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28 nov. 2013

Pilotos y Marcas, satisfechos con el Gen-6

5:10h.

Los pilotos y las marcas de la Sprint Cup Series, contentos con el primer año del Gen-6


CONCORD, NC. - Casi 2 semanas después de que la bandera a cuadros ondeara por última vez en Homestead, pilotos y marcas analizan la primera temporada del Gen-6 en la NASCAR Sprint Cup Series.


Las estadísticas son impresionantes: 19 récords de clasificación batidos por 11 pilotos diferentes y 127,306 adelantamientos bajo bandera verde, casi 17,500 más que la temporada 2012 y la segunda mayor cantidad desde 2005. Además, 17 pilotos ganaron carreras, solo 2 menos del récord de la era moderna de la NASCAR, y 20 carreras se decidieron por menos de un segundo.


- Primera temporada del Gen-6 en números


Con esos datos, el debut del Gen-6 Ford Fusion, Chevy SS y Toyota Camry, no necisita muchas explicaciones.



- "Deberíamos haber besado a quien diseñó este coche" - bromea Clint Bowyer, piloto de Toyota. - "Ha creado el drama que no habíamos visto en años".

- "Cuando acaba una carrera y ves a alguien llorando por la victoria y a otro llorando porque no ganaron, te dan ganas de volver. Ese es el tipo de competición y determinación que hemos visto".

Y esa es la opinión de un piloto que no ha ganado ni una sola carrera en 2013.


Para los pilotos de Ford Greg Biffle y Carl Edwards, el Gen-6 es "divertido" y "exteriormente es excelente y corre mejor".


Jimmie Johnson, flamante campeón de la Sprint Cup Series, tras lograr seis victorias y 3 récords de clasificación, ha tomado una actitud más prudente.



- "En diciembre habrá una sesión de prueba muy importante y entonces conoceremos la dirección en la que iremos" - opina el campeón.

- "Con el paso de los años, he aprendido a no estresarme con las cosas. Es muy poco lo que se puede contribuir a ese tipo de decisiones. Voy a esperar pacientemente, siempre veo los cambios como una nueva oportunidad y en el equipo del 48 le hemos sacado ventaja a eso en los últimos años".

Desde el inicio de la temporada, tanto los aficionados como los pilotos y sus equipos, elogiaron la imagen del Gen-6, mucho más parecidos a los coches de producción. La percepción de los aficionados sobre la apariencia de los coches subió de 28 a 83% de acuerdo a una encuesta de NASCAR Fan Council.



- "Cada fin de semana es un gran fin de semana para este deporte y es por este coche" - comenta Brad Keselowski, campeón de 2012. - "Hemos visto grandes carreras".

Para el 2014, el objetivo, es mejorar algo que ya es muy bueno con las pruebas que comenzarán a partir del 9 de diciembre.



- "La NASCAR tiene la reputación de mejorar siempre su producto y además de hacerlo seguro, es hacerlo competitivo"- opinaba a su vez Mike Helton, Presidente de la NASCAR en la última carrera de la temporada en Homestead.

Por su parte, los fabricantes de la NASCAR han dado una nota positiva al Gen-6 tras el debut esta temporada y después de batir decenas de récords de velocidad, por lo que no esperan demasiados cambios para el 2014.


Chevrolet, Ford y Toyota agradecen además la buena publicidad que los nuevos modelos de competición han proporcionado a sus marcas ahora que son más parecidos a los modelos en venta. Los equipos de General Motors vieron el debut el Chevrolet SS, mientras que los de Ford compitieron con el Fusion y los de Toyota con el Camry.




- "Ahora que el foco ha cambiado para destacar los elementos comunes de los modelos de competición con los de producción, la prioridad es probar los paquetes nuevos para 2014”, dijo Pat Suhy, Genrete del Grupo NASCAR dentro de General Motors. “Ahora ya no se trata de crear un auto sino de hacerlo evolucionar”.


- "Creo que corregimos algunos problemas derivados del Gen-5, pero al mismo tiempo se han creado problemas nuevos” - admite por su parte Andy Graves, Vice Presidente de Ingeniería de Toyota para el desarrollo de Chasis para la NASCAR. - "Todos los fabricantes estamos trabajando con la NASCAR para tratar de resolver esos problemas y mejorar la competitividad. Creo que todavía hay trabajo por hacer, pero no es mucho, son ajustes finos”.


- "Analizando el rendimiento, no no hemos estado muy lejos” - afirma el Gerente de Ford Racing para NASCAR. - “No hemos estado en el primer lugar siempre, pero no creo que estemos muy lejos. Con todo el trabajo que los fabricantes hemos hecho con la NASCAR, creo que hay suficiente en el motor, en la aerodinámica, los paneles de la parte de abajo y los neumáticos, y con pequeños ajustes en cualquiera de esas áreas, nos podríamos poner en primera posición".



- Fuente: NASCAR.COM en español

26 nov. 2013

Primera temporada del Gen-6 en números

6:22h.

El año de debut del Gen-6 se salda con buena nota


La temporada 2013 ha sido la primera con el Gen-6, sexta generación de coche de competición de la NASCAR Sprint Cup Series. Echando la vista atrás, sólo nos queda decir que la nueva era de la NASCAR ha comenzado con buen pie.

Estos son los números que resumen la primera temporada de competición del Gen-6:

17Número de pilotos diferentes que han logrado al menos 1 victoria esta temporada. En 2012 fueron 15. El record de ganadores distintos en una temporada en la era moderna de la NASCAR es 19.

5Número de pilotos que han ganado en 2013 tras pasar el 2012 en blanco: Brian Vickers, Carl Edwards, David Ragan, Jamie McMurray y Martin Truex Jr.

19Número de records de vuelta de clasificación batidos esta temporada.

3Número de records de vuelta de clasificación batidos por Jimmie Johnson esta temporada.

11Número de pilotos que han batido el record de vuelta de clasificación esta temporada: Jimmie Johnson (3), Denny Hamlin, Kyle Busch, Joey Logano, Ryan Newman, Dale Earnhardt Jr., Matt Kenseth (2 cada uno), Jeff Gordon, Kurt Busch, Brad Keselowski, and Marcos Ambrose (uno cada uno).

127,306Número de adelantamientos bajo bandera verde, el segundo mayor desde la introducción de las nuevas estadísticas en 2005, y 17,398 más que en 2012.

971Número de adelantamientos por el liderato bajo bandera verde. En 2012 fueron 946.

10Media de líderes en cada carrera. En 2012 fueron 9.39.

19.4Media de cambios de líder por carrera. En 2012 fueron 18.9.

46Número de pilotos que han liderado al menos 1 vuelta, 4 más que la temporada pasada.

1.267En segundos, margen medio por victoria en 2013, el más bajo desde 2005.

20Número de carreras en las que el margen de victoria ha sido inferior a 1 segundo, 3 más que el año pasado.

83.1Porcentaje de coches que han terminado las carreras en marcha. En 2012 fue del 74.7%.

51.2Porcentaje de coches que han terminado la carrera en la vuelta del líder, el mayor desde 2009.

88Porcentaje de atracción por los coches de la Sprint Cup Series. Aumenta del 65% al 88%.**

83Percepción de que el coche de la NSCS "se parece a los modelos en los concesionarios". Se incrementa desde el 28 al 83%.**

86Percepción de que el coche de la NSCS "tiene un diseño distintivo". Se incrementa desde el 35 al 86%.**

76Percepción de que el coche de la NSCS "es un coche que me interesaría comprar". Se incrementa desde el 49 al 76%.**

79Percepción de que el coche de la NSCS "hace que me interese más por las marcas que los fabrican". Se incrementa desde el 41al 70%.**

** Fuente: Official NASCAR fan Council, NASCAR Sprint Cup Series Gen 6 Car Tracking Survey

17 jun. 2013

Ford logra la victoria 1000 en la NASCAR

4:31h.
Brooklyn, MI. - Ford logró su victoria 1,000 en las series nacionales de la NASCAR, con la conseguida por Greg Biffle el domingo en el Michigan International Speedway. El record coincide con el 110 aniversario de la fundación de Ford Motor Company.
- “Ford ha sido una parte importante de nuestro deporte desde el principio”, dijo el Presidente de la NASCAR, Mike Helton. “Felicitamos al equipo completo de la Ford Motor Company, sus equipos y los pilotos del pasado y el presente por las contribuciones que han hecho y el logro de la victoria número 1000".

La racha de victorias de Ford en la NASCAR comenzó con la que logró Jim Roper al volante de un Lincoln el 19 de junio de 1949, en el viejo Charlotte Speedway, en una competencia de la Strictly Stock, la actual Sprint Cup Series.

Seis décadas más tarde, Ford apoya a 11 equipos en la NASCAR Sprint Cup Series, cinco en la Nationwide Series y dos en la Camping World Truck Series, y Brad Keselowski, el campeón defensor de la Sprint Cup maneja un Ford Fusion.
Estos son los datos más importantes sobre las 1,000 victorias de  Ford en la historia de la NASCAR:

1,000 VICTORIAS DE FORD EN NASCAR

- 615 NASCAR Sprint Cup Series por Ford
- 96 Sprint Cup por Mercury
- 4 Sprint Cup por Lincoln
- 200 NASCAR Nationwide Series por Ford
- 85 NASCAR Camping World Truck Series por Ford

PILOTOS CON MÁS VICTORIAS

- 89: Mark Martin (35 NSCS/47 NNS/7 NCWTS)
- 73: David Pearson (73 NSCS)
- 64: Carl Edwards (20 NSCS/38 NNS/6 NCWTS)
- 53: Greg Biffle (19 NSCS/18 NNS/16 NCWTS)
- 43: Ned Jarrett (43 NSCS)

22 abr. 2012

Cup: ¿Richard Petty Motorsports con Dodge en 2013?

12:50h.
Kansas City, KA. - Este fin de semana se ha planteado la posibilidad de que Richard Petty Motorsports vuelva a trabajar con Dodge la temporada 2013 de la NASCAR Sprint Cup Series, según planteó el pasado viernes en el Kansas Speedway el máximo responsable del equipo: Richard Petty. El 7 veces campeón de la Cup Series no ha descartado nada para el futuro de su proyecto en la NASCAR.
- "Yo diría que tendríais que hablar con Dodge" - decía Petty. - "No lo sé. En este momento creo que están bastante confundidos porque tienen una entre manos una situación que realmente no esperaban. Me imagino que van a tener que sentarse y tener algunas reuniones para saber realmente lo que van a hacer. "

En la Sprint Cup, Petty emplea actualmente el Ford Fusion para sus pilotos Marcos Ambrose y Aric Almirola, mientras que en la Nationwide Series emplea un Ford Mustang para Michael Annett.

Pero, por supuesto, "El Rey" tiene una larga relación con Dodge a lo largo de su carrera, lo que ha generado las especulaciones de que el fabricante - en la actualidad sin un equipo que le represente en la Sprint Cup la próxima temporada tras deserción de Penske Racing y su paso a Ford - podría asociarse con RPM.

Aunque Petty admitió que su organización ya está inmersa en la etapa de planificación para el próximo año, no ha descartado la posible asociación con Dodge.

- "En este momento tenemos a nuestros patrocinadores muy bien alineados para el próximo año, pero en cuanto a lo que haremos con los coches, los motores y ese tipo de cosas, realmente no lo hemos decidido todavía" -  decía Petty. - "Tenemos un plan, pero no sé si alguien va a unirse a él o no."

2 mar. 2012

Penske Racing anuncia que pasará a Ford en 2013

4:48h.
MOORESVILLE, N.C. - Penske Racing anunció el jueves que se unirá a Ford Racing como parte de un acuerdo de varios años que comenzará en la temporada 2013 de NASCAR. Los equipos de Penske Racing competirán con Ford Fusions en la serie de la Copa Sprint y con Ford Mustangs en la serie Nationwide, comenzando en la temporada que viene.

Desde 2003, los equipos de Penske Racing en NASCAR han estado alineados con Dodge Motorsports. En el transcurso de la relación con Dodge, los equipos de Penske Racing han producido 48 victorias (26 en la Copa y 22 en Nationwide), 72 pole positions (50 en la Copa y 22 en Nationwide) y un campeonato (el título de Nationwide en 2010) en 1.048 largadas (832 en la Copa y 216 en Nationwide) antes de la actividad de este fin de semana. En 2012, Penske Racing competirá con dos autos a tiempo completo -- el N° 2 manejado por Brad Keselowski y el N° 22 manejado por AJ Allmendinger -- en la serie de la Copa y con otros dos de tiempo completo en la serie Nationwide -- el N° 22 con Keselowski y Parker Kligerman a bordo y el N° 12 conducido por Sam Hornish Jr.
"Penske Racing ha tenido y continúa teniendo una relación increíble con Dodge y nosotros les agradecemos por su sociedad y su apoyo en los 10 últimos años", dijo el propietario del equipo Roger Penske. "Nuestras organizaciones han experimentado muchos grandes momentos y nuestros equipos están comprometidos en lograr victorias y campeonatos con Dodge en esta temporada. Esperamos con ansias volver a unirnos al programa Ford Racing de NASCAR a comienzos de 2013. Apreciamos el compromiso a largo plazo que Ford ha establecido con Penske Racing y su apoyo continuo hacia la categoría".

Mark Fields, presidente de Ford Motor Company en las Américas, agregó: "Este es un día histórico en nuestro programa de carreras, y nos emociona que Roger Penske volva a Ford. Trabajar junto a Penske Racing le da a Ford otro programa con nivel de campeonato, y nos emociona llevar nuestro programa a nuevos niveles".

El cambio a Ford representa un regreso para Penske Racing. La organización corrió con Ford en 1976 y 1977, y nuevamente desde 1994 a 2002. En 524 largadas en NASCAR (509 en la Copa y 15 en Nationwide) con Ford, los equipos de Penske Racing lograron 28 victorias (27 en la Copa y una en Nationwide) y 42 pole positions (36 en la Copa y seis en Nationwide).

Fuente: Prensa Oficial

25 ene. 2012

Ford presenta el coche de la NASCAR Sprint Cup 2013

3:53h.
¡Espectacular! El nuevo Ford Fusion que competirá en la NASCAR Sprint Cup Series a partir de la temporada 2013 fue presentado ayer martes en el Charlotte Motor Speedway durante el Media Tour que la NASCAR organiza cada año para presentar la temporada ante la prensa. Tras barajar la posibilidad de que fuera el Mustang el modelo que representara a la marca en la máxima competición automovilística de America, Ford finalmente decidió rediseñar el Fusion y que fuera este su punta de lanza para 2013.

Y la verdad es que han hecho un buen trabajo.

Respetando las directrices de la NASCAR en cuanto a diseño, el coche de competición de Ford logra una mayor similitud con el modelo de calle, cumpliendo uno de los objetivos que pretende recuperar la esencia del más puro "Stock Car Racing".

Después de observar en las fotografías, a cualquiera le gustaría tener uno en su garaje!!

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1 ene. 2011

La NASCAR Sprint Cup tendrá coche nuevo en 2013

8:00h.
La NASCAR Sprint Cup Series podría tener un aspecto diferente para el año 2013. Eso es lo que pretenden sus máximos dirigentes, que junto a los cuatro fabricantes buscan volver a maximizar su identidad de marca en la pista. Aunque el concepto es aplicable igualmente a los aficionados, que en general piensan que el diseño del actual Car Of Tomorrow está lejos de lo que se entiende como "stock car".

John Darby, director de la Cup Series, ha admitido que el camino a seguir debe ser similar al adoptado por la Nationwide Series para este año 2011.

- "El punto en el que estamos ahora es el de recibir una buena respuesta de los fabricantes. El hecho es que, en primer lugar, el año 2013 es el adecuado para introducir los nuevos modelos, y en segundo término, las cuatro marcas están interesadas en llevar a cabo el cambio".

- "Hemos tenido una respuesta muy positiva a la presentación del nuevo coche de la Nationwide Series en 2010. El Dodge Challenger y el Ford Mustang son dos coches de carreras muy atractivos. No estamos hablando de un nuevo coche, sino de modificaciones externas que ayuden a recuperar la identidad de los modelos de calle. Es únicamente un cambio de apariencia, no de coche."

Toda la NASCAR ha trabajado la pasada década para conseguir una competición más segura, y parte de esa seguridad se ha logrado gracias a una aerodinámica más estable y uniforme, haciendo los coches más lentos y pesados. Esto a traido como consecuencia una apariencia poco atractiva, expresada de forma explícita por muchos fans, y por los propios pilotos.

Sin embargo, nadie puede discutir el nivel de seguridad alcanzado, por lo que comprobada su seguridad, es hora de retocar la carroceria.

- "Existen multitud de variantes que no suponen cambios aerodinámicos sustanciales, por lo que hemos permitido a las marcas trabajar en esos puntos para lograr la identidad que necesitan" - explicaba Darby.

Por supuesto, los costes de estos cambios también se tendrán en cuenta, dada la delicada situación económica. En principio, las modificaciones afectarán al morro y la trasera del coche, por lo que no supondrá un gasto excesivo para los equipos.

La NASCAR espera tener los diseños listos en Agosto del año 2012, para aplicarlos la temporada siguiente.

Aunque Darby no cierra las puertas a una serie de cambios adicionales a partir de 2013, con líneas y detalles en el capó y los laterales del coche.

4 oct. 2010

Biffle gana en Kansas

1:51h.
Greg Biffle ha logrado una importantísima victoria en la Price Chopper 400, tercera prueba del Chase for the Sprint Cup que se disputó el domingo en el Kansas Speedway. Además de conseguir una buena suma de puntos, y ascender hasta la octava posición de la clasificación general, el piloto de Roush Fenway Racing se ha embolsado la bonita suma de $100000. Poco antes del inicio de la prueba, Ford anunciaba que premiaría con esa suma a cualquiera de sus pilotos que ganara una carrera del Chase.

Biffle arrebataba el liderato a Paul Menard en la vuelta 208, para vencer de manera convincente ante una multitud que llenaba las gradas del circuito de Kansas.

- "Ha sido una gran victoria para nosotros. El coche simplemente iba mejor y mejor" - declaraba el ganador en el victory lane.

Tras un inicio de Chase decepcionante, con dos malas carreras, el equipo del coche número 16 toma aire y consigue seguir vivo de cara a lograr el campeonato. Después de su victoria y sus 60 vueltas lideradas, Biffle se coloca a 85 puntos del nuevo líder, Jimmie "Superman" Johnson.

El piloto del Chevy nº 48 terminó la Price Chopper 400 en segunda posición, seguido por Kevin Harvick, Tony Stewart y Jeff Gordon.

Carl Edwards, Matt Kenseth, Paul Menard, Ryan Newman y A.J. Allmendinger, que está cuajando un buen final de temporada, completaron el Top10

Con este resultado, Johnson es el nuevo líder, seguido de cerca por Denny Hamlin, a 8 puntos de distancia. Kevin Harvick, Carl Edwards y Jeff Gordon completan las 5 primeras posiciones de la general tras la prueba de Kansas.

Uno de los mayores perjudicados de la carrera del domingo ha sido Kyle Busch, que tras verse envuelto en un par de incidentes con David Reutimann, cae hasta la séptima posición de la clasificación general. La pelea se iniciaba cuando Busch contactaba con Reutimann, y este perdía el control de su Toyota. Unas vueltas después, Reutimann chocaba con Busch y era este el que decía adiós a la carrera, con un enfado monumental, tanto del propio piloto, como de su equipo.

La siguiente cita con el Chase será el próximo domingo en Fontana, con la disputa de la Pepsi Max 400.

28 feb. 2010

Las 10 claves del 2010

4:13h.
La temporada 2010 acaba de comenzar, y aunque parezca que todo sigue igual, este año la NASCAR debe resolver algunos asuntos importantes para asegurar su futuro. A continuación analizamos las 10 claves que pueden esclarecer el futuro de este deporte.

1. El coche.

El tema más importante que debe clarificar la NASCAR es qué hacer con el nuevo coche, tanto en lo que respecta a su apariencia, como en la forma en la que compite.

La eliminación del alerón trasero, para volver a incluir el spoiler del modelo anterior, además de otros cambios que se están estudiando para esta temporada, será un intento de solucionar el problema que se plantea ahora mismo con el COT. Pero los cambios que necesita el coche son mucho mayores, ya que debería parecerse más a los modelos de producción, como se parecerán los nuevos Mustang y Challenger de la Nationwide Series.

Sobre todo necesita proporcionar una mejor competición. Los pilotos necesitan más grip y una mayor capacidad para adelantar, y los equipos necesitan poder introducir cambios más productivos, tanto durante el fin de semana, como en la propia carrera. Ahora mismo, los equipos son reacios a realizar ajustes, porque un ligero cambio puede provocar que un coche pase de rodar dentro de los 10 primeros a caer hasta la posición 30.

Hoy en día no existe una respuesta clara, porque según algunos el coche todavía sigue en desarrollo, y según otros, los cambios hacen falta ahora mismo.

-“Si comparamos las carreras del 2008 con las del 2009, vemos una enorme diferencia en el desarrollo de los coches y de los neumáticos. GoodYear continúa mejorando las gomas para que sean mejores en cuanto a durabilidad, y también en cuanto al punto de vista del piloto, haciendo el coche más rápido y manejable” – explica el veterano piloto de Hendrick Motorsport, Mark Martin. –“Por lo tanto los coches serán más competitivos según vaya avanzando el 2010. El spoiler será solo una parte de ello. No es un cambio traumático, es solo el paso correcto”.

2. Descenso de audiencia en televisión.

La caída de las audiencias televisivas tienen dos impactos significativos: por una parte se reduce el valor de los patrocinios de los equipos, y por otro lado, suponen una amenaza para la negociación de mejores contratos de cara al futuro. Durante el 2009, las audiencias cayeron entre un 5 y un 10 %, que a simple vista no parece gran cosa, pero que suponen unos 500.000 espectadores menos por carrera.

El factor clave no son las licencias de televisión, sino la cantidad de dinero que aportan los patrocinadores según las audiencias.

3. Descenso de espectadores en los circuitos.

Puede que la diferencia entre 90000 y 100000 espectadores no sea grande, pero si que puede llegar a ser un gran problema. A los patrocinadores no les gusta ver asientos vacíos. Eso puede interpretarse como un descenso en la capacidad de atracción de la NASCAR. En la mayor parte de circuitos la afluencia de público ha caído entre un 10 y un 15 %. La buena noticia en este sentido es que con la bajada de precios de las entradas, han sido numerosos los espectadores que han acudido a los circuitos por primera vez. Al mismo tiempo, varios circuitos han disminuido la cantidad de asientos para incluir nuevos servicios y actividades.

4. Patrocinio.

No es fácil patrocinar a una organización en este deporte. La inversión puede llegar a los 20 millones de dólares para un equipo puntero, y las grandes empresas quieren obtener resultados casi inmediatos, sobre todo en los tiempos de grave situación económica en los que estamos. Compañías como Texaco, DeWalt, Jack Daniels o la misma marina de EE.UU han abandonado la NASCAR este año, y otras como Kellogs han disminuido ostensiblemente su aporte económico.

Las grandes compañías están cuidándose mucho de donde invierten su dinero, y la NASCAR está lidiando ahora mismo con ese problema, intentando mejorar las condiciones para hacer volver el interés de los patrocinadores.

5. Programas de desarrollo de nuevos pilotos.

La inclusión de nuevos pilotos en la categoría principal de la NASCAR se realiza con cuentagotas. Hace mucho tiempo que no se repiten las antiguas luchas por ser el novato del año. La temporada pasada, solamente Joey Logano y Scott Speed disputaron el campeonato por primera vez, y en el año 2010 serán el desconocido Kevin Conway y el veterano de la Camping World Truck Series Terry Cook. Por otro lado, la Nationwide Series ha visto últimamente como 4 de las estrellas de la Sprint Cup disputan la temporada completa, repartiéndose además gran parte de las victorias. En el 2010 de nuevo Kyle Busch, Carl Edwards, Kevin Harvick y Clint Bowyer disputarán el campeonato, y serán pocos los jóvenes pilotos que terminen las carreras dentro del Top10. La Camping World Truck Series no es ganada por un piloto joven desde el 2003, en el que Travis Kvapil se llevó el título. A partir de ese momento han sido pilotos veteranos de la Cup Series quienes han dominado el campeonato.

Esto indica dos cosas. La primera, que no hay nuevos pilotos que accedan a las categorías principales, y además, los pilotos existentes se reciclan para competir en otras categorías. El problema principal puede ser la ausencia de patrocinio. Kyle Busch ha admitido que no era capaz de encontrar patrocinador si no era él quien pilotaba en la Truck series. Algo parecido ocurre en la Nationwide. Si los pilotos punteros no se pusieran a los mandos, varios de los equipos participantes en el campeonato no dispondrían de financiación.

6. Lado humano de las estrellas.

Cuando la mayor estrella de un deporte tiene que hacer un programa de televisión para hacer ver a los fans como es en realidad, ese deporte adolece de la perdida de su lado humano. Este año la NASCAR ha animado a sus pilotos a demostrar como son en realidad, para evitar que el corporativismo se adueñe por completo del deporte. El problema radica en que todos los pilotos representan a una marca, que es la que aporta el capital y no quiere ver su imagen manchada bajo ninguna circunstancia. Si dos pilotos acaban a golpes en una carrera, puede darse el caso de que sus patrocinadores no lo vean como algo positivo. ¿O si?

7. Mantener el estatus.

Con las audiencias en declive, la NASCAR tiene que luchar por mantener su relevancia en el mundo del deporte actual, conectando con los nuevos requerimientos tanto de sus seguidores como en materia de medio ambiente. Lo más importante es que los aficionados tienen que establecer una conexión con el nuevo coche de competición, por lo que, tanto la NASCAR como las marcas involucradas, están dando pasos en ese sentido. El nuevo coche de la Nationwide Series que debutará este año se parece mucho más a los coches de calle, mucho más de lo que se parece el C.O.T de la Sprint Cup.

En materia de medio ambiente, la NASCAR trabaja junto a Sunoco y otras compañías en el desarrollo de nuevos combustibles más ecológicos que puedan utilizarse en la competición en un futuro no demasiado lejano.

8. Participación de las marcas.

La relevancia de la NASCAR y la participación de las grandes marcas van de la mano. Los 4 fabricantes siguen involucrados en la competición, pero tanto Chevrolet como Dodge han disminuido su aporte para el 2010. La primera ha recortado sus fondos para la Nationwide Series y la Truck Series, además de limitar su aporte a ciertos equipos de la Sprint Cup. Dodge, por su parte, solamente está detrás de un gran equipo de la categoría reina. Por otro lado, Toyota está inmersa ahora mismo en una desastrosa circunstancia que le supondrá una pérdida de millones de dólares, pero por el momento no afectará al aporte que realiza a sus equipos. Estos, por su parte, han tenido que compensar estos recortes, que han llegado a suponer hasta un 30% desde el año 2008.

Los directivos de Chevrolet y Dodge se han reunido con la NASCAR para discutir cómo conseguir que los coches se parezcan más a los modelos de producción, aunque la dificultad radica en que cada marca tiene propuestas diferentes.

Tanto la NASCAR como los fabricantes que participan en la competición pueden tener un papel relevante en cuanto a la introducción de nuevas tecnologías y de los avances que puedan ser aplicados a los modelos de calle.

9. Disminución de la cantidad de propietarios.

Muchos de los propietarios de equipos que ayudaron a crecer a este deporte entre la última década del siglo XX y la primera del XXI hace tiempo que no aparecen, o si lo hacen, sólo tienen un papel limitado dentro de los equipos. Hoy en día, nuevos grupos de inversión controlan los capitales de los equipos, con sólo un escaso grupo de propietarios de la vieja escuela.

El mayor problema de la NASCAR en este sentido es de donde vendrán los nuevos dueños de los equipos, ya que ante la situación de crisis en la que vivimos, con el abandono de la competición de 2 propietarios podrían salir del campeonato hasta 8 equipos diferentes. De tener 43 dueños diferentes en los inicios de la NASCAR, hemos pasado a tener propietarios de 3 y 4 equipos, según se encuentre patrocinio o no.

En definitiva, no está claro por donde aparecerán propietarios más jóvenes, aunque será muy probable ver a varias personas siendo dueños de un mismo equipo en el futuro.

10. Diversidad.

Brian France decía que la diversidad era el futuro de este deporte, dado que los fans del futuro provendrían de diferentes lugares. Durante la segunda mitad de la pasada década, fueron incorporándose nuevos talentos y miembros de diferentes equipos procedentes de las minorías existentes en USA.

Juan Pablo Montoya y Danica Patrick están logrando mucho en ese sentido, pero lo que realmente necesita la NASCAR son pilotos pertenecientes a esas minorías, que se hayan hecho un hueco desde las categorías inferiores de los Stock Cars, no dando el salto desde otras competiciones, como en los casos de Juan Pablo y Danica.

Max Siegel, director del programa “NASCAR´s Drive for Diversity” cree que aportando más medios y creando más oportunidades se están dando pasos en la dirección correcta.

En definitiva, empezando esta temporada, y continuando en las siguientes seremos testigos de nuevos cambios, que acercrán la competición aún más al aficionado, y que seguirán proporcionando la emoción y el espectáculo que siempre ha ido ligado a la NASCAR.

31 ene. 2010

2. Trabajando por un sueño.

10:50h.
Con el ex piloto Erwin “Cannonball” Baker encabezando la nueva organización, se celebró la primera carrera en la playa de Daytona. Utilizada hasta ese momento como pista de alta velocidad, donde se habían batido ya varios records de la época, se preparó un circuito oval, mitad tierra, mitad asfalto, en el que se dieron cita 14.000 espectadores. Las 150 millas de las que contaba la prueba fueron completadas en primer lugar por Red Byron, convirtiéndose así en el primer ganador de una carrera de la NASCAR.

El plan original de France era separar la competición en tres categorías, con coches completamente trucados (“Stock Car”), modificados (“Modified”) y descapotables (“Roadsters”). Pero poco tiempo después se dio cuenta de que lo que llevaba más gente a las carreras eran los “Stock Cars” y los “Modified“, por lo que la competición de “Roadsters” fue rápidamente descartada.

Tras la Guerra, los grandes fabricantes de transporte militar tuvieron que cambiar su producción, y comenzaron a fabricar automóviles. Bill France pensó que la gente querría comprar los mismos coches que veían ganar en las carreras de la NASCAR, y que en un primer momento la producción de nuevos modelos sería lenta, por lo que decidió que en su competición participaran Ford y Chevrolet de antes de los 40, y un puñado de Buick nuevos.

La temporada de 1948 estuvo compuesta por 52 pruebas en pistas de tierra para coches modificados, y fue ganada por el propio Red Byron, por delante de Teague, Raymond Parks, Buddy Shurman y Wayne Pritchett.
El año siguiente las cosas cambiaron drásticamente, ya que la categoría de “Stock Cars” sustituyó a la de vehículos modificados, con una primera carrera de exhibición en el mes de Febrero, cerca de Miami.

Con el objetivo de aliarse con un promotor de carreras de Carolina del Norte, France decidió organizar una carrera puntuable unicamente para “Stock Cars”, que se celebró en Junio de ese mismo año en Charlotte, Carolina del Norte. En una pista de tierra de ¾ de milla, se disputaron 200 vueltas para completar 150 millas. La carrera fue ganada por Glen Dunnaway en un Ford de 1947. Después de la carrera, tras la inspección del coche del vencedor, este era descalificado por no cumplir con la normativa, por lo que Jim Roper se hacía con la victoria, seguido en segunda posición por Fonty Flock, y por Red Byron, que era tercero.

Esa carrera de verano atrajo a 13.000 espectadores, muchos más de los esperados por la NASCAR, por lo que se promovieron otras 7 carreras de “Stock Car” ese mismo año: dos en Carolina del Norte, otras dos en Pennsylvania, una en Florida, una en New york y otra en Virginia. Byron ganó la competición ese año, seguido por Lee Petty y Bob Flock. 50 pilotos corrieron en al menos una carrera, y en cada una de ellas participaron entre 16 y 45, números suficientes para garantizar una continuidad.

En aquel instante, Bill France se dio cuenta que a su competición de “Stock Cars” le faltaba algo. Tanto la USAC Champ Car, con sus 500 millas de Indianapolis, como la NASCAR Modified, con su carrera de Febrero en la playa de Daytona Beach, tenían ambas sus citas emblemáticas, que era exactamente lo que faltaba en el campeonato de “Stock Car”.
En 1949, Harold Brasington, viejo conocido de France de su etapa como piloto, planeó la construcción un Speedway pavimentado de 1,25 millas, con forma ovalada y curvas muy peraltadas, en su ciudad natal, Darlington.

Su ilusión era albergar algún día una carrera de 500 millas.

6. La Era Moderna.

10:25h.
DÉCADA DE LOS 80.

Los 80 fueron la década de las superestrellas. Durante estos 10 años, las viejas glorias dieron paso a nuevos talentos, que protagonizaron el inicio de la era moderna de la NASCAR.

Dale Earnhardt consiguió sus tres primeros campeonatos, e intercalados entre ellos, otros tres fueron para su máximo rival en aquel entonces: Darrel Waltrip. La rivalidad entre estos dos pilotos de leyenda, con sus dos maneras antagónicas de competir y ganar carreras, solo puede ser comparada con la que mantuvieron Ayrton Senna y Alain Prost en la Fórmula 1.

Bill Elliot, en 1988, y Rusty Wallace en 1989, lograron un título cada uno, rompiendo el dominio que durante varios años mantuvieron Earnhardt y Waltrip, con un único paréntesis en 1983, debido al campeonato logrado por Bobby Allison.

Tanto Earhardt y Waltrip, como Elliot y Wallace se peleaban en la pista con pilotos de renombrada experiencia y categoría, como Pearson, Petty y Yarborough, o con jóvenes promesas con un gran futuro por delante, como Gordon, Labonte y Stewart.

El dominio que tanto Earnhardt como Waltrip demostraron durante los 80, consiguió atraer la atención del gran público, lo que originó una nueva evolución de la NASCAR, convertida ya en un deporte de masas.

DÉCADA DE LOS 90.

Durante los 90, la NASCAR se unió al club de los cuatro principales deportes profesionales, logrando más atención si cabe sobre la competición y sobre su campeón. Esta década fue una de las más competidas y emocionantes de la historia de la NASCAR. Con enorme asistencia de público a los circuitos, audiencias televisivas por las nubes, y memorables momentos en cada temporada, los 90 han quedado grabados en la memoria de muchos aficionados.
Desde el inesperado y dramático título de Alan Kulwicki en 1992, hasta el triunfo de Dale Jarret en 1999, uniéndose a su padre Ned como ganador de la preciada copa, los 90 permitieron a la NASCAR sacar partido de su creciente popularidad.

Pero, ¿quién fue el mejor piloto de la década de los 90?. El 7 veces campeón, Dale Earnhardt, logró 4 de sus títulos durante esta década, y fue segundo tras Bobby Labonte en el año 2000. Su coche negro con el nº 3, que llevó durante la mayor parte de su carrera deportiva, se convirtió en objeto de culto por parte de los fans, y en un rasgo distintivo para el campeonato fuera de los Estados Unidos. Jeff Gordon no solo lanzó su carrera en 1992, sino que con 2 títulos más e innumerables victorias, fue otro de los principales protagonistas del final del milenio. El año 92 también fue testigo del fallecimiento del creador de la NASCAR, Bill France, que nos dejaba viendo su sueño convertido en una gran realidad.

LA NASCAR DEL SIGLO 21.

El 18 de Febrero del año 2001 marcó un antes y un después en la historia de este deporte. La muerte de la superestrella Dale Earnhardt en un accidente obligó a la NASCAR a concentrar todos sus esfuerzos en la seguridad. En primer lugar, se introdujo en el reglamento la obligación de instalar sistemas de protección para cuello y cabeza, seguido por la construcción de barreras de seguridad en todos los circuitos ovales. Par mediados de la década del 2000, se desarrolló una nueva generación de coches de competición, el Car of Tomorrow, con la mira puesta en la seguridad del piloto.

Odiado por los aficionados a la vieja escuela, el nuevo coche significaba dejar de lado las diferencias existentes hasta la fecha para los diferentes constructores, y fabricar coches con las mismas especificaciones. El diseño del nuevo coche tenía el objetivo de eliminar los reajustes que a lo largo de las temporadas se debían realizar para asegurar la igualdad entre las diferentes marcas participantes.

El aspecto comercial de la NASCAR nunca había sido tan bueno. Con el número de fans incrementándose año a año, batiendo todos los records durante el año 2006.
Las cuatro grandes marcas americanas están presentes en la competición: Ford, GM, DaimlerChrysler y Toyota.

Con el declive de las categorías de monoplazas, se produjo el éxodo de varios pilotos importantes que recalaron en la NASCAR. El caso más sonado fue el de Tony Stewart, que consiguió 2 campeonatos, aunque no hay que olvidar nombres como Robby Gordon, Christian Fittipaldi, Scott Pruett y Casey Mears. Más recientemente, el vencedor de ls 500 millas de Indianapolis, Sam Hornish Jr., y el héroe de la Champ Car, Paul Tracy, también fueron tentados por los “Stock Cars”.

Pero el gran triunfador de la década ha sido sin ninguna duda Jimmie Johnson, que junto a su jefe de equipo, Chad Knaus, ha logrado cuatro campeonatos, de forma consecutiva, siendo el único piloto de la historia en lograrlo hasta ahora.
Siendo fiel a su idea de evolucionar y adaptarse a los tiempos, la NASCAR volvió a introducir cambios importantes durante la primera década del siglo 21. Además del “Chase”, la introducción del nuevo coche de competición ha supuesto otra revolución dentro de este deporte, una más a lo largo de sus 60 años de vida.

Actualmente, la NASCAR sigue en su constante proceso de adaptación, ajustando su reglamento en base a la seguridad y a la satisfacción de sus aficionados, que en definitiva, era la base del monstruo creado por Bill France.
 
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