Oval Zone: JR Motorsports
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8 oct. 2015

Chase Elliott y Regan Smith en la recta final hacia el campeonato de la XFINITY Series

16:50h.

Charlotte Motor Speedway


El equipo JR Motorsports ha pisado fuerte el acelerador, justo a tiempo. Desde la carrera del 4 de Julio en Daytona, sus pilotos Chase Elliott (516) y Regan Smith (509) han ganado más puntos de la NASCAR XFINITY Series por delante del todavía líder de la Clasificación de Pilotos, Chris Buescher (490).


Con cinco carreras más en el calendario 2015, Elliott (a -24 puntos) y Smtih (-36) están recortando la distancia sobre Buescher y tratarán de dar otro paso en la Drive for the Cure 300 en el Charlotte Motor Speedway (viernes 8 PM, Este por NBCSN).


Elliott, el campeón defensor de la serie, lidera a todos los pitlos con 22 Top 10 esta temporada y está empatado con Buescher en Top 5 (11), pero tiene tres finales en el puesto 24 o peor. En mayo pasado terminó en octavo puesto en mayo.


“Con cinco carreras más, tenemos que estar preparados, tal como lo estuvimos para Dover la semana pasada, donde no tuvimos prácticas o sesión clasificatoria”, afirma Elliott. “El auto salió del camión bien preparado y es el mismo que tenemos para Charlotte esta semana para mantenernos con ventaja sobre del resto”


Smith, quien terminó en segundo puesto en Dover, llega a Charlotte con una racha de ocho Top 10 consecutivos y un quinto lugar en el óvalo de 1.5 millas en mayo pasado.


“Puedo decir con certeza que este ha sido mi mejor año en JR Motorsports como piloto y en cuanto a la velocidad. Hemos tenido la mayor velocidad esta temporada desde que estoy con el equipo. Seguimos ganando carreras y estamos de vuelta en la pelea por título”


“Ese es nuestro objetivo ahora, seguir ganando carreras y seguramente vendrán cosas buenas. Vamos a algunas pistas en las que nos va bien y vamos a trabajar duro y ver lo que pasa”

14 nov. 2014

Cambio de planes en JR Motorsports

9:52h.

El Jefe de Equipo de JR Motorsports, Greg Ives, responsable de guiar a Chase Elliott hasta el campeonato de la NASCAR Nationwide Series esta temporada, parecía estar encaminado a quedarse con él a largo plazo.


Pero la decisión de Steve Letarte de dejar el equipo de Dale Earnhardt Jr. para subir a la cabina de transmisión de NBC Sports TV a partir de la próxima temporada, ha propiciado un cambio de dirección para Ives.


Como propietario del equipo de Chase Elliott en JR Motorsports, Dale Earnhardt Jr. analizó la relación de trabajo entre Elliott e Ives, pero dijo que su decisión tuvo menos que ver la elección de Ives, sino por la salida de Letarte:


“Creo que (Ives) estaba destinado para convertirse en Jefe de Equipo en HMS (Hendrick Motorsports) antes de trabajar con Chase”, dijo Earnhardt Jr. “Solo ha estado con JR Motorsports para adquirir experiencia. El plan era que estuviera con Chase para el futuro, pero salieron otros oportunidades para mi y para Chase, así es como va a ser lo mejor para todos”


“Estoy emocionado porque conozco el talento que tiene Greg, y al mismo tiempo creo que de alguna forma, Chase está en una mejor posición porque va a trabajar con alguien muy bueno el año próximo como es Ernie (Cope). Tiene un futuro sólido en la mente de Rick Hendrick, sobre lo que pasará después de esto”

11 sept. 2014

Los pilotos de JR Motorsports pelean por el campeonato

13:56h.

Dale Earnhardt Jr., propietario de JR Motorsports, deberá afrontar con frialdad el final de temporada de sus dos pilotos


Por primera vez en su trayectoria en la NASCAR, Dale Earnhardt Jr., propietario del JR Motorsports, se podría estar enfrentando a un problema que la mayoría de equipos le encantaría tener: sus dos coches luchan por el título en las últimas carreras de la temporada de la Nationwide Series. Pero Earnhardt sabe que su tarea más importante será tratar de impedir su organización se convierta en una casa dividida, porque sólo uno de sus pilotos puede traer a casa el título.


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¿Cual de los dos será?


Regan Smith, segundo en la tabla de puntos de la Nationwide Series, cuenta con las ocho carreras que restan para terminar la temporada para alcanzar a su compañero de equipo Chase Elliott, que cuenta con una cómoda ventaja de 19 puntos en la clasificación. La gran consistencia de Smith (que lidera el número de Top10 de la temporada con 21) le ha traído a este momento, pero un fallo de Elliott será crucial en estas últimas ocho carreras si Smith quiere el título. De todas formas, ya puede decirse que esta es la mejor temporada de la carrera deportiva de Regan Smith: cuenta con un promedio de llegada de 8.5 y un Driver Rating de 99,5.


Desafortunadamente para Smith, la fortaleza de su compañero en JR Motorsports en la tabla de puntos ha sido implacable desde que el campeonato visitó previamente Chicago en julio. Elliott lideró 85 vueltas en su camino a su tercera victoria de la temporada. Este fin de semana, el piloto del Camaro #9 regresa al Chicagoland Speedway buscando la victoria también en la Jimmy John Freaky Fast 300 Powered by Coca-Cola (13 de septiembre a las 3:30 pm ET), y no sería extraño que lo lograra.


La temporada de novato de Chase Elliott ya ha visto tres victorias (Texas, Darlington y Chicago), 12 resultados entre los cinco primeros y 19 entre los 10 primeros en 25 pruebas. Su promedio esta temporada es de 8.2 y su Driver Rating actual es 109.4 - sólo por detrás de Kyle Busch (127.4) en la serie.



"Ver a esos dos chicos haciendolo tan bien en los puntos me llena de orgullo", admite Dale Earnhardt Jr., propietario de JR Motorsports "Es duro ver que tienen que pelear por el liderato. Me gustaría ver a los dos ganar, pero hay muchas cosas que influyen. De ninguna manera se trata de una carrera de dos coches, pero me siento orgulloso de ver los dos coches haciendolo tan bien. Es un gran honor para nosotros como compañía. Nos da mucha confianza"

Si alguno de los dos pilotos de JR Motorsports pueden llevar a casa el campeonato de la NASCAR Nationwide Series esta temporada será el primer título para la organización. La mejor posición final en la Clasificación por Puntos de JR Motorsport antes de esta temporada fue el tercer puesto, en tres ocasiones (Brad Keselowski 2008, 2009 y Regan Smith 2013).

4 sept. 2014

Los pilotos de JR Motorsports buscarán ampliar su distancia en Richmond

18:02h.
La disputa por el título de la NASCAR Nationwide Series apunta hacia una batalla entre compañeros de JR Motorsports.

richmond_header


Chase Elliott y Regan Smith, pilotos de JR Motorsports, marchan primero y segundo respectivamente en la Clasificación de Pilotos de la NASCAR Nationwide Series, separados por tan sólo 15 puntos, seguidos por Ty Dillon, quien está a 20 puntos de Smith y 35 de Elliott.



“Esta podría ser una batalla por el campeonato, que seguirá hasta la última carrera”, adelanta Smith.

Antes de la Virginia529 College Savings 250 (viernes, 5 de septiembre, 7:30 PM, Este) en el Richmond International Raceway, quedan nueve fechas en el calendario para decidir al nuevo campeón, por lo que Elliott buscará aumentar su ventaja y enfrentar el final de la temporada un poco más relajado.


Chase Elliott viene de dos victorias consecutivas y un segundo puesto en su primera visita a Richmond en abril pasado, cuando demostró su calidad para ser considerado candidato al título.


Para la carrera de este fin de semana, el piloto de JR Motorsports viene con una racha de cinco finales en el Top 10.




“La primera carrera en Richmond fue muy buena para mi y el equipo de NAPA AUTO PARTS, pero quedamos un poco por detrás de (Kevin) Harvick”, comenta Elliott. “Desde entonces estaba esperando volver, porque solo saber cómo corrimos la última vez, me hace estar muy optimista para esta carrera”.



Regan Smith, por su parte, sufrió algunos problemas en Richmond, donde su mejor final ha sido un puesto 15 en seis carreras, antes de llegar al equipo JR Motorsports. Desde entonces, tiene tres finales en el Top 10 con una tercera posición.




“Ciertamente no ha sido la mejor pista para mi, pero desde que estoy con JR Motorsports, hemos corrido muy bien”, afirma Regan Smith. “Así que creo que esta es un gran oportunidad para avanzar en los puntos”.


16 jun. 2013

NNS: Regan Smith gana en Michigan y se afianza en el liderato

5:03h.
Brooklyn, MI. - Regan Smith extendió su ventaja en el liderato de la NASCAR Nationwide Series, tras contener un ataque final del novato Kyle Larson, para ganar la carrera Alliance Truck Parts 250 en el Michigan International Speedway.

Smith solo estuvo 14 vueltas en la punta de la carrera, pero fue el único piloto que terminó en el Top 10 que se mantuvo en ese grupo toda la jornada.

Larson cruzó la meta en segundo lugar, seguido de Paul Menard y Kyle Busch, y el ganador de la carrera de la semana pasada en Iowa, Trevor Bayne, para completar el Top 5.

Parker Kligerman, quien estaba en el primer lugar casi al final de la carrera, tuvo que parar a pits en la vuelta 112 de 115, lo que le abrió la puerta a Smith para llevarse la victoria. Kligerman terminó en el puesto 19.

Austin Dillon, quien había ganado la Pole Position, terminó 20mo. tras perder tracción a mitar de la carrera por una llanta pinchada. Su Chevrolet número 3 de Richard Childress Racing estuvo al frente 61 vueltas, , seguido del auto 61 de Joey Logano, quien lideró 30 vueltas.

Por su parte Sam Hornish Jr., al volante del Ford número 12 de Alliance Truck Parts, sufrió problemas mecánicos cuando fue alcanzado por partes de otros autos que quedaron sobre la pista, por lo que terminó en el puesto 32.

La jornada no había comenzado bien para Travis Pastrana y Alex Bowman, quienes derraparon en la primera vuelta y chocaron con los autos de Brian Vickers y Jeffrey Earnhardt. Los cuatro pilotos continuaron en la carrera, pero sus posibilidades de triunfo quedaron anuladas.

En la vuelta 7, Dexter Stacey chocó violentamente contra el muro entre las curvas 3 y 4, por lo que tuvo que abandonar la carrera. El equipo médico lo revisó de inmediato y lo dio de alta, pero su auto quedó destrozado, por lo que oficialmente terminó en el puesto 39.

La siguiente cita con la NASCAR Nationwide Series será el próximo fin de semana en Road America.

[dcs_hidden title="Resultado completo" color="#FFFFFF" ]



























































































































































































































































































































































































































































PosInicioNo.PilotoSponsorPtsStatusVueltasMarca
1207Regan SmithTaxSlayer.com47Running125

Chevrolet

21132Kyle LarsonVizio-Hulu42Running125

Chevrolet

3233Paul MenardMenards0Running125

Chevrolet

41454Kyle BuschMonster Energy0Running125

Toyota

546Trevor BayneRoush Clean Tech39Running125

Ford

665Brad SweetGreat Clips38Running125

Chevrolet

7816Chris BuescherFord EcoBoost37Running125

Ford

81911Elliott SadlerOneMain Financial36Running125

Toyota

92130Nelson Piquet Jr.WORX Yard Tools35Running125

Chevrolet

1032Brian ScottShore Lodge34Running125

Chevrolet

111022Joey LoganoDiscount Tire0Running125

Ford

12731Justin AllgaierBrandt32Running125

Chevrolet

132251Jeremy ClementsDiamond Pistons31Running124

Chevrolet

14599Alex BowmanSt. Jude Children's Hospital31Running124

Toyota

152344Cole WhittTakagi Tankless Water Heaters29Running124

Toyota

163101Mike WallaceBrooklyn Products International28Running124

Chevrolet

171260Travis PastranaRoush Fenway Racing27Running124

Ford

181570Johanna LongForetravel26Running124

Chevrolet

191743Michael AnnettPilot Travel Centers25Running123

Ford

2013Austin DillonAdvoCare26Running123

Chevrolet

212819Mike BlissTriStar Motorsports23Running123

Toyota

222524Blake KochVIP Poker22Running123

Toyota

233423Scott RiggsRick Ware Racing0Running123

Ford

242440Reed SorensonE-Swisher.com20Running123

Chevrolet

251677Parker KligermanBandit Chippers20Running123

Toyota

26294Landon CassillFlex Seal18Running122

Chevrolet

273652Joey GaseDonate Life17Running122

Chevrolet

283714Eric McClureHefty/Reynolds Wrap16Running120

Toyota

292787Joe NemechekAM/FM Energy Wood & Pellet Stoves15Running119

Toyota

303874Juan Carlos BlumOleofino's14Running119

Chevrolet

311879Jeffrey EarnhardtUponor13Running85

Ford

321312Sam Hornish Jr.Alliance Truck Parts12Engine81

Ford

33920Brian VickersDollar General11Running80

Toyota

343500Ken Butler IIIJW Demolition10Mechanical21

Toyota

353915Carl LongRick Ware Racing9Mechanical16

Ford

362610Jeff GreenTriStar Motorsports8Mechanical14

Toyota

373042Josh WiseCurtis Key Plumbing7Mechanical10

Chevrolet

383246JJ YeleyCurtis Key Plumbing0Mechanical8

Chevrolet

393392Dexter StaceyMaddie's Place5Accident6

Ford


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7 jun. 2013

NNS: Dos equipos afrontan Iowa de manera diferente

8:30h.
Newton, IA. - Este fin de semana, la NASCAR Nationwide Series visita el Iowa Speedway, donde dos de los equipos que disputan el campeonato afrontan la carrera de forma diferente. Uno de ellos cuenta con un piloto que nunca ha completado una sóla vuelta en Iowa, y el otro con un piloto a los mandos de un coche que ha ganado 3 carreras consecutivas en esta pista de 0,875 millas.

Estos dos pilotos son Regan Smith, piloto de JR Motorsports, y Trevor Bayne, de Roush Fenway Racing, y ambos intentarán llevarse la DuPont Pioneer 250 el sábado por la tarde.

JR Motorsports se hizo con la victoria en la carrera inaugural en Iowa el año 2009, gracias a su piloto en aquel entonces: Brad Keselowski. Roush Fenway Racing, por su parte, logró 3 victorias consecutivas por medio de Ricky Stenhouse Jr., a los mandos del Ford número 6, incluyendo los dos eventos de 2011 y la carrera de primavera del año pasado. Ambas temporadas terminó siendo campeón.

En 114 carreras en la NASCAR Nationwide Series, Regan Smith, piloto del Chevrolet número 5 de JR Motorsports, nunca ha competido en el circuito de este fin de semana. El piloto natural de New York llega a Iowa como líder de la general, con 27 puntos de diferencia sobre Sam Hornish Jr., y con 9 Top 10 consecutivos en su haber, desde la carrera de Las Vegas en marzo.

En las 3 pistas de tamaño similar al Iowa Speedway que ya se han visitado esta temporada - Phoenix (1 milla), Richmond (0.75 millas), Dover (1 milla) - Smith ha terminado undécimo, quinto y noveno respectivamente.

Trevor Bayne, por su parte, llega a Iowa tras haber terminado sexto y cuarto en las 2 últimas carreras, ratificando la buena elección de piloto para el coche que defiende el título de la Nationwide Series. En 11 carreras, el piloto de Tennessee cuenta con 3 Top5, 5 Top10 y una pole. En las 3 carreras que ha disputado en Iowa, ha terminado quinto, vigesimoquinto y vigesimosexto, aunque a los mandos del coche con el que Stenhouse Jr. ganó sus 2 campeonatos, es posible que Bayne sea capaz de repetir los resultados del piloto a quien sustituye.

La DuPont Pioneer 250 se disputa el sábado a partir de la 1:30 pm, hora de la costa Este americana.

25 oct. 2012

NNS: Jr. Motorsports ficha a Regan Smith para 2013

5:05h.
En las dos últimas carreras de la serie de la Copa Sprint, Regan Smith sustituyó a Dale Earnhardt Jr., quien quedó fuera de competición por una concusión. El año que viene, Smith le dirá "jefe" a Earnhardt después de llegar a un acuerdo para manejar a tiempo completo el Chevrolet N° 5 de JR Motorsports en la serie Nationwide durante 2013.

Smith tendrá un arranque temprano del acuerdo. Manejará un tercer auto de JR Motorsports, junto a los compañeros de equipo Danica Patrick y Cole Whitt, en el cierre de temporada del 17 de noviembre en Homestead, según lo anunció el equipo el miércoles.

"Esta es una oportunidad extremadamente buena para mí", dijo Smith en una declaración emitida por el equipo. "Dale Jr. y yo comenzamos a hablar de esto hace varios años, pero nunca se dieron los tiempos para que eso pueda suceder. Ahora es cuando. Estoy feliz de ser parte de esta organización. No sólo quiero ganar carreras. Quiero ser el equipo que domine las carreras y que pelee por el campeonato".

Smith arrancó la temporada como piloto de tiempo completo en la Copa para Furniture Row Racing, pero perdió su campaña a manos del campeón 2004 de la Copa Kurt Busch a falta de seis carreras. Cuando Earnhardt anunció que quedaría afuera de dos carreras debido a concusiones sufridas en Kansas y Talladega, Smith fue contratado como su reemplazante.

El Chevrolet N° 88 de Hendrick Motorsports sufrió una falla de motor en Charlotte, pero Smith llevó el auto hasta el séptimo puesto el domingo en Kansas.

"Regan siempre me ha impresionado", dijo Earnhardt, quien es parte del grupo propietario de JRM, el cual incluye a su hermana, Kelley Earnhardt Miller, y a Rick Hendrick. "Él saca lo mejor de un auto, sin importar qué esté manejando o para quién lo esté haciendo.

"Él cuida de sus autos y obtiene buenos resultados. Con su experiencia y habilidad, sentimos que puede destacarse con nuestro equipamiento. Tienen una súper personalidad, y su habilidad para trabajar con todos aquí en JR Motorsports y en Hendrick Motorsports será importante para devolvernos al círculo de ganadores".

Con Patrick pasando al tiempo completo de la Copa junto a Stewart-Haas Racing la temporada próxima, Smith es hasta ahora el único piloto con un acuerdo de tiempo completo con JRM, aunque Earnhardt Miller dijo que la meta de la organización es tener dos equipos de tiempo completo, el N° 5 y el N° 7, para 2013.

Earnhardt también correrá en algunas carreras de la temporada que viene, pero se cambiará al auto N° 88, el que Whitt ha manejado este año.

"Sentimos que para nuestros sponsors, nuestros fans e incluso para Dale, es importante mantener consistente su número en la serie Nationwide, igual que en la Copa", dijo Earnhardt Miller. "Su marca está asociada con el N° 88. Eso es lo que lo hace distinguible en la pista, así que es natural que maneje el N° 88 todo el tiempo.

"Para hacer eso, haremos que nuestro Chevrolet N° 5 sea el auto de tiempo completo. Esperamos tener a Cole en el N° 7 la temporada 2013 completa, y estamos trabajando duro para asegurarnos patrocinio para eso".

Smith manejó por última vez en la serie Nationwide en 2007, cuando logró sus tres mejores resultados (quintos puestos en Charlotte y dos veces en Nashville). Logró una victoria en el auto de la Copa de Furniture Row, en las Southern 500 del año pasado en Darlington.

Earnhardt fue dado de alta para correr este fin de semana en Martinsville, dejando a Smith temporalmente sin auto. El dueño de Phoenix Racing, James Finch, confirmó el miércoles en Radio SiriusXM NASCAR que Smith, quien supuestamente manejaría el Chevrolet N° 51 de Finch en Charlotte antes de recibir la llamada de Steve Letarte (jefe de equipo de Earnhardt), estará en el auto en las dos últimas carreras de la temporada de la Copa, en Phoenix y Homestead.

AJ Allmendinger, quien corrió para Finch en Charlotte y Kansas y puso al auto en el top 10 el domingo pasado antes de que una pinchadura de neumático arruinada su día, estará en el asiento del N° 51 en Martinsville (el domingo) y en Texas (4 de noviembre).

- NASCAR Wire Service

25 ago. 2011

Danica Patrick deja la IZOD Indy Car para competir en la NASCAR en 2012

11:24h.
El esperado salto de Danica Patrick a la NASCAR se hará oficial hoy mismo. El anuncio será retransmitido en directo desde el cuartel general de GoDaddy.com en Scottsdale, Arizona. hoy a mediodía, hora de la Costa Este americana (alrededor de las 6 de la tarde en europa).

Pese a ser sabido por todo el mundo, Patrick anunciará hoy que será la piloto oficial de uno de los Chevrolet de JR Motorsports que dispute el campeonato de la Nationwide Series el año que viene, participando también en no menos de 7 carreras en la Sprint Cup Series con Stewart-Haas Racing.

Una de las cuestiones que se plantearán hoy será la posible presencia de la piloto en la próxima edición de la Indianapolis 500, donde Andretti Autosport tendrá un coche patrocinado por GoDaddy.com.

Por otra parte, determinadas fuentes indican que la piloto debutará en la NASCAR Sprint Cup en la Daytona 500 del año que viene, pilotándo precisamente un Chevrolet de Stewart-Haas Racing.

Patrick se planteará su paso a la Sprint Cup para la temporada 2013.

La conferencia de prensa podrá seguirse a través de GoDaddy.com, o en NASCAR.com

11 ago. 2011

Jimmie Johnson, preparado para su vuelta a la Nationwide

17:32h.
El cinco veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series, Jimmie Johnson, volverá a disputar una carrera de la Nationwide Series este fin de semana en el Watkins Glen International, donde pilotará el Chevrolet nº7 de JR Motorsports. El piloto de Hendrick Motorsports se unirá a Aric Almirola y el canadiense Ron Fellows en el trio que disputará la Zippo 200 at the Glen con el equipo de Dale Earnhardt Jr.

Johnson volverá a competir en la Nationwide Series, después de su última carrera disputada en 2008.

- "Estoy emocionado por esta oportunidad" - ha expresado el piloto californiano. - "He corrido algunas carreras para JR Motorsports. Tengo ganas de divertirme un rato y de darlo todo para poner el coche en el Victory Lane".

De esta manera, el piloto del Chevrolet nº48 busca ampliar su experiencia en Watkins Glen, circuito no oval en el que el nunca ha logrado la victoria. La pista de 2,45 millas de longitud (poco menos de 4 km), ha sido una plaza dificil para Johnson en el pasado, y el defensor del título de la Sprint Cup quiere cambiar eso este mismo año.

- "Personalmente me gustan las carreras en circuito "rutero", y quiero tener más éxito en ellas. Es algo importante para mi" - ha admitido Johnson.

En sus tres participaciones en Watkins Glen, el pentacampeón ha obtenido finales tan poco habituales como estos: 43, 21 y 29. Ha liderado 21 vueltas de las 246 posibles, y en dos ocasiones no ha podido terminar la carrera.

El nuevo videojuego de Johnson, Jimmie Johnson’s Anything With An Engine, será el patrocinador del Chevy nº 7. Con él, el piloto con más éxitos en la Sprint Cup de los últimos años, intentará cambiar la mala suerte que le persigue en la Nationwide, donde sólo ha logrado una victoria en 91 carreras disputadas, 8 Top5 y 23 Top10.

La Zippo 200 de la Nationwide Series se disputa el sábado por la tarde en el Watkins Glen International Raceway.

29 jul. 2011

Jimmie Johnson pilotará para JR Motorsports

13:00h.
El equipo de Dale Earnhardt Jr. en la NASCAR Nationwide Series, el JR Motorsports, está considerando contratar al 5 veces ganador de la Sprint Cup, Jimmie Johnson, para que pilote el Chevrolet nº7 en la Zippo 200 que se disputa el mes de Agosto en el Watkins Glen International.

Johnson, que no ha tomado parte en una carrera de la Nationwide Series desde el mes de octubre de 2008, emplearía la carrera como experiencia extra en circuito no oval. La carrera de la Sprint Cup se disputaría al día siguiente en ese mismo circuito.

JR Motorsports todavía no ha definido su piloto para el coche nº 7 en tres carreras.

Josh Wise pilotará en al menos cuatro carreras más (Indianapolis, Iowa, Bristol, Charlotte), y Danica Patrick lo hará en otras seis (Montreal, Richmond, Kansas, Texas, Phoenix y Homestead).

Las carreras de Atlanta, Chicagoland y Dover todavía están abiertas.

Actualmente, el nº7 es undécimo en la clasificación de propietarios de la Nationwide Series.

14 feb. 2011

Las 12 pruebas de Danica Patrick

7:56h.
Danica Patrick ya ha elegido dónde competirá en la temporada 2011 de la NASCAR Nationwide Series. La piloto del equipo JR Motorsports disputará 12 pruebas este año.

Patrick debutará en 4 circuitos en su segunda temporada a tiempo parcial en la segunda división de la NASCAR, a los mandos del Chevrolet nº7 patrocinado un año más por GoDaddy.com.

La piloto de 28 años disputará al mismo tiempo la temporada completa de la IZOD Indy Car Series.

El inicio de temporada será intenso para Danica, ya que tomará parte en las 4 primeras citas del año, en el Daytona International Speedway (19 Feb.), Phoenix International Raceway (26 Feb.), Las Vegas Motor Speedway (5 Mar.) and Bristol Motor Speedway (19 Mar.).

Tras un par de meses concentrada en la Indy Car, Patrick volverá a subirse al coche de la Nationwide en el Chicagoland Speedway, el 4 de Junio.

A continuación, de nuevo Daytona (1 Jul.), Circuit Gilles Villeneuve (20 Ago.), Richmond International Speedway (9 Sep.), y Kansas Speedway (8 Oct.).

Para terminar, disputará las últimas carreras de la temporada, en el Texas Motor Speedway (5 Nov.), Phoenix International Raceway (12 Nov.) y Homestead-Miami Speedway (19 Nov.).

La piloto se mostraba ilusionada ante su segundo año en la NASCAR:

- "Este va a ser un año emocionante en el GoDaddy.com Chevrolet nº7" - decía Patrick, quien viene de lograr su mejor resultado en el Homestead-Miami Speedway. - "Tengo una perspectiva totalmente distinta este año. Se un poco más lo que puedo esperar".

Las cuatro pistas en las que hará su debut durante 2011 en la NASCAR serán Bristol, Richmond, Kansas y Montreal. Tanto en Richmond como en Kansas ya ha disputado carreras de la IZOD Indy Car Series.

7 ene. 2011

Dale Earnhardt Jr.: Ayer, Hoy y Siempre

2:00h.
Most Popular Driver (Piloto más popular). En USA, estas tres palabras han estado asociadas a un mismo piloto durante los últimos ocho años. Ocho años en los que los fans de la NASCAR lo han ratificado con sus votos una y otra vez.

Estamos hablando, por supuesto, de Dale Earnhardt Jr.

Desde el momento en el que se sentó a los mandos del coche de su padre en la entonces conocida como Busch Series (actual Nationwide Series), todo el mundo sabía que sobre sus hombros debería llevar la carga de un gran nombre. Dos títulos de la segunda división de la NASCAR después, su nombre fue reconocido y mantenido donde todos querían verlo: en lo más alto.

Tras la muerte de su padre, se convirtió en el piloto más querido por los aficionados. Sus fans, la “Junior Nation”, siempre están ahí, ya sea para alegrarse al verle liderando una vuelta, o para animarle cuando rueda en la parte de atrás.

Ocho años teniendo el honor de ser el más votado, es un periodo muy largo, en los que muchas cosas han cambiado.

La pregunta es: ¿Cuánto tiempo seguirá estando ahí?

Después de varias temporadas sin pena ni gloria, los aficionados han seguido confiando en su piloto, por lo que se podría suponer que su reinado continuará durante muchos años más.

Desde este lado del charco, los aficionados a la NASCAR no entendemos muy bien la devoción que sienten los fans americanos por Dale Jr. Al no vivir desde dentro la cultura de la NASCAR, nos preguntamos el por qué de esta devoción.

Intentaremos explicarlo a continuación:

En primer lugar, la marca “Dale Earnhardt Jr.” ha llegado a un nivel de reconocimiento que para sí quisieran muchas grandes empresas internacionales. Cualquiera de sus productos de merchandising se vende más que el de muchos otros pilotos juntos.

Como ejemplo de esta pasión por lo que rodea a “Jr.”, antes de debutar con el Chevy nº 88, los modelos en escala se agotaron nada más colocarlos en las tiendas, y las gorras y camisetas no le fueron a la zaga.

El apellido Earnhardt es sinónimo de NASCAR desde los tiempos de su abuelo Ralph, que ya era famoso pilotando en pistas de tierra. Su padre Dale, se convirtió en una leyenda gracias a sus triunfos y su manera de competir. Tras su  muerte, sus seguidores dirigieron las miradas hacia el hijo, heredero del apellido más ilustre de la NASCAR.

Solamente por esto, la presión que debe soportar Dale Jr. es muy grande, pero parece que esta circunstancia no le supone ningún problema.

Otra de las razones por la que continua en la cima de la popularidad es por haberse ganado el respeto de los demás pilotos. Earnhardt Jr. ama la NASCAR desde que nació, y eso se nota. Su manera de comportarse en la pista y fuera de ella, le ha llevado a ser uno de los personajes más importantes del circo. El respeto hay que ganárselo, y él ciertamente lo ha hecho.

Pese a su juventud, Jr. ha demostrado ser un piloto inteligente, y una persona que tiene las cosas muy claras.

Tras la muerte de su padre, los que eran sus fans demostraron su odio hacia Sterling Marlin, desafortunado protagonista del trágico accidente. Después de recibir correos amenazándolo de muerte, Dale Jr. tomó cartas en el asunto declarando su total rechazo ante los hechos. Las amenazas cesaron inmediatamente después.

Cuando decidió abandonar el equipo fundado por su padre, demostró su honestidad al admitir que era por los problemas surgidos con Teresa Earnhardt, su última mujer, por el control del equipo DEI. Su salto a Hendrick Motorsports fue un paso que nadie discutió.

Otra de las causas de su popularidad es la atención continuada que le profesan los medios. Todo lo que rodea a Dale Jr. es noticia, y cada detalle es un titular. Como ocurre en estos casos, es difícil definir si su popularidad es la razón o la causa de esta atención.

Dale Earnhardt Jr. no es sólo piloto, sino que también es propietario de un equipo en la Nationwide Series. El JR Motorsports ha tenido muy buenos resultados desde que comenzó su andadura en la segunda división de la NASCAR, acogiendo en su seno a grandes pilotos como Brad Keselowski, o más recientemente, la superestrella Danica Patrick.

Su equipo también es uno de los más reputados entre aficionados y pilotos, y es otro de los pilares que apoyan su popularidad.

Por último, la “Junior Nation” continua creciendo año a año. Ahora con el nº 88, los fans adquieren merchandising y acuden a los circuitos en masa, y ningún otro grupo de aficionados a cualquier otro piloto puede competir contra eso.

En definitiva, haga lo que haga en la pista, Dale Earnhardt Jr. seguirá siendo el piloto favorito de la NASCAR.
 
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