Oval Zone: Eliminator Round
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26 oct. 2014

¡Demos la bienvenida al Eliminator Round!

9:32h.
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Antes de entrar en el meollo de esta ronda historia del Chase for the NASCAR Sprint Cup, hacemos un repaso rápido al Eliminator Round, último obstáculo antes de la gran Carrera por el Campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series en el Homestead-Miami Speedway.


Tan sólo ocho pilotos permanecen en la pelea por el título antes de que el Chase inicie hoy domingo  su tercera y última ronda eliminatoria, el Eliminator Round, con la Goody's Headache Relief Shot 500 en el Martinsville Speedway (1:30 pm ET por ESPN).


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La cantidad de puntos para los pilotos supervivientes en el Chase - Joey Logano, Brad Keselowski, Kevin Harvick, Ryan Newman, Carl Edwards, Jeff Gordon, Matt Kenseth y Denny Hamlin - han sido restablecidos en 4000. Después de Martinsville, la NASCAR Sprint Cup Series, visitará el Texas Motor Speedway (2 de noviembre, 15:00 ET por ESPN) y la última prueba del Eliminator Round tendrá lugar en el Phoenix International Raceway (9 de noviembre, 15:00 ET por ESPN).


Al igual que en los dos segmentos anteriores, una victoria de uno de los pilotos elegibles garantiza su avance a la final de Homestead. Los cuatro pilotos sin victorias con menos cantidad de puntos serán "eliminados" después de la carrera de Phoenix. Los cuatro pilotos que avancen en los playoffs de la NASCAR pasarán a disputar el Championship Round de la carrera en el Homestead-Miami Speedway (16 de noviembre, 15:00 ET por ESPN).


Ningún piloto fuera de los que han participado en el Chase ha ganado una carrera hasta ahora en los playoffs de la NASCAR, y cuatro participantes - Kyle Busch, Dale Earnhardt Jr., Jimmie Johnson y Kasey Kahne - fueron eliminados tras la última carrera disputada en Talladega.


El seis veces campeón de la Serie, Jimmie Johnson, lideró el mayor número de vueltas (84) en la pista de Alabama, pero fue incapaz de cerrar la carrera y defender su título de 2013.


De los ocho pilotos restantes, Jeff Gordon (cuatro: 2001, 1998, 1997, 1995), Brad Keselowski (uno: 2012) y Matt Kenseth (uno: 2003) han ganado anteriormente campeonatos en la NASCAR Sprint Cup.


La Goody's Headache Relief Shot 500, primera de las tres carreras que componen el Eliminator Round, se disputa hoy domingo a partir de la 1:30 pm Este en el Martinsville Speedway.

6 oct. 2014

Joey Logano, primer clasificado para el Eliminator Round

17:50h.

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En una carrera en la que los favoritos del Chase for the NASCAR Sprint Cup, como Jimmie Johnson, Brad Keselowski y Dale Earnhardt Jr., quedaron relegados por accidentes, Joey Logano salió victorioso y con su pase para el Eliminator Round en el bolsillo, tras cruzar la meta en primer lugar en la Hollywood Casino 400 disputada en el Kansas Speedway.


Logano superó al novato Kyle Larson por apenas 0.480 segundos para lograr su quinta victoria de la temporada, con lo que empata con Brad Keselowski, su compañero de equipo en Team Penske, con la mayor cantidad de triunfos en 2014, además de lograr la octava victoria de su carrera deportiva en la Sprint Cup Series, la primera en Kansas.


Kyle Busch fue tercero en su primer final en el Top 5 en esta pista, donde había tenido malos resultados antes del domingo. Martin Truex Jr. terminó cuarto, para su primer Top 5 del 2014 y su segundo Top 10, seguido de Carl Edwards. Ryan Newman y Denny Hamlin, quienes también están dentro del Chase, fueron sexto y séptimo, respectivamente.


Joey Logano ahora se puede relajar en las carreras de Charlotte y Talladega, tras asegurar su pase al Eliminator Round, en el que solo quedarán ocho pilotos en competencia por el título.



“Esto hará Talladega mucho más fácil”, dijo Logano. “Saber que ya estamos dentro en el Eliminator Round nos ayudará a enfocarnos en las siguientes carreras, para tratar de capitalizar lo que estamos haciendo. Ha sido muy divertido en las últimas carreras. Todos en el Team Penske me han dado muchas cosas buenas. Es maravilloso estar otra vez en Victory Lane. Tuvimos un buen coche todo el fin de semana y aunque no estaba al 100%, pero una vez que se abrió la parte de arriba (de la pista), aprovechamos la ocasión”

Jimmie Johnson, quien se vio involucrado en un accidente en la vuelta 85 en el que también fueron afectados los autos de Greg Biffle, Justin Allgaier y Josh Wise, terminó en el puesto 40, con lo que igualó el peor resultado de su carrera dentro del Chase (en 2005 en Homestead) y ahora enfrentará una cuesta arriba en su intento por lograr su séptimo título de la Sprint Cup Series.


Johnson entrará a la carrera de Charlotte el próximo sábado en la noche como el decimosegundo y último piloto dentro de la Clasificación del Chase, a 27 puntos de su compañero de equipo Jeff Gordon, que ocupa la posición de corte para entrar en el Eliminator Round. Una semana después, la lista de candidatos al título se reducirá a 12 a 8, tras la carrera en Talladega.


Dale Earnhardt Jr. lideró durante 45 vueltas antes que sufrir una rueda pinchada en la vuelta 122 de las 267, por lo que cayó hasta el puesto 39 en la carrera y al undécimo en la Clasificación del Chase, a 25 puntos de Gordon, quien logró un decimocuarto puesto a pesar de golpear el muro exterior en la curva 4 tras hacer contacto con el Chevrolet de Jamie McMurray.


Brad Keselowski, el campeón de la Sprint Cup Series 2012, iba en la quinta posición cuando también sufrió un pinchazo, tras lo cual chocó contra el muro exterior en la curva 2 durante la vuelta 160. Finalmente terminó en el puesto 36 y cayó al décimo puesto del Chase a 22 puntos de Gordon.


Johnson, Earnhardt Jr. y Keselowski no fueron los únicos pilotos del Chase que sufrieron problemas. Kasey Kahne daño su Chevrolet número 5 tras el reinicio en la vuelta 235 y eventualmente terminó vigesimosegundo.


Por su parte, Kevin Harvick, quien arrancó desde la Pole Position y lideró 61 vueltas, tuvo que entrar al Pit Lane para una parada no programada en la vuelta 215, tras pensar equivocadamente que tenía un pinchazo. La parada lo relegó de la punta y terminó decimosegundo.



“Pensé que tenía un neumático pinchado y entré al Pit Lane porque había visto todos los problemas que tuvieron otros pilotos”, explicó Harvick. “Desperdiciamos un buen esfuerzo. Calificamos bien y teníamos buena posición en la pista. Eso nos ayudó al principio y luego pensé que tenía la rueda pinchada y eso nos relegó”

Tanto Joey Logano como Kyle Larson coincidieron en que el último reinicio en la vuelta 240 fue crucial para el resultado final, cuando Logano tomó la punta.



“Ibamos muy parejos en la última vuelta”, dijo Larson. “Fue un buen final e íbamos tan parejos que no puede hacer nada más. Estaba esperando que se encontrara algo de tráfico para alcanzarlo, pero no pasó, así que le fue más fácil adelantarse”

“Logramos otrosegundo puesto, así que no puedo estar tan decepcionado. Ya llegarán las victorias. Voy a ser paciente y cada vez que estoy en el Top 3 hará que las victorias se sientan mucho mejor cuando lleguen”

La siguiente cita con el Chase for the NASCAR Sprint Cup Series será el próximo fin de semana con la disputa de la Bank Of America 500 el sábado por la noche en el Charlotte Motor Speedway.

 
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