Oval Zone: GEICO 500
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4 may. 2015

Dale Earnhardt Jr. vence en la Geico 500 en Talladega

3:28h.

Talladega Superspeedway
Es difícil decidir que es mejor, la pasión que Dale Earnhardt Jr. siente por el Talladega Superspeedway, o la pasión que los fans de Talladega sienten por Dale Earnhardt Jr., ganador de la GEICO 500 disputada el domingo.


En una tarde gloriosa, Earnhardt Jr. terminó el día con una orden clara para su equipo y los aficionados en las tribunas: “¡A celebrar!”


Earnhardt Jr. recién había cruzado la meta con 0.159 segundos de ventaja sobre su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson, para llevarse la victoria en la GEICO 500 de la NASCAR Sprint Cup Series, su sexta victoria en esta pista y su pase casi seguro al Chase por la NASCAR Sprint Cup por quinta temporada consecutiva.


Paul Menard fue tercero, seguido por Ryan Blaney y Martin Truex Jr. El líder de la Clasificación de Pilotos, Kevin Harvick, fue octavo tras recuperarse de un accidente casi al inicio de la carrera.


La victoria de Earnhardt Jr. en la GEICO 500 llega apenas 24 horas después de que el propio piloto reconociera su responsabilidad para cumplir un buen papel en la casa de sus fans:


“Siento que debo salir y liderar”, había dicho.


Y eso fue exactamente lo que hizo; 67 de las 188 vueltas para ser exactos, para poder llegar al Victory Lane y empezar una emocionada celebración.


“Esto es muy emocionante”, afirmaba Earnhardt Jr. “No había ganado aquí desde hace mucho tiempo (noviembre, 2004), además, el cumpleaños de mi padre fue hace un par de días. Hoy todo va muy bien conmigo. No sé por qué siento que no lo merezco. Es demasiado emocionante”


A diferencia de muchas carreras recientes en Talladega, las últimas 24 vueltas fueron esencialmente en formación en fila de a uno, primero con un grupo de 10 coches y después otro de 20.


“No sé qué por qué ha pasado esto, que nos ha llevado a todos a ir (en línea) por arriba”, comentaba Johnson. “No pasa siempre, pero hoy ha sido uno de esos días”


Cuando salió la bandera blanca para indicar la última vuelta de la carrera, Johnson intentó separarse del grupo con Blaney pegado en su defensa trasera y con Denny Hamlin, ganador de la carrera el año pasado.


“Sabía que iba a esperar hasta el final y eso fue lo que hizo”, opinaba Earnhardt Jr. sobre la maniobra de Johnson. “No he queridoechar a perder las cosas para los dos. Ha intentado adelantar, pero no ha podido”


Cuando los líderes se acercaban a la meta, Carl Edwards perdió el control y ocasionó que otros coches se estrellaran entre si y contra el muro exterior, pero eso no interrumpió la carrera, y Earnhardt Jr. empezó la celebración de su victoria.


“Todos están felices en Talladega”, comentaba por su parte Truex Jr. “Así que todo está bien”


La carrera contó con un solo “Big One”, el gran accidente de la jornada que ocurrió en la vuelta 47, cuando Trevor Bayne fue adelantado por la derecha por Menard, al tiempo que Kurt Busch se le acercaba por la izquierda.


Fue un “problema doble”, decía Bayne más tarde, quien perdió en control de su Ford número 6 y se estrelló contra el muro exterior llevándose con él a otros 14 pilotos.


Ese accidente dejó fuera de carrera a Kasey Kahne, que había empezado desde la primera fila, a Kyle Larson, Greg Biffle, y en su última carrera en reemplazo de Kyle Busch, a David Ragan en el Toyota número 18.


A parte de eso, la jornada transcurrió relativamente tranquila, con solo seis banderas amarillas, hasta que el coche de Austin Dillon se incendió en la vuelta 156. Jeff Gordon también sufrió un día de frustraciones tras ser castigado por exceso de velocidad en los pits, la segunda vez en cinco carreras, lo que arruinaba sus posibilidades de victoria.


Tras el castigo, su Jefe de Equipo, Alan Gustafson, trató de animarlo para que “pusiera todo lo que tenía para el resto de las 26 vueltas”, pero para entonces, sus compañeros de equipo en Hendrick, Earnhardt Jr. y Jimmie Johnson, ya tenían la GEICO 500 bajo control.

2 may. 2015

Jeff Gordon logra la Pole en Talladega

16:21h.
Talladega Superspeedway

Jeff Gordon se ha hecho con la Coors Light Pole para la GEICO 500 de la NASCAR Sprint Cup Series, la número 80 de su carrera deportiva, en la sesión clasificatoria celebrada la tarde de hoy sábado en el Talladega Superspeedway.


- Parrilla Completa GEICO 500


Gordon, que se encuentra en su última temporada al volante del Chevroelt número 24 de Hendrick Motorsports, registró una vuelta a 194.793 millas por hora en la pista de 2.66 millas para lograr su tercera Pole Position de la temporada y la cuarta en Talladega.


Kasey Kahne, compañero de Gordon en Hedrick Motorsports, reservó el 2do. puesto de partida para la GEICO 500 de este domingo (1 PM, Este por FOX) luego de registrar una velocidad de 193.685 millas por hora.


Ryan Blaney (193.611 mph) saldrá tercero al volante del Ford número 21, mientras que Dale Earnhardt Jr. y Jimmie Johnson, ambos compañeros de equipo de Gordon, arrancarán cuarto y quinto, respectivamente.


Esta ha sido la primera sesión clasificatoria de la serie desde que la NASCAR anunciara cambios en las reglas para las pistas donde se hiciera uso de placas restrictoras en los motores. El formato de clasificación por grupo, presentado antes del inicio de la temporada 2014, tendía a crear situaciones de peligro en estas pistas que podían causar accidentes múltiples.


Así fue que, en esta ocasión, los competidores han intentado calificar a la carrera de manera individual divididos en dos rondas.


David Ragan, reemplazo de Kyle Busch en el Toyota número 18, ha reservado la novena plaza de partida. Kevin Harvick, defensor del título de la serie, partirá vigesimocuarto, mientras que Denny Hamlin, anterior ganador de la carrera, saldrá decimoséptimo.


Michael McDowell y Jeb Burton han fallado en su intento por calificar para la la GEICO 500.

30 abr. 2015

Dale Earnhardt Jr. quiere revivir sus días de gloria en Talladega

18:02h.
Talladega Superspeedway

Hubo una época en la que Dale Earnhardt Jr., Talladega Superspeedway y Victory Lane eran sinónimos.

Fue cuando el actual piloto del Chevrolet número 88 estableció un récord de cuatro victorias consecutivas en el óvalo de 2.66 millas - del 21 de octubre 2001 al 6 de abril 2003 - y después, tras una pausa de dos carreras, ganó la quinta en Talladega el 3 de octubre 2004.

Esa era dorada de Dale Earnhardt Jr., sin embargo, fue hace más de una década (10 años y siete meses para ser exactos), antes de la GEICO 500 de este domingo en el Talladega Superspeedway (domingo 3 de mayo, 1 PM, Este por FOX).

Durante su actual racha de 20 carreras sin victoria en Talladega, Dale Earnhardt Jr. tiene un promedio de posición final de 19.7 y ha terminado segundo en dos ocasiones (primavera 2009 y otoño 2013), muy lejos del promedio de posición final de 1.3, cuando ganó cinco de siete carreras.

A pesar de eso, es tercero en número de victorias en Talladega, sólo por detrás de su padre, el desaparecido Dale Earnhardt (10) y Jeff Gordon (6).

Dale Earnhardt Jr. tiene también el mejor promedio de posición en carrera (14.5), el segundo mejor rating de piloto (90.7) y la tercera mayor cantidad de adelantamientos de calidad (4,478) entre los pilotos activos. Además, ha liderado por lo menos una vuelta en 27 de sus últimas 30 carreras en Talladega.

Para el piloto de Hendrick Motorsports, su fórmula para Talladega es muy simple: tratar de ponerse al frente en lugar de en el fondo, donde la prioridad es evitar “The Big One”, uno de los característicos accidentes en este superspeedway:

“El que va al frente controla la carrera”, explica Dale Earnhardt Jr. “Puedes bloquear o hacer lo que necesites para mantener la velocidad. Puede hacer más que cualquiera y ese es el lugar ideal para correr”


Desde su última victoria en Talladega, Brad Keselowski y Jeff Gordon tienen la mayor cantidad de triunfos: tres cada uno.

Brad Keselowski ganó la carrera durante el Contender Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup en octubre pasado para evitar ser eliminado de la pelea por el campeonato, y es uno de los favoritos para el domingo. Junto a él, Denny Hamlin, ganador de la carrera en la primavera de 2014, Joey Logano, ganador de la Daytona 500 esta temporada, Jamie McMurray y David Ragan.

“El programa de superspeedways del Team Penske ha sido muy fuerte, y Joey (Logano) ya ganó en Daytona esta temporada, así que definitivamente está en buena posición para volver a ganar”, afirma Keselowski. “Yo aprecio el reto que es Talladega y aunque es bueno tener ya una victoria esta temporada, nos gustaría lograr otra el domingo”

29 abr. 2015

Michael Waltrip regresa a la pista en Talladega

15:03h.
Talladega Superspeedway

Michael Waltrip se pondrá al volante del Toyota número 55 por segunda ocasión en la temporada 2015 para competir en la GEICO 500 el próximo domingo 3 de mayo en el Talladega Superspeedway.


El fundador y copropietario de Michael Waltrip Racing reemplazará a Brett Moffitt, que desde que consiguió una octava posición en la carrera del Atlanta Motor Speedway en el mes de febrero ha competido a bordo del número 55.


En 57 carreras en la pista de Alabama, Waltrip cuenta con una victoria, ocho finales en el Top 5 y 16 en el Top 10. En el 2015 terminó vigesimosaxto en la Daytona 500, cuando reemplazó a Brian Vickers por problemas médicos.


"Talladega es un lugar donde sé que seremos competitivos", afirma Waltrip. "Esta será mi carrera número 58 de la Sprint Cup Series en Talladega, así que créeme cuando te digo que en Talladega se dan unas de las mejores carreras en el mundo y me alegra que podré ser parte de ella nuevamente en el Aaron's Dream Machine"


Las dos carreras a celebrarse en Talladega son los dos únicos eventos en los que Michael Waltrip tiene planeado participar en esta temporada.

28 abr. 2015

Horario Fin de Semana NASCAR - Talladega

8:49h.
Talladega Superspeedway

La NASCAR Sprint Cup Series y la NASCAR XFINITY Series verán acción en el Talladega Superspeedway este fin de semana, mientras que la NASCAR Camping World Truck Series tendrá otra semana de descanso.


(Horas de la costa Este)



VIERNES, 1 DE MAYO:

- 11:30 AM - 1:50 PM: Última Sesión de Entrenamientos NASCAR XFINITY Series. TV: FOX Sports 1
- 2 PM - 2:55 PM: Entrenamientos NASCAR Sprint Cup Series. TV: FOX Sports 1
- 4:30 - 5:25 PM: Última Sesión de Entrenamientos NASCAR Sprint Cup Series. TV: FOX Sports 1



SÁBADO, 2 DE MAYO:

- 11 AM: Clasificación NASCAR XFINITY Series Coors Light Pole. TV: FOX Sports 1
- 1 PM: Clasificación NASCAR Sprint Cup Series Coors Light Pole. TV: FOX
- 3 PM: NASCAR XFINITY Series Winn Dixie 300. TV: FOX (113 vueltas, 300.58 millas)



DOMINGO, 3 DE MAYO:

- 1 PM: NASCAR Sprint Cup Series GEICO 500 TV: FOX (188 vueltas, 500.08 millas)

20 oct. 2014

Dramática victoria de Brad Keselowski en Talladega

15:44h.
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Obligado a ganar en el Talladega Superspeedway, Brad Keselowski hizo exactamente lo que debía hacer en la GEICO 500 del domingo para mantener vivas sus esperanzas de conseguir el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series.


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Con el lateral derecho de su coche dañado, producto del primer accidente de la carrera, Brad Keselowski perseveró, tomando la delantera en el primer reinicio bajo bandera verde-blanca-a cuadros y ganando la prueba en el segundo intento tras un accidente que acabó con la carrera por el título de su ex jefe, Dale Earnhardt Jr.



“No puedo creerlo”, decía Brad Keselowski en el Victory Lane. “No puedo creer que hayamos ganado en Talladega. Esta es la carrera más temida de las tres (en el Contender Round). Ser capaz de ganar aquí es realmente un privilegio. Realmente lo es”

Brad Keselowski consiguió su sexta victoria de la temporada, tercera en Talladega y la decimosexta de su carrera deportiva en la NSCS. La victoria le clasifica para el Eliminator Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup en un día que también vio caer eliminados a tres de los cuatro pilotos de Hendrick Motorsports - Dale Earnhardt Jr., Kasey Kahne, y el seis veces campeón de la serie, Jimmie Johnson.


En el reinicio final, Joey Logano, compañero de equipo de Brad Keselowski, dio al Ford #2 el empuje necesario para poder superar a Ryan Newman y tomar la delantera.



“Simplemente perseveramos” explicaba Brad Keselowski. “No nos dimos por vencidos. Tuve mucha ayuda de mi compañero de equipo Joey Logano y... esto es simplemente especial. Todo lo de hoy es especial. Quiero agradecer a todos los que apoyan a nuestro equipo”

Una semana después de haber perdido los papeles en el Charlotte Motor Speedway, Brad Keselowski se mostró equilibrado en el ámbito profesional en Talladega. Coincidentemente, el piloto con el que Brad Keselowski tuvo el altercado más significativo en Charlotte - Matt Kenseth - se colocó detrás de él en el último reinicio y al final de la carrera en Talladega. Además, tanto Brad Keselowski como Matt Kenseth arrancaron desde la cola del grupo: Brad Keselowski por haber cambiado el alternador de su coche y Matt Kenseth el motor.


Kenseth, Newman (quinto en la GEICO 500), Denny Hamlin (decimoctavo), Jeff Gordon (vigesimosexto) y Carl Edwards (vigesimoprimero) se unen a los ganadores del Contender Round - Joey Logano, Kevin Harvick y Brad Keselowski - en la lista de clasificados para el Eliminator Round, que arranca el próximo domingo en el Martinsville Speedway (1:30 PM, Este por ESPN). Todos los pilotos del Chase entran a esta ronda con 4,000 puntos.


Kyle Busch, víctima de un accidente, Earnhardt Jr., Jimmie Johnson y Kasey Kahne fueron los pilotos eliminados del Chase.


Johnson, que lideró la carrera durante 84 vueltas, fue relegado en el reinicio del giro 188. Al igual que Brad Keselowski y Dale Earnhardt Jr, Jimmie Johnson llegó a Talladega con la necesidad de la victoria para avanzar en el Chase.


Clint Bowyer terminó la carrera en tercera posición, seguido por Lando Cassill (primer final dentro del Top 5 tras 147 participaciones) y Ryan Newman para completar el Top 5. Travis Kvapil, Kurt Busch, Marcos Ambrose y Kevin Harvick completaron las siguientes cinco posiciones.


Siempre hay víctimas en Talladega, y en esta ocasión Kyle Busch fue la primera. A la altura del giro 102, Aric Almirola tocó desde atrás a J.J Yeley, lo que provocó que el coche se estrellara contra el muro externo e involucrara a otros 10 participantes.


Kyle Busch se vio obligado a llevar su Toyota #18 a los garajes y a caer hasta el puesto 43, mientras su equipo intentaba reparar el coche para ponerlo de regreso en la pista.



“Nos estábamos empezando a mover y a prepararnos para entrar a hacer la parada, creo que el 83 (Yeley) era quien estaba al frente de mí, creo que podría haber estado tratando de comprobar si llegaba a la parte baja”, dijo Almirola sobre el incidente

“Yo apenas empecé a empujarlo y todos nos estrellamos”

Las esperanzas de Dale Earnhardt Jr. por lograr el campeonato se esfumaron a la altura del giro 188, cuando un contacto con Greg Biffle lo hizo perder el control del #88. Dale Jr. había liderado 31 vueltas.


Earnhardt terminó la carrera trigesimoprimero, lejos de la victoria que necesitaba para avanzar a la siguiente ronda del Chase.

19 oct. 2014

Brad Keselowski gana en Talladega y se clasifica para el Eliminator Round

19:35h.

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Brad Keselowski ha sido el ganador de la GEICO 500, sexta prueba del Chase for the NASCAR Sprint Cup Series disputada el domingo por la tarde en el Talladega Superspeedway. El piloto del Ford #2 del Team Penske debía ganar para seguir aspirando a su segundo título, y lo ha logrado en una emocionante carrera.


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La GEICO 500 en el Talladega Superspeedway ha marcado el final del Contender Round del Chase for the NASCAR Sprint Cup, y con la victoria de Brad Keselowski ocho pilotos avanzan a la siguiente ronda y otros cuatro quedan fuera.


Los cuatro eliminados han sido: Kyle Busch, Jimmie Johnson, Dale Earnhardt Jr. y Kasey Kahne.


Mientras que los ocho que todavía están con vida para el Eliminator Round son: Joey Logano (ganó en Kansas), Kevin Harvick (ganó en Charlotte), Brad Keselowski (ha ganado en Talladega), Jeff Gordon, Carl Edwards, Denny Hamlin, Ryan Newman y Matt Kenseth.


Para los ocho pilotos que avanzan al Eliminator Round, la puntuación en la Clasificación del Chase se iguala a 4,000 puntos.


Los cuatro eliminados quedarán con 2,000, más los puntos extra que hayan ganado durante la temporada regular y durante el Chase.


El Eliminator Round consiste de tres carreras: Martinsville Speedway, Texas Motor Speedway y Phoenix International Raceway.


El ganador de cada una de ellas avanzará automáticamente a la carrera por el campeonato en el Homestead-Miami Speedway el 16 de noviembre y el cuarto se determinará por su posición en la Clasificación por Puntos.

Grandes nombres con un sólo objetivo: Ganar y Avanzar

14:31h.

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Jimmie Johnson (6) y Brad Keselowski (1) han representado siete de los últimos ocho campeonatos de la NASCAR Sprint Cup Series. Los dos pilotos deberán reaccionar hoy si esperan aumentar esa cifra a ocho de nueve, y comenzarán la carrera con un sólo objetivo: GANAR.


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Con una carrera por disputar en el Contender Round, Brad Keselowski (19 puntos por debajo del corte) y Jimmie Johnson (a 26 puntos de la clasificación) estan situados en los puestos 10 y 11 respectivamente en el Chase Grid y están en peligro de no poder formar parte de los ocho nombres del Eliminator Round. Cada piloto sólo controlará su destino si logra la victoria hoy domingo en la GEICO 500 en el Talladega Superspeedway (2 pm ET por ESPN). De lo contrario, deberán esperar una colosal desgracia de los pilotos situados por delante en la clasificación y lograr muy buenos resultados en la carrera para poder formar parte de los ocho mejores.


Hay dos factores que trabajan a favor del objetivo de Keselowski y Johnson, aunque ambos tienen puntos en contra:


1. Ambos piltos saben lo que se necesita para hacerse con la victoria en la pista de 2.66 millas. Tanto Keselowski como Johnson han ganado dos veces en Talladega (Johnson, en la primavera de 2006 y la primavera de 2011; Keselowski en la primavera de 2009 y la primavera de 2012). Su problema es que nadie en la era del Chase ha ganado de manera constante en la pista de Alabama, que ha visto diferentes vencedores en sus últimas siete carreras.


2. Talladega tiene un don para los golpes de efecto y la imprevisibilidad. Es una pista en la que es muy difícil terminar una carrera indemne, incluso para los pilotos con más talento. Jeff Gordon, por ejemplo, lidera a todos los pilotos en activo con seis victorias en Talladega, pero no ha podido terminar nueve veces en 43 participaciones en esta pista. Jimmie Johnson y Brad Keselowski podrían recuperar una buena distancia gracias a la alta probabilidad de que algún piloto clasificado por delante de ellos sufra un mal día. ¿Su problema? Tienen que evitar los problemaas a toda costa.


Brad Keselowski está empatado con el actual líder de la Clasificación de Pilotos, su compañero de equipo Joey Logano, con cinco victorias esta temporada, y entró en el chase for the NASCAR Sprint Cup como el número 1.


Jimmie Johnson ganó el cuarto puesto en el comienzo del Chase gracias a sus tres victorias en la temporada regular, y es el campeón defensor de la NASCAR Sprint Cup Series. Esta temporada su objetivo es ganar su séptimo título, que lo empataría con Richard Petty y Dale Earnhardt en la lista de pilotos más laureados de todos los tiempos.


Pero Keselowski y Johnson no son los únicos que buscarán la victoria desesperadamente en Talladega. Dale Earnhardt Jr. también deberá ganar la carrera si quiere continuar en la lucha por el campeonato.


Salvo un colapso de grandes proporciones de los pilotos clasificados por delante, Dale Earnhardt Jr. también debe ganar hoy domingo para avanzar hacia adelante en el Chase. Los aficionados a la NASCAR recuerdan que Dale Earnhardt Jr. ha ganado cinco veces en Talladega y piensan que debería ser uno de los grandes favoritos este fin de semana. Pero tras un examen más minucioso, se darán cuenta de que no ha visitado el Victory Lane en 'Dega en más de una década (03 de octubre 2004).


Durante su sequía de victorias de 19 carreras en Talladega, Earnhardt Jr. ha logrado 6 Top10, incluyendo dos segundas posiciones, la más reciente en la prueba del otoño pasado. Esta racha palidece en comparación con su periodo de tres años y siete carreras (2001-04) en Talladega cuando anotó un récord para la pista de cuatro victorias consecutivas, seguidas de dos segundos puestos consecutivos y una quinta bandera a cuadros.


La GEICO 500 se disputa en Talladega a partir de las 2:00 PM, hora de la costa Este.

18 oct. 2014

Brian Vickers logra la Pole en Talladega

19:35h.

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Brian Vickers se ha llevado el premio Coors Light Pole la tarde del sábado, después de trabajar la aerodinámica con gran resultado durante una sesión de clasificación llena de sorpresas en el Talladega Superspeedway.


Vickers, a los mandos del Toyota #55 de Michael Waltrip Racing, ha completado su vuelta rápida a 196,129 mph, y comenzará por primera vez en la Pole la GEICO 500 del domingo (2 pm ET, ESPN), la sexta carrera del Chase for the NASCAR Sprint Cup y la última de las tres carreras del Contender Round. Después de la carrera del domingo, cuatro pilotos serán eliminados del grupo de los pilotos elegibles para el título, dejando sólo ocho en la pelea por el campeonato.


La Pole Position de Vickers ha sido la primera desde agosto de 2009, y la decimosegunda de su carrera en la Sprint Cup Series.



"Es una locura", expresaba Vickers, que se ha beneficiado de un grupo en desaceleración que le ha permitido darse un impulso final. "Pensaba que con tres (vueltas) para el final no teníamos literalmente ninguna opción. ... Yo sólo he tratado de no chocar."

El seis veces campeón de la Serie, Jimmie Johnson, completaba una vuelta a 195,732 mph en la tercera y última ronda de clasificación en grupo, lo que le permite iniciar la carrera en segunda posición el domingo en el Chevrolet #48 de Hendrick MotorsportsJohnson, empatado en la última posición de los pilotos que todavía sobreviven en el Chase, tiene que ganar el domingo para mantener intactas sus aspiraciones al título.


AJ Allmendinger ha clasificado tercero, con Ryan Blaney - en su segunda participación en la Sprint Cup - cuarto, por delante de su compañero en el Team Penske, Brad Keselowski, en el quinto lugar. Terry Labonte calificó en una impresionante novena posición para su última carrera en la primera división de NASCAR.


La clasificación del sábado en el circuito de 2.66 millas ha sido la primera de la serie principal de la NASCAR utilizando un nuevo formato en pistas con brida restrictora. Cada fase eliminatoria de la calificación en grupo dura cinco minutos, con la parrilla dividida en dos sesiones de grupos de cinco minutos (determinado por sorteo) para la primera fase de eliminación. Con el cambio de reglas se pretende frenar la táctica de pilotos en la pista a muy diversas velocidades, a la espera de un tirón aerodinámico o un mejor posicionamiento en el draft.


Paul Menard, en su primera carrera con el jefe de equipo Justin Alexander encima del box del equipo Richard Childress Racing número 27, fue el más rápido en el primer grupo de la primera sesión con una vuelta de 198,903 mph. Ese tiempo se mantuvo como el mejor general después de que el segundo grupo de 23 pilotos cronometró su tiempo.


En cada grupo de la primera ronda, unos pilotos del Chase salieron a la pista en una carrera en solitario, mientras que otros esperaron en la calle de boxes para empezar la calificación en el momento más conveniente. Denny Hamlin se alejó por sí mismo y era el más lento de los 23 pilotos en el primer grupo de cinco minutos. Carl Edwards hizo lo mismo en el segundo grupo, pero se reincorporó al resto de los competidores en los pits para salir a pista con los demás.


El juego de la espera costó caro a un puñado de pilotos de renombre en el segundo grupo de clasificación. Ricky Stenhouse Jr. no conseguía clasificarse para la prueba por primera vez en su carrera en la Sprint Cup. El 4 veces campeón de la serie, Jeff Gordon, también sufría desde el principio, ya que no pudo completar una vuelta lanzada antes de que expirara el tiempo; registró el tiempo más lento entre los 46 pilotos a 176,562 mph.



"Metí la pata, en última instancia," explicaba Gordon. "Sólo no he calculado bien el tiempo para llegar a la línea. Todo el grupo se estaba moviendo muy lento y yo tenía que tener un hueco. ... Es un desastre. No es fácil."

Kevin Harvick partirá desde la posición 40, seguido por Joey Logano (41) y Kyle Busch (42). Los cuatro pilotos del Chase actualmente fuera del Top 8 en los puntos pueden controlar su destino únicamente con la victoria.


Matt Kenseth saldrá desde la última posición por haber cambiado el motor de su Toyota #20 antes de la clasificación.


La GEICO 500, sexta prueba del Chase for the NASCAR Sprint Cup, se disputa el domingo a partir de las 2:00 PM (Este) en el Talladega Superspeedway.

16 oct. 2014

Dale Jr. espera reencontrar su magia en Talladega

18:53h.
Hubo una época en que Dale Jr. ejercitó tanto dominio en el Talladega Superspeedway que la única palabra para describirlo era “intocable”. Del año 2001 al 2004, Dale Jr. logró cuatro victorias consecutivas, seguidas de dos segundos puestos y luego una quinta victoria.

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Sin embargo, ha pasado una década desde que el piloto del Chevrolet #88 de Mountain Dew visitó el Victory Lane en Talladega (3 de octubre de 2004), aunque su récord de cinco victorias en esta pista se mantiene intacto.

Dale Jr. marcha en el decimosegundo puesto de la Clasificación del Chase, a 26 puntos de su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Kasey Kahne, en la pelea por el último puesto para avanzar al Eliminator Round, por lo que necesita volver a su exitosa forma para la GEICO 500 (domingo, 2 PM, Este por ESPN) si quiere seguir con vida en la pelea por el campeonato.

Así que a menos que los cuatro pilotos que están por delante de él en la clasificación tengan un día desastroso, la única forma para avanzar en la pista de 2.66 millas será su sexta victoria.
“Tenemos que ir a ganar”, afirma DaleJr. “Lo podemos hacer porque lo hemos hecho antes y sé que lo que se necesita para lograrlo.Tenemos que tener un coche rápido y no cometer ningún error”

El piloto que ha ganado el Premio al Más Popular de la NASCAR 11 temporadas consecutivas, ha participado en 19 carreras en Talladega y cuenta con 10 finales en el Top 10, incluyendo dos segundos puestos, el más reciente en la carrera del otoño pasado. Además, tiene el tercer mejor ranking de piloto (90.3) en la pista de Alabama.

Las tres victorias que ha obtenido esta temporada - más del total de sus última siete -, quizá son una muestra de lo que puede lograr el domingo.
“Esta temporada no ha terminado”, aseguraba Dale Jr. a través de su cuenta de Twitter tras la carrera en Charlotte. “Vamos a llevar un cohete a Talladega y volaremos hasta el final. 110% hasta la bandera a cuadros en Homestead”
 
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