Agujeros más grandes significan más potencia, y más velocidad.

Las nuevas medidas del Restrictor Plate de momento se aplicarán sólo al próximo evento, ya que antes de la Daytona 500 del 2011 se procederá al reasfaltado de la pista.

- "Creemos que es un impulso necesario, dado el agarre adicional logrado con el nuevo spoiler." - declaraba Robin Pemberton, vice presidente de la sección de competición de la NASCAR.

La apertura que se utilizará en la Coke Zero 400 será la más grande desde 1988, año en el que por primera vez se instauró la obligatoriedad de este tipo de pieza.

Las placas restrictoras sólamente se emplean en Daytona y Talladega, debido a las altas velocidades que pueden llegar a alcanzar los bólidos de la NASCAR.
 
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