Oval Zone: Ford EcoBoost 400
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23 nov. 2015

Kyle Busch completa una temporada mágica con victoria y campeonato enHomestead

12:08h.

Kyle Busch completó uno de los regresos más impresionantes en la historia de la NASCAR, al ganar la Ford EcoBoost 400 el domingo en el Homestead-Miami Speedway y conquistar su primer campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.

Tras perderse las primeras 11 carreras de la temporada debido a las fracturas múltiples que sufrió en ambas piernas en la primera carrera de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona en Febrero, Kyle Busch superaba al campeón defensor Kevin Harvick en el último reinicio de la carrera a siete vueltas del final para cruzar la meta con 1.553 segundos de ventaja.
“No se si lo entiendo la vida todavía, pero hay mucho qué decir sobre este año”, decía Busch tras cruzar la meta.

Esta ha sido la quinta victoria de Busch esta temporada, la primera en Homestead y la trigesimocuarta de su carrera. El campeonato es el primero para un piloto de Toyota en la máxima serie de la NASCAR, el cuarto para el equipo Joe Gibbs Racing, tras los logrados por Bobby Labonte (2000) y Tony Stewart (2002 y 2005).

Kyle Busch y su hermano Kurt Busch (campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2004) se unen a Terry y Bobby Labonte como las únicas parejas de hermanos en ganar el campeonato.

Jeff Gordon, que participó en su última carrera como piloto del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports y estaba en busca de su quinto campeonato de la Sprint Cup Series, terminaba en sexta posición, por detrás de Brad Keselowski, Joey Logano y Kyle Larson, con lo que termina tercero en la Clasificación de Pilotos, por detrás de Kyle Busch y Kevin Harvick.

Martin Truex Jr., el cuarto piloto del Championship Round del Chase, terminó la carrera en el puesto 12.
“Es increíble”, agrega Busch. “Un sueño hecho realidad … No lo puedo creer, con todo lo que ha pasado este año conmigo, con mi esposa (Samantha) y toda la gente que me rodea y estuvo conmigo”

“Este campeonato es para todos, para mi esposa, mi familia. Todos los que se han sacrificado para ponerme aquí. Ya sea con el equipo de este año o los del pasado. Esto es simplemente maravilloso!”

Kyle Busch rodaba en tercer lugar detrás de Keselowski y Larson, con casi 10 segundos de ventaja sobre Harvick, que iba cuarto cuando salió la séptima bandera amarilla de la carrera, debido a desperdicios en la pista en la recta principal durante de vuelta 257 de las 267.

Después de que todos los pilotos del Championship 4 entraran a pits para cambiar neumáticos, Busch reiniciaba en segunda posición al lado de Keselowski, que iba por el interior de la pista, y Harvick detrás suyo en cuarta posición.

Kyle Busch mantenía la ventaja en las primeras dos curvas, adelantaba a Keselowski en la recta trasera y empezaba a sacar ventaja. Harvick también adelantaba al Ford de Keselowski, pero no podía alcanzar a Busch en las últimas 7 vueltas.
“En el último reinicio solo he pensado ‘no patines las ruedas’”, explica Busch. “Si lo haces solo un poco, recupérate, no importa si te quedas un poco atrás del líder, pero asegúrate de entrar bien en la curva 1 y mantén a Harvick atrás”

“He hecho todo eso, me he puesto al lado de (Brad) Keselowski en la curva 1 y de ahí en adelante …. y nadie de los que han cambiado cuatro neumáticos ha podido adelantarse … me he sentido muy bien en ese momento”

El reinicio le había dado a Kevin Harvick la última oportunidad de defender su campeonato, pero no la pudo capitalizar:
“Pensé que íbamos a poder hacer un poco más”, admitía Harvick. “Pero, obviamente, o el spoiler estaba en el suelo o el coche estaba demasiado justo, y no he podido hacer más. Me he movido a la parte exterior y ahí he perdido terreno”

“El número 18 (Busch) ha tenido mucha velocidad toda la noche, o la mayor parte de ella. Y cuando ha avanzado la carrera, yo no he podido encontrar nada que hiciera que el coche fuera más rápido. Mientras iba más por afuera, perdía más terreno … nunca he podido encontrar nada”

Kevin Harvick, que ganó las últimas dos carreras de la temporada 2014 para lograr su primer campeonato, ha terminado en segunda posición 13 veces en 2015 y con sus tres victorias, ha terminado con 16 Top 2.
“Han sido dos años fantásticos y sé que estamos decepcionados por el segundo lugar de hoy, pero ese ha sido lo que hemos hecho toda la temporada …. terminar segundos”, agregaba Harvick. “Desafortunadamente me quedé corto por un puesto, pero han sido dos años muy buenos y no podría estar más orgulloso de nuestros muchachos”

Kyle Busch Campeón NASCAR Sprint Cup Series 2015

2:17h.


Tras solo nueve meses de haber sufrido fracturas en ambas piernas en un accidente en Daytona en la primera carrera de la temporada, Kyle Busch se ha coronado campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2015 en el Homestead-Miami Speedway, tras ganar la Ford EcoBoost 400. Este es el primer título para Kyle Busch y para Toyota en la Sprint Cup Series.

Kyle Busch logra el campeonato al terminar por delante de los otros tres pilotos del Championship 4, Jeff Gordon, Kevin Harvick y Martin Truex Jr., en la última carrera del Chase por la NASCAR Sprint Cup en Homestead.

Kyle Busch y su hermano Kurt Busch (campeón de la NASCAR Sprint Cup 2004) se unen a Terry y Bobby Labonte como las únicas parejas de hermanos en ganar el campeonato.

El piloto del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing estuvo ausente tres meses tras el accidente por lo que se perdió 11 carreras, hasta que regresó en mayo en Charlotte. Dio muestras de falta de ritmo en las primeras cuatro carreras en las que terminó más allá del puesto 36, incluyendo el 36 en Dover y el 43 en Michigan.

Kyle Busch se recuperó y en la quinta carrera de su regreso, ganó en Sonoma, y luego tuvo una racha de cuatro victorias en las que ganó tres en forma consecutiva, en Kentucky, New Hampshire e Indianápolis.

Entró al Chase por la NASCAR Sprint Cup como uno de los favoritos, pero sufrió para avanzar en las dos primeras rondas, hasta lograr una segunda posición en Dover para evitar la eliminación de la Challenger Round. En el Eliminator Round fue el único piloto del Chase en terminar dentro del Top 5 en las tres carreras, con lo que aseguró su boleto para la carrera del campeonato en Homestead.

Kyle Busch se une a Bobby Labonte, Brad Keselowski y Kevin Harvick en el grupo de pilotos que han ganado los campeonatos de la Sprint Cup Series y la NASCAR XFINITY Series. Su campeonato es el cuarto para Joe Gibbs Racing, que también lo ganó con Bobby Labonte (2000) y Tony Stewart (2002 y 2005).

Toyota, que empezó a competir en la NASCAR Sprint Cup Series en 2007, ahora tiene campeonatos en las tres series nacionales de la NASCAR. Kyle Busch completó también su primera carrera en la Sprint Cup Series con Toyota en Atlanta en 2008.

21 nov. 2015

Denny Hamlin logra la Pole en Homestead

4:19h.
Homestead Miami Speedway

Denny Hamlin ganó su tercera Coors Light Pole de la temporada el viernes en el Homestead-Miami Speedway, por delante de Joey Logano y los cuatro pilotos que correrán por el campeonato en la Championship 4 de la NASCAR Sprint Cup Series.


Hamlin completó una vuelta a 176,655 millas por hora en su último intento al volante del Toyota número 11 de Joe Gibbs Racing, por lo que arrancará primero en el Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM, Este por NBC), la última carrera de la temporada 2015.


Joey Logano registró el segundo mejor tiempo (176.263 millas por hora) en el Ford número 22 del Team Penske, seguido por Kyle Busch, en el Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing, por lo que será el piloto del Championship 4 con mejor posición de arrancada para la carrera del campeonato.


Ryan Newman, de Richard Childress Racing, arrancará cuarto, seguido de Jeff Gordon, que participará en su útlima carrera al volenta del Chevrolet número 24.


Martin Truex Jr., que también estará compitiendo por el campeonato, clasifico en el undécimo puesto, mientras que Kevin Harvick, el cuarto piloto del Championship 4, se tuvo que conformar con el decimotercer puesto tras no poder avanzar a la tercera y última sesión clasificatoria.

20 nov. 2015

Jeff Gordon quiere ser algo más que un "favorito sentimental"

10:44h.
Homestead Miami Speedway

Jeff Gordon tiene claro quién es el verdadero favorito entre los sobrevivientes del Championship Round en el Chase por la NASCAR Sprint Cup Series.


“Es él”, admitía Jeff Gordon apuntando en dirección del campeón defensor Kevin Harvick. “Nosotros somos los favoritos sentimentales. Esto es todo”


En el “nosotros” Jeff Gordon se refería a él mismo, a Kyle Busch y a Martin Truex Jr., quienes intentarán destronar a Harvick el domingo en la Ford EcoBoost 400 que se disputa en el Homestead-Miami Speedway (3 PM, Este por NBC).


Cada uno de los tres “favoritos sentimentales” tiene su propia historia:


Kyle Busch entró al Chase tras sufrir fracturas múltiples en la carrera inaugural de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona, lo que lo dejó fuera de 11 carreras en la Sprint Cup.


Martin Truex Jr. es el piloto del único coche de Furniture Row Racing, un equipo con sede en Denver, Colorado, y hasta antes de esta temporada, nunca había llegado tan cerca de la pelea por el título.


Sin embargo, el principal “favorito sentimental” es Jeff Gordon, cuya participación en la Ford Ecoboost 400 será su última al volante del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports, el puesto que ha ocupado durante 796 carreras, un récord en la historia de la NASCAR, desde que empezó su carrera en 1992.


La idea de que se retire como campeón antes de tomar el micrófono de comentarista en FOX Sports, es algo salido de un guión de cine y sería uno de los logros más importantes en todos los deportes.


Sería algo parecido a lo que hicieron John Elway y Jerome Bettis como campeones de la Super Bowl, o Rocky Marciano, que se retiró invicto en 1956, o Byron Nelson, que dejó el golf profesional a los 34 años tras ganar suficiente dinero para comprar el rancho en Texas que siempre soñó.


Pero si Jeff Gordon se retira como campeón, quizá sea algo más grande, debido a su rol de leyenda en la NASCAR, tras más de dos décadas de competición:


“Si alguien hubiera escrito este script en enero, no lo podría haber hecho tan bien”, decía Jeff Gordon el jueves. “Nunca soñé con la oportunidadad de pelear por el campeonato en última carrera”


“¿Presión? Siempre hay presión. Al ganar la carrera en Martinsville (1ro. de noviembre) y entrar a este grupo de élite, es algo simplemente increíble que nunca olvidaré. Y saber que hemos llegado hasta aquí, ya es una victoria en sí”


Jeff Gordon espera que haya más para la organización Hendrick Motorsports, que ganó las tres carreras del Eliminator Round del Chase, que terminó el domingo pasado en Phoenix.


“Si alguien cree que nuestro equipo no ha trabajado extremadamente duro y que estamos enfocados en ganar el domingo, están equivocados. Y quizá esa es la parte que me pone más presión”


“La presión por ser parte de esto y saber que aunque no podemos terminar peor del cuarto puesto, la verdad es que queremos ganarlo todo. Lo queremos con ansias”


Jeff Gordon, a sus 44 años, ya está más allá de la edad ideal de la mayoría de los atletas en cualquier deporte, y tendrá la oportunidad de disfrutar su momento al lago de su esposa Ingrid, su hija Ella y su hijo Leo, por lo que sabe que su familia quizá es más importantes que cualquier logro en su carrera.


“Esta vez todo es muy diferente debido a que en mi última carrera, Ingrid y los chicos están aquí”, explica Jeff Gordon. “Ellos me motiva todo el tiempo y sea como sea, vamos a tener una celebración feliz”


“Pero si lo hacemos como campeones, será mucho más de lo que nunca imagine y más emocionante y satisfactorio porque podré ver sus reacciones cuando termine la carrera … si la ganamos”

Kevin Harvick listo para defender su campeonato en Homestead

9:32h.
Homestead Miami Speedway

Según la experiencia reciente, la única forma que tiene Kevin Harvick de asegurar su segundo campeonato consecutivo de la NASCAR Sprint Cup Series es ganando la Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM, Este por NBC) en el Homestead-Miami Speedway.


Y basado en eso, el copropietario de su equipo, Tony Stewart, piensa que es el claro favorito para hacerlo:


“Creo que lo es, principalmente porque pasó por lo mismo la temporada pasada”, opinaba Tony Stewart el jueves durante el día de prensa del Championship 4”


“Los campeonatos de Jeff (Gordon) no fueron bajo este formato. El no tuvo la presión de esta semana. El número 18 (Kyle Busch) y el número 78 (Martin Truex Jr.) nunca han estado en esta situación y tener un piloto que ya lo ha hecho y sabe lo que se debe hacer es una gran ventaja en una semana como esta”


Además de eso, Tony Stewart se atrevió a comparar a Kevin Harvick con dos de los mejores pilotos de la historia en la NASCAR:


“Es una mezcla de Dale Earnhardt (Sr.) y Terry Labonte”, dice Stewart. “Es un tipo al que no le afectan las circunstancias. No importa lo que tenga enfrente. Incluso si tienen una estrategia de pits que lo mande al último puesto, el no se inquieta. Se mantiene calmado, como la tranquilidad que tenía Terry Labonte, pero con la agresividad de Dale Sr.”


La verdad es que Kevin Harvick no tiene que ganar la carrera, solo terminar por delante de los otros tres candidatos, Gordon, Busch y Truex Jr., con lo que lograría su segundo campeonato consecutivo.


Sin embargo, sabe que correr para ganar en el Homestead-Miami Speedway elimina cualquier ambigüedad en el proceso:


“Definitivamente es la forma en que debemos enfrentar la carrera”, asegura Kevin Harvick. “El año pasado vimos a los cuatro finalistas en un 1-2-3-4 en ciertos puntos de la carrera. Jeff lideró algunas vueltas y corrió muy bien. La verdad es que creo que debemos ganar para ser campeones”


Kevin Harvick hizo eso en 2014 para superar a Ryan Newman y la estrategia en el Pit Lane fue un factor fundamental, ya que su Jefe de Equipo, Rodney Childers, optó por un cambio de cuatro neumáticos en la parada final, lo que impulsó a su piloto del puesto 12 al primero en siete vueltas y a la victoria en las siguientes seis.


“Fue una decisión rápida de Rodney. En la radio dijo ‘Pit, cuatro neumáticos”, recordaba Kevin Harvick. “Regresamos en el puesto 14 y la verdad que no sé cómo pero en ese punto recuperé el foco. Tuvimos un buen reinicio y todo se alineó a nuestro favor”


Kevin Harvick ha tenido una temporada sólida en 2015, con 12 finales en la segunda posición, la mayor cantidad entre los pilotos de la Sprint Cup Series, además de liderar 2,248 vueltas, lograr 27 Top 10, la mayor cantidad de su carrera, y conseguir tres victorias. Es el primer piloto en liderar más de 2,000 vueltas en temporadas consecutivas desde que Jeff Gordon lo hizo en 1995 y 1996.


Ha superado a los otros tres candidatos del Championship 4 en 17 de las 35 carreras celebradas esta temporada y de los cuatro, solo Martin Truex Jr. tiene mejor rating de piloto en Homestead-Miami Speedway (106.6 contra 102.5).


Y si todo eso no fuera suficiente, Kevin Harvick ha hecho costumbre el hecho de tener excelentes resultados en los momentos más precisos.


En este Chase, superó un puesto 42 en la carrera de Chicagoland y ganó en Dover, tras liderar 355 de las 400 vueltas. Avanzó al Championship 4 con el decimoquinto puesto que necesitaba en Talladega y aseguró el boleto para el Championship 4 con otra actuación dominante en Phoenix. Y aunque no ganó lideró 143 de las 219 vueltas.


Sin importar lo que pase, Kevin Harvick y Tony Stewart tienen también en cuenta la cita con la historia en relación a Jeff Gordon, quien competirá en su última carrera en busca de su quinto título de la Sprint Cup Series.


“Para mi es un honor”, admite Kevin Harvick al lado de Gordon en la presentación de los cuatro candidatos ante la prensa, en el Diplomat Hotel. “Vamos a ser parte de la última carrera de Jeff Gordon para siempre. Obviamente, quieres ganar el campeonato, pero al final, este es un gran momento cuando te das cuenta de lo que Jeff significa, lo que ha hecho y lo que ha logrado. Así que estar con él en su última carrera, es algo grande”


Por esa razón, Kevin Harvick no espera ver que nadie se atreva a sacar del camino de Jeff Gordon si se da esa circunstancia en las últimas vueltas de la pelea por el campeonato.


“Mucho de los que estan compitiendo crecieron viendo a Jeff Gordon de una u otra forma”, comenta Kevin Harvick. “Desde el punto de vista de la competición, ves lo que ha hecho, las puertas que ha abierto y te sientes afortunado de estar en esta posición, así que uno tiene que ser respetuoso de una de las leyendas de nuestro deporte”


Tony Stewart, que ya anunció que terminará su carrera en la NASCAR la próxima temporada, dice que le gusta ver a Jeff Gordon en la pelea por el campeonato:


“Te hace sentir bien por Jeff y por todo lo que ha hecho por nuestro deporte y por verlo irse en sus propios términos y por verlo con la oportunidad de ganar el campeonato”, admite Stewart. “Eso es un sueño”

Kyle Busch en busca del final perfecto para la temporada 2015

8:33h.
Homestead Miami Speedway

Nadie sabe dónde ha quedado el Kyle Busch jovial y poco maduro esta semana. A pesar de todo su talento, probablemente no debería haber estado en el día de la prensa del Championship 4 en preparación para la Ford EcoBoost 400 (domingo, 3 PM por NBC) con la posibilidad de ganar el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.


El dueño del equipo, Joe Gibbs, ha notado la diferencia en su piloto, que ha superado grandes adversidades para llegar a disputar el título al campeón defensor Kevin Harvick, al cuatro veces campeón Jeff Gordon y a Martin Truex Jr., una de las pocas cosas que no ha logrado en su carrera.


A sus 30 años, Kyle Busch cuenta con 153 victorias en las tres series nacionales de la NASCAR, incluyendo 33 en la Sprint Cup Series, pero nunca ha podido terminar la temporada más allá del cuarto puesto en la Clasificación de Pilotos.


A veces ha sido el coche lo que le ha fallado, pero la mayoría de los casos ha sido su carácter lo que lo ha impedido lograr el título.


“Durante los últimos dos años, Kyle ha reaccionado en forma diferente”, dijo Gibbs. “Parece ser más paciente y pensar más en lo que hace. Todavía tiene la agresividad de antes, pero la maneja de una mejor forma. Sin duda, es alguien diferente a quien era hace 10 años.


“Creo que tiene el talento (para ganar un campeonato). … Uno lo ve en la NFL. Todos ven los campeonatos como una forma de juzgarte. Creo que (un campeonato en la Sprint Cup) sería algo importante para él”


De muchas formas, Kyle Busch ya ha dado una nueva imagen. Ya que el simple hecho de que esté en el Championship 4 es casi un milagro, luego que perderse las primeras 11 carreras de la temporada por el accidente que sufrió en la carrera inaugural de la temporada de la XFINITY Series en Daytona, cuando sufrió fracturas en ambas piernas.


“No puedo decir que imaginé estar aquí”, dice Kyle Busch. “(Después del accidente), no sabíamos si iba a ser elegible para el Chase, y después si iba a tener los puntos suficientes para entrar (en la última carrera de la temporada regular en Richmond)”


Kyle Busch recuerda que Mike Helton, el Vice Presidente de la NASCAR, lo visitó en el hospital en Daytona el día después del accidente, sin saber todavía cuál iba a ser el proceso para que pudiera entrar al Chase. Y aún cuando regresó nadie estaba seguro si el piloto del Toyota número 18 de Joe Gibbs Racing iba a llegar.


“Después de Michigan, cuando choqué y terminé último, dijimos ‘OK, tenemos que renfocarnos y buscar la forma de llegar al Chase”, explica Kyle Busch. “Pero todo salió bien. Ganamos en Sonoma y luego cuatro de las siguientes cinco semanas, con lo que le dimos la vuelta a las cosas para ponernos donde debíamos estar”


Kyle Busch no solo necesitaba una victoria para avanzar, sino los puntos suficientes para terminar dentro del Top 30 en la Clasificación de Pilotos, pero lo logró, incluyendo una racha de tres victorias consecutivas en Kentucky, New Hampshire e Indianapolis.


“Regresó con un rugido”, afirma Joe Gibbs.


Ahora, Kyle Busch dice que siente que está jugando “con dinero del casino”:


A pesar de que logró cinco Top 5 en las primeras nueve carreras del Chase, no ha ganado una carrera desde el 26 de julio, cuando lo hizo en la Brickyard 400 en el Indianapolis Motor Speedway.


“Hemos hecho algunas cosas bien en el Chase. Hemos estado sólidos y corriendo al frente, pero también tuvimos un par de problemas. Por suerte, no fue nada suficiente para dejarnos fuera”


Kyle Busch y Joe Gibbs Racing ya lograron una victoria significativa este fin de semana, tras anunciar la extensión multi-anual de su contrato de patrocinio con la firma Mars, Inc., lo que mantendrá a Kyle Busch durante varios años al volante de su Camry con envoltura de golosinas.


Pero nada sería más dulce que una victoria el domingo en Homestead-Miami Speedway, donde tuvo su mejor resultado en 2012, tras liderar 191 vueltas, aunque solo pudo terminar en e cuarto puesto.

Martin Truex Jr. feliz con su papel de no favorito en Homestead

7:31h.

Homestead Miami Speedway


¿Cuáles son las posibilidades reales de que Martin Truex Jr. gane el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series? La mayoría respondería que muy pocas.


En una reciente encuesta entre 50 periodistas que cubren la Sprint Cup Series a tiempo completo, 40% de los votos fueron para Jeff Gordon, 37% para Kevin Harvick y 20% para Kyle Busch.


Martin Truex Jr., el piloto del único coche del equipo Furniture Row Racing de Denver, Colorado, solo obtuvo tres votos, como posible ganador de la Ford EcoBoost 400 (domingo, 22 de noviembre, 3 PM, Este por NBC) que se disputa en el Homestead-Miami Speedway.


Sentado al final de la mesa de los candidatos durante el día de la prensa en el Diplomat Resort & Spa, al lado de Busch, Gordon y Harvick, Martin Truex Jr. daba su propio pronóstico:


“Según lo veo, estos tres deberían ganar el campeonato, no yo” admite Martin Truex Jr. “Así que estar aquí es suficientemente bueno”


Martin Truex Jr. solo cuenta con tres victorias en su carrera en la NASCAR Sprint Cup Series, ante las 93 de Jeff Gordon, pero tiene a su favor un equipo que le ha permitido lograr un récord personal de 22 Top 10 durante la temporada 2015.


“He tenido muchos altibajos en mi carrera”, reconoce Martin Truex Jr.. “Nunca había estado en esta posición y por muchas razones que he repetido muchas veces desde que empezó el Chase, sé que no soy el favorito. Nuestro equipo tiene un solo coche, un Jefe de Equipo novato (Cole Pearn), y yo nunca había competido por el campeonato. Así que por esas razones, no somos favoritos”


Hay otros factores que van en su contra. Del lado persona, Martin Truex Jr. ha tenido que lidiar toda la temporada con el hecho de que su novia, Sherry Pollex, ha estado luchando contra un cáncer ovárico, y tendrá sus últimas tres sesiones de quimioterapia en febrero.


Desde el punto de vista de la competición, el equipo Furniture Row Racing cambiará de Chevrolet a Toyota al final de esta temporada y aunque es un equipo de un solo coche, tiene relación con Richard Childress Racing, una escudería de Chevrolet, por lo que esa colaboración también terminará en 2015.


Sin embargo, desde que Martin Truex Jr. y Pearn empezaron a trabajar juntos esta temporada, tras un 2014 muy opaco, los resultados han sido positivos.


Y aunque sabe que no es favorito, eso no evita que esté motivado por el reto del domingo:


“Nosotros queremos ganar más que nadie. Es todo o nada. Lo único que importa y en base a lo que hemos vivido, quizá nunca más tenga esta oportunidad, por lo que tenemos que aprovecharla y dar nuestro mayor esfuerzo”


“Todos han trabajado muy duro para llegar a este punto y nos sentimos confiados sobre este fin de semana. Esto es algo grande”


Joe Garone, el Gerente General de Furniture Row, tampoco se siente incómodo con el papel de no favorito:


“No sé cómo se siente Martin” afirma Garone. “Pero yo estoy cómodo con este pronóstico. Me gusta, porque tenemos todos los recursos para hacer lo que necesitamos hacer para ganar el campeonato; el piloto para hacerlo y sé que nuestro dueño (Barney Visser) espera que ganemos”

26 nov. 2014

Stenhouse Jr. penalizado por infracciones en Homestead

12:28h.

La NASCAR anunció castigos para el coche número 17 de Roush Fenway Racing y el piloto Ricky Stenhouse Jr. por una violación del reglamento y confiscó partes de la suspensión trasera del vehículo antes de la clasificación Coors Light Pole de la Ford EcoBoost 400 disputada en el Homestead-Miami Speedway.


La infracción es del nivel P3, lo que significa que es entre seria e intermedia, en lo que se refiere a la sección 12-1 (acciones en detrimento a las carreras de los stock car) y la 20-12 (suspensión: todas las suspensiones delanteras y traseras, las monturas y los soportes no deben permitir movimiento o realinación de los componentes más allá de la rotación normal).


Además del castigo, el Jefe de Equipo Mike Kelley, fue multado en $50,000 y puesto en suspensión por los próximos seis meses, a partir del 1 de enero, 2015. El Jefe del Coche, Patrick Magee, también quedó bajo la misma probatoria.


Los inspectores de la NASCAR dijeron que las partes confiscadas queadron en su poder antes de la sesión clasificatoria de la Ford EcoBoost 400. Stenhouse Jr. arrancó y terminó en el puesto 22 en la última carrera de la temporada 2014.


Ricky Stenhouse Jr., que ha completado su segunda temporada completa en la NASCAR Sprint Cup Series, terminó en el puesto 27 de la Clasificación de Pilotos, con cinco finales en el Top 10. La única carrera en la que no participó fue la de Talladega Superspeedway, donde no pudo clasificar.

17 nov. 2014

Kevin Harvick logra su primer título de la NASCAR Sprint Cup

8:46h.

El piloto más rápido no siempre gana la carrera o el campeonato, pero el domingo en el Homestead-Miami Speedway, Kevin Harvick hizo las dos cosas.


El piloto del Chevrolet número 4 de Stewart-Haas Racing, que fue el más consistente en toda la temporada 2014 de la NASCAR Sprint Cup Series, ganó la Ford EcoBoost 400 en el óvalo de 1.5 millas para lograr su primer campeonato en un final en el que superó a Denny Hamlin y a Ryan Newman.


Harvick estaba tan emocionado con la victoria, que no se dio cuenta de lo cerrada que había estado la batalla:


“Me he olvidado de que hemos ganado la carrera, ¿lo podéis creer?”, bromeaba Harvick tras su hazaña. “Este Chase es lo mejor que le ha pasado a nuestro deporte en más de una década. Esto quizá acorte la carrera de algunos pilotos porque es demasiado estresante, pero quiero agradecer a cada uno de los aficionados y a toda la industria por haber hecho todo lo correcto para su éxito”

Tras la decimotercera bandera amarilla, que redujo la velocidad por restos del Ford #32 de Blake Koch, Kevin Harvick encabezó el reinicio en las vueltas 265 y 267 con Ryan Newman a su lado, que se mantuvo por dentro del coche de Harvick hasta la primera curva.


Harvick, que tenía cuatro neumáticos nuevos tras su último Pit Stop, adelantó al Chevrolet #31 de Richard Childress Racing pilotado por Newman y cruzó la meta con medio segundo de ventaja.


Bajo el nuevo formato de eliminación del Chase de la NASCAR, el piloto ganador de cinco carreras durante la temporada, incluyendo la del domingo, y que ha liderado un total de 2,137 vueltas en 36 carreras, terminó superando por un sólo punto a un piloto que no ha ganado una sola vez y que sólo ha liderado 41 vueltas.


En su primera temporada con Stewart-Hass Racing, Kevin Harvick ha conseguido también su primera victoria en Homestead y la vigesimoctava de su carrera, con lo que termina siendo el mejor piloto del Championship Round por encima de Ryan Newman, Denny Hamlin (séptimo) y Joey Logano (decimosexto) tras una desastrosa parada en el Pit Lane.


Rodney Childres, el Jefe de Equipo de Harvick, tomó una decisión crucial al llevar a su piloto a la linea de Pits para cambiar cuatro neumáticos bajo la bandera amarilla en la vuelta 249. Tres coches se quedaron en pista y otros ocho sólo cambiaron los neumáticos del lado derecho, por lo que Harvick reinició en el puesto 12. Sin embargo, dos banderas amarillas consecutivas le ayudaban a recuperarse.


Kevin Harvick adelantaba seis posiciones casi inmediatamente y arrancaba sexto. tras la decimosegunda bandera amarilla por un accidente entre Koch y J.J. Yeley en la vuelta 254.


“Sabía que iba a necesitar mejorar muchas posiciones”, explicaba el nuevo campeón. “Tuve suerte de arrancar por fuera, por que fue como si los mares se abrieran frente a mi en la curva 2 y pude adelantar a cuatro o cinco coches a la vez. Cuando llegó la siguiente bandera amarilla, volví a tener suerte por fuera, y eso fue todo lo que necesité”

En el último reinicio, Ryan Newman admite que contempló la maniobra de “todo o nada” que usó la semana pasada en Phoenix contra el novato Kyle Larson para superar a Jeff Gordon por un punto y entrar al Championship Round, pero finalmente pensó en algo mejor:


“Al final me quedé por dentro y estaba lo suficientemente cerca para aprovechar el aire”, explica Newman. “Me pude haber quedado por fuera y sacarlo de control, pero no era el movimiento correcto. No hubiera sido lo que yo habría querido que él hiciera conmigo”

“Si hubiéramos estado más cerca en la última vuelta, podría haber sido diferente, pero no fue así. Patiné un poco en la curva 4 y en ese momento prácticamente todo se acabó para mí. Estaba esperando que se le pinchara un neumático, o que le fallara el motor, o algo así. Esas eran nuestras únicas esperanzas en ese momento. Todo eso pasa por tu mente. Tuve una buena carrera, pero simplemente se me acabó el tiempo y el espacio. El tenía el aire y la mejor línea”

Denny Hamlin, que no paró en la vuelta 249 cuando lo hizo la mayoría de los líderes, reinició en el primer puesto en la vuelta 259, con Newman en segunda posición y Harvick en la sexta, pero el Toyota Camry #11 de Joe Gibbs Racing no fue rival para el juego de neumáticos más rápido de los que sí pararon.


Cuando llegó la decimotercera y última bandera amarilla en la vuelta 262, Hamlin había caído hasta el tercer puesto por detrás de Harvick y Newman, y finalmente cayó hasta el séptimo lugar en las últimas tres vueltas.


“Todo podría haber sido diferente”, declara Hamlin. “Trajimos un coche que era capaz de ganar. No sé cómo explicarlo. A veces las cosas salen a tu favor, a veces no. Hoy no fue nuestro día”

“No había mucho que pudiéramos haber hecho diferente con la estrategia de paradas con las banderas amarillas. Creo que hicimos más de lo que podíamos al llegar hasta aquí. No tuvimos coches rápidos todo el año para competir por las victorias y hoy sí lo hemos tenido. Simplemente nos quedamos cortos”, se lamenta Hamlin.

Para Joey Logano, su primer coqueteo con el título llegó a un brutal final en la vuelta 249, cuando el equipo de Pits del Ford Fusion #22 del Team Penske dejó caer el coche sobre el gato al intentar cambiar las gomas de la parte izquierda, lo que lo hizo perder puestos y sólo se pudo recuperar para terminar en el decimosexto puesto.


“Es difícil estar orgullosos al terminar donde sea que hayamos terminado”, comenta Logano, que de cualquier forma ha terminado cuarto en la Clasificación de Pilotos a pesar de ganar cinco carreras durante la temporada. “No sé qué pasó. No me importa. No se tienen oportunidades de ser campeón todos los días. Ojalá podamos volver el año próximo. Tuvimos muchas victorias, muchos Top 5s y ahora eso no importa nada”

Jeff Gordon, que arrancó desde la Pole Position y lideró 161 de las 267 vueltas, entró al Pit Lane en la vuelta 256 y no pudo recuperarse para pelar por la victoria el resto de la carrera. Terminó décimo.


Notas: Kyle Larson terminó la carrera en el decimotercer puesto y ganó el Premio Sunoco al Novato del Año, tras una excelente temporada… Marcos Ambrose terminó vigesimoséptimo en lo que fue su última carrera para Richard Petty Motorsports antes de regresar a su Australia natal para competir en los V8 Supercars para Roger Penske… Carl Edwards, víctima de un accidente temprano en la carrera, terminó trigesimocuarto en su última carrera con el Ford #99 de Roush Fenway Racing antes de pasar a Joe Gibbs Racing la próxima temporada. La del domingo fue la última carrera para el Jefe de Equipo de Edwards, Jimmy Fennig, y para el de Dal Earnhardt Jr., Steve Letarte… Chevrolet ganó su decimosegundo título consecutivo de constructores y el trigesimoctavo en total.

16 nov. 2014

Victoria y Título para Kevin Harvick

19:26h.

Gracias a su victoria en la Ford EcoBoost 400, última prueba de la temporada 2014, Kevin Harvick es el nuevo campeón de la NASCAR Sprint Cup Series. El piloto de 38 años completa otra actuación contundente en el momento más importante para lograr su primer campeonato en la NASCAR Sprint Cup Series, en la primera edición del nuevo formato del Chase por la NASCAR Sprint Cup, en el que superó a Joey Logano, Ryan Newman y Denny Hamlin en la carrera celebrada en el Homestead-Miami Speedway.


Después de una carrera llena de emoción, en la que los 4 candidatos al título han peleado en las primeras posiciones durate gran parte de la prueba, Harvick acertaba con la estrategia en la penúltima bandera amarilla y llegaba a las vueltas finales con neumáticos más frescos que sus rivales, en especial los de Denny Hamlin, que lideraba en ese instante.


El piloto del Chevrolet #4 de Stewart-Haas Racing recuperaba las posiciones perdidas con su gran velocidad y llegaba desde atrás, para colocarse en cabeza y cruzar bajo la bandera a cuadros por delante de Ryan Newman, que fue quien pudo disputarle la victoria. Harvick lograba de esta manera su quinto triunfo de la temporada, segundo consecutivo tras el logrado la semana pasada en Phoenix, y tercero en las 10 carreras del Chase for the NASCAR Sprint Cup.


El piloto californiano logra rematar una gran temporada, en la que ha sido el piloto que ha liderado más vueltas, y si no llega a ser por la mala suerte podría haber conseguido alguna victoria más.


Brad Keselowski, Paul Menard y Jamie McMurray completaban el Top5 de la Ford EcoBoost 40.


Denny Hamlin terminaba la carrera en séptima posición, tras sufrir con sus neumáticos en las vueltas finales, y Joey Logano, el cuarto en contienda, perdía sus opciones tras un desastroso Pit Stop en el que fallaba el gato y los mecánicos tardaban una eternidad en volver a elevar el coche.


La carrera del domingo ha sido la culminacón del nuevo formato del Chase en el que han participado 16 pilotos en 10 carreras.


El Challenger Round comenzó en Chicago y terminó en Dover, donde fueron eliminados Kurt Busch, Aric Almirola, AJ Allmendinger y Greg Biffle.


El Contender Round produjo la mayor cantidad de sorpresas, tras la cual los pilotos de Hendrick Motorsports, como el seis veces campeón Jimmie Johnson, junto a Dale Earnhardt Jr. y Kasey Kahne, quedaron fuera de la competición por el título. Kyle Busch también quedó eliminado tras un accidente en la carrera en Talladega.


En la tercera ronda, el Eliminator Round, que terminó la semana pasada en Phoenix International Raceway, fueron eliminados Jeff Gordon, Brad Keselowski, Matt Kenseth y Carl Edwards.


Lo que dejaba preparado el camino para la carrera del domingo en el Homestead-Miami Speedway, donde Kevin Harvick se ha convertido en el nuevo campeón de la NASCAR Sprint Cup Series.

NASCAR Sprint Cup Series: La hora de la verdad

6:30h.

La decimosexta edición de la Ford EcoBoost 400 ( 267 vueltas - 400.5 millas - TV/Radio: ESPN, Motor Racing Network), última carrera de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series, se disputa hoy domingo a partir de las 3 PM (Este) en el Homestead-Miami Speedway.


Tras la introducción del nuevo formato del Chase for the NASCAR Sprint Cup con rondas de eliminación, esta es la primera vez en la historia de la NASCAR que 4 pilotos lucharán en igualdad de condiciones por el título. El que termine por delante será el nuevo campeón.


A continuación echamos un vistazo a cómo se presenta la carrera de hoy en Homestead, la más esperada de los últimos años de vida del Chase en la NASCAR:



En primera fila:

Jeff Gordon, Chevrolet No. 24 de Hendrick Motorsports (180.747 millas por hora)
Kurt Busch, Chevrolet No. 41 de Stewart-Haas Racing (180.632 millas por hora)



Los más rápidos en los entrenamientos:

1ra. práctica: Brad Keselowski, Ford No. 2 de Team Penske (179.004 mph)
2da. práctica: Kevin Harvick, Chevrolet No. 4 de Stewart-Haas Racing (175.069 mph)
3ra. práctica: Jimmie Johnson, Chevrolet No. 48 de Hendrick Motorsports (175.200 mph)



Dónde empezarán los 4 pilotos del Chase:

Kevin Harvick: Quinto
Denny Hamlin: Octavo
Joey Logano: Noveno
Ryan Newman: Vigesimoprimero



Declaraciones:

“No sé si Cenicienta fue piloto de carreras" -- Ryan Newman sobre su posicón de no favorito.


“Hemos sufrido un poco con la velocidad, pero nos hemos enfrentado a situaciones de eliminación en cada ronda y las hemos superado. Será lo mismo el domingo, y lo tenemos que volver a superar". -- Denny Hamlin


“Sabemos que estamos con la espalda contra la pared, pero hemos hecho un gran trabajo bajo presión, así que debemos seguir haciendo lo mismo. Si lo hacemos vamos a ser suficientemente rápidos para ganar la carrera. Eso es todo. -- Kevin Harvick


“Le he dicho a los muchachos que pase lo que pase, nos hemos ganado el derecho a estar aquí y hemos hecho un gran trabajo. Ahora sólo queda salir a correr y divertirnos". -- Joey Logano


“Choqué con Ty Dillon aquí hace dos años cuando estaba peleando por el campeonato de la Camping World Truck Series y me sentí horrible por eso. No quiero pasar por eso otra vez". -- Kyle Larson, novato de la NASCAR Sprint Cup Series sobre los cuatro candidatos del Chase.


“Me pegó duro cuando crucé la meta en Phoenix. No me lo podía creer 24 horas después. Hicimos todo lo correcto para llegar y no lo conseguimos. Definitivamente ha sido una decepción toda esta semana. Creo que aun si ganamos esta carrera aquí, va a ser doloroso porque podíamos haber ganado el campeonato.” -- Jeff Gordon



Último ganador de la Ford EcoBoost 400:

Denny Hamlin, Toyota No. 11 de Joe Gibbs Racing



Ranking de Pilotos en base a las últimas 9 temporadas en el Homestead-Miami Speedway:

1. Carl Edwards, Ford No. 99 de Roush Fenway Racing (115.5)
2. Martin Truex Jr., Chevrolet No. 78 de Furniture Row Racing (110.0)
3. Matt Kenseth, Toyota No. 20 de Joe Gibbs Racing (109.8)



¿El fin de una racha?

La racha de 15 temporadas consecutivas con al menos una victoria en la máxima serie de la NASCAR de Tony Stewart podría terminar hoy domingo para el tres veces campeón de la serie. Pero Stewart no es el único piloto con una racha en peligro: Ryan Newman ha ganado por lo menos una carrera en las últimas cuatro temporadas, Matt Kenseth una en cada una de las tres últimas y Greg Biffle una en las últimas dos.


Límite de velocidad en los pits: 45 millas por hora
Límite de velocidad bajo bandera amarilla: 55 millas por hora


- NASCAR Te Mueve

13 nov. 2014

La NASCAR presenta el Championship Round en Miami

12:16h.

Los 4 candidatos al título de la NASCAR Sprint Cup Series que disputarán el Championship Round el próximo domingo se han sentado ante la prensa en Miami.



El favorito del Chase, Kevin Harvick, toma la delantera en lo psicológico

No había pasado mucho tiempo antes de que Kevin Harvick comenzara la guerra dialéctica previa a la gran final de la Sprint Cup Series, y su primer objetivo fue el chico nuevo, Joey Logano.


Durante la conferencia de prensa con los cuatro finalistas del campeonato, Harvick comentó sobre la manera en que Logano interfirió en Talladega a favor de su compañero de equipo, Brad Keselowski, en una carrera que tenía que ganar para avanzar en el Chase por la NASCAR Sprint Cup.


Sentado en el estrado de uno de los salones del Trump National Doral junto al propio Logano, Denny Hamlin y Ryan Newman, Harvick ha sugerido que quizá Keselowski, eliminado del Chase el domingo pasado en Phoenix, podría devolver el favor a Logano en el Championship Round, la carrera que decidirá al nuevo campeón de la serie este domingo en el Homestead-Miami Speedway (3 PM, Este por ESPN).


“Pensaba que ibas a decir que utilizarás a Brad como un reductor de velocidad móvil, como lo fuiste tú en Talladega”, comentaba Harvick.

“No sé de lo que estás hablando, Kevin”, respondía Logano.

“Tal vez deberías de preguntárselo a Roger”, continuaba Harvick en referencia a Roger Penske, dueño del equipo de Logano.

En este su primera participación en el Chase, Logano puede que haya visto en Harvick el blanco más vulnerable. O tal vez Harvick, el favorito del campeonato, considere a Logano la mayor amenaza para sus propias aspiraciones al título.


En una sesión de preguntas y respuestas con los reporteros después de la conferencia de prensa, Harvick objetó.


“Creo que todo el mundo puede ser una amenaza. Obviamente, Denny (Hamlin) ha sido realmente bueno en esta carrera en particular. Joey ha sido bueno durante todo el año y Newman ha sido bastante consistente. Creo que si te pones en posición de ganar esta carrera, entonces ganarás el campeonato”

“Así que ese es realmente nuestro objetivo para el fin de semana, intentar ganar. Obviamente, el #22 (Logano) ha sido probablemente uno de los mejores coches en todo el año, en cuanto a velocidad y consistencia y victorias”
Una nueva oportunidad para Denny Hamlin

Si Denny Hamlin gana el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series este domingo, habrá sido el primer piloto en lograrlo sin haber participado en todas las carreras, desde que Richard Petty conquistara el título en 1971 tras competir en 46 de los 48 eventos del calendario.


En el mes de marzo, Hamlin se perdió la carrera en Fontana, California debido a una lesión en el ojo. Antes de que el nuevo formato del campeonato de la NASCAR entrara en vigor este año, tal lesión habría terminado con las esperanzas de Hamlin, pero una exención médica integrada en el nuevo sistema favoreció al piloto.


Eso y una charla con Mike Helton, Presidente de la NASCAR, ayudó a Hamlin a tomar la difícil decisión de no competir en Fontana. Un año antes, una fractura por compresión en la columna vertebral, resultado de un accidente precisamente en Fontana, causó que Denny Hamlin quedara fuera durante cuatro carreras.


“Me encontraba devastado en ese centro médico, cuando Helton entró y dijo ‘Es por esto por lo que tenemos este formato. Ahora simplemente sal a ganar una carrera y ponte en posición’”, ha recordado Hamlin. “Y dijo ´Simplemente haz el trabajo que sabemos que puedes hacer y te encontrarás en esa posición cuando lleguemos al Chase’. Lo hicimos. Y seguimos luchando contra las probabilidades cada ronda, y ahora tenemos una ronda más para luchar”

Incluso con las palabras de aliento, salir del coche no fue una decisión fácil para Hamlin.


“Tuvimos una conversación difícil: ¿Soy capaz de hacer mi trabajo o no?”, explicaba Hamlin. “Tuvimos una conversación difícil y Helton dijo que lo mejor que podíamos hacer era no correr, y es por eso que hicimos uso de estas exenciones médicas. Me dieron una y seguimos adelante”

Denny Hamlin hizo exactamente lo que Helton recomendó. Después ganó en Talladega en la carrera de la primavera y se clasificó al Chase.



Ryan Newman, ¿la cenicienta?

Ryan Newman podría ganar el campeonato sin haber conseguido la victoria esta temporada, una anomalía en un nuevo formato donde el camino principal para entrar al Chase es a través de la victoria en al menos una de las 26 carreras de la temporada regular.


Pero Newman se resiste a la idea de que se encuentra en un cuento como el de la Cenicienta, a pesar de que tiene la oportunidad de conseguir a bordo del Chevrolet #31 el primer campeonato para Richard Childress desde que Dale Earnhardt ganara su séptimo título en 1994.


“No sabía que la Cenicienta fuera un piloto de carreras”, ha bromeado Newman, “Lo que realmente importa es competir entre sí, nos hemos divertido un montón para llegar a este punto y tenemos que seguir haciendo lo que estamos haciendo en el número 31. Supongo que, de alguna manera, es realmente un libro de cuentos, pero espero que podamos llegar al domingo y escribir nuestro propio libro”

11 nov. 2014

NASCAR Sprint Cup: 4 candidatos, 1 sólo campeón

7:45h.

El domingo en el Homestead-Miami Speedway, cuatro pilotos darán todo lo que tienen para ser el nuevo campeón de la NASCAR Sprint Cup Series. Cuatro candidatos que han llegado al Championship Round de diferente manera.


Joey Logano y Kevin Harvick han sido dos de los protagonistas de la temporada, habiendo logrado entre ambos un total de 9 victorias, con actuaciones dominantes que les convierten en los dos grandes favoritos al título.


Denny Hamlin estaría llamado a ser la alternativa. El piloto del Toyota #11 ha logrado una sola victoria durante la presente temporada, que no llegó precisamente en el Chase, pero fue el ganador de la carrera de Homestead del año pasado.


Finalmente, Ryan Newman es el que parece no contar para el título, tras no haber visitado el Victory Lane en toda la temporada, y haberse clasificado para la final sin brillantez.



Denny Hamlin

Victorias: 1
Top-5: 7
Top-10: 17
Vueltas lideradas: 313
Victorias en el Chase: 0
Finales en el Chase: 6º, 37º, 12º, 7º, 9º, 18º, 8º, 10º.


Homestead: Denny Hamlin sólo estaba tratando de llegar a esta carrera, y ahora que lo ha conseguido, puede tener ventaja. Hamlin ha logrado dos victorias, 4 Top5 y 5 Top10 en 9 carreras disputadas en Homestead, incluyendo una victoria en la carrera del año pasado. Lo pasó mal en la primera mitad de la temporada en las pistas de 1.5 millas, pero ha mejorado en la segunda mitad, anotando 4 Top10 consecutivos.



Joey Logano

Victorias: 5
Top-5: 16
Top-10: 22
Vueltas lideradas: 993
Victorias en el Chase: 2
Finales en el Chase: 4º, 1º, 4º, 1º, 4º, 11º, 5º, 12º, 6º.


Homestead: Joey Logano ha disputado sólo 5 carreras en Homestead y no ha tenido mucha suerte, habiendo logrado un sólo un Top10 (octavo el año pasado). Ganó la Pole en 2012, pero se desvaneció para ser decimocuarto en meta. Eso puede no significar mucho, sin embargo. Lidera a todos los pilotos con 2 victorias y 6 Top5 en las pistas de 1.5 millas esta temporada. Sin embargo, tuvo dificultades en la última carrera en Texas, en la que terminó decimosegundo.



Ryan Newman

Victorias: 0
Top-5: 4
Top-10: 15
Vueltas lideradas: 41
Victorias en el Chase: 0
Finales en el Chase: 15º, 18º, 8º, 6º, 7º, 5º, 3º, 15º, 11º.


Homestead: Ryan Newman no tiene un gran historial en Homestead, con un sólo Top5 y 4 Top10 en 12 carreras, pero nunca ha estado en una batalla por el campeonato allí antes. Su mejor resultado en Homestead es un sexto puesto. Newman ha sido sólido en pistas de 1.5 millas este año con 5 Top10 y un peor resultado de decimosexto.



Kevin Harvick

Victorias: 4
Top-5: 13
Top-10: 19
Vueltas lideradas: 2083
Victorias en el Chase: 2
Finales en el Chase: 5th, 3rd, 13th, 12th, 1st, 9th, 33rd, 2nd, 1st.


Homestead: Kevin Harvick nunca ha ganado en Homestead, pero ha sido muy consistente, con 5 Top5 y 11 top 10 en 13 carreras. Cuenta con 6 Top10 consecutivos allí. Ha sido fuerte en pistas de 1.5 millas este año, con una victoria y tres segundos puestos. Ha terminado primero y segundo en las dos últimas carreras en óvalos intermedios.

18 nov. 2013

Sexto título de la Sprint Cup Series para Jimmie Johnson

3:39h.

Jimmie Johnson 6 Time ChampionHOMESTEAD, FL. - Jimmie Johnson conquistó ayer domingo el sexto título de su ya de por si legendaria carrera en la NASCAR Sprint Cup Series, a pesar de que no pudo ganar la Ford EcoBoost 400 con la que llegó a su conclusión la temporada 2013.


El piloto de Hendrick Motorsports, quien todavía es conocido como "Five-Time" por los cinco títulos consecutivos que ganó entre 2006-10, sumó el sexto en el Homestead-Miami Speedway en la carrera ganada por Denny Hamlin.


Johnson, que comenzó el duelo con Matt Kenseth,tras la victoria del 3 de noviembre en Texas, tenía 28 puntos de ventaja antes de la carrera del domingo, en la que terminó en noveno puesto, suficiente para mantener su ventaja en la clasificación de pilotos.


Kenseth terminó en segundo lugar en la carrera, seguido de Dale Earnhardt Jr., Martin Truex Jr. y Clint Bowyer, para completar el Top 5.



"No sé por donde empezar. No tengo palabras. Solo puede decir que estoy muy orgulloso y agradecido", dijo Johnson.

Johnson ahora sólo tiene un título menos que los legendarios Richard Petty y Dale Earnhardt.


Por su parte, el colombiano Juan Pablo Montoya, en su última aparición en la NASCAR Sprint Cup antes de regresar a la IndyCar en 2014, partió desde la vigesimoséptima plaza y tuvo una jornada discreta al terminar decimoctavo tras sufrir durante toda la carrera de problemas de balance en su Chevrolet #42.


Con este resultado, el colombiano finalizó la temporada 2013 en el vigesimoprimer lugar con 894 puntos y con una cuenta de cuatro Top 5 y ocho Top 10.


Aunque Montoya afirmó que ahora estará 100% enfocado en su regreso a la IndyCar Series, no negó que  podría volver a correr en la NASCAR Sprint Cup Series en un futuro, sobre todo en circuitos mixtos, ya que Penske Racing tiene equipos en ambas series.



Resultado completo:








































































































































































































































































































































































































































































































PosInicioNo.PilotoSponsorPtsStatusLapsMarca
1511Denny HamlinFedEx Express47Running267

Toyota

2120Matt KensethDollar General44Running267

Toyota

32188Dale Earnhardt Jr.National Guard42Running267

Chevrolet

4856Martin Truex Jr.NAPA Auto Parts40Running267

Toyota

52515Clint Bowyer5-Hour Energy39Running267

Toyota

642Brad KeselowskiMiller Lite39Running267

Ford

71118Kyle BuschM&M's37Running267

Toyota

8322Joey LoganoShell Pennzoil36Running267

Ford

9748Jimmie JohnsonLowe's35Running267

Chevrolet

10629Kevin HarvickBudweiser35Running267

Chevrolet

112624Jeff GordonAxalta Coating Systems33Running267

Chevrolet

121899Carl EdwardsFastenal32Running267

Ford

13135Kasey KahneFarmers Insurance31Running267

Chevrolet

141055Elliott SadlerAaron's Dream Machine0Running267

Toyota

152051Kyle LarsonTarget0Running267

Chevrolet

161943Aric AlmirolaSmithfield Foods28Running267

Ford

171539Ryan NewmanQuicken Loans27Running267

Chevrolet

182742Juan Pablo MontoyaTarget26Running267

Chevrolet

192214Mark MartinBass Pro Shops/Mobil 125Running267

Chevrolet

202410Danica PatrickGoDaddy24Running267

Chevrolet

21278Kurt BuschFurniture Row/Wonder Bread24Running267

Chevrolet

22917Ricky Stenhouse Jr.Ford EcoBoost22Running267

Ford

231431Jeff BurtonCaterpillar21Running267

Chevrolet

241616Greg Biffle3M Fan Appreciation20Running267

Ford

253030Parker KligermanSwan Energy0Running267

Toyota

26239Marcos AmbroseDeWalt18Running267

Ford

273138David GillilandLong John Silver's17Running266

Ford

284013Casey MearsGEICO16Running266

Ford

292934David RaganTaco Bell16Running266

Ford

30281Jamie McMurrayMcDonald's14Running265

Chevrolet

313283David ReutimannBurger King-Dr. Pepper13Running265

Toyota

323736JJ YeleyUnited Mining Equipment12Running264

Chevrolet

333933Landon CassillLittle Joe's Autos0Running264

Chevrolet

344132Ken SchraderFederated Auto Parts10Running263

Ford

354287Joe NemechekNEMCO Motorsports0Running263

Toyota

363647AJ AllmendingerScott Products - Win My Car8Running257

Toyota

373393Travis KvapilBurger King-Dr. Pepper7Running248

Toyota

38387Dave BlaneyFlorida Lottery6Running242

Chevrolet

391227Paul MenardMenards/MOEN5Accident229

Chevrolet

401721Trevor BayneMotorcraft/Quick Lane0Engine223

Ford

413535Josh WiseMDS Transport0Mechanical119

Ford

424340Tony RainesHillman Racing0Mechanical104

Chevrolet

433498Michael McDowellPhil Parsons Racing1Mechanical63

Ford

17 nov. 2013

Matt Kenseth, el más rápido en Homestead

9:40h.

Kenseth hará todo lo posible para ganar la carrera en Homestead


HOMESTEAD, FL. - Matt Kenseth, quien el viernes ganó la Pole Position para la Ford EcoBoost 400, continuó con su buen rendimiento imponiéndose en las dos sesiones de entrenamientos del sábado de la NASCAR Sprint Cup Series.


A bordo del Toyota #20 de Joe Gibbs Racing, Kenseth completó su mejor vuelta en la primera sesión de 50 minutos a una velocidad de 173.700 mph. En la segunda sesión, registró una velocidad de 171.980 mph. En ambas ocasiones fue el más rápido del grupo, demostrando lo fuerte que se encuentra a pocas horas de la última carrera de la temporada en el Homestead-Miami Speedway.


El líder del campeonato Jimmie Johnson, quien aventaja a Kenseth en 28 puntos, se posicionó de 2do. con una vuelta a 171.647 mph, mejorando significativamente su registro inicial que lo ubicaba en la posición 15.


Por su parte, Kevin Harvick, quien se encuentra a 34 puntos de Johnson, se mantuvo con el quinto mejor registro durante ambas sesiones.


Brad Keselowski, cuyo reinado como campeón de la Sprint Cup Series finalizará la tarde del domingo, fue tercero, por delante de Martin Truex Jr. y Harvick. Jeff Gordon, último ganador de esta carrera, fue decimoprimero en la primer sesión y decimocuarto en la segunda.


Kyle Busch, actualmente cuarto en la tabla general de posiciones, rozó su Toyota #18 contra el muro entre las curvas 3 y 4 durante la primera sesión de práctica. El auto quedó levemente marcado en la parte lateral trasera, pero regresó a la pista luego de recibir algunas reparaciones. Kyle terminó con el decimoctavo mejor registro en la hoja de la práctica final.


Mark Martin, en su preparación para lo que será su carrera número 882 y última participación en la Sprint Cup Series, fue noveno en la primera sesión y sexto en la final.


La Ford EcoBoost 400 arrancará hoy domingo a las 3:00 pm, hora de l costa Este americana.


- NASCAR.COM en español

Montoya se despide de la NASCAR

8:15h.
La Ford EcoBoost 400 de hoy será la última carrera de Montoya en la NASCAR

Cuando Juan Pablo Montoya dejó la Fórmula 1 en 2006 para dar el salto a la NASCAR, su decisión causó estupor en ambos lados del Atlántico; en Europa, nadie lo creía, y en Estados Unidos se elevó la relevancia de la serie de automovilismo más competitive del mundo.


Siete años más tarde, es fácil olvidar el impacto de ese momento, más ahora que la carrera deportiva de Montoya con el equipo de Chip Ganassi y en la NASCAR está a punto de terminar.


El anuncio de su marcha dejó a muchos pensando en lo que podría haber sido, si Montoya hubiera aplicado todo su talento, energía y atención a la NASCAR.


El piloto colombiano eligió vivir en Miami, no en Charlotte (sede de la NASCAR), y en lugar de pasar su tiempo libre en el taller con los mecánicos e ingenieros, prefería hacer windsurf, a pesar de que siempre ha apreciado la transparencia de los garajes de la NASCAR y reconocido lo difícil que resulta ganar en este campeonato.


Es posible que ese sea el legado de Montoya, demostrar la dificultad de éxito en este campeonato, incluso para un piloto de primer nivel mundial que ha ganado carreras tan importantes como la Indianapolis 500 y siete Grandes Premios de Fórmula 1.


Además de dos victorias en circuitos mixtos (Sonoma y Watkins Glen), el mejor momento de Montoya en la NASCAR fue en la temporada 2009, cuando logró clasificarse para el Chase for the NASCAR Sprint Cup, pero desde entonces sus resultados han estado muy lejos de sus éxitos del pasado.


Su bajada de rendimiento coincidió con una ola de cambios dentro del equipo Earnhardt Ganassi Racing, que el año pasado incluyó la purga de sus principales ejecutivos.


Pero dado el relativo mejor rendimiento de su compañero de equipo Jamie McMurray, con tres victorias seguidas al final de la temporada 2010, parece claro que los problemas a los que se ha enfrentado Montoya tienen su origen en los que sufre el equipo dentro de la propia organización.



- “Debería haber ganado muchas carreras, ya que es capaz de eso” - dijo Martin Truex Jr., su compañero de equipo en Earnhardt Ganassi Racing en 2009.  -“Todo pasa por la química interna y tener a la gente adecuada con confianza mutua para poder trabajar juntos por un objetivo común. Parece que ahora mismo no lo tienen. No lo sé, es difícil comentar al respecto o specular porque yo no conozco todos los detalles”.

Esta temporada Montoya ha mostrado algunos chispazos de grandeza, principalmente en Richmond, donde estuvo a punto de ganar, bajo el mando de su Jefe de Equipo Chris Heroy, que llegó de Hendrick Motorsports el año pasado.



- “Están en cierto tipo de declive” - comentó Kyle Busch. - “Creo que tuvo que ver con traer tanta gente nueva. Prácticamente limpiaron la casa. Despidieron a [Tony] Glover, a Steve Hmiel, y trajeron sangre nueva. Soy un gran fan de Chris Heroy, lo adoro. Creo que es un gran Jefe de Equipo y muy inteligente. Sabe mucho de coches de carreras. Me parece que el año pasado fue de aprendizaje”.

Siete temporadas son muchas para un piloto en la Sprint Cup Series. Sólo siete pilotos han estado en sus respectivos equipos tanto tiempo como Montoya: Jimmie Johnson, Jeff Gordon, Denny Hamlin, Kevin Harvick, Jeff Burton, Carl Edwards y Greg Biffle.


Tras la carrera de hoy domingo, Montoya no volverá a competir hasta marzo del 2014, cuando de comienzo el campeonato de la IndyCar Series.



- “Me va a dar mucho tiempo para prepararme. El objetivo es simple, ganar la mayor cantidad de carreras posible y correr al frente" - afirma Montoya

Juan Pablo Montoya podría volver en el futuro a la NASCAR Sprint Cup Series en alguna carrera en circuitos mixtos, ya que Penske Racing tiene equipos en ambas series.




- "Nunca se sabe” - admite Montoya. - "Lo decidirá Roger. Mi objetivo sera la IndyCar al 100%, veremos que hay más allá de eso”.


 
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