Oval Zone: Hendrick Motorsports
Actualidad

Opinión

Germán Quiroga

Rodrigo Marbán

Ander Vilariño

Tyson Ibarra

En Oval Zone...

Mostrando entradas con la etiqueta Hendrick Motorsports. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Hendrick Motorsports. Mostrar todas las entradas

8 mar. 2016

Susto para los miembros de Hendrick Motorsports

5:11h.

El avión que transportaba a miembros del equipo Hendrick Motorsports entre Las Vegas y Charlotte, tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia en el Memphis International Airport, luego de que se detectara humo en la cabina.

De acuerdo con un vocero del equipo, la presencia de humo en la cabina se detectó mientras viajaban de regreso de la carrera de la NASCAR Sprint Cup Series el domingo en Las Vegas Motor Speedway.

Tras el aterrizaje de emergencia en Memphis, todos los tripulantes y pasajeros descendieron sin problemas. El avión se quedó ahí para ser inspeccionado y los miembros del equipo volaron de regreso a Charlotte en otro avión.

Jessica O'Brien, la esposa del Jefe de equipo del Chevrolet No. 88 de Dale Earnhardt Jr, Tim O'Brien, publicó sus reacciones a la noticia en Twitter.:

20 nov. 2015

Jeff Gordon quiere ser algo más que un "favorito sentimental"

10:44h.
Homestead Miami Speedway

Jeff Gordon tiene claro quién es el verdadero favorito entre los sobrevivientes del Championship Round en el Chase por la NASCAR Sprint Cup Series.


“Es él”, admitía Jeff Gordon apuntando en dirección del campeón defensor Kevin Harvick. “Nosotros somos los favoritos sentimentales. Esto es todo”


En el “nosotros” Jeff Gordon se refería a él mismo, a Kyle Busch y a Martin Truex Jr., quienes intentarán destronar a Harvick el domingo en la Ford EcoBoost 400 que se disputa en el Homestead-Miami Speedway (3 PM, Este por NBC).


Cada uno de los tres “favoritos sentimentales” tiene su propia historia:


Kyle Busch entró al Chase tras sufrir fracturas múltiples en la carrera inaugural de la temporada de la NASCAR XFINITY Series en Daytona, lo que lo dejó fuera de 11 carreras en la Sprint Cup.


Martin Truex Jr. es el piloto del único coche de Furniture Row Racing, un equipo con sede en Denver, Colorado, y hasta antes de esta temporada, nunca había llegado tan cerca de la pelea por el título.


Sin embargo, el principal “favorito sentimental” es Jeff Gordon, cuya participación en la Ford Ecoboost 400 será su última al volante del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports, el puesto que ha ocupado durante 796 carreras, un récord en la historia de la NASCAR, desde que empezó su carrera en 1992.


La idea de que se retire como campeón antes de tomar el micrófono de comentarista en FOX Sports, es algo salido de un guión de cine y sería uno de los logros más importantes en todos los deportes.


Sería algo parecido a lo que hicieron John Elway y Jerome Bettis como campeones de la Super Bowl, o Rocky Marciano, que se retiró invicto en 1956, o Byron Nelson, que dejó el golf profesional a los 34 años tras ganar suficiente dinero para comprar el rancho en Texas que siempre soñó.


Pero si Jeff Gordon se retira como campeón, quizá sea algo más grande, debido a su rol de leyenda en la NASCAR, tras más de dos décadas de competición:


“Si alguien hubiera escrito este script en enero, no lo podría haber hecho tan bien”, decía Jeff Gordon el jueves. “Nunca soñé con la oportunidadad de pelear por el campeonato en última carrera”


“¿Presión? Siempre hay presión. Al ganar la carrera en Martinsville (1ro. de noviembre) y entrar a este grupo de élite, es algo simplemente increíble que nunca olvidaré. Y saber que hemos llegado hasta aquí, ya es una victoria en sí”


Jeff Gordon espera que haya más para la organización Hendrick Motorsports, que ganó las tres carreras del Eliminator Round del Chase, que terminó el domingo pasado en Phoenix.


“Si alguien cree que nuestro equipo no ha trabajado extremadamente duro y que estamos enfocados en ganar el domingo, están equivocados. Y quizá esa es la parte que me pone más presión”


“La presión por ser parte de esto y saber que aunque no podemos terminar peor del cuarto puesto, la verdad es que queremos ganarlo todo. Lo queremos con ansias”


Jeff Gordon, a sus 44 años, ya está más allá de la edad ideal de la mayoría de los atletas en cualquier deporte, y tendrá la oportunidad de disfrutar su momento al lago de su esposa Ingrid, su hija Ella y su hijo Leo, por lo que sabe que su familia quizá es más importantes que cualquier logro en su carrera.


“Esta vez todo es muy diferente debido a que en mi última carrera, Ingrid y los chicos están aquí”, explica Jeff Gordon. “Ellos me motiva todo el tiempo y sea como sea, vamos a tener una celebración feliz”


“Pero si lo hacemos como campeones, será mucho más de lo que nunca imagine y más emocionante y satisfactorio porque podré ver sus reacciones cuando termine la carrera … si la ganamos”

23 jun. 2015

Microsoft abre la ventana a la NASCAR

9:16h.

La participación de Microsoft en la NASCAR, que ha crecido consistentemente durante los últimos años, ha dado un paso más con el anuncio de que la firma de la lista Fortune 500 es ahora Socio Oficial de Tecnología de la NASCAR y del equipo Hendrick Motorsports.


Responsables de las tres entidades anunciaron que como primer paso se adoptará el sistema operativo Windows 10 y la nube Microsoft Azure "para entregar soluciones de tecnología que ayuden dentro y fuera de la pista".


Además, el Chevrolet número 88 de Dale Earnhardt Jr. llevará la imagen de Microsoft Windows 10 en la carrera de la Sprint Cup Series de este fin de semana en el Sonoma Raceway (la Toyota/Save Mart 350) y en la Pennsylvania 400 que se disputará en el Pocono Raceway el próximo 2 de agosto.


"Hemos escuchado a Brian (France, Presidente y CEO de la NASCAR) hablar sobre la carrera de la innovación", explica Steve Phelps, Director de Marketing de la NASCAR. "Muchas de esas innovaciones se logran a través de la tecnología. Esta es otra oportunidad para demostrar que la NASCAR en el lugar ideal para los negocios en general, pero también para que las empresas de la tecnología muestren sus avances para ayudar a nuestro deporte"


Phelps agregó que esta nueva colaboración "ayudará a los aficionados a acercarse aún más al deporte" y proveerá las herramientas necesarias "para ayudar en el lado de la competición".


La NASCAR empezó a usar la tecnología de Microsoft Windows Mobile para agilizar el proceso de inspección antes y después de las carreras.


El sistema operativo Windows 10 estará disponible a partir del 29 de julio de forma gratuita para los clientes que usen Windows 7 y Windows 8.1 que califiquen.

27 mar. 2015

Hendrick Motorsports en busca de otra victoria en Martinsville

12:55h.
Martinsville Speedway

Antes de la octava carrera de su temporada de debut en 1984 en el Martinsville Speedway, Rick Hendrick ya había decidido cesar el lunes siguiente las operaciones de lo que hasta entonces era su desastroso equipo, el All Star Racing.


Pero los planes cambiaron después de la carrera.


Geoffrey Bodine condujo el Chevrolet número 5 hasta el Victory Lane, lo que permitió al equipo obtener el patrocinio de Levi Garrett y allanó el camino para el crecimiento de lo que hoy conocemos como Hendrick Motorsports.


Once campeonatos, 232 victorias y 202 Pole Positions después, Hendrick Motorsports regresa al Martinsville Speedway para disputar la STP 500 (domingo, 1 PM, Este por FOX Sports 1), donde en casi 31 años ha sido el equipo con más victorias (22) en una sola pista en la historia de la NASCAR Sprint Cup Series.


Con la victoria de Jimmie Johnson en Atlanta, Hendrick Motorsports cuenta con una victoria en la temporada 2015 e irá en busca de la vigesimotercera de su historia en el óvalo de 0.526 millas, esta vez con cinco pilotos: Jimmie Johnson, Jeff Gordon, Dale Earnhardt Jr., Kasey Kahne y el adolescente Chase Elliott, en su debut en la Sprint Cup Series.


Gordon y Johnson lideran al equipo con ocho victorias en el Paperclip, mientras que Earnhardt Jr. llega a defender la victoria que logró en el otoño del año pasado. El mejor resultado de Kasey Kahne es un segundo puesto en 2005.


El veterano Jeff Gordon, que compite en su temporada de despedida, ha arrancado el 2015 con malos resultados, pero ha terminado dentro del Top 10 en las últimas dos carreras y espera seguir mejorando para escalar desde la posición número 22 en la que se encuentra en la Clasificación de Pilotos. Además de sus ocho victorias en Martinsville, Gordon lidera a todos los pilotos de la serie con cinco segundos puestos y siete Pole Positions, con el segundo mejor Rating de Piloto (119.8) y promedio de posición final de (6.8).


“Me encanta correr en Martinsville”, admite Gordon. “Hay una sola línea de trazada y todos van por ella. Hay que atacar las curvas en Martinsville, pero hay que hacerlo de forma muy controlada y ser muy paciente en todo momento”


Johnson probablemente no cree que Martinsville es tan difícil. En 26 carreras en la pista más corta del calendario, ha logrado ocho victorias, 18 Top 5 y 22 Top 10. El seis veces campeón de la Sprint Cup Series tiene el mejor Rating de Piloto (122.5), promedio de posición final (6.2) y promedio de velocidad bajo bandera verde (91,700 millas por hora) en Martinsville.


“He propuesto a la NASCAR que ajusten su calendario y podamos hacer por lo menos seis carreras en Martinsville y seis en Dover al año”, bromea Johnson. “Me encanta esta pista. Es muy divertida y la historia es increíble. La sensación cuando llegas a Martinsville es diferente a la de cualquier otra pista”


El debut de Elliott en la Sprint Cup Series ha sido esperado por sus seguidores desde que se anunció en enero pasado, cuando se supo que correría esta temporada además de en Martinsville, en Richmond, Charlotte, Indianapolis y Darlington.


El actual campeón de la NASCAR XFINITY Series tomará el puesto de Gordon en el Chevrolet número 24 a partir de la próxima temporada, y si la historia no se equivoca, tendrá problemas al volante del Chevrolet número 25 este fin de semana.


Desde 1990, solo tres pilotos han logrado un Top 10 en sus respectivos debuts en la Sprint Cup Series: Carl Edwards (décimo en Michigan en 2004), Matt Kenseth (sexto en Dover en 1998) y Kenny Irwin Jr. (octavo en Richmond en 1997).


“La verdad que no sé qué esperar”, confiesa Elliott. “Solo quiero ir allí y dar todo lo que tengo. Si puedo completar todas las vueltas, mantenerme en la vuelta de los líderes y dentro del Top 15 el domingo, diré que habrá sido un gran día en todos los sentidos. Esto es algo que he querido hacer desde que tengo uso de razón. Es un sueño”

21 nov. 2014

Kasey Kahne renueva con Hendrick Motorsports

8:52h.
Kahne también tendrá un nuevo patrocinador principal en tres carreras la próxima temporada

Hendrick Motorsports anunció el jueves una extensión de trés años en el contrato de Kasey Kahne que los liga hasta el año 2018.


"He encontrado un hogar en Hendrick Motorsports", afirma Kahne. "Tenemos gente y socios increíbles apoyándonos y no podría estar más emocionado en cuanto a la dirección en la que nos dirigimos como equipo y compañía. Es el lugar indicado para mí y espero estar aquí por mucho tiempo"

Kahne, un veterano con 17 victorias en la categoría principal de la NASCAR, llegó a la organización Hendrick en el 2012.


"Es extremadamente gratificante trabajar con un piloto como Kasey Kahne", afirma Rick Hendrick, dueño de Hendrick Motorsports. "Nuestra organización entera tiene un gran respeto por lo duro que trabaja, el profesionalismo que tiene con nuestros socios y la manera en la que se la lleva todos los días. Con él, estamos comprometidos a ganar carreras y a competir por títulos por muchos años"

Por otra parte, Kasey Kahne tendrá a LiftMaster como patrocinador principal en tres carreras de la Sprint Cup Series la próxima temporada, además de patrocinador asociado para el resto de las pruebas. Este acuerdo es válido por las próximas tres temporadas. Kahne llevará los colores y gráficos de LiftMaster el 24 de mayo en Charlotte, el 11 de julio en Kentucky y el 18 de octubre en Kansas.


"Significa mucho tener el apoyo de una gran compañía como LiftMaster", declara Kahne. "El número 5 tiene altas expectativas para el 2015 y ellos estarán con nosotros como patrocinador principal en tres pistas donde tradicionalmente somos rápidos. Todos estamos ansiosos por representarlos a lo largo de la temporada y por crear una exitosa relación de largo plazo"

El piloto de 34 años de edad ha ganado en cinco ocasiones a las órdenes de Rick Hendrick. Su mejor temporada fue la de su debut, tras terminar cuarto en la tabla general. En la reciente campaña recién terminada, Kahne se clasificó para el Chase por la NASCAR Sprint Cup y llegó hasta el Contender Round.


- NASCAR Te Mueve

14 sept. 2014

¿Penske favorito? Hendrick no piensa lo mismo

11:59h.

Es difícil argumentar en contra de que un piloto de Hendrick Motorsports vaya a ganar el Chase for the NASCAR Sprint Cup


header_chicago_chase_1


Desde que Jeff Gordon ganó el primer campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series para Hendrick Motorsports en 1995, el equipo ha asegurado 11 (el récord de la serie de todos los tiempos) de los últimos 19 títulos. Un enorme 58 por ciento, mejores probabilidades que un cara o cruz.


Hendrick Motorsports ha seguido la senda del triunfo en 2014 con una serie de 10 victorias, y está cerca de ganar su decimosegundo trofeo después de colocar a sus cuatro pilotos en el Chase por tercera temporada consecutiva. Un poco más de matemáticas: los pilotos de Hendrick Motorsports conforman el 25% del Chase Grid.


Support your favorite driver in 2014 Chase for the Cup gear from Store.NASCAR.com


Los pilotos de Hendrick, Gordon, Dale Earnhardt Jr. y Jimmie Johnson, cada uno ha obtenido tres victorias en la presente temporada, y estan clasificados del segundo al cuarto puesto con nueve puntos de bonificación del Challenger Round cada uno, mientras que Kasey Kahne (una victoria y tres puntos de bonificación) ocupa la undécima plaza.


Lo sentimos, más matemáticas: desde que Jimmie Johnson comenzó su carrera deportiva en la NASCAR en 2006, ha ganado seis campeonatos en los últimos ocho años para Hendrick Motorsports, el 75 por ciento. A pesar de que ha tenido un año difícil para sus estándares normales, el piloto del Lowe's #48 nunca ha abandonado las primeras posiciones del Chase, y es el único piloto en el campo que lo ha ganado más de dos veces. Johnson podría completar un comienzo rápido el domingo en la MyAFibStory.com 400 en el Chicagoland Speedway (2 pm ET), donde ha liderado un récord de 577 vueltas, a pesar de no haber ganado allí.


Jeff Gordon ha experimentado un renacimiento de su carrera deportiva, disfrutando de su mejor temporada desde que logró su campeonato en 2001. Ha liderado la Tabla de Puntos durante la temporada regular y es el único piloto en la Sprint Cup Series que ha terminado todas las carreras. Gordon tendrá que mejorar sus actuaciones en las primeras pistas del Chase, ya que terminó vigesimosexto en New Hampshire, decimoquinto en Dover y trigesimonoveno en Talladega la primera vuelta de esta temporada.


Dale Earnhardt Jr. se ha enfriado últimamente con un sólo Top 10 final (quinto en Michigan) en cinco carreras desde que completó la barrida en Pocono, pero ha mantenido un promedio de llegada constante de 10.9. Aún así, el 11 veces piloto más popular de la NASCAR ha igualado su total de victorias de las últimas nueve temporadas, y cuenta con el talento y el coche suficientes como para luchar por el título este año.




"Espero que podamos poner un pie por delante en el Chase y ser uno de los equipos en la batalla por el campeonato en Homestead", comenta Earnhardt. "Pero como empresa, no creo que haya nadie más preparado que nosotros"



En la burbuja del Chase hace poco más de una semana, Kasey Kahne aseguró un puesto en el Chase tras un final a vida o muerte en Atlanta. Kahne ha carecido de consistencia esta temporada, pero ha realizado tests en Chicagoland y debería salir de la primera carrera con un buen comienzo.


Toda la información sobre el Chase for the NASCAR Sprint Cup 2014 en español

31 jul. 2014

Nuevo Jefe de Equipo para Dale Earnhardt Jr.

13:29h.
Dale Earnhardt Jr. tendrá como Jefe de Equipo a un hombre de confianza

Dale Earnhardt Jr. ya sabe quién será su Jefe de Equipo para la temporada 2015. Greg Ives, Crew Chief del propio Earnhardt en JR Motorsports las dos últimas temporadas, asumirá el cargo de Jefe de Equipo del Chevrolet #88 en Hendrick Motorsports a partir del próximo año. Ives también era ingeniero en cinco equipos de Hendrick campeones de la Sprint Cup Series con Jimmie Johnson.


Ives reemplazará a Steve Letarte, que trabajará para el canal de televisión NBC después de esta temporada.



"Sé lo que es capaz de hacer Greg, y realmente lo respeto", opina Dale Earnhardt Jr. en su comunicado de prensa. "Es un líder fuerte, con una personalidad fresca, y los dos somos competidores que quieren ganar. Era importante encontrar a alguien que encajara en Hendrick Motorsports y en nuestro taller, y él seguro que lo hace. Tenemos el mejor hombre para el trabajo, y espero con interés trabajar con él el año que viene."

"Desde la perspectiva de JR Motorsports, estoy muy orgulloso de cómo ha funcionado esto. Desde finales de 2012 en JRM y Hendrick Motorsports nos hemos centrado en trabajar juntos tanto como sea posible, y en el desarrollo de personal con talento para el siguiente nivel. Este es un perfecto ejemplo de que está funcionando de la manera que esperábamos."

Greg Ives ha ganado cinco carreras de la NASCAR Nationwide Series desde el inicio de la temporada pasada, logrando dos victorias el año pasado con Regan Smith y tres con el actual líder de la Clasificación de Pilotos, Chase Elliott, novato esta temporada. Ives se unió a Hendrick Motorsports en 2004, y pasó a realizar una función de ingeniería en la escuadra de Jimmie Johnson y su jefe de equipo Chad Knaus en 2006. En siete años con el equipo de Johnson, el #48 ganó cinco títulos de la NASCAR Sprint Cup Series, y 42 carreras.



"Greg fue nuestra elección número uno", comenta el propietario de HMS, Rick Hendrick. "Este es un tipo con talento que ya tiene una relación excelente con Dale Earnhardt Jr., y encaja perfectamente con la organización."

"Él y Chad han tenido mucho éxito juntos, y todos nuestros jefes de equipo están muy orgullosos de él y de todo lo que ha logrado. Greg ha demostrado que puede ganar carreras, y tiene todas las herramientas para hacer grandes cosas".

No había duda de que Ives volvería a unirse a Hendrick Motorsports como jefe de equipo; la única pregunta era cuándo. Antes de este anuncio se especulaba acerca de que Rick Hendrick optaría por mantener a Ives y Elliott juntos, para después subirlos a la Sprint Cup, probablemente en 2016.



"Esta es una oportunidad increíble para mí y mi familia", afirma Ives. "Dale Earnhardt Jr. y yo tenemos una gran relación tras estar en el mismo garaje en Hendrick Motorsports y tras mi temporada en JRM. Tenemos mucho por hacer todavía esta temporada en la Nationwide Series, pero estoy muy entusiasmado con lo que está por delante y esperamos poder compartir algunas victorias con la JR Nation en el futuro. No podría pedir una situación mejor que trabajar con uno de los mejores pilotos de la NASCAR".

Greg Ives tiene un gran reto por delante, teniendo en cuenta que nunca ha sido un jefe de equipo de la Sprint Cup Series. Steve Letarte, quien fue puesto a cargo de la reactivación de la carrera de Dale Earnhardt Jr. en 2011, ha llevado al piloto del #88 a tres victorias y a lo que será su cuarta participación consecutiva en el Chase después de las temporadas anteriores fuera del Top 20.


Dale Earnhardt Jr., 11 veces piloto más popular de la NASCAR e hijo del siete veces campeón de la Sprint Cup Series, Dale Earnhardt, está completando este año su mejor temporada en una década. Cuenta con dos victorias, incluyendo la obtenida en la Daytona 500, y es segundo en la Clasificación de Pilotos por detrás de su compañero de equipo Jeff Gordon.


Steve Letarte anunció en enero que esta sería su última temporada en Hendrick Motorsports. Se trasladará a la NBC la próxima temporada, una decisión tomada para poder seguir relacionado con la NASCAR, pero pudiendo pasar más tiempo con su familia.

21 nov. 2013

Jimmie Johnson, los números de su temporada

9:37h.
CONCORD, NC. - Jimmie Johnson puso fin el pasado fin de semana a una fenomenal temporada 2013, en la que además del título, se ha llevado las dos carrerad disputadas en Daytona. Estos son los números que definen la temporada del 6 veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series.

- Jimmie Johnson, será el primer piloto activo con un voto en la elección para el Salón de la Fama de la NASCAR a partir de 2015.

2  - Rachas de 4 títulos consecutivos del equipo Hendrick Motorsports en la Sprint Cup Series (1995-1998, 2005-2010), ninguna otra organización ha ganado más de tres seguidos.

2.4 - Promedio de posición final de Johnson en la Clasificación de Pilotos durante los 12 años que ha trabajado bajo las órdenes de su Jefe de Equipo, Chad Knaus. El duo nunca ha terminado peor que 6º.

3 - Pilotos de Hendrick que han ganado campeonatos de la Sprint Cup Series: Jimmie Johnson, Jeff Gordon y Terry Labonte.

6 - Títulos de Johnson en ocho años, lo que se compara con dos rachas similares de los Yankees de New York en la Serie Mundial (1936-43, 1947-53), una de siete de los Montreal Canadiens en la Stanley Cups (1953-60); una de ocho de los Boston Celtics en la NBA (1959-66); una de siete del equipo masculino de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA) (1967-73); y una de los Bulls de Chicago de seis en la NBA (1991-98 ), según datos de Matt Willis de ESPN.com.

10.7 - Promedio de posición final de Johnson en 2013.

11 - Títulos de la Sprint Cup Series de Hendrick Motorsports y el propietario Rick Hendrick, la mayor cantidad en los deportes profesionales de Estados Unidos (empate con otras disciplinas).

14 - Títulos de Propietario de Equipo de Hendrick Motorsports en las tres Series Nacionales de la NASCAR. Además de las 11 de la Sprint Cup como dueño, Hendrick tiene tres más en la NASCAR Camping World Truck Series.

16 - Finales en el Top 5 de Johnson en 2013.

24 - Finales en el Top 10 en 2013.

28 - Temporadas consecutivas de Hendrick Motorsports con por lo menos una victoria en la Sprint Cup Series.

36.7 - Porcentaje de victorias de Hendrick Motorsports a lo largo de su historia, lo que lo convierte en el equipo más dominante en los deportes profesionales de Estados Unidos: los Boston Celtics de la NBA son segundos con 17 NBA títulos en 67 temporadas (25.4%).

38 - Años, un mes y 31 días, la edad de Johnson al ganar su sexto campeonato en la Sprint Cup, lo que lo convierte en el campeón más joven con 6 títulos: 83 días más joven que Rickard Petty, quien tenía 38 años y 144 días cuando ganó su 6to. título en 1975, cuando Johnson tenía apenas dos meses de edad. Earnhardt tenía 42 años, cuando ganó su sexto título en 1993.

57.9 - Porcentaje de victorias de Hendrick Motorsports en 19 temporadas, con 11 títulos desde 1995.

66 - Victorias de Johnson en la Sprint Cup Series.

110.3 - Ranking de Johnson, el segundo mejor detrás del de Matt Kenseth.

125.8 - Ranking de Johnson en las 10 carreras del Chase por la Sprint Cup en 2013.

218 - Victorias en la Sprint Cup de Hendrick Motorsports en 30 temporadas, el segundo mejor total detrás de Petty Enterprises (268).

974 - Vueltas más rápidas de Johnson en 2013, la mayor cantidad entre todos los pilotos.

1,985 - Vueltas en la primera posición de Johnson en 2013, la mayor cantidad entre todos los pilotos, equivalente a 18.8% del total.

2,419  - Puntos de Johnson al final de la temporada 2013.

- NASCAR.COM en español

13 may. 2013

Marcha atrás: memorias de las 700 de Jeff Gordon

17:16h.
Corría el final de la temporada de 1992. La Hooters 500 en Atlanta era el escenario de varios eventos: por un lado, Davey Allison, Bill Elliot y Alan Kulwicki definían al campeón de la entonces Winston Cup; Richard Petty colgaba el caso de su brillante carrera deportiva, donde acumuló 7 títulos y la suma imposible de igualar de 200 victorias; y por allá, en medio de otros 42 pilotos, debutaba ese día un joven talento de Vallejo, California: Jeff Gordon y su auto #24.

Con un excelso recorrido por categorías menores, Gordon recibió la oportunidad que tanto anheló. Hendrick Motorsports le entregó el auto #24 patrocinado por DuPont y lo llevó a la élite de NASCAR en esta fecha final en Atlanta. Quien iba a pensar, entonces, que 700 carreras después este joven piloto tendría ya cuatro títulos de Copa y 87 victorias, convirtiéndose en uno de los más grandes pilotos de la historia de NASCAR?

En conmemoración de esta fecha especial para la categoría, este especial de "Marcha Atrás" los llevará por cinco de los momentos memorables de Jeff Gordon a lo largo de su exitosa carrera deportiva en Copa Sprint.

1. La primera vez - Coca-Cola 600 de 1994


Para demostrar lo dificil que es para un piloto llegar y romper el "stablishment" de NASCAR, a Jeff Gordon le tomó casi una temporada y media en poder llegar a Victory Lane. Con un equipo poderoso, el #24 no había podido ganar en ninguna de sus presentaciones anteriores. En 1993 había logrado 1 pole position, 7 top-5 y 11 top-10 en 30 carreras, pero había pasado en blanco en cuanto a victorias se refería.

En la carrera más larga del año, Gordon controló a sus rivales para finalmente llegar a la bandera a cuadros como el mejor. Las emociones se apoderaron de Gordon, quien no pudo contener su alegría y estalló en lágrimas al bajarse de su Chevy Montecarlo #24, en una transmisión en vivo que fue portada de muchos programas deportivos a lo largo de la temporada. Este triunfo fue solamente un preámbulo de lo que serían los meses por venir, y en donde los fans de la categoría verían en Gordon a un serio contendiente al títutlo en los años que estaban por venir.

2. Uno en Indianapolis - Brickyard 400 de 1994


El mismo año de su primera victoria, el Indianapolis Motor Speedway finalmente albergó una carrera de NASCAR. Por supuesto, el anuncio automáticamente llevó a este evento a un pedestal similar al de la Daytona 500 (al día de hoy ha sido la carrera con el mayor número de asistentes a un autódromo en la historia de la categoría). Otro número impresionante para esta carrera fue la presentación de 86 (sí, ochenta y seis!) pilotos a clasificar dentro de los "escasos" 43 cupos que da NASCAR para una carrera de su máxima división.

Dale Earnhardt, Mark Martin, Rusty Wallace... los nombres danzaban en torno a declarar al favorito para ganarse la primera carrera de NASCAR en el mítico óvalo de Indiana. Jeff Gordon también estuvo dentro de los opcionados, pero siendo un "novato" dentro del estándar de la Copa Winston de la época, no todos lo tenían entre los planes para que llegara a uno de los Círculos de la Victoria más deseados de todo el mundo. De hecho, "El intimidador" Earnhardt fue desde el arranque el claro opcionado a ganar, habiendo partido desde la primera fila; sin emabrgo, un golpe contra el muro lo llevó hasta el fondo del pelotón.

A lo largo de la competencia Gordon estuvo batallando en el frente de carrera, junto con el ganador de la pole position, Rick Mast. Hasta la parte media de la carrera Gordon lideró con relativa comodidad, pero en la segunda mitad de las 400 millas encontró en Ernie Irvan y Brett Bodine a dos rivales fuertes por el triunfo. A cinco vueltas del final, Irvan reventó un neumático mientras lideraba, entregñandole la punta a Gordon para no soltarla nunca más.

3. Cambio de mando - Temporadas 1995 a 1998 de Winston Cup


Luego de haber roto el hielo con sus dos resonantes triunfos en 1994, Gordon estuvo lsito para el siguiente asalto: ganar la copa como campeón de la categoría. Nuevamente su gran rival fue Dale Sr, quien recién había conquistado su séptima (y a la postre, última) corona como campeón de NASCAR. Con siete triunfos en el año, y solo 3 abandonos (comparados con 21 en total sumando los dos años anteriores), los números le dieron una favorable ventaja de 300 puntos por sobre Earnhardt, llevando la batalla por el títutlo hasta la carrera final de la temporada.

En la segunda mitad de la década, Gordon continuaría con su dominio en la categoría (incluyendo 10 triunfos en la temporada 1996, otras 10 en 1997 y las espectculares 13 victorias en 1998) ganando otras dos coronas en 1997 y 1998. En resumen a lo largo de cuatro temporadas, entre 1995 y 1998, Gordon disputó 130 carreras, ganando 40, con 86 top-5 y 98 top-10. Una abrumadora superioridad que le dio tres títutlos y el subcampeonato de 1996.

4. Crisis - Temporadas 2008 a 2010 de Copa Sprint


Para la segunda década del nuevo siglo, Gordon ya había conquistado su carta corona, situándose como uno de los más grandes en la historia de la categoría. Ahora no se discutía si sería un miembro del NASCAR Hall of Fame, sino más bien saber cuándo entraría a tan selecto grupo.

Pero como en todos los deportes, las grandes dominaciones pueden estar acompañadas de una posterior debacle, y eso fue lo que justamente ocurrió en la temporada 2010. Mientras sus resultados recientes eran apenas la sombra de lo que fue su total dominio doce años atrás, su coequipero Jimmie Johnson (cuyo auto #48 es propiedad de Gordon) se alazaba con su quinta corona consecutiva. En efecto, el dominador había pasado a ser dominado.

En 2008 tuvo el penoso resultado de ser su primera temporada, desde 1993, en la que no logró sumar ningún triunfo a lo largo del año. Treinta y seis carreras en blanco para el equipo #24, y los medios supieron explotar ello. Se especuló con cambios internos en el equipo, con discusiones entre Johnson y gordon y con la opción de cambiar de jefe de equipo en el #24.

Dos años después, volvería a suceder lo mismo. A pesar de haber entrado al Chase, Gordon repitió su temporada sin pasar por Victory Lane (en 2009 ganó la Samsung 500 en Texas, cortando la racha sin triunfos desde 2007). Su tercer lugar final en el campeonato fue un aliciente para los siguientes años, pero el hecho de no ganar marcó una época difícil para Gordon a bordo del Hendrick Motorsports.

5. Redención - AdvoCare 500 de 2011


Un refrán muy popular dice que "el que persevera, alcanza". Para Jeff Gordon la temporada 2011 fue ele scenario de su revnacha y redención. Sumó tres triunfos a lo largo de la temporada y solamente la mala suerte en el Chase lo privó de luchar de forma cerrada por el títutlo con Tony Stewart.

Sin lugar a dudas, la carrera más importante de Gordon en el año fue la AdvoCare 500 disputada en Atlanta en Septiembre de ese año. Esta carrera, que fue pospuesta hasta el martes debido a una tormenta tropical, tuvo una lucha cerrada contra Jimmie Johnson, que finalmente se decidió a favor de Gordon para sumar su triunfo número 85 y quedar ubicado en el tercer lugar de los máximos ganadores en la historia.

Detrás de Richard Petty y sus abumadoras 200 victorias, y David Pearson, Gordon ha escalado hasta el tercer lugar. Junto a Mike Helton, presidente de NASCAR, se le dió un memorable reconocimiento a Gordon por su brillante y victoriosa carrera deportiva, la cual sigue en ascenso hasta el día de hoy. Atrás han quedado los momentos difíciles, y ahora Gordon ha vuelto a tener la habilidad de disputar el campeonato, como lo hemos presenciado en 2012 y en lo que va de 2013.

A la fecha son 87 los triunfos de Jeff Gordon en 700 carreras, con 300 top-5 y 418 top-10. Pero seguro que estos números seguirán aumentando, porque así lo hacen los grandes.

28 feb. 2013

Cup: Lowe's seguirá como patrocinador de Jimmie Johnson

16:43h.
Jimmie Johnson Daytona 2013Concord, NC. - Lowe's ha firmado una extensión de contrato de dos años con Hendrick Motorsports para continuar patrocinando hasta 2015 al reciente ganador de la Daytona 500 y cinco veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series Jimmie Johnson.

El anuncio, que se realizó el miércoles en la convención nacional de Lowe's, se producía tan sólo tres días después de que Johnson y su equipo ganaran la Daytona 500 de 2013. El anterior contrato de Lowe's con el número 48 de Hendrick Motorsports expiraba a final de esta temporada.

Lowe's, empresa dedicada al bricolaje y las reformas del hogar, ha tenido hasta el momeento una exitosa relación con Hendrick Motorsports y Jimmie Johnson. Liderados por su jefe de equipo Chad Knaus, Johnson ha logrado 61 victorias en 400 carreras en la Sprint Cup Series, y tiene en su haber 5 títulos, logrados de manera consecutiva entre 2006 y 2010. Sus victorias incluyen la Daytona 500 en 2006 y 2013.
- "Lowe's creyó en mí antes de que tuviera éxito" - afirmaba Johnson, cuyo contrato con Hendrick Motorsports también caducará en 2015. - "Son todo lo que he conocido en mi carrera deportiva en la Sprint Cup, y su apoyo al equipo #48 y a mi no tiene rival en la NASCAR".

- "Hemos estado juntos durante todo este loco viaje, y estoy muy contento de que sigamos viajando juntos. Ellos realmente son de la familia, y estoy orgulloso de representarlos".

Lowe's ha patrocinado a Jimmie Johnson en Hendrick desde que el piloto californiano comenzó en la NSCS a tiempo completo en 2002.
- "Ha sido un largo viaje con Jimmie desde que comenzó en la Sprint Cup, hace 12 años" - decía el jefe de marketing de Lowe's, Tom Lamb. - "Estamos orgullosos de patrocinar a uno de los mejores equipos y de tener un 5 veces campeón en cinco ocasiones llevando la marca Lowe's cada semana".

- Galería de Fotos Jimmie Johnson Daytona Winner Tour

[dcs_ngg id="110" w="70" h="70" number="14" random="true" /]

24 ene. 2013

Chase Elliott disputará nueve carreras en 2013

7:00h.
Charlotte, NC. - Puede tener tan sólo 17 años, pero Chase Elliott ya cuenta con varios años de experiencia en competición de alto nivel. A partir de ahora podrá demostrar lo aprendido en un escenario más importante. Hendrick Motorsports anunció el miércoles que Chase Elliott disputará nueve carreras de la Camping World Truck Series esta temporada.

Chase Elliott #Next9Chase Elliott se beneficia de esta manera de la decisión tomada por la NASCAR de bajar el límite de edad esta temporada a los 16 años para las carreras de la Truck Series que se disputen en pistas de 1,1 millas de longitud o menos.

Chase, hijo del campeón de la NASCAR Cup en 1988, Bill Elliott, forma parte del programa de desarrollo de pilotos de Hendrick Motorsports desde el año 2011, y recientemente ha estado compitiendo en la K&N Pro Series East y en ARCA Series. Pese a participar en la CWTS, Chase seguirá corriendo carreras de ARCA este año.
- "De Chase me atrajo su pedigree y la forma en la que se desenvuelve. Su profesionalismo me atrajo desde que le vi correr en Late Models" - explicaba el propietario del equipo, Rick Hendrick. - "Cuando puedes correr rueda a rueda con Kyle Busch y Denny Hamlin y realmente vencerlos, o correr 30 vueltas con Kyle y mantenerte firme, con sólo 14 o 15 años, tienes mucho que ofrecer en el futuro".

- "Conocer el apellido Elliott y lo bien que (sus padres) Cindy y Bill le han dirigido, y lo educado y agradable que es..., pero se mete en el coche de carreras y le levanta el techo. Si tuviera que escribir una receta para lo que quiero, sería precisamente eso".

El Vice Presidente de Desarrollo de la NASCAR, Doug Duchardt, admitía que el rendimiento de Chase Elliott ha sido impresionante contra duros rivales en los últimos años y ha demostrado madurez en sus esfuerzos.

En 2013, Chase Elliott tendrán la oportunidad de enfrentarse a una competición mucho más dura.
- "Creo que es bueno poder participar en una buena competición en un buen equipo" - agregaba Duchardt. - "Vamos a tratar de asegurarnos de que realiza unos test para acumular experiencia en otros coches y algo de tiempo detrás del volante".

24 sept. 2012

Llegar, mantenerse y ganar: el Chase, pequeña introducción

15:10h.
En un intento de diferenciación del resto de campeonatos, NASCAR introdujo hace unos años un nuevo sistema de definición por la victoria final en su campeonato principal, la Sprint Cup Series. El "Chase for the Sprint Cup" decide el título desde 2004 y es un sistema cerrado de lucha entre los mejores pilotos de cada año.

Durante las tres primeras temporadas, El Chase permitió la entrada de los diez mejores pilotos según los puntos obtenidos durante las veintiséis primeras carreras. A estos diez corredores se les inflaban los puntos de tal manera que nadie pudiera alcanzarlos y la diferencia era de cinco puntos entre cada uno. El primero empezaba con 5050, el segundo con 5045, el tercero con 5040... y así sucesivamente.

El primer cambio al formato se hizo en 2007, cuando  el número de pilotos se amplió de diez a doce. Todos empezaban con 5000 puntos, sumando diez más por victoria: si un piloto lograba tres victorias en la "temporada regular", comenzaba el Chase con 5030 puntos.

Pero en 2011 llegó un cambio más significativo, que conforma el sistema actual. Los diez primeros entran automáticamente en la lucha, sin importar las victorias que tengan. Las dos últimas plazas se deciden gracias a los "wild card", y las obtienen los dos pilotos con más victorias situados entre el undécimo y el vigésimo puesto. No tienen por qué entrar el undécimo y el duodécimo, como en el sistema utilizado entre 2007 y 2010. Una vez dentro, los puntos se resetean: 2000 para todos, con tres más por victoria por cabeza, excepto para los "wild card", que no obtienen bonus y empiezan con 2000.

Desde su creación, el Chase ha sido propiedad de Chevrolet. Los pilotos de la marca de Detroit ha ganado todas las ediciones, menos una: la primera. En 2004, cuatro Chevy, cuatro Ford y dos Dodge entraron en los diez primeros puestos. Jimmie Johnson logró cuatro victorias, tres de ellas consecutivas, pero no pudo remediar su mal comienzo en el Chase y sucumbió ante Kurt Busch, que ganó el que hasta ahora es el último título de Ford y del equipo de Jack Roush. Busch ganó de forma ajustada, con solo ocho puntos de margen sobre Johnson y dieciséis sobre Jeff Gordon.

Tony Stewart hizo historia en 2005, año en el que se convirtió en el primer (y hasta ahora único) piloto que ganó el campeonato con el sistema tradicional y con el de Chase. También se convirtió en el último piloto del equipo Joe Gibbs Racing en lograr el título. Stewart no ganó ninguna carrera en el Chase, pero se mantuvo constantemente en los primeros lugares para llevarse su segundo entorchado, después del que consiguió en 2002. Y todo a pesar de la resistencia de los cinco Ford de Roush, con Greg Biffle segundo y Carl Edwards tercero.

A partir de 2006, un huracán blanco y azul llamado Jimmie Johnson barrió a sus rivales. Una victoria y tres segundos puestos consecutivos le catapultaron en la clasificación hacia su primer título, por delante de Matt Kenseth y Denny Hamlin (rookie del año). Johnson revalidó el título en 2007, con nueve Chevrolet en el Chase. Jeff Gordon plantó cara, pero el número 48 se puso líder en Texas, aprovechando un tropiezo de Gordon en dicha carrera. Clint Bowyer fue tercero.

2008 fue la primera temporada en la que Johnson no ganó de forma fácil. Kyle Busch y Carl Edwards le sacaron mucha ventaja durante el año, y ganaron más carreras. Pero una vez dentro del Chase, Johnson se mantuvo regular y ganó por delante de un irregular Edwards y de Biffle. En 2009, año del dominio de Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson se llevó su cuarto campeonato por delante de sus compañeros Mark Martin y Jeff Gordon. Y en 2010, Denny Hamlin parecía el favorito, pero un error en Phoenix cuando iba líder y una mala carrera en Homestead dieron el quinto campeonato a Johnson, que ganó a Hamlin y a Kevin Harvick.

Con el nuevo sistema de puntos implantado en 2011, las cosas se igualaron. Johnson no fue el de otros años y quedó sexto. Pero en la pelea estuvieron dos hombres: Tony Stewart y Carl Edwards. Edwards ganó una vez pero fue extremadamente regular. Sin embargo, Stewart, que entró con dudas en el Chase, ganó cinco carreras en el mismo y se adjudicó su tercer título gracias a esas victorias, ya que empató a puntos con Edwards. Stewart también ganó su primer título con su propio equipo, creado después de su marcha de Joe Gibbs Racing.

Y este año, la pelea también parece apretada. Con las ausencias destacadas de Edwards y de Kyle Busch, han entrado en el Chase pilotos constantes como  Greg Biffle, Dale Earnhardt Jr. Martin Truex Jr. y Kevin Harvick. Pero en la lucha por el título la constancia vale siempre y cuando sea en los lugares más altos. Jimmie Johnson ha empezado con dos segundas posiciones, lo que le deja en el liderato después de las dos primeras carreras. Eso sí, con distancias cortas: Johnson saca un punto a Brad Keselowski, siete a Denny Hamlin y diez a Tony Stewart, el campeón en título. La batalla acaba de comenzar, el "Monster Mile" espera su oportunidad este fin de semana.

14 may. 2012

Cup: La 200 llegó en Darlington

11:48h.
DARLINGTON, S.C. -- ¡Finalmente! Luego de meses de frustraciones, Jimmie Johnson le dio a Rick Hendrick su victoria 200 dentro de la Copa Sprint, al escaparse del resto del pelotón en un final de banderas verde-blanca-a cuadros que hizo que las Bojangles' Southern 500 se extendieran una vuelta más de lo previsto.

En la noche del sábado en Darlington, Johnson quebró su propia racha de 16 carreras sin ganar, una sequía de proporciones épicas para el quíntuple campeón. Fue su 56to. triunfo, rompiendo el empate por el octavo lugar con Rusty Wallace en el historial general.

Denny Hamlin terminó segundo, seguido por Tony Stewart, Kyle Busch y Martin Truex Jr.

Johnson ganó la carrera 199 para Hendrick, derrotando a Kasey Kahne en el evento de la Caza del 9 de octubre del año pasado en el Kansas Speedway. En los meses siguientes, la organización ha estado tentadoramente cerca de la N° 200 -- sobre todo en Martinsville, donde los pilotos de Hendrick ocupaban los tres primeros lugares antes de la última neutralización.

El sábado a la noche, al ganar por tercera vez en la Lady in Black, Johnson finalmente dejó atrás la búsqueda de la victoria 200. Después de entrar al pit por última vez en la vuelta 299 de 368, sin embargo, Johnson tuvo que ahorrar combustible para poder llevarse la bandera a cuadros.

Las 56 victorias de Johnson fueron bajo la marca de Hendrick.

"Tienes que amar esto", le dijo Johnson al propietario de su auto durante una celebración en el Círculo de la Victoria. "Él dijo, 'Doscientas son geniales, pero vayamos por las 250'. Así que eso te dice dónde tiene la cabeza. Lo amo. ¡Oh, amigo, qué día!"

En las vueltas finales, teniendo que finalizar con ahorro, Hendrick se fue del pit box y empezó a caminar de un lado para el otro del pit road.

"Tenía que alejarme", dijo Hendrick. "Decían que lo íbamos a lograr [con poco combustible], pero no les creo, ¿sabes? En el pasado nos ha pasado de todo. Hemos corrido muy bien este año y tuvimos mucha mala suerte...

"Estoy perplejo, pero me enorgullece que haya terminado. Creo que ahora ganaremos algunas más".

Matt Kenseth finalizó sexto, y acortó a dos puntos la desventaja respecto al líder de la serie, su compañero de equipo en Roush Fenway Racing Greg Biffle, que terminó 12°.

Dale Earnhardt Jr. se mantuvo tercero en la tabla, 14 puntos atrás, después de un resultado de 17° puesto. Hamlin está cuarto, 17 puntos atrás.

Stewart, que también es propietario de autos, elogió mucho a Hendrick, quien obtuvo su primera victoria con un presupuesto bajísimo, cuando Geoff Bodine ganó el evento del 29 de abril de 1984 en Martinsville.

"Creo que es fenomenal, especialmente cuando la competición aquí es cada vez más y más dura", dijo Stewart, quien perdió la segunda colocación a manos de Hamlin cuando su auto perdió temporalmente presión en el combustible antes de la última relargada. "Ganar estas carreras es cada vez más difícil.

"Especialmente que eso pase en las Southern 500 -- es una carrera histórica. Es un hito genial".

El co-propietario de Stewart-Haas Racing, que recibe motores, chasis y apoyo técnico de Hendrick Motorsports, persiguió a Johnson en la última parte de la carrera antes de la última detención, pero el Chevrolet de Johnson simplemente estaba demasiado sólido.

"Estaba tratando de posponerla [la N° 200] por otra semana cuando intentaba alcanzar a Jimmie, pero no pude hacerlo", dijo el campeón defensor de la Copa. "En cuanto más me acercaba, más duro era. Fue una de las mejores carreras que hicimos, pero aun así no fue suficiente.

"Le sobraba auto. Sólo intentaba ahorrar combustible. Ganaron de manera dominante. No quieres ganar una 200° de suerte. Ellos dominaron y la lograron de la forma que debían".

Stewart también tiene el auto N° 10 de Danica Patrick, que largó 38° y llegó 31°, seis vueltas atrás, en su debut en la Copa en Darlington. La noche anterior, Patrick llegó 12° en su primera carrera en la serie Nationwide en la pista de 1.366 milla.

"Hizo buenos tiempos de vuelta [el sábado a la noche]", dijo Stewart. "Hubo un período en la carrera en el que se balanceó mejor -- dijeron que estuvo a una décima de segundo de los líderes en ese momento de la carrera. Así que estoy muy, muy orgulloso de ella".

Johnson, que fue el piloto con más vueltas lideradas en la carrera con 134, mantenía una distancia de 8/10 de segundo y se mantenía ahorrando combustible cuando Kurt Busch golpeó la pared en el giro 361. Ryan Newman quiso esquivarlo pero entró en trompo tocado por Aric Almirola. La bandera amarilla ondeó por octava vez y marcó que el final sería un sprint de dos vueltas.

Después de la carrera, Newman estacionó su Chevy cerca del de Busch e intercambió unas palabras con el campeón de 2004. Varios miembros del equipo de Newman trataron de confrontar con sus colegas del equipo de Busch y con el piloto mismo, pero oficiales de NASCAR los frenaron.

Los resentimientos nacieron después de un choque, cuando Busch llevó su auto al pit road para reparaciones.

"Los chicos del N° 39 [de Newman] estaban enojados porque Kurt se metió en nuestro puesto de pit, y no sé si ellos seguían trabajando", dijo Nick Harrison, jefe de equipo de Busch. "Sus encargados del combustible aparecieron enojados, y querían pelear con Kurt".

"Es una locura, es el pit road", dijo Tony Gibson, jefe de equipo de Newman. "Pasan cosas, y las emociones de todos se eleven. Fue una noche caliente. Todos se calman y hablan acerca de eso. Estamos todos bien. No podemos controlar a los pilotos. No tengo nada en contra del equipo -- contra ninguno de esos chicos. No hicieron nada malo".

La carrera fue anormal. En una pista que es conocida por su acción salvaje, las Southern 500 de este año se corrieron sin neutralizaciones por las primeras 172 vueltas, a través de las cuales hubo tres ciclos de detenciones bajo bandera verde.

En el momento que NASCAR impuso la primera neutralización, por suciedad en la curva 2, el Chevrolet Nro. 48 de Johnson había emergido como el auto dominante, con una diferencia de más de cinco segundos sobre Kyle Busch, cuando la bandera amarilla fue mostrada al fin.

- NASCAR Wire Service

13 may. 2012

Cup: Jimmie Johnson logra la victoria en Darlington

6:30h.
Darlington, SC. - ¡Y la victoria 200 llegó por fin! Jimmie Johnson ha sido el ganador de la Bojangles' Southern 500, undécima prueba de la temporada 2012 de la NASCAR Sprint Cup Series, disputada el sábado por la noche en el Darlington Raceway. Esta victoria supone la número 200 de la historia de Hendrick Motorsports, número que parecía que no iba a llegar nunca.

El nº48 fue uno de los dominadores de la prueba, liderando la misma durante 134 vueltas, incluyendo las últimas 44, hasta cruzar la línea de meta en un final G-W-C y conseguir bailar por tercera vez en el victory lane con "La Dama de Negro".
- "Estoy muy orgulloso del esfuerzo que ha hecho todo el equipo del nº48" - decía el ganador, que con el triunfo número 56 de su carrera deportiva en la NASCAR Sprint Cup brinda por fin al dueño de su equipo la victoria 200.

Desde la primera vez que un coche de Hendrick Motorsports visitó el victory lane, cuando Geoff Bodine ganó en Martinsville el 29 de abril de 1984, un total de 15 pilotos han colaborado para alcanzar la histórica cifra de 200. Entre ellos, Jeff Gordon es el que más ha contribuido, con 85. Pese a tener una boda horas antes de la carrera, Rick Hendrick ha podido acudir al Darlington Raceway para ser testigo del logro de Johnson y poder celebrarlo con él.

Hendrick Motorsports es sólo el segundo equipo que posee 200 victorias en la Sprint Cup Series. En Darlington se ha unido a Petty Enterprises, que lidera la corta lista con 268.

Denny Hamlin, con su Toyota nº11 decorado en honor a Cale  Yarborough, terminaba en segunda posición tras liderar un total de 56 vueltas, gracias a una buena estrategia de su jefe de equipo, Darian Grubb, quien decidía mantener a su piloto en pista durante la bandera amarilla de la vuelta 196, ganando posiciones en pista mientras los líderes entraban al pit lane a hacer sus paradas. Hamlin partía segundo en el último reinicio, y lograba mantener esa posición al final.

Tony Stewart lograba sobreponerse a varios problemas, primero en el embrague y después con la presión de combustible en la última vuelta, para terminar tercero y lograr igualar su mejor resultado en el Darlington Raceway.

Kyle Busch y Martin Truex Jr., que lideraron entre los 2 un total de 69 vueltas, completaban el Top5.

Matt Kenseth, Carl Edwards, Kasey Kahne, Marcos Ambrose y Joey Logano terminaban la Bojangles' Southern 500 entre los 10 primeros.

Mientras Johnson y Hendrick celebraban la victoria, otro miembro del equipo no tenía demasiadas ganas de fiesta. Jeff Gordon volvía a completar una frustrante noche, terminando en el puesto 35 tras sufrir dos pinchazos.

El final Green-White-Checkered se producía debido a un incidente protagonizado por el nº51 de Kurt Busch, que golpeaba el muro y terminaba trompeando después de la curva 2. Esto provocaba un accidente en el que se veían involucrados Ryan Newman y Aric Almirola. Al terminar la carrera, el piloto del Chevrolet nº39 paraba el coche junto a Kurt Busch y se iniciaba un enfrentamiento, terminando con los oficiales de la NASCAR poniendo paz entre los miembros de ambos equipos.

Greg Biffle continúa en lo más alto de la general tras terminar decimosegundo. Su diferencia con Kenseth se reduce a tan sólo 2 puntos.

La siguiente cita con la NASCAR Sprint Cup Series será el próximo sábado por la noche en el Charlotte Motor Speeedway, donde se disputará el All Star Race.

- Clasificación NASCAR Sprint Cup Series actualizada

15 abr. 2012

Hendrick Motorsports y la victoria 200: ¿cuanto habrá que esperar?

18:40h.
La racha continúa. Se sabe que parará pero no cuando. Ya van demasiadas ocasiones desaprovechadas como para creérselo. El equipo más conocido, importante, representativo y ganador de la NASCAR desde hace mucho tiempo se ha quedado encallado en las victorias, y tiene un conjunto de sombreros y elementos de celebración esperando, como si fueran el cava a punto de ser descorchado.

Hendrick Motorsports no sale de la cifra de 199 victorias en la Sprint Cup Series. El año pasado solo consiguieron la victoria cinco veces: Jeff Gordon ganó en Phoenix, Pocono y Atlanta, mientras que Jimmie Johnson se llevó la victoria en Talladega y en Kansas. Desde el pasado mes de octubre no gana Hendrick y aunque la racha acabará un día, la pregunta es si será más pronto que tarde.

Y no será por falta de oportunidades. El año pasado, en Phoenix, ganó Kasey Kahne... pilotando para la estructura de Red Bull. Dale Earnhardt Jr. fue segundo en Daytona, por detrás de Matt Kenseth. Jimmie Johnson fue segundo en Las Vegas, por detrás de Tony Stewart, y también en Texas, esta vez detrás de Greg Biffle.

Pero el colmo de males llega cuando se habla de Martinsville, el circuito en el que Hendrick consiguió su primera victoria en 1984. En la pasada Tums Fast Relief 500 (disputada en el mes de octubre) Stewart pasó a Johnson a falta de tres vueltas camino de la victoria. Y en la Goody's Fast Relief 500 de hace dos semanas Johnson, Gordon y Earnhardt Jr. eran los tres primeros a falta de las últimas cincuenta vueltas. Pero un accidente en la última resalida, en el que Clint Bowyer se pasó de frenada y atropelló a Johnson y a Gordon, que iban en cabeza, regalando la victoria a Ryan Newman.

Dos pole position, y once posiciones entre los diez primeros no son suficiente pero tener en la plantilla 12 títulos y al piloto más admirado tampoco es casualidad. Chevrolet se ha visto representada por el equipo de Tony Stewart, que ha ganado la mitad de las carreras desde el comienzo de la pasada Chase, en detrimento del de Rick Hendrick.

Los pilotos no parecen estar en buen momento: Dale Earnhardt Jr es muy regular pero lleva cuatro años sin ganar una carrera, Jimmie Johnson viene de perder el título después de conquistarlo durante cinco años consecutivos, Jeff Gordon busca encontrarse después de un comienzo difícil y Kasey Kahne ha tenido problemas en todas las carreras.

Pero las siguientes citas son propicias.  El jefe de equipo puede estar tranquilo: en Kansas, Hendrick logró tres top-10 el año pasado. Cinco victorias ha conseguido el equipo en Richmond (2 con Gordon y 1 con Johnson), 6 más en Talladega (4 de Gordon, 2 de Johnson), 5 en Darlington (2 de Gordon, 1 de Johnson) y otras tres en la Coca-Cola 600 de Charlotte (3 de Gordon y otras tres de Johnson). En cuanto a la carrera All-Star, de exhibición, Gordon la ha ganado tres veces y Johnson otras dos.

Así pues, Rick Hendrick no tiene de qué preocuparse. Queda mucho calendario, la victoria llegará y se podrá disfrutar, siempre y cuando las camisetas conmemorativas no huelan mucho cuando se las pongan.

8 abr. 2012

Cup: Kasey Kahne no podrá descansar este fin de semana

4:00h.
El salto de Kasey Kahne y Kenny Francis a Hendrick Motorsports a comienzo de esta temporada fue recibido con gran optimismo. Los dos habían encontrado el éxito en Red Bull Racing, equipo que nunca estuvo entre los mejores, y ponerse a los mandos del nº5 significaba tener todo a su favor.

Por desgracia para los dos, el 2012 no ha comenzado demasiado bien. En Daytona el equipo se vio envuelto en un accidente; en Phoenix fue Kahne quien primero golpeó el muro y después tuvo problemas de suspensión; en Las Vegas, después de salir desde la pole, se vió atrapado en un accidente a final de carrera; en Bristol terminó en la posición 37 después de verse envuelto de nuevo en un accidente; en California, el coche no tuvo problemas, pero el equipo no fue capaz de recuperar demasiado terreno antes de la aparición de la lluvia, y terminó la carrera decimocuarto; el pasado domingo en Martinsville, después de obtener de nuevo la pole, el motor dijo basta antes de tiempo.

En resumen, este es uno de los peores inicios de temporada en la carrera deportiva de Kasey Kahne, situado actualmente en la posición 31 de la general, y preguntándose qué demonios hacer para cambiar su suerte.
- "Tenía muchas ganas de que empezara esta temporada porque tanto Hendrick Motorsports como Farmers Insurance y Chevrolet, me han dado el mejor equipamiento, los mejores coches" - admite Kahne - "En cada una de las carreras de este año hemos estado entre los más rápidos, y ha pasado esto. Es descorazonador".

Esto no es obligatoriamente un indicador de lo que resta de temporada (que es mucho), pero las cosas tienen que cambiar, y pronto. El equipo nº5 debe salir de un profundo agujero, pero si hay alguien capaz de hacerlo, esos son Kasey Kahne y Kenny Francis.

6 abr. 2012

NASCAR Sprint Cup: Sorpresas, decepciones, alegrías y tristezas

20:37h.
Por primera y penúltima vez este año, la NASCAR se va a tomar un descanso. Pocas son las ocasiones en las que no hay carrera en cualquiera de sus categorías. Pero siempre se necesita un tiempo de reposo para cargar pilas, y en esta ocasión ha coincidido con la Semana Santa. Así pues, no pueden faltar los primeros repasos a lo que ha sucedido durante la temporada. Si la clasificación se cerrara en este momento, después de las seis primeras carreras entrarían en la Chase 5 Chevrolet, 3 Ford, 3 Toyota y 1 Dodge.

Roush Fenway Racing puede presumir de dejar el pabellón de Ford bien alto, ya que ha colocado a sus tres corredores entre los doce primeros. Greg Biffle es líder y el piloto más regular hasta la fecha. Aunque ha flojeado un poco últimamente, tres terceros puestos le pusieron en un liderato que de momento no ha soltado. Matt Kenseth, siempre fiel a su regularidad, se ha mostrado como lo contrario, alternando una victoria en Daytona y buenas carreras con actuaciones fuera del top-10. Y en cuanto a Carl Edwards, su abandono en Bristol le ha restado opciones y le ha alejado de las posiciones de cabeza, aunque se mantiene en la undécima posición.

Hendrick Motorsports acumula un bagaje extraño. Dale Earnhardt Jr. es segundo, y ha sumado un segundo y dos terceros puestos en un gran arranque de temporada para él, quizá el mejor de su carrera. Jimmie Johnson empezó con un abandono, pero desde entonces ha acabado entre los quince primeros en todas las carreras, además de ser el piloto que más puntos tiene después de sumar un abandono; es décimo. La situación de los otros dos pilotos es más dramática: Jeff Gordon se encuentra vigésimo primero, con dos abandonos y un solo top-10 a su espalda. Kasey Kahne está aún peor, trigésimo primero, después de acumular varios accidentes y problemas a pesar de haber salido dos veces desde la pole position.

Stewart-Haas Racing es el equipo de moda. Ha ganado la mitad de las carreras desde el comienzo de la Chase del año pasado y ambos pilotos están entre los clasificados para la de esta temporada por el momento. El jefe, Tony Stewart, es tercero, y lleva dos victorias en su bajo el brazo, además del título de 2011. Por su parte, Ryan Newman ganó la última carrera, celebrada en Martinsville, y sigue con sus poco llamativos pero buenos números, ya que se encuentra en la octava posición.

Michael Waltrip Racing es la gran sorpresa entre los equipos punteros. Con dos pilotos entre los diez primeros, se ha llegado a colocar como el mejor equipo Toyota, por delante del de Joe Gibbs. Martin Truex Jr. es sexto y ha hecho cuatro top-10, además de ser el mejor piloto de la marca japonesa por ahora.  Clint Bowyer está en la novena posición y se ha adaptado rápidamente a su nuevo equipo, porque solo en una ocasión ha acabado por debajo de los quince primeros. En el tercer coche, que cuenta con varios pilotos, Mark Martin suma una pole position y dos top-10, mientras que Brian Vickers hizo un quinto puesto en Bristol; si compitiera un solo corredor, estaría en la Chase con los resultados de Martin y de Vickers.

Richard Childress Racing tiene un coche en la Chase y otros dos cerca de ella. Kevin Harvick es quinto, empatado a puntos con Stewart, Kenseth y Truex Jr. y lleva buenos números, quedando siempre entre los veinte primeros en todas las carreras. Paul Menard y Jeff Burton son 14º y 15º, respectivamente. Ambos han sumado de la misma manera, con tres carreras discretas (por debajo de los veinte primeros) y otras tres excelentes (dentro o cerca de los diez primeros puestos).

Joe Gibbs Racing no ha empezado bien la temporada, a pesar de tener una victoria en su haber. El mejor clasificado es Denny Hamlin, séptimo, que logró dicha victoria en Phoenix y acumula dos actuaciones discretas con cuatro bastante buenas. Joey Logano es decimotercero y de la sensación de que su rendimiento ha bajado desde el comienzo de la temporada, aunque no ha hecho malas carreras en general. Quien no ha recuperado el rumbo es Kyle Busch, que aún se ve involucrado en accidentes como los que le dejaron sin título en la Chase anterior. El menor de los hermanos es decimosexto, con dos top-10 y dos abandonos en su cuenta particular.

Y en cuanto a Penske Racing, la situación no es mala pero sí mejorable. Brad Keselowski es duodécimo, siendo el último pilotos que entraría en la Chase gracias a su victoria en Bristol. Su compañero, A.J. Allmendinger, se encuentra en la vigésima posición, después de sumar en Martinsville un segundo puesto que es su mejor resultado desde que es piloto en la Sprint Cup Series.

Entre el resto de corredores, Jamie McMurray ya ha quedado dos veces entre los diez primeros, pero en el resto de carreras no ha sido regular. Juan Pablo Montoya y Aric Almirola acumulan un top-10 y un abandono, pero están constantemente entre los 25 mejores pilotos. Regan Smith lleva una regularidad asombrosa, acabando todas las carreras entre la decimoquinta y la vigésimo cuarta posición. Bobby Labonte y Marcos Ambrose rondan la zona media y es habitual verles en el top-20. David Ragan está notando no tener un coche como el de Roush, y lo paga con resultados discretos. Y en cuanto a Kurt Busch, el antiguo campeón ha mezclado tres carreras buenas, quedando entre los veinte primeros, con otras tres por debajo de los treinta mejores.

En resumen, que esto acaba de empezar. La temporada es larga y ahora solo se han visto las primeras señales, pero ya se puede intuir lo que puede suceder. De momento, Roush sonríe, Hendrick mira con mal aspecto, Stewart se pone el mono de trabajo, Waltrip está que se sale, Penske se prepara para el cambio, Gordon y los Busch se lamentan. Aún así, faltan 20 carreras para ver quien lucha por el título y 30 para coronar al campeón 2012. Esperar será lo mejor.

29 feb. 2012

Última Hora: El equipo nº48 penalizado por la NASCAR

14:57h.
Daytona Beach, Fl . - La NASCAR acaba de hacer público que impone una penalización al equipo nº48 de la Sprint Cup Series, por utilizar equipamiento ilegal en Daytona. Chad Knaus, jefe de equipo, y Ron Malec, han sido suspendidos por un período de 6 carreras, y Jimmie Johnson, piloto del nº 48, pierde 25 puntos en la clasificación general.

La infracción se detectó durante la inspección inicial llevada a cabo el día 17 de Febrero en el Daytona International Speedway. En ella, los comisarios confiscaron un elemento aerodinámico no permitido, y la posible penalización quedó en el aire hasta después de la Daytona 500.

Como resultado de la infracción, Knaus y Malec no podrán trabajar en las próximas 6 carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, y además, el jefe del equipo del Chevy nº48 deberá pagar una multa d 100.000 dólares.

Tras el mal resultado de Johnson en la Daytona 500, donde tan sólo pudo arañar 2 puntos, el 5 veces campeón de la Sprint Cup se lleva una sanción que conlleva la perdida de 25 puntos, por lo que la siguiente carrera en Phoenix la comenzará último de la general, con -23.

Hendrick Motorsports ya ha anunciado que recurrirá esta sanción.

28 jul. 2011

Kasey Kahne mantendrá su jefe de equipo en Hendrick Motorsports

11:45h.
En lo que ya es una de las sorpresas de la temporada, Hendrick Motorsports ha anunciado que el actual jefe de equipo de Kasey Kahne en Red Bull Racing, Kenny Francis, le acompañará en su salto al coche número 5 la próxima temporada.

Kahne ocupará el puesto de Mark Martin el año que viene, y este anuncio deja al actual jede de equipo de Martin, Lance McGrew, eventualmente sin trabajo.

La decisión de Hendrick Motorsports, aunque suponga una sorpresa, no está tomada en absoluto a la ligera.

Kahne tiene como jefe de equipo a Francis desde la última carrera del año 2005, y con él ha logrado 10 victorias, 13 poles, 34 Top5 y 71 Top10 en la NASCAR Sprint Cup Series. Tras el anuncio de la marcha de Red Bull como patrocinador, y el futuro del equipo en el aire, el movimiento de Francis es bastante lógico.

Por su parte, McGrew no tiene intención de abandonar el seno de Hendrick Motorsports. Habiendo demostrado su valía obteniendo el campeonato de la Nationwide Series en 2003, y con victorias en las 3 series nacionales de la NASCAR, Lance McGrew se muestra dispuesto a seguir en el equipo más fuerte de la NASCAR.

Además, el patrón del equipo parece no tener intención de desembarazarse de él:

- "Lance es extremadamente versatil y tiene mucho talento" - ha admitido el propio Rick Hendrick. - "Es como un miembro de la familia, y formará parte de nuestro equipo durante mucho tiempo".

Lo que nadie sabe de momento es dónde recalará Mark Martin la temporada que viene.

 

8 jul. 2011

La inyección electrónica se prueba en Kentucky

9:08h.
La NASCAR ha efectuado los primeros tests de cara a implementar la inyección electrónica de combustible en los futuros modelos de competición. El Kentucky Speedway ha sido el lugar elegido para que 5 equipos de la Sprint Cup probaran el nuevo sistema, que finalmente se estrenará en competición en la Daytona 500 del próximo mes de Febrero de 2012.

Durante 2 sesiones de tests, pilotos de Chevrolet (Austin Dillon y Aric Almirola), Toyota (Mike Skinner), Ford (Ricky Stenhouse Jr.) y Dodge (Sam Hornish Jr.) han rodado en la pista de Kentucky, equipados con la telemetría necesaria para obtener todos los datos que necesitarán los responsables de los equipos.

Robin Pemberton, vice presidente de competición de la NASCAR, ha declarado que "todo ha ido de acuerdo al plan", y que "todo ha sido normal, aunque hay algunos detalles menores que hay que revisar".

Pemberton añadía que en octubre se llevarán a cabo más tests en Phoenix, y que pruebas adicionales serán anunciadas antes de final de temporada.

- "La inyección electrónica es algo que necesitábamos hacer por la NASCAR. Lo necesitábamos para ser relevantes" - terminaba diciendo Pemberton.

Mike Phillips, presidente de McLaren Electronics, suministrador de las unidades EFI (Electronic Fuel Inyection), ha stado presente en los tests, y ha admitido también que no ha habido problemas durante la jornada del jueves.

Para estos tests, los equipos han construido cada coche basándose en un chasis y una suspensión establecida, y cada fabricante lo ha utilizado para probar diferentes cosas. Por tanto, los tiempos y velocidades obtenidas no son datos fiables, como para poder compararlos con el COT actual.

Para Dave Simon, ingeniero de Ford, los pilotos no notarán ninguna diferencia en la pista al correr con un coche con inyección electronica, por lo que básicamente, la competición será la misma.

- "Detrás del telón, esto es enorme. En la pista, realmente no se nota la diferencia".
 
Copyright © 2009-2016 . Oval Zone ® . Todos los derechos reservados.