Oval Zone: Greg Biffle
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7 nov. 2010

Chase for the Sprint Cup: Texas

5:06h.
Para la octava cita del Chase for the Sprint Cup 2010, la NASCAR llega a Texas para disputar la AAA Texas 500 el domingo por la tarde. Con el Chase más apretado de la historia, la antepenultima prueba de la temporada viene cargada de tensión entre los primeros de la general.

Atendiendo a la clasificación, vemos cómo afrontan esta nueva prueba cada uno de los pilotos que participan en el Chase:

1. Jimmie Johnson: Ganador de la carrer de otoño del 2007. Terminó segundo en las 3 últimas carreras de primavera. En las 5 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 11,8. Esta temporada lidera a todos los pilotos en pistas intermedias (1,5 millas) con una posición final media de 10,6. Repetirá con el mismo chasis (nº623) con el que terminó tercero en Charlotte el mes pasado.

2. Denny Hamlin: Ganador de la carrera de primavera. Su victoria fue el segundo Top5 consecutivo, y su séptimo Top10 en 10 carreras. En las 5 carreras disputadas con el COT tiene la segunda mejor posición final media (7,4). En las 8 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas en 2010 tiene una posición final de 15,8, con 122 vueltas lideradas. Estrenará nuevo chasis en la AAA Texas 500.

3. Kevin Harvick: Viene de lograr su séptimo Top10 con su séptima plaza en Abril. Sólo ha liderado 4 vueltas en 15 carreras. En las 5 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 11,4, la séxta mejor media. Quinta mejor posición media en las pistas de 1,5 millas en 2010 (13,7). Volverá a correr con el mismo chasis (nº 318) con el que terminó tercero y octavo en Kansas y Charlotte respectivamente.

4. Jeff Gordon: En la prueba de primavera lideró un total de 124 vueltas antes de un  accidente que le relegó a la posición 31. Su último Top10 en Texas fue una victoria en primavra del 2009. Hizo la pole y terminó decimotercero en este evnto el año pasado. En las 8 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas esta temporada, es el piloto que ha liderado más vueltas: 429, con una posición final media de 14,6.

5. Kyle Busch : Tercero en la carrera de primavera de 2010, igualando su mejor final en 11 carreras. En las 8 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas esta temporada,  ha liderado 276 vueltas, siendo el piloto con tercer mejor posición final media 11,4. Repetirá con el mismo chasis (nº 283) con el que terminó noveno en New Hampshire en Septiembre.

6. Carl Edwards: Ganador en Texas 3 veces. Es el mejor de los pilotos con 2 victorias y 344 vueltas lideradas en las 5 carreras disputadas con el COT. Sexta mejor posición final media (13,8) en las 8 carreras disputadas esta temporada en pistas de 1,5 millas. En la AAA Texas 500 correrá con el mismo coche (chasis nº 283) con el que terminó quinto en Dover en Septiembre.

7. Tony Stewart: En primavera logró la pole y lideró 74 vueltas hasta que un accidente le retiró de la prueba. En las 3 carreras con Stewart-Haas tiene una posición final media de 14. Una victoria y 8 Top10 en las 14 carreras anteriores con Joe Gibbs Racing. Repetirá en Texas con el mismo coche con el que venció en el Auto Club Speedway el mes pasado.

8. Matt Kenseth: Su vigésima posición en primavera puso fin a una racha de 6 Top10 consecutivos. En las 5 carreras disputadas con el COT, tiene una posición final media de 9,2 y ha liderado 123 vueltas. Es el ganador del evento disputado en 2002. Tiene la segunda mejor posición final media en las 8 carrras disputadas en pistas de 1,5 millas este año (11,1). Repetirá el chasis (nº 707) con el que fue trigésimo en California el mes pasado.

9. Kurt Busch:  Es el último ganador de este evento. Terminó cuarto en la carrera de primavera, para sumar su tercer Top10 consecutivo. Octava mejor posición final media (14,5) y segundo con más vueltas lideradas (393) en las 8 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas esta temporada. Pilotará el mismo coche (chasis nº 728) con el que lideró 252 vueltas en ruta a su victoria en la Coca Cola 600.

10. Jeff Burton: Ganador de la prueba inaugural y de primavra de 2007. Con Richard Childress Racing ha obtenido 6 Top10. En las 5 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 9,8, siendo l quinto mejor piloto. Estrenará coche (chasis nº 329) en la AAA Texas 500.

11. Greg Biffle: Llega de lograr su cuarto Top10 consecutivo. Ganador de la carrera de primavra del 2005. Ha liderado un total de 388 vueltas en 13 carreras. En las 8 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas esta temporad ha liderado 78 vueltas, con una posición final media de 21,9. Repetirá en Texas con el mismo coche con el que ganó en Pocono (chasis nº 696).

12. Clint Bowyer: En primavera terminó trigesimosexto tras sufrir un accidente. Finalizó séptimo en este mismo evento el año pasado, logrando su cuarto Top10 en 10 carreras. En las 8 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas este año, tiene una posición final media de 14,6, habiendo liderado tan sólo 12 vueltas. Pilotará el mismo coche (chasis nº 324) con el que terminó segundo en el Auto Club Speedway el mes pasado.

29 oct. 2010

Chase for the Sprint Cup: Talladega

9:32h.
Para la séptima cita del Chase for the Sprint Cup 2010, la NASCAR llega a Talladega, Alabama, para disputar la AMP Energy Juice 500 el domingo a mediodía. Tras la victoria de Hamlin en Martinsville, Hallowdega será la prueba más terrorífica de la temporada.

Atendiendo a la clasificación, vemos cómo afrontan esta nueva prueba cada uno de los pilotos que participan en el Chase:

1. Jimmie Johnson: Llega a Talladega tras su séptimo DNF (abandono) en 17 carreras. Su posición final media es de 17,8, aunque ganó la carrera de primavera en 2006, y terminó segundo en las 2 pruebas de 2007.  En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 15,2. El domingo estrenará nuevo chasis (nº 618).

2. Denny Hamlin: En Abril sumó su tercer Top5 en 9 carreras. En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 18,3, y ha liderado un total de 142 vueltas. Volverá a correr con el mismo coche con el que tiene una posición final media de 25,8, y con el que ha liderado 65 vueltas en las 4 últimas carreras en Talladega.

3. Kevin Harvick: Viene de conseguir su primera victoria en 19 participaciones, siendo si primer Top10 en las 6 últimas carreras. En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 20,7. En las 38 carreras con restrictor plate que ha disputado, ha logrado 3 victorias. Pilotará el mismo coche con el que ganó en el Budweiser Shootout y en la Aaron´s 499 este mismo año.

4. Kyle Busch: Viene de lograr su segundo Top10 en 11 pruebas. El primero lo logró ganando la carrera de primavera de 2008. En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 16,8, y ha liderado 101 vueltas. El domingo repetirá el chasis (nº 260) con el que fue decimocuarto en Daytona y noveno en Talladega.

5. Jeff Gordon: Es el mejor piloto en activo en Talladega, con 6 victorias y 821 vueltas lideradas. Su triunfo en la carrera de 2007 fue su primera victoria con el COT. Volverá a pilotar el coche (chasis nº 576) con el que terminó en tercera posición en la Coke Zero 400, el pasado mes de Julio en Daytona.

6. Carl Edwards: En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 22, aunque viene de lograr dos Top15 en las 2 últimas carreras, tras estrellarse en las 2 anteriores. Repetirá con el chasis número 693 con el que terminó sexto en Daytona en Julio.

7. Tony Stewart: Vencedor de este mismo evento el año 2008. 6 segundas posiciones en 18 carreras con JGR. Con Stewart-Haas ha terminado siempre pòr debajo de la posición 23. Pilotará el mismo coche (chasis nº 532) con el que ganó la prueba de Julio en Daytona el año pasado.

8. Jeff Burton: Su trigesimosegunda posición en Abril terminaba una racha de 3 Top10 consecutivos. 5 Top10 en 12 carreras con Richard Childress Racing. En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 17,7. Repetirá el chasis (nº 312) con el que terminó quinto en Daytona en Julio.

9. Kurt Busch:  Lidera a todos los pilotos con una posición final media de 12,8. En sus 9 carreras con Penske Racing, tiene una posición final media de 13,8, y 6 Top10. Repetirá con el mismo coche (chasis nº 632) con el que disputó la carrera de Abril en Talladega.

10. Matt Kenseth: En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 27. El último de sus 6 Top10 llegó en la carrera de otoño del 2006. Repetirá el chasis con el que concluyó en vigesimoctava posición en la carrera de primavera en Talladega.

11. Greg Biffle: Su cuarta posición final en este mismo evento el año pasado es su mejor posición en 15 carreras. Su otro Top10 lo obtuvo en la prueba de primavera del 2009. En las 6 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 15,5. La AMP Energy Juice 500 la disputará con el mismo chasis (nº 689) con el que fue decimoséptimo en Abril.

12. Clint Bowyer: Viene de lograr su tercer Top10 en 9 pruebas. Segunda mejor posición final media (13,8) de todos los pilotos que han disputado todas las carreras con el COT en Talladega. En 19 carreras con restrictor plate, tiene una posición final media de 16,9. Repetirá el chasis (nº 294) con el que fue cuarto en la Daytona 500.

22 oct. 2010

Chase for the Sprint Cup: Martinsville

9:45h.
Para la sexta cita del Chase for the Sprint Cup 2010, la NASCAR se desplaza a Martinsville, Virginia, para disputar la TUMS Fast Relief 500 el domingo a mediodía. Tras la nueva victoria de McMurray en Charlotte, los pilotos que luchan por el título tienen una nueva oportunidad para acercarse a su objetivo.

Atendiendo a la clasificación, vemos cómo afrontan esta nueva prueba cada uno de los pilotos que participan en el Chase:

1. Jimmie Johnson: Seis veces ganador en Martinsville. Ha vencido en 5 de las últimas 8 carreras, y lidera a todos los pilotos con una posición final media de 5,4. En las pruebas disputadas con el COT, empata con Hamlin como mejor piloto con una posición final media de 2,7. Pilotará el mismo coche (chasis 540) con el que fue primero y vigesimoquinto en New Hampshire esta misma temporada.

2. Denny Hamlin: Ganador de las últimas dos carreras. En las últimas 3 pruebas, ha liderado un total de 674 vueltas, con una posición final media de 1,3. En las 7 carreras disputadas en Martinsville con el COT tiene 3 victorias y una posición final media de 2,7.

3. Kevin Harvick: Ha conseguido 7 Top10 en 18 carreras. Lideró la prueba de primavera durante 57 vueltas antes de sufrir problemas mecánicos y terminar en el puesto 35. En las 7 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 18. Volverá a competir con el chasis nº 322 con el que fue quinto en New Hampshire el mes pasado.

4. Jeff Gordon: Lidera a todos los pilotos en activo con 7 victorias, 23 Top5, 29 Top10, 7 poles y 2888 vueltas lideradas en Martinsville. En las últimas 15 carreras ha terminado entre los 9 primeros. En la carrera de primavera terminó tercero, y lideró 92 vueltas. Repetirá con el chasis (nº 616) con el que terminó sexto en New Hampsire el mes pasado.

5. Kyle Busch: Fue cuarto en este mismo evento el año pasado, logrando su único Top20 en las cinco carreras disputadas con Joe Gibbs Racing. El las 7 carreras disputadas con el COT en este circuito tiene una posición final media de 17,9. Repetirá el chasis con el que fue segundo en Richmond (nº 277).

6. Tony Stewart: Dos Top10 y una posición final media de 12,7 en las 3 carreras disputadas con su propio equipo, el Stewart-Haas Racing. 11 Top10 y 2 victorias en las 20 carreras anteriores con Joe Gibbs Racing. En las 7 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 12,7. Pilotará el mismo coche con el que terminó en la posición 24 en New Hampshire el mes pasado.

7. Carl Edwards: Viene de lograr su tercer Top10 en 12 carreras. Su mejor resultado fue en 2008, donde terminó tercero. En las 7 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 13,4, no habiendo liderado todavía ni una sola vuelta. Volverá a correr con el mismo chasis con el que terminó undécimo en New Hampshire (nº 647).

8. Greg Biffle: Llega de lograr su segundo Top10 en 15 carreras. En las 7 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 19,1. Pilotará el mismo chasis (nº 700) con el que terminó decimoséptimo el mes pasado en New Hampshire.

9. Kurt Busch:  El las 7 carreras disputadas con el COT ha liderado 19 vueltas y tiene una posición final media de 24,3. En las 9 carreras disputadas con Penske Racing tiene una posición final media de 23,1. Estrenará chasis (nº 740) en la TUMS Fast Relief 500 del domingo.

10. Jeff Burton: Tres Top10 en 12 carreras con Richard Childress Racing. Pilotando para Roush Fenway logró una victoria y 11 Top10. El las 7 carreras disputadas con el COT ha liderado 232 vueltas y tiene una posición final media de 12,6. Pilotará el mismo coche con el que terminó décimo en Bristol en Marzo.

11. Matt Kenseth: El último de sus 6 Top10 en Martinsville lo obtuvo en este mismo evento en 2008. En la carrera de primavera de esta temporada, finalizó decimoctavo, siendo su posición final media en las 7 carreras disputadas con el COT de 15,4. Volverá a ponerse a los mandos del coche con el que terminó vigesimotercero en New Hampshire.

12. Clint Bowyer: Llega a Martinsville después de lograr su quinto Top10 en 9 carreras. Cuarta mejor posición final media en las 7 carreras disputadas con el COT (10). Estrenará chasis para la TUMS Fast Relief 500 del domingo (nº 327).

16 oct. 2010

Chase for the Sprint Cup: Charlotte

3:00h.
Para la quinta cita del Chase for the Sprint Cup 2010, la NASCAR se desplaza a Charlotte, Carolina del Norte, para disputar la Bank of America el sábado por la noche. Tras la victoria de Tony Stewart en Fontana, nos vamos a uno de los circuitos más rápidos de la temporada, donde los chicos de Hendrick Motorsports poseen cierta ventaja sobre sus rivales.

Atendiendo a la clasificación, vemos cómo afrontan esta nueva prueba cada uno de los pilotos que luchan por el campeonato:

1. Jimmie Johnson: Fue el ganador de este evento el año pasado. En Charlotte ha logrado 6 victorias en 18 carreras, aunque terminó en la posición 37 en la prueba disputada en Mayo. Su posición final media en las 5 carreras disputadas con el COT es 19,2. En la Bank of America 500 estrenará nuevo chasis (nº 623).

2. Denny Hamlin: Su posición final media en las 5 carreras disputadas con el COT es 22,2. En la carrera de Mayo terminó decimoctavo. En este mismo evento el año pasado, lideró 54 vueltas antes de romper el motor de su Toyota. Volverá a competir con el mismo chasis con el que fue noveno en Dover (nº 279)

3. Kevin Harvick: Su undécima posición final en Mayo ha sido el mejor resultado logrado en Charlotte en las últimas 13 carreras. Su posición final media en las 7 carreras disputadas este año en los circuitos intermedios (1,5 millas) es de 14,1, con 18 vueltas lideradas. Pilotará el mismo coche con el que fue tercero en Kansas (nº 318)

4. Jeff Gordon: La última de sus 5 victorias en Charlotte fue en este mismo evento en 2007. En la Bank of America 500 partirá desde la pole. Segunda mejor posición final media (11,3) y mayor número de vueltas lideradas (422) en las 7 carreras disputadas en pistas de 1,5 millas esta temporada.

5. Tony Stewart: En sus 3 participaciones con el equipo Stewart-Haas, ha logrado una posición final media de 15,7. Ganador de este mismo evento en 2003. Tercer mejor piloto en los circuitos intermedios este año, volverá a competir con el mismo chasis (nº 515) con el que logró la victoria en Atlanta.

6. Kurt Busch: Ganador del All Star Race y de la Coca Cola 600 disputadas en Charlotte en Mayo. Ha terminado entre los 10 primeros en las 2 últimas carreras de otoño. En las 7 carreras disputadas este año en circuitos de 1,5 millas, es el quinto mejor piloto, y el segundo en número de vueltas lideradas (393).

7. Carl Edwards: Tiene una posición final media de 13,2 en 11 carreras. El año pasado tuvo problemas de motor y terminó trigesimonoveno en este mismo evento. No ha liderado ni una sóla vuelta en las 5 carreras disputadas en Charlotte con el COT. Estrenará chasis en la carrera del sábado (nº 709).

8. Jeff Burton: Ha ganado en dos ocasiones la Coca Cola 600. Su únio triunfo con Richard Childress Racing fue en este mismo evento en 2008. Es el octavo mejor piloto en las 7 carreras disputadas esta temporada en pistas de 1,5 millas. Pilotará el mismo coche con el que terminó segundo en Dover el mes pasado (nº314).

9. Kyle Busch: Es el mejor piloto en las 5 carreras disputadas en Charlotte con el COT, con una posición final media de 4,8. Ha terminado entre los 8 primeros en 7 de las últimas 8 carreras disputadas en la pista de 1,5 millas. Estrenará el chasis número 286 en la Bank of America 500.

10. Greg Biffle: Es el último ganador en una pista intermedia, al hacerlo en Kansas el 3 de Octubre pasado . En la carrera de Mayo terminó en trigesimosegunda plaza, y su posición final media en las 5 carreras disputadas con el COT es 15,4. En Charlotte estrenará nuevo chasis (nº 708)

11. Matt Kenseth: En 22 carreras ha logrado 11 Top10, los 3 últimos de forma consecutiva. En las 5 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 14, y es el mejor piloto en las 7 carreras disputadas en pistas intermedias este año (9,7). Volverá a pilotar el coche con el que terminó undécimo en Atlanta.

12. Clint Bowyer: En las 5 carreras disputadas con el COT tiene una posición final media de 17,2. Segunda posición final en la carrera disputada en Fontana el fin de semana pasado. En las 7 carreras disputadas este año en pistas de 1,5 millas, tiene una posición final media de 14,3. Pilotará con el mismo chasis con el que terminó vigesimoquinto en Dover (nº 283)

4 oct. 2010

Biffle gana en Kansas

1:51h.
Greg Biffle ha logrado una importantísima victoria en la Price Chopper 400, tercera prueba del Chase for the Sprint Cup que se disputó el domingo en el Kansas Speedway. Además de conseguir una buena suma de puntos, y ascender hasta la octava posición de la clasificación general, el piloto de Roush Fenway Racing se ha embolsado la bonita suma de $100000. Poco antes del inicio de la prueba, Ford anunciaba que premiaría con esa suma a cualquiera de sus pilotos que ganara una carrera del Chase.

Biffle arrebataba el liderato a Paul Menard en la vuelta 208, para vencer de manera convincente ante una multitud que llenaba las gradas del circuito de Kansas.

- "Ha sido una gran victoria para nosotros. El coche simplemente iba mejor y mejor" - declaraba el ganador en el victory lane.

Tras un inicio de Chase decepcionante, con dos malas carreras, el equipo del coche número 16 toma aire y consigue seguir vivo de cara a lograr el campeonato. Después de su victoria y sus 60 vueltas lideradas, Biffle se coloca a 85 puntos del nuevo líder, Jimmie "Superman" Johnson.

El piloto del Chevy nº 48 terminó la Price Chopper 400 en segunda posición, seguido por Kevin Harvick, Tony Stewart y Jeff Gordon.

Carl Edwards, Matt Kenseth, Paul Menard, Ryan Newman y A.J. Allmendinger, que está cuajando un buen final de temporada, completaron el Top10

Con este resultado, Johnson es el nuevo líder, seguido de cerca por Denny Hamlin, a 8 puntos de distancia. Kevin Harvick, Carl Edwards y Jeff Gordon completan las 5 primeras posiciones de la general tras la prueba de Kansas.

Uno de los mayores perjudicados de la carrera del domingo ha sido Kyle Busch, que tras verse envuelto en un par de incidentes con David Reutimann, cae hasta la séptima posición de la clasificación general. La pelea se iniciaba cuando Busch contactaba con Reutimann, y este perdía el control de su Toyota. Unas vueltas después, Reutimann chocaba con Busch y era este el que decía adiós a la carrera, con un enfado monumental, tanto del propio piloto, como de su equipo.

La siguiente cita con el Chase será el próximo domingo en Fontana, con la disputa de la Pepsi Max 400.

18 sept. 2010

NASCAR Chase 2010: Los 12 que lucharán por la Sprint Cup

13:13h.
Este fin de semana comienza el Chase for the Sprint Cup. Los 12 pilotos más regulares de la temporada lucharán entre si para definir el nuevo campeón de la máxima categoría de la NASCAR. Para unos es un paso habitual en sus temporadas. Para otros, un objetivo cumplido y un nuevo sueño.

De los 12 elegidos, cinco ya saben lo que es ganar al menos un campeonato: Jeff Gordon, Jimmie Johnson, Tony Stewart, Matt Kenseth y Kurt Bush. Del resto, Kevin Harvick, Kyle Busch, Carl Edwards y Greg Biffle han ganado la Nationwide Series.

Lo que es seguro es que todos tienen hambre de triunfo, y que la caza será una lucha sin cuartel entre ellos. Pero, ¿qué es lo que puede hacer que un piloto esté por encima de el resto?

Echamos un vistazo a la historia de cada piloto, para ver cuales son sus bazas para ganar el campeonato:

- Denny Hamlin


En su quinto intento por lograr el titulo, Hamlin tiene a su favor la capacidad de obtener largas series de buenos resultados. De no ser por dos desastrosos contratiempos, Hamlin hubiera podido optar al título el año pasado, gracias a una fenomenal racha de resultados en un tramo del Chase.

Y parece que el piloto del Toyoya número 11 siempre ha sido así. Entró en la NASCAR después de ganar una serie de títulos de novato del año, tras pasar por categorías inferiores con espectaculares resultados: en 2002 ganó 10 carreras y 15 poles en el Southampton Motor Speedway; en 2003 ganó el Southern National Speedway Track Championship con una racha de 25 victorias; en la Whelen All-American Series ganó 50 carreras de 2002 a 2004.

Este mismo año, Hamlin ganó 5 carreras de 10 en la primera parte de la temporada, así que si consigue empezar bien el chase, puede que nadie logre pararlo.

- Jimmie Johnson


Sólo una vez en sus últimos 4 campeonatos comenzó el Chase como líder. No importa, el piloto del número 48 sabe dónde y cuando apretar.

En 2006, Johnson era segundo al empezar el Chase, y ganó el campeonato. En 2007, empezó como líder, descendió varias posiciones, y se recuperó para ganar el campeonato. En 2008 y 2009, empezó tercero y ganó el campeonato. Pero eso no es todo, ya que Johnson ha ido mejorando sus resultados año a año: en 2006 ganó una carrera del Chase; en 2007 ganó 4 carreras consecutivas de las 5 últimas; en 2008, tres victorias sin terminar ninguna de las 10 carreras por debajo de la posición 15; el año pasado, cuatro victorias y un solo final fuera del Top10.

No importa lo que haya pasado hasta ahora. El Chase es el momento de Johnson.

- Kevin Harvick


Antes de ser el líder de la clasificación general de la Sprint Cup Series, y dos veces campeón de la Nationwide Series, Kevin Harvick era un joven piloto buscandose la vida en la NASCAR. En 1998, empezó a competir en lo que ahora es la Camping World Truck Series, para ir ascendiendo poco a poco hasta la Sprint Cup.

Pero su amor por las categorías inferiores no desapareció al llegar a la categoría reina, y junto a Delana, su mujer, fundaron el Kevin Harvick Inc., un programa que participa tanto en la Truck como en la Nationwide Series. Después de eso, Harvick ha sido dos veces campeón de la Nationwide, y puede ser que su proyecto le haga ver la competición desde un punto de vista diferente.

Ahora que lucha por el título de la Sprint Cup, Harvick no es sólo un buen piloto, sino que también es un hombre de negocios que ve la competición desde ambos puntos de vista.

- Kyle Busch


Nunca ha habido duda de que Kyle Busch tiene hambre de triunfos, y de títulos. Ha sido evidente en su actitud tras el volante, en su estilo de conducción, que oscila entre la frialdad y el caos, en su frustración cuando no consigue ganar, y en su fervor por batir records.

Con tan solo 16 años, Kyle se graduó con honores en el Durango High School de Nevada, adelantando el final de sus estudios para poder dedicar todo su tiempo a la NASCAR. Jack Roush le hizo debutar en la Truck Series, participando en 6 carreras su primer año. En esas 6 carreras, logró un par de finales dentro del Top10, consiguió estrellarse en otras 2, y clasificó para la salida entre los 5 primeros en tres carreras. En ese momento, un cambio de reglamento le obligaba a esperar hasta los 18 años para poder competir.

Si Kyle no hubiese tenido que retirarse a otras Series para esperar a ser mayor de edad, ahora mismo sus records podrían haber sido brutales, y su número de victorias enorme para su edad. Pero también es cierto, que su crecimiento como piloto esté llegando a un punto culminante, y que este año su hambre de títulos sea mayor que nunca.

- Tony Stewart


Si alguien sabe cómo ganar un campeonato, ese es Tony Stewart. De hecho, lo ha estado haciendo a lo largo de toda su carrera deportiva. En 1995 ganó tres títulos en diversas categorías automovilisticas en USA, ¡en la misma temporada! En 1997 se llevó el campeonato de la INDY Car, y ya compitiendo en la NASCAR, ganó la copa en 2002. En 2005, ya con el formato del Chase en funcionamiento, Stewart ganó su segundo campeonato en la máxima categoría de la NASCAR.

Pero su mayor triunfo lo ha conseguido fuera de las pistas, al ser parte integrante del Victory Junction Gang Camp, compatibilizando esa aportación con su propia fundación: la Tony Stewart Foundation. Con las dos entidades, ayuda a niños con enfermedades crónicas y ha pilotos heridos en competiciones del mundo del motor.

Su larga experiencia en competición, junto con la capacidad de pasar tiempo fuera de ella, puede ayudar al veterano piloto a lograr su tercer campeonato este año.

- Greg Biffle


El piloto de Roush Fenway Racing busca hacer historia. Habiendo sido campeón en la Truck Series y en la Nationwide Series, Biffle busca completar su palmarés llevandose la Sprint Cup.

Desde que se unió a la organización de Jack Roush en 1998, ha competido en las tres categorías de las Series Nacionales de la NASCAR, llegando al Chase del 2010 liderando el resurgir de su equipo.

Junto a su jefe de equipo, Greg Erwin, Biffle ha ido adaptando mejor los cambios que ha sufrido el coche, y ha mejorado ostensiblemente desde mediados de temporada. Ahora es el momento en el que el veterano piloto debe aprovechar su buen momento para luchar por el triunfo final.

- Jeff Gordon


Gordon tiene este año la gran oportunidad de completar su palmarés. Y no nos referimos a ganar su quinto título, deshaciendo el empate con su compañero del equipo Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson, para convertirse en el tercer piloto de la historia con más títulos, tras Dale Earnhardt y Richard Petty.

Tampoco nos referimos a terminar con una larga racha de falta de triunfos, que suma ya 55 carreras. Gordon se encuentra a tan sólo una victoria de ganar en todos y cada uno de los circuitos que visita la NASCAR Sprint Cup. Pero no sólo le falta ganar en un circuito para completar todos los que visita la máxima categoría de la NASCAR, sino que está a una sola victoria de ganar en todos y cada uno de los circuitos donde Gordon ha competido.

¿El único circuito donde no ha ganado? Homestead Miami Speedway. Que Gordon pueda vencer allí este año dependerá de si debe ser prudente para ganar el campeonato, o si puede arriesgar al no tener nada que perder.

- Carl Edwards


El modo en el que Carl Edwards se abrió camino en la NASCAR, tirando de su tarjeta de crédito e intentando llamar la atención con sus própios éxitos, ha marcado su carrera deportiva. Sus lazos familiares (hijo y primo de pilotos) le lanzaron hacia la competición, con el deseo y la dedicación necesaria para dedicarse a las carreras a tiempo completo.

Persiguiendo su sueño, trabajó a tiempo parcial en varios puestos, hasta que recaló en el Roush Fenway Racing.

En la NASCAR, Edwards también intenta sacar el máximo partido a sus opciones. Ha sido campeón de la Nationwide Series, y su mejor posición final en la Cup Series es segundo. Este año puede aprovechar su innata determinación para hacerse con el título.

- Jeff Burton


El Richard Childress Racing estará muy ocupado este año, con tres pilotos luchando por el título. Es la primera vez desde 1994, año en l que Dale Earnhard ganó el campeonato, que el RCR cuenta con algún piloto favorito para el triunfo final.

Para desviar la presión sobre Harvick, máximo candidato, Richard Childress ha declarado que cualquiera de sus tres pilotos puede ganar el campeonato, aunque para ello, deberán trabajar en equipo para soportar la presión.

En este sentido, Jeff Burton puede ser una pieza esencial, ya que su veteranía le hace estar acostumbrado al estres del final de temporada. Ha terminado entre los 10 primeros en 8 ocasiones, habiendo luchado por la victoria final alguna vez. Este año puede volver a intentarlo, ayudando al resto de su equipo al concentrar la atención en él mismo, dejando margen de maniobra a sus compañeros.

- Matt Kenseth


Kenseth siempre ha sabido ajustar muy bien los cambios realizados en el coche, y sabe ayudar a los miembros de su equipo a adaptar el coche a las condiciones cambiantes de la pista durante la carrera.

Seguramente, esta habilidad la adquirió en su juventud, ya que Matt trabajó en el coche de carreras de su padre, Roy Kenseth, durante tres años antes de poder ponerse tras el volante para competir. Esta experiencia ayudó a Matt a preparar su carrera como piloto, y ha ayudado a los miembros del equipo de Jack Roush a aprender cómo ajustar los nuevos coches.

Esa experiencia puede ser la clave para que Matt Kenseth logre la segunda copa de su carrera deportiva.

- Clint Bowyer


Todo el mundo piensa que el piloto que entra en el Chase en la posición 12, es un complemento a los que optan realmente al campeonato. Pero este año, ese no es el caso. Para Bowyer ha sido complicado entrar en el Chase, pero una vez dentro, puede empezar de cero y dar un buen susto a los favoritos.

Bowyer entró en el Chase en sus dos primeros años en la competición (2007 y 2008), y terminó clasificado en quinta y tercera posición respectivamente. En ambos casos, era el decimosegundo piloto de la clasificación general.

Clint Bowyer sabe lo que es empezar desde atrás y remontar posiciones, por lo que este puede ser el año en el que logre adelantar a todos sus rivales.

13 sept. 2010

Chase for the Sprint Cup 2010: Los 12 elegidos

2:30h.
Tras las 26 pruebas disputadas de la temporada regular de la NASCAR Sprint Cup Series, ya están definidos los 12 pilotos que lucharán por ser el campeón del 2010. No ha habido sorpresas de última hora, y los 12 primeros pilotos que llegaron a la última carrera en Richmond serán los que se disputen la Copa Sprint durante las próximas 10 carreras.

Tras la victoria de Denny Hamnlin en Richmond, será el piloto del Toyota número 11 el que comience la caza en primera posición, tras sumar su sexta victoria de la temporada, y aventajar al actual campeón, Jimmie Johnson, que se queda en segunda posición, con 5.

Kevin Harvick, gran dominador de la temporada, comenzará el Chase en tercera posición, con una diferencia de 30 puntos respecto a Hamlin, al haber logrado 3 victorias menos que el actual líder.

El más perjudicado en la reorganización de puntos es Jeff Gordon, que cae hasta la octava plaza, al no haber vencido en ninguna de las primeras 26 carreras.

La clasificación queda de la siguiente manera:























































































1.D. Hamlin65,060--
2.J. Johnson55,050-10
3.K. Harvick35,030-30
4.Ky. Busch35,030-30
5.Ku. Busch25,020-40
6.T. Stewart15,010-50
7.G. Biffle15,010-50
8.J. Gordon05,000-60
9.C. Edwards05,000-60
10.J. Burton05,000-60
11.M. Kenseth05,000-60
12.C. Bowyer05,000-60

La primera prueba del Chase for the Sprint Cup 2010 será el próximo domingo día 19 en el New Hampshire Motor Speedway.

 


2 ago. 2010

Greg Biffle se lleva la Pennsylvania 500

10:08h.
En un emocionante final, en el que ocurrió de todo, Greg Biffle lograba ser el más listo y cruzar en primera posición bajo la bandera a cuadros, logrando la victoria en la Pennsylvania 500, prueba de la Sprint Cup Series disputada el domingo por la tarde en el Pocono Raceway. Biffle, que no conseguía repetir visita al victory lane desde el mes de Septiembre del año 2008, logra de esta manera su primera victoria de la temporada, siendo también la primera de Ford en lo que llevamos de 2010.

El piloto del coche nº 16, junto a su jefe de equipo, Greg Erwin, tomaban la decisión correcta al cambiar sólamente dos neumáticos en la última parada en boxes, y de esta manera ganar posiciones. De esta forma, Biffle se encontraba con el liderato, y lograba mantener su posición hasta el final, aventajando al poleman del día, Tony Stewart.

- "Esto ha sido sobre todo motor" - decía el ganador sobre el nuevo motor Ford FR9 - "Esto responde a todas las preguntas sobre Ford"

Este triunfo no ha sido especial sólo para Biffle, ya que Jack Roush, dueño del coche nº 16, y convaleciente de un grave accidente de avión, ha recibido la noticia de su primer triunfo en la Sprint Cup Series desde el obtenido en Noviembre pasado en Talladega.

- "Estamos pensando en él, y sabemos que ha estado viendo la carrera, por lo que esperamos que esto le de ánimos después de una dura semana" - añadía Biffle, que con este triunfo se coloca decimoprimero de la general, en posiciones de Chase.

Tras retrasarse el inicio de la prueba debido a la lluvia, la carrera transcurrió sin incidentes destacables hasta cerca del final, donde la amenaza de lluvia hizo que los equipos pusieran toda la carne en el asador. Las luchas por posición en la pista eran continuas, y una de ellas provocaba el accidente más grave de día. Cuando el coche nº 48 de Jimmie Johnson intentaba empujar al nº 2 de Kurt Busch, este perdía el control y chocaba contra el muro.

Por detrás, la reacción en cadena provocaba que Elliot Sadler, ganador de la prueba de la Camping World Truck Series disputada en el mismo circuito el día anterior, sufriera, según él, "definitivamente el choque más duro que he tenido nunca en un coche de carreras". Tras ser embestido por detrás, el Ford nº 19 de Sadler se empotraba de frente contra la barrera interior del Pocono Raceway, donde no están instaladas las barreras de seguridad. El piloto podía salir a duras penas del coche, para tumbarse en el suelo con dificultades para respirar.

Afortunadamente, ninguno de los dos pilotos sufrió heridas de importancia, y a los pocos minutos podían atender a la prensa con total normalidad.

En Long Pond, Biffle ha logrado la victoria nº 15 de su carrera deportiva. Tony Stewart, Carl Edwards, Kevin Harvick y Denny Hamlin completaron el Top5.

Jeff Gordon, Mark Martin, Jeff Burton, Martin Truex, Jr. y Jimmie Johnson terminaron la Pennsylvania 500 dentro del Top10.

La siguiente carrera de la Sprint Cup Series se disputa el próximo domingo en el Watkins Glen International, en lo que será la segunda y última carrera en circuito rutero del campeonato.

1 may. 2010

Keselowski repite victoria en Richmond

4:59h.
Brad Keselowski ha logrado su segunda victoria consecutiva en la Nationwide Series al vencer en la Bubba Burger 250 del viernes por la noche en el Richmond International Raceway.

Tras optar por cambiar sus cuatro neumáticos justo antes de otro final G-W-C, debido a una neutralización provocada por un pinchazo de Paul Menard, el piloto del Dodge nº 22 conseguía rebasar a tres rivales para cruzar en primera posición bajo la bandera a cuadros.

Tras su victoria la semana pasada en el Talladega Superspeedway, Keselowski fue penalizado con 50 puntos al encontrarse irregularidades en su coche, pero con esta victoria vuelve a colocarse en la primera posición de la tabla de puntos.

- "Quería jugar al ataque. Quería ser el tío de las ruedas" - declaraba el vencedor sobre la decisión de entrar al pit lane en la última neutralización.

En segunda posición terminó la carrera Greg Biffle, que no pudo aguantar el ataque de Keselowski en la última vuelta. Tercero terminó Jamie McMurray, con Kyle Busch y Carl Edwards completando el Top5.

Una vez más se ha demostrado la importancia de acertar con las estrategias. Mientras Keselowski cambiaba sus cuatro neumáticos, Kyle Busch y Justin allgaier se quedaban en pista, liderando la prueba, y Jamie McMurray y Greg Biffle cambiaban solamente dos.

Joey Logano, Kevin Harvick, Reed Sorenson, Brendan Gaughan y Matt Kenseth completaban el Top10.



La Nationwide Series continuará el próximo viernes por la noche en el Darlington Raceway.

24 abr. 2010

La lluvia cancela la jornada del sábado en Talladega

11:28h.
La lluvia caida en Talladega hasta ahora, y las malas previsiones metorológicas, han obligado a los comisarios a cancelar la jornada del sábado en el Talladega Superspeedway.

Tanto la sesión de clasificación para la Aaron´s 499 de la Sprint Cup Series, como la Aaron´s 312, prueba de la Nationwide Series que se iban a disputar hoy, han sido suspendidas.

La parrilla de salida para la carrera de mañana se configura a partir de la clasificación general, por lo que Jimmie Johnson comenzará la prueba desde la pole, acompañado por Matt Kenseth en la primera fila.

Detrás, Greg Biffle, Kevin Harvick y Jeff Gordon partirán dentro del Top5, aunque ya sabemos que cualquier parecido con las posiciones finales será pura coincidencia.

Esperemos que mañana el tiempo mejore en el área de Talladega, y se puedan disputar tanto la carrera de la Sprint Cup, como la prueba de la Nationwide Series, que se disputará inmediatamente después.

21 feb. 2010

Kyle Busch gana en un trepidante final

14:24h.
El actual campeón de la Nationwide Series, Kyle Busch, se impuso ayer en la segunda prueba de la temporada disputada en el Auto Club Speedway. El pequeño de los Busch consiguió adelantar a Greg Biffle en los últimos metros de la carrera y lograr la victoria en la Stater Bros. 300, con una diferencia de 0,051 sg.

Después de que Brendan Gaughan provocara la aparición de las banderas amarillas en la vuelta 145, a tan solo 5 del final, Joey Logano y el propio Kyle Busch iniciaban en cabeza el final G-W-C, aunque esa situación cambiaba enseguida, al abrirse el pelotón para rodar hasta 5 pilotos en paralelo.

Al final, el piloto de Joe Gibbs Racing arrebataba la victoria a Greg Biffle con un furioso ataque, que le proporcionaba la primera visita al Victory Lane del año 2010. Por detrás, Joey Logano perdía el control al tocarse con Keselowski justo antes de cruzar la línea de meta.

Brad Keselowski terminó en tercera posición, seguido por Carl Edwards, que fue penalizado dos veces por exceder la velocidad permitida en el pit road, y por un enfadado Joey Logano, que cruzó la meta por la hierba en quinta posición.

Danica Patrick, en su segunda participación en la Nationwide Series, terminó en trigesimoprimera posición con el Chevrolet nº 7 de JR Motorsport.

La competición volverá el próximo sábado en Las Vegas.

16 feb. 2010

McMurray se lleva la Daytona 500

0:33h.
Tras una atípica carrera, interrumpida en dos largas ocasiones debido a un problema con el asfalto del Daytona International Speedway, el nuevo piloto del equipo de Chip Ganassi y Felix Sabates, Jamie McMurray, se ha impuesto en la primera y más importante prueba del año de la NASCAR Sprint Cup Series: la Daytona 500.

En un nuevo final G-W-C, el piloto del Chevrolet nº 1 consiguió soportar el tremendo ataque de Dale Earnhardt Jr. para lograr el triunfo más importante de su carrera deportiva.

-" ¡Oh Dios mio!" - exclamaba el vencedor tras ver la bandera a cuadros - "No me lo puedo creer. Muchísimas gracias. No puede creer que hayamos ganado la Daytona 500".

Un accidente en la vuelta 194, en el que se vieron involucrados Elliott Sadler, Ryan newman y Travis Kvapil, provocó un final de carrera con varias tentativas para llegar a la bandera a cuadros. La primera se interrumpió por un nuevo accidente, que dejó sin opciones a Joey Logano, Bill Elliott y Boris Said, en la vuelta 199.

Aplicando la nueva normativa, en el segundo intento de final de carrera, tras un nuevo accidente de Kasey Khane y Tony stewart, McMurray no tenía buen grip al ondear la última bandera verde en la vuelta 207, pero recibió el empujón de Greg Biffle a lo largo de la recta posterior, para colocarse en cabeza, posición que aguantaría hasta el final.

Tras una primera parte de carrera típica de Daytona, con un accidente a las primeras de cambio, que templó los ánimos de los pilotos, y tres neutralizaciones más por sendos pinchazos y trompos, los comisarios ondeaban la bandera roja, debido a la aparición de un agujero en el asfalto, entre las curvas 1 y 2.

Tras casi 2 horas de parón, en las que los trabajadores del circuito lograban reparar los desperfectos, la carrera se reanudaba en la vuelta 125, mientras el atardecer caía sobre Daytona. Pero pocas vueltas después debía detenerse otra vez para seguir trabajando en la pista.

Pero la espera mereció la pena. La carrera se reanudó ya con noche cerrada sobre el circuito, para recorrer sus 30 giros finales.

Durante el último sprint, McMurray se colocaba lider rebasando a Clint Bowyer, mientras por detrás un agresivo Dale Earnhardt Jr. se abría paso a empujones, haciendo soñar a sus miles de fans con una gran victoria en Daytona. Al final, pese al accidente de Kyle Busch en la última vuelta, McMurray lograba ver la bandera a cuadros para ser el nuevo campeón de la Daytona 500.

En segunda posición cruzaba la meta Dale Earnhardt Jr., seguido por Greg Biffle, Clint Bowyer y David Reutimann.

La segunda carrera de la Sprint Cup Series se disputará el próximo domingo en el Auto Club Speedway de Fontana, California.

 
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