Oval Zone: Joe Gibbs Racing
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24 jul. 2012

Para llegar a lo más alto, hay que ganar antes: Nationwide Series

16:35h.
La Nationwide Series es la segunda categoría a nivel nacional de la NASCAR. Acostumbra a tener carreras igualadas, con una mezcla de pilotos interesante, desde los jóvenes pilotos que llaman a las puertas del estrellato hasta los más experimentados, que siguen compitiendo para matar el gusanillo.

El hecho de ser la categoría "de en medio", entre la Sprint Cup y la Camping World Truck, y de no tener Chase le da a la Nationwide un estatus de calidad, de entrenamiento para algunos y de preparación para otros. Aunque se ha criticado el hecho de que los pilotos de Sprint Cup compitan en el campeonato, su papel ya no es tan importante como antes, cuando podían ganar el título, como demuestran los campeonatos disputados entre 2006 y 2010, ganados por cinco regulares de la máxima categoría: Kevin Harvick, Carl Edwards, Clint Bowyer, Kyle Busch y Brad Keselowski.

Pero en 2011 entró en vigor una nueva regla, en la que todos los pilotos de las tres grandes categorías de NASCAR tenían que inscribirse en una, y sería en esa categoría en la que sumarían puntos. Por ejemplo, un piloto que se inscriba en la Sprint Cup puede correr en Nationwide, pero no suma puntos al estar inscrito en la Sprint.

En cuanto a esta temporada, la nómina de favoritos es más pequeña pero no por ello menos intensa. James Buescher ganó una emocionante carrera inaugural en Daytona, aprovechando un accidente múltiple en el último giro, en el que se vieron involucrados más de 15 coches. Elliott Sadler, subcampeón en 2011 y ex piloto de la Sprint Cup, empezó bien la temporada, estando en el top-10 en las cinco primeras carreras, incluyendo dos victorias en Phoenix y Bristol.

Por su parte, el vigente campeón, Ricky Stenhouse Jr., respondió con dos victorias en Las Vegas y en Texas, sumando más tarde una tercera en Iowa. Pero después de esa tercera victoria, Stenhouse Jr. pasó tres carreras consecutivas con malos resultados, víctima de problemas mecánicos y de algún que otro infortunio. El piloto de Roush perdió terreno frente a Sadler y a Austin Dillon, nieto de Richard Childress y campeón de la Camping World Truck Series en 2011.

Otros nombres han salido a la palestra, ya sea por debutar o por hacerlo bien: Sam Hornish Jr. no ha ganado, pero el piloto de Penske ha sido extremadamente regular y es el único que puede seguir el ritmo de Sadler, Dillon y Stenhouse Jr. La llegada más mediática ha sido la de Danica Patrick, pero la ex piloto de IndyCar se ha visto involucrada en mucho accidentes, fruto de su inexperiencia y de los nervios, por la cantidad de miradas que tiene encima. Pero aunque solo ha hecho un top-10 (octava en Texas), está siendo constante, igual que Hornish Jr., y ese hecho le ha ayudado a situarse en la novena posición de la clasificación.

Mientras tanto, uno de los nombres que más ha salido en los titulares ha sido el de Joey Logano. El piloto de Connecticut, que conduce para Joe Gibbs tanto en Nationwide como en Sprint, ha ganado cinco carreras, incluyendo Talladega (ensombrecida por el fuerte accidente de Eric McClure), Darlington (donde empujó a Sadler) y Dover (aprovechando un error de Ryan Truex, hermano de Martin Jr.). La confianza ganada en Nationwide le ayudó en la Sprint Cup, ya que ganó en Pocono y se situó cerca de las posiciones de wild card, que le permitirían entrar en la Chase por primera vez.

Brad Keselowski sigue compitiendo prácticamente cada fin de semana en la categoría, normalmente para preparar la carrera de Sprint Cup. Pero no se le ha olvidado lo que es ir rápido, ya que suma dos victorias en su casillero. Kyle Busch no está teniendo su año: ha dejado el equipo de Joe Gibbs para crear el suyo propio, un equipo al que le falta experiencia y que todavía no está entre los mejores. El volante lo comparte con su hermano Kurt, que consiguió la primera victoria del equipo en Richmond; Kurt ganaría más tarde en Daytona, con Phoenix Racing, su equipo en la Sprint Cup. El otro ganador fue Nelson Piquet Jr., ex piloto de Fórmula 1, que venció en su debut en Road America, por delante de Michael McDowell y del road ringer Ron Fellows. El mejor de los favoritos fue Sam Hornish Jr., quinto. Stenhouse Jr. (undécimo) lo hizo un poco mejor que Sadler (decimoquinto) y Dillon (decimoctavo).

En el último mes, los hechos se han sucedido. Después de naufragar en Road America, Austin Dillon ganó en Kentucky con autoridad y se puso líder del certamen. Pero más tarde, los comisarios le quitaron algunos puntos por una irregularidad, hecho que devolvió el liderato a Elliott Sadler. En Chicagoland, Ricky Stenhouse Jr. lideró la mayoría de la carrera, pero una bandera amarilla tardía hizo que saliera más lento y le regaló la tercera victoria a Sadler.

Ahora mismo, a falta de quince carreras, Sadler es líder con 11 puntos de ventaja sobre Dillon, 19 sobre Stenhouse Jr. y 42 sobre Hornish Jr. Justin Allgaier, Michael Annett, Cole Whitt, Mike Bliss, Danica Patrick y Brian Scott completan los diez primeros puestos. Este fin de semana, la Nationwide Series se dirige a Indianápolis, en una carrera marcada por la controversia. Será la primera vez que Nationwide visite el circuito de las 500 millas, y se teme una alarmante falta de público, hecho que no ocurría en el Lucas Oil Raceway, situado en las afueras de la ciudad y en el que la categoría no competirá por primera vez desde su creación, en 1982.

Sea como sea, la Nationwide nunca pierde ese interés de las llamadas categorías inferiores y seguirá dando un buen espectáculo. Normalmente, el campeonato se decide en la última carrera. Con Sadler, Dillon y Stenhouse tan igualados y Hornish al acecho, esto va camino de repetirse.

6 abr. 2012

NASCAR Sprint Cup: Sorpresas, decepciones, alegrías y tristezas

20:37h.
Por primera y penúltima vez este año, la NASCAR se va a tomar un descanso. Pocas son las ocasiones en las que no hay carrera en cualquiera de sus categorías. Pero siempre se necesita un tiempo de reposo para cargar pilas, y en esta ocasión ha coincidido con la Semana Santa. Así pues, no pueden faltar los primeros repasos a lo que ha sucedido durante la temporada. Si la clasificación se cerrara en este momento, después de las seis primeras carreras entrarían en la Chase 5 Chevrolet, 3 Ford, 3 Toyota y 1 Dodge.

Roush Fenway Racing puede presumir de dejar el pabellón de Ford bien alto, ya que ha colocado a sus tres corredores entre los doce primeros. Greg Biffle es líder y el piloto más regular hasta la fecha. Aunque ha flojeado un poco últimamente, tres terceros puestos le pusieron en un liderato que de momento no ha soltado. Matt Kenseth, siempre fiel a su regularidad, se ha mostrado como lo contrario, alternando una victoria en Daytona y buenas carreras con actuaciones fuera del top-10. Y en cuanto a Carl Edwards, su abandono en Bristol le ha restado opciones y le ha alejado de las posiciones de cabeza, aunque se mantiene en la undécima posición.

Hendrick Motorsports acumula un bagaje extraño. Dale Earnhardt Jr. es segundo, y ha sumado un segundo y dos terceros puestos en un gran arranque de temporada para él, quizá el mejor de su carrera. Jimmie Johnson empezó con un abandono, pero desde entonces ha acabado entre los quince primeros en todas las carreras, además de ser el piloto que más puntos tiene después de sumar un abandono; es décimo. La situación de los otros dos pilotos es más dramática: Jeff Gordon se encuentra vigésimo primero, con dos abandonos y un solo top-10 a su espalda. Kasey Kahne está aún peor, trigésimo primero, después de acumular varios accidentes y problemas a pesar de haber salido dos veces desde la pole position.

Stewart-Haas Racing es el equipo de moda. Ha ganado la mitad de las carreras desde el comienzo de la Chase del año pasado y ambos pilotos están entre los clasificados para la de esta temporada por el momento. El jefe, Tony Stewart, es tercero, y lleva dos victorias en su bajo el brazo, además del título de 2011. Por su parte, Ryan Newman ganó la última carrera, celebrada en Martinsville, y sigue con sus poco llamativos pero buenos números, ya que se encuentra en la octava posición.

Michael Waltrip Racing es la gran sorpresa entre los equipos punteros. Con dos pilotos entre los diez primeros, se ha llegado a colocar como el mejor equipo Toyota, por delante del de Joe Gibbs. Martin Truex Jr. es sexto y ha hecho cuatro top-10, además de ser el mejor piloto de la marca japonesa por ahora.  Clint Bowyer está en la novena posición y se ha adaptado rápidamente a su nuevo equipo, porque solo en una ocasión ha acabado por debajo de los quince primeros. En el tercer coche, que cuenta con varios pilotos, Mark Martin suma una pole position y dos top-10, mientras que Brian Vickers hizo un quinto puesto en Bristol; si compitiera un solo corredor, estaría en la Chase con los resultados de Martin y de Vickers.

Richard Childress Racing tiene un coche en la Chase y otros dos cerca de ella. Kevin Harvick es quinto, empatado a puntos con Stewart, Kenseth y Truex Jr. y lleva buenos números, quedando siempre entre los veinte primeros en todas las carreras. Paul Menard y Jeff Burton son 14º y 15º, respectivamente. Ambos han sumado de la misma manera, con tres carreras discretas (por debajo de los veinte primeros) y otras tres excelentes (dentro o cerca de los diez primeros puestos).

Joe Gibbs Racing no ha empezado bien la temporada, a pesar de tener una victoria en su haber. El mejor clasificado es Denny Hamlin, séptimo, que logró dicha victoria en Phoenix y acumula dos actuaciones discretas con cuatro bastante buenas. Joey Logano es decimotercero y de la sensación de que su rendimiento ha bajado desde el comienzo de la temporada, aunque no ha hecho malas carreras en general. Quien no ha recuperado el rumbo es Kyle Busch, que aún se ve involucrado en accidentes como los que le dejaron sin título en la Chase anterior. El menor de los hermanos es decimosexto, con dos top-10 y dos abandonos en su cuenta particular.

Y en cuanto a Penske Racing, la situación no es mala pero sí mejorable. Brad Keselowski es duodécimo, siendo el último pilotos que entraría en la Chase gracias a su victoria en Bristol. Su compañero, A.J. Allmendinger, se encuentra en la vigésima posición, después de sumar en Martinsville un segundo puesto que es su mejor resultado desde que es piloto en la Sprint Cup Series.

Entre el resto de corredores, Jamie McMurray ya ha quedado dos veces entre los diez primeros, pero en el resto de carreras no ha sido regular. Juan Pablo Montoya y Aric Almirola acumulan un top-10 y un abandono, pero están constantemente entre los 25 mejores pilotos. Regan Smith lleva una regularidad asombrosa, acabando todas las carreras entre la decimoquinta y la vigésimo cuarta posición. Bobby Labonte y Marcos Ambrose rondan la zona media y es habitual verles en el top-20. David Ragan está notando no tener un coche como el de Roush, y lo paga con resultados discretos. Y en cuanto a Kurt Busch, el antiguo campeón ha mezclado tres carreras buenas, quedando entre los veinte primeros, con otras tres por debajo de los treinta mejores.

En resumen, que esto acaba de empezar. La temporada es larga y ahora solo se han visto las primeras señales, pero ya se puede intuir lo que puede suceder. De momento, Roush sonríe, Hendrick mira con mal aspecto, Stewart se pone el mono de trabajo, Waltrip está que se sale, Penske se prepara para el cambio, Gordon y los Busch se lamentan. Aún así, faltan 20 carreras para ver quien lucha por el título y 30 para coronar al campeón 2012. Esperar será lo mejor.

25 mar. 2012

NNS: Logano le da a Joe Gibbs Racing su octavo triunfo seguido en Fontana

6:55h.
FONTANA, Calif.  -- Joey Logano mantuvo intacta la racha de Joe Gibbs Racing. Deshaciéndose de desafíos por parte de una sucesión de rivales, Joey Logano le dio a Joe Gibbs Racing su octava victoria consecutiva en la serie Nationwide en el Auto Club Speedway al ganar las Royal Purple 300 por 1.066 segundo sobre Ricky Stenhouse Jr.

Fue la primera victoria de Logano en la temporada, la segunda en Fontana y la 10° de su trayectoria. Logano es el primer piloto regular de la serie de la Copa Sprint que gana una carrera de Nationwide en esta temporada.

Brad Keselowski se fue a casa tercero, seguido por Brian Scott y el novato Austin Dillon. Brad Sweet, Kenny Wallace, Kyle Busch, el líder de la serie Elliott Sadler y Brendan Gaughan completaron el top 10.

"Es importante mantener esa racha", dijo Logano, quien sobrevivió a una dura reanudación a falta de 12 vueltas y avanzó hasta la victoria. "Uno no quiere ser el que no ganó y rompió la racha. Obviamente, eso me hace trabajar más duro todavía, -- no es que no trabajemos duro en los otros fines de semana; siempre intentamos ganar -- pero mantener con vida una racha así es importante para nosotros como compañía".

Después de que algunos restos agujerearan el radiador de su Chevrolet N° 7, Danica Patrick se retiró por una falla en el motor y terminó 35°.

Cuando el duro trompo de Sam Hornish en la curva 4 provocó la segunda neutralización de la carrera en la vuelta 91, Logano había liderado 54 vueltas, pero la bandera amarilla amontonó el pelotón y provocó una dramática competencia en la punta.

Logano, Stenhouse, Busch, Gaughan y Allgaier llegaron al primer puesto antes de que una detención por restos en la curva 4 de la vuelta 104 frenara al grupo y generara una ronda de paradas de pit para los autos que iban adelante.

Busch, quien relargó sexto en la vuelta 109, fue el único piloto que salió del pit road en el top 10 y que colocó neumáticos en la parada. El jefe de equipo de Busch, Mike Beam, optó por poner gomas del lado derecho, mientras que los autos que salieron delante de él sólo cargaron combustible.

En tres vueltas, Busch estaba primero, pasando a Logano por el primer puesto en la vuelta 112, con Keselowski persiguiéndolo. El campeón 2009 de Nationwide mantuvo atrás al campeón 2010 de Nationwide hasta el giro 125, cuando Keselowski lo pasó por el primer lugar.

Logano pronto se metió nuevamente en la batalla y quedó puntero en la vuelta 129, una posición que mantuvo hasta que el trompo de Blake Koch en la curva 4 de la vuelta 133 necesitó de la cuarta neutralización y lanzó la última ronda de paradas de pit, con Trevor Bayne saliendo de allí en la primera colocación, gracias a la introducción de dos gomas.

Una lenta parada le costó a Busch 14 posiciones, pero se recuperó para sumar el primer top 10 de la temporada para su nuevo equipo de Nationwide.

"Para mí, esta es una de las mejores carreras de Nationwide en el año", dijo Keselowski. "Uno ve mucha acción realmente buena allí, por la forma en la que estuvo la pista en el final. Y por la forma en que están los autos, con potencia realmente baja, sin dudas pueden hacer muy buenos draft y maniobras realmente buenas.

"Como dije, creo que esta es una de las mejores carreras de Nationwide en el año -- de todos los años, no sólo de este -- al menos desde mi punto de vista".

Notas y Datos

- Joey Logano lideró ocho veces, para un total de 92 vueltas, incluyendo las últimas 12.

- Joey Logano ha ganado en sus cinco temporadas en la NNS.

- Joey Logano sumó su tercer top 10 en cuatro largadas en esta temporada.

- Joe Gibbs Racing obtuvo su primer triunfo de 2012, y el 69° de la NNS.

- Toyota llegó a su primer triunfo de 2012. Con ocho victorias, está empatado con Ford en la mayor cantidad de victorias en el ACS.

- Ricky Stenhouse Jr. (segundo) sumó su mejor resultado en el ACS en su cuarta largada, y su cuarto resultado consecutivo de top 10 en 2012.

- Brad Keselowski (tercero) alcanzó su quinto top 10 en el ACS en su 11° carrera, y los cincos fueron en las pasadas cinco largadas.

- Brian Scott (cuarto) obtuvo su mejor resultado de 2012, y el cuarto top 5 de su trayectoria.

- Austin Dillon (quinto) ha finalizado en el top 10 en cuatro de las cinco carreras de esta temporada (su peor resultado de 2012 fue 12°).

- Brad Sweet (sexto) sumó su primer top 10 en su segunda largada.

- Kenny Wallace (séptimo) obtuvo su primer top 10 desde septiembre de 2011 en Richmond, donde finalizó quinto.

- Kyle Busch (octavo) largó desde el fondo después de perderse las presentaciones de los pilotos.

- Elliott Sadler (noveno) obtuvo su primer resultado ajeno al top 3en esta temporada.

- Fuente: NASCAR Wire Services

14 jun. 2011

Cup: La NASCAR penaliza al equipo nº18 por las irregularidades en Pocono

8:54h.
DAYTONA BEACH, Fla. -- NASCAR ha penalizado al equipo Nº18 de la Copa Sprint como resultado de las infracciones al reglamento descubiertas en la inspección post-carrera el domingo en Pocono Raceway.

El auto Nº18 fue encontrado en violación de las Secciones 12-1 (acciones en detrimento de las carreras de autos stock), 12-4-J (cualquier determinación de los oficiales de NASCAR de que el equipamiento de carrera utilizado en el evento no conforma las reglas de NASCAR); y 20-12.8.1B (requerimientos de la altura del chasis --el auto no midió correctamente la altura mínima) del reglamento 2011 de NASCAR.

Como resultado, el jefe de equipo Dave Rogers ha sido multado con $25.000 dólares, mientras que el dueño de equipo Joe Gibbs y el piloto Kyle Busch han sido penalizados con la pérdida de seis puntos en el campeonato de propietarios y el campeonato de pilotos, respectivamente.

Joe Gibbs Racing entregó un comunicado el lunes por la tarde: "Hemos traído el auto Nº18 de regreso a nuestro taller y hemos identificado el problema que nos llevó a medir por debajo de lo permitido durante la inspección post-carrera en Pocono. Hemos puesto al tanto a NASCAR de lo que descubrimos y aceptamos la penalización que nos dieron hoy".

- Nota de Prensa Oficial

29 mar. 2011

Pobre inicio de temporada para Denny Hamlin

6:02h.
 Si hay un piloto que realmente esté deseando viajar a Martinsville, ese es Denny Hamlin. De hecho, ya debe de estar golpeando las puertas del circuito para que le dejen entrar.

Después de romper el motor en la Auto Club 400 del domingo pasado, el piloto de Joe Gibbs Racing certifica un pésimo inicio de temporada.

Tras luchar por el título el año pasado, no debe ser nada fácil aceptar las continuas decepciones que le han deparado al piloto del Toyota nº 11 las cuatro primeras carreras de la temporada. Si a esto añadimos lo complicado que resulta este año ascender posiciones con el nuevo sistema de puntos, Hamlin tiene motivos para estar preocupado.

Pese a rodar en cabeza durante 15 vueltas en Fontana, Hamlin tuvo que retirarse a su garaje con problemas en el motor, algo bastante habitual este inicio de temporada para los pilotos de Joe Gibbs Racing.

- "Definitivamente necesitamos algunos finales sólidos" - admite el piloto, que ha pasado de luchar por el título con Jimmie Johnson a estar colocado vigesimoprimero en la tabla, a 75 puntos del líder, Carl Edwards.

- "En este punto, necesitamos convencernos de que podemos terminar las carreras".

El factor añadido de los evidentes problemas de Joe Gibbs Racing con sus motores, también preocupan a Hamlin:

- "Estoy un poco preocupado. Es frustrante porque quieres hacerlo lo mejor posible cada semana, y Mike (Ford, su jefe de equipo) y el equipo hacen un gran trabajo con el coche. Pero eso no importa si no acabas la carrera de la manera que se supone que debes terminar".

Hamlin tiene motivos para esperar una mejora en su suerte. Martinsville es uno de sus circuitos preferidos, ya que ha logrado la victoria en las tres últimas carreras de la Sprin Cup Series.

29 nov. 2010

Brad Keselowski y Todd Bodine, coronados en Miami

7:47h.
Por primera vez desde que se llevan a cabo este tipo de celebraciones, dos pilotos han sido coronados al mismo tiempo como campeones en la misma ceremonia de entrega de premios. Brad Keselowski y Todd Bodine han recibido un merecido homenaje al proclamarse campeones de la Nationwide Series y de la Camping World Truck Series respectivamente.

En la ceremonia, celebrada en el escenario del Americana Ballroom del Lowes Miami Beach Hotel, Keselowski recibió el trofeo que le acredita como vencedor del campeonato 2010 de la NASCAR Nationwide Series, por primera vez en su carrera deportiva.

Todd Bodine, por su parte, era coronado por segunda vez como campeón de la NASCAR Camping World Truck Series. uniendose a Ron Hornaday (4 titulos), y Jack Sprague (2 titulos) como el tercer piloto que logra más de un título en la tercera división de la NASCAR.

El propietario del Toyota nº 18 de la Nationwide Series, Joe Gibbs, también recibía su premio como vencedor del campeonato de propietarios, y Kyle Busch, dueño de la Toyota Tundra nº 18 de su propio equipo, el Kyle Busch Motorsports, era recompensado como ganador del título de constructores de la Camping World Series, en su primera participación.

En la misma ceremonia, también fueron entregados los premios a los pilotos más populares, tras la votación realizada en NASCAR.com.

El piloto del dodge nº 22 también se llevaba el premio al piloto más popular de sus Series, mientras que en la Camping World Series, era el indio Narain Karthikeyan quien recogía el premio, tras recibir una buena cantidad de votos de su país, digo yo...

Keselowski recibía su tercer galardón consecutivo como piloto más popular, empatando con Kenny Wallace como el piloto más premiado en esa categoría.

El día 3 de diciembre se entregarán los premios de la Sprint cup Series, en la ceremonia que tendrá lugar en Las Vegas.

21 nov. 2010

Dos de dos para Busch en Miami

9:04h.
Kyle Busch continua con su exhibición en el Homestead Miami Speedway. Tras su victoria del viernes en la Camping World Truck Series, con campeonato de propietarios incluido, el piloto del Toyota nº 18 también se ha impuesto en la Ford 300, última prueba del campeonato 2010 de la Nationwide Series.

Con esta victoria, el pequeño de los Busch redondea el record de victorias en una sóla temporada, dejando la marca en 13. En esta ocasión, también asegura el campeonato de constructores para el propietario de su coche, Joe Gibbs.

Esta victoria deja a Busch a tan sólo 5 de los 48 triunfos logrados por Mark Martin, la mejor marca de la historia del campeonato. El piloto de Las Vegas ha conseguido ya 86 victorias en las 3 series nacionales de la NASCAR.

En segunda posición terminó la carrera Kevin Harvick, seguido por el campeón de esta temporada, Brad Keselowski, que logra el record de Top5 durante una misma temporada (26).

Los 2 miembros del equipo Roush Fenway Racing, Ricky Stenhouse Jr. y Trevor Bayne, completaban los 5 primeros clasificados.

Carl Edwards, Joey Logano, Brendan Gaughan, Paul Menard y Jason Leffler completaban el Top10.

La última prueba de Danica Patrick en su primera temporada en la NASCAR Nationwide Series, terminaba con una decimonovena posición, el mejor resultado del año.

El primer título de Brad Keselowski será celebrado en el banquete de entrega de premios de la Nationwide Series, el próximo lunes.

19 nov. 2010

Chase for the Sprint Cup: Miami

8:36h.
Para la última cita del Chase for the Sprint Cup 2010, la NASCAR llega a Miami para disputar la Ford 400 el domingo por la tarde. Tras una larga temporada, tres pilotos llegan a Miami con opciones de ser campeón. La carrera promete ser todo un espectáculo.

El contrario que en las carreras precedentes, en este previo nos centraremos únicamente en los tres pilotos que llegan con opciones para ser campeón:

Según su lugar en la tabla, veamos cómo llegan a esta última carrera los tres aspirantes:

1. Denny Hamlin: El piloto de Joe Gibbs racing tiene en su mano poder cumplir la predicción que hizo justo hace un año, al imponerse en la última prueba de la temporada, y proclamar que sería él mismo quien destronara a Jimmie Johnson como campeón de la NASCAR Sprint Cup Series.

Hamlin tiene una última oportunidad para demostrar a todo el mundo que sabía de lo que estaba hablando.

Llega a Miami con 15 puntos de ventaja sobre Johnson, confiando en poder mantener la ventaja hasta la bandera a cuadros:

- "Prefiero hacerme la idea de que tengo que salir a ganar la carrera, que pensar que puedo acabar decimoquinto" - declaraba esta semana sobre la prueba del domingo. - "Es la mentalización con la que voy a correr: ganar la carrera. Probablemente me veais igual de agresivo que el resto de la temporada".

Esa agresividad ha sido la causa de que el Toyota nº 11 haya visitado en 8 ocasiones el victory lane. Aunque también le ha llevado a cometer errores, como quedarse corto de combustible y perder una valiosa ventaja en la última carrera disputada en Phoenix.

- "Nunca sabes lo que puede pasar al final de la carrera. Odio que pasen estas cosas al final de la carrera, pero es lo que los fans adoran. Sólo espero hacerlo mejor en Homestead".

Denny Hamlin es el líder de la general, y llega a la última cita del año como último ganador del evento. Estos dos factores pueden darle una gran confianza para poder cumplir su predicción: ser el nuevo campeón.

2. Jimmie Johnson: Es extraño no ver a Jimmie Johnson en lo más alto de la tabla de la Sprint Cup Series al llegar a la última carrera de la temporada. Normalmente, con terminar en una posición decente en Miamile bastaba para ser campeón. Pero este año es diferente. En esta ocasión, es uno más en la caza, y llega a Homestead en segunda posición, a 15 puntos del primero.

Es una situación desconocida la que vivirá el equipo del Chevy nº 48:

- "Creo que la mayor preocupación que tengo es que no hemos ido nunca a Miami para disputar una carrera de verdad" - admitia Chad Knaus, jefe de equipo de Johnson. - "Nunca hemos tenido que ser el agresor allí, y creo que eso nos pone un poquito por detrás de la bola 8".

Pese a admitir que la visita a Homestead este año será diferente, Knaus confía ciegamente en su piloto:

- "Creo que Jimmie, actualmente, es mejor piloto que los otros dos candidatos. Creo que semana a semana, realiza un trabajo mejor que adelantar a otros coches y esas cosas. Simplemente sé lo que nos trae a la mesa".

Johnson sacó provecho de su mejor estrategia en Phoenix, donde recuperó terreno tras la peor actuación de Hamlin. Después de la carrera, antes de escapar del revuelo mediatico de los últimos días, el piloto de Hendrick Motorsports decía lo siguiente:

- "Estamos haciendo todo lo que podemos. Lo intentamos tan fuerte como podemos. Nos vamos a ir a casa y nos vamos a asegurar de tener el mejor motor, vamos a ir al simulador y nos vamos a asegurar de que nuestro coche es todo lo rápido que puede ser, y después correremos".

Jimmie Johnson comenzará la Ford 400 como segundo de la general, pero con 400 millas por delante para lograr hacer historia ganando su quinto título consecutivo.

3. Kevin Harvick: El piloto de Richard Childress Racing no tiene nada que perder, y en cambio tiene mucho que ganar. Es el único de los tres aspirantes que llega a Miami sin presión, ya que está en la peor posición en la que puede terminar la temporada. Es el tercero de la tabla, a 31 puntos de Johnson, y 46 de Hamlin. Pase lo que pase el domingo, habrá sido la mejor temporada de Kevin Harvick en la NASCAR Sprint Cup Series.

Por otro lado, si hay un circuito en el que puede luchar de tu a tu contra cualquier rival, ese es el Homestead-Miami Speedway. El de Miami es su mejor circuito, basandonos en la posición final media (11, 6), y su posición de inicio de carrera media (8,4). Pero lo que si llama la atención es una posición final media de 2,5 en las dos carreras disputadas con el COT.

- "Estoy muy emocionado, porque la peor posición en la que podemos terminar es tercero" - declaraba Harvick. - "Tenemos una gran pista para nosotros. No hay nada más que importe ahora mismo. Simplemente darlo todo ahí fuera, y si sale mal, pues sale mal. Si no, veremos que pasa al final. Es una situación sin presión y sin nada que perder para nosotros, y me gusta".

La Ford 400 será la décima carrera en un óvalo de 1,5 millas esta temporada. Pero al contrario de las demás pistas intermedias, el óvalo de Miami es el único que se adapta a las condiciones de pilotaje de Kevin Harvick.

- "Puedes cambiar la curva 1 un poco más de lo que lo puedes hacer en otros circuitos, porque cuando estás en la curva, el peralte te ayuda a tener más opciones" - explicaba Harvick, quien tiene una posición final media de 12,9 en las pistas de 1,5 millas durante la temporada 2010.

Kevin Harvick iniciará su asalto al título el viernes, cuando salga a la pista con un nuevo chasis que ha preparado el equipo basandose en todo lo que han aprendido esta temporada.

La Ford 400 se disputará a partir de la 1 de la tarde del domingo, hora de Miami.

flag checkered Chase for the Sprint Cup: Phoenix

11 nov. 2010

Kyle Busch, penalizado por la NASCAR

1:30h.
La NASCAR ha penalizadoa Kyle Busch, piloto delToyota nº 18 dela Sprint Cup Series, con 25.000 dólares de multa por la falta de respeto que supuso su gesto y sus palabras hacia los oficiales de la AAA Texas 500. Además, el piloto deJoe Gibbs Racing ha sido puesto bajo vigilancia hasta el 31 de diciembre de este mismo año.

El pequeño de losBusch violó la sección 12-1 (acciones que perjudican la competición-abuso verbal y gestos inapropiados a los oficiales de la NASCAR) del libro de normas 2010 de la NASCAR.

Durante la carrera disputada en el Texas Motor Speedway, Kyle Busch fue penalizado por superar la velocidad máxima permitida en la línea deboxes. Tras enterarse de la penalización, Busch soltó una serie de improperios a través de su radio, y al entrar de nuevo a cumplir la sanción, el piloto mostró el dedo medio de su mano izquierda al oficial encargado de verificar el castigo.

- "Acepto el castigo impuesto por la NASCAR, y admito que lo que hice durante la carrera del domingo en Texas fue inapropiado." - declaraba el piloto tras conocer la sanción.

- "Perdí el control, simple y llanamente. No es aceptable, y lo se. Pido perdón a la NASCAR, a los aficionados, a los patrocinadores que apoyana Joe Gibbs Racing, y a toda la gente que trabaja duro para darme un coche capaz de ganar en cada carrera. Todas esas personas merecen algo mejor por mi parte, y les debo mantener mis emociones bajo control"

Durante la carrera, el Toyota número 18 ya fue castigado con 2 vueltas, como castigo inmediato a su acción. En lugar de colocarse en la última posición de los coches en la vuelta del líder, Busch perdía esas 2 vueltas, y todas las opciones de lograr un buen resultado.

Este tipo de cosas demuestran que Kyle Busch todaví­a tiene mucho que aprender, y que aún está muy verde para ser campeón de la máxima categoría de la NASCAR.

26 sept. 2010

Victoria y Record para Kyle Busch

12:20h.
Kyle Busch sigue batiendo records en la Nationwide Series. Con su última victoria, lograda el sábado en el Dover International Speedway, ha batido el record de número de carreras ganadas en una misma temporada. El piloto del Toyota número 18 aventajó en la línea de meta a su compañero en el equipo Joe Gibbs Racing, Joey Logano, para batir la marca de 10 victorias en una misma temporada que ostentaba hasta este momento junto a Sam Ard.

Este es el tercer triunfo consecutivo del menor de los Busch en el Monster Mile este año, tras vencer en las pruebas de la Nationwide Series y Sprint Cup en Mayo. Tras liderar la carrera durante 192 de las 200 vueltas, consiguió la decimoprimera victoria en la temporada 2010 en tan solo 23 carreras disputadas.

Tras Busch cruzaron la meta Joey Logano, Carl Edwards, Reed Sorenson y Kevin Harvick, que sufrió problemas eléctricos justo después del ecuador de la carrera, que provocaron un pequeño incendio en el compartimento del motor, pero que al final se solucionaron por si solos y no le impidieron entrar en el Top5.

Trevor Bayne, Paul Menard, Jason Leffler, Justin Allgaier y Ryan Newman completaron las 10 primeras posiciones.

La carrera tuvo que ser retenida bajo bandera roja tras un fuerte accidente, en el que se vieron involucrados Elliott Sadler y Drew Herring, pero del que ambos salieron ilesos.

La vuelta de Danica Patrick a la Nationwide Series, en su estreno en Dover, de nuevo fue decepcionante. Después de terminar en quinta posición en la carrera de la IndyCar Series en Japón, Patrick tenía una cita con el Monster Mile, que terminó nada más empezar. Durante los primeros compases de la carrera, Danica sufría un pinchazo, y terminaba golpeando el muro.

La próxima cita con la Nationwide Series será el sábado que viene en el Kansas Speedway.

2 may. 2010

Kyle Busch vuelve a ganar en Richmond

4:45h.
Después de dominar la primera mitad de la prueba, el piloto del Toyota nº 18, Kyle Busch, logro adelantar a Jeff Gordon en el último reinicio con tan solo 5 vueltas para el final, y se mantuvo en cabeza hasta ver la bandera a cuadros, siendo el vencedor de la Heath Calhoun 400 disputada el sábado por la noche en el Richmond International Raceway.

Un accidente de Sam Hornish Jr. obligaba a neutralizar la carrera cuando el piloto del Chevrolet nº 24, Jeff Gordon, tenía la victoria a su alcance. Pero otra vez se le iba a escapar, cuando en el reinicio, el poleman Kyle Busch conseguía adelantarle claramente, gracias a haber cambiado sus 4 neumáticos en la neutralización anterior, a diferencia de Gordon, que mantenía su posición en pista.

Tras liderar 226 de las 400 vueltas, esta es la primera victoria de Busch desde que Dave Rogers se le unió como jefe del equipo del Toyota nº 18 de Joe Gibbs Racing.

Saliendo desde la pole position, Busch lideró la primera mitad de la carrera, pero perdió el ritmo durante el siguiente cuarto. Al final consiguió volver a la cabeza para vencer por decimoséptima vez en su carrera deportiva en la Sprint Cup.

- "Suponía que íba a salir por fuera" - contaba Busch acerca del último reinicio - "Todo lo que quería era llegar a la curva 1 suavemente para tener un buen lanzamiento al salir de la 2 a la recta de atrás, y estar seguro de llegar a la curva 3 en buena posición para poder adelantar en la 4. Y funcionó. ¿Era ese mi plan? No, solo iba a luchar todo lo posible y hacer lo que pudiera. Funcionó."

Jeff Gordon terminó en segunda posición por octava vez desde su última victoria en el Texas Motor Speedway hace 39 carreras. El piloto de Hendrick Motorsport lideraba la carrera con 2,566 segundos de ventaja cuando Elliot Sadler perdía el control y obligaba a ondear por cuarta vez las banderas amarillas en la vuelta 367. Cuando se abría el pit road unas vueltas después, Gordon, Burton, Harvick, Montoya y Newman permanecían en pista. Busch, Hamlin, Truex Jr., y Edwards lideraban el grupo que entraba a cambiar neumáticos.

El Chevrolet nº 24 seguía liderando la carrera cuando se interrumpió por última vez en la vuelta 389, pero al final, el ataque de Busch con las gomas en mejor estado volvía a dejarle con la miel en los labios.

- "El tio con el que no quería luchar en el reinicio era Kyle" - admitía Gordon al terminar la prueba - "Había estado perfecto en los reinicios toda la noche, y nos ha ganado. No quería ver otra bandera amarilla."

Kevin Harvick, que también estuvo cerca de rebasar a Gordon en los últimos metros, terminó en tercera posición, permitiendole de nuevo ser el líder de la clasificación general, desbancando a Jimmie Johnson, que terminó décimo.

Jeff Burton, que lideró la carrera durante 20 vueltas, asciende 3 puestos en la clasificación, hasta la novena plaza, tras su cuarta posición final. Carl Edwards fue quinto, después de empezar la Heath Calhoun 400 desde la vigesimoctava posición.

Juan Pablo Montoya, Martin Truex Jr., Ryan Newman, Marcos Ambrose y Johnson completaban el Top10.

La próxima cita con la Sprint Cup será el sábado que viene, también por la noche, en el Darlington Raceway.

20 abr. 2010

Kyle Busch consigue la quinta victoria en Texas

2:09h.
Kyle Busch ha logrado el record de 5 victorias consecutivas en el Texas Motor Speedway, tras lograr batir a su compañero de equipo Joey Logano y cruzar en primera posición bajo la bandera a cuadros en la O´Reilly Auto Parts 300 de la Nationwide Series disputada el lunes por la tarde, después de ser aplazada en 2 ocasiones debido al mal tiempo. Busch se convierte así en el tercer piloto, junto a Dale Earnhardt y Jack Ingram en conseguir 5 victorias consecutivas en la Nationwide Series en el mismo circuito.

Junto al triunfo de su compañero de equipo Denny Hamlin en la Sprint Cup Series, también disputada el lunes, el Joe Gibbs Racing se convierte en el primer equipo en ganar las 2 máximas categorías de la NASCAR el mismo día.

Tras liderar 153 de las 200 vueltas, Busch lograba imponerse, por delante de Logano, Reed Sorenson, Brad Keselowski y Kevin Harvick.

Esta victoria coloca a Busch en la primera posición de la tabla, con 20 puntos de diferencia sobre Brad Keselowski, segundo, y 65 sobre Kevin Harvick, que es tercero.

La siguiente prueba de la Nationwide Series se disputará el próximo sábado en el Talladega Superspeedway.

30 mar. 2010

Hamlin gana en Martinsville

7:59h.
El piloto del FedEx Toyota nº 11, Denny Hamlin, se ha impuesto en la Goody´s Fast Pain Relief 500 de la Sprint Cup Series, aplazada al lunes debido al mal tiempo reinante en la jornada del domingo sobre el Martinsville Speedway. Hamlin, que tuvo que retrasar su operación de rodilla tras retrasarse la carrera un día, ha logrado su primera victoria de la temporada, tercera en Martinsville.

Después de liderar el mayor número de vueltas (172), Hamlin caía hasta la décima posición al optar por cambiar los 4 neumáticos en la penúltima caution del día. Tras el reinicio, con 6 vueltas por disputar, Hamlin remontaba posiciones, pero un nuevo incidente, protagonizado por Kyle Busch, volvía a reagrupar a todos los pilotos para un nuevo intento de G-W-C.

Al ver de nuevo la bandera verde, Hamlin aprovechaba una maniobra de Matt Kenseth, que se echaba encima de Jeff gordon y dejaba un hueco, perfectamente aprovechado por el piloto de Joe Gibbs Racing para colocarse en primera posición y ganar la carrera.

- "Le dije a Mike (Ford, su jefe de equipo) que no tenía duda de que ganaríamos esta carrera. No pensaba que iba a ser tan duro y tan dramático al final".

Para el equipo Joe Gibbs Racing, ha sido una carrera perfecta, ya que el compañero de equipo de Hamlin, Joey Logano, lograba un meritorio segundo puesto, en lo que es su primer final dentro del Top10 en Martinsville.

El piloto más decepcionado del día ha sido, sin duda, Jeff Gordon. Pese a ser el líder en los 2 últimos reinícios de la prueba, se quedaba a las puertas del triunfo, primero por un accidente de Jeff Burton, justo antes de la última vuelta, y por la maniobra de Matt Kenseth al intentar adelantarle en la última vuelta del segundo reinicio. Al final terminaba tercero.

- "Hemos tenido un coche impresionante todo el fin de semana" - declaraba Gordon - "He estado muy contento con él".

Esta vez, pese a la agresiva forma de pilotar de ambos, no ha habido declaraciones subidas de tono. Matt Kenseth terminaba la carrera en decimoctava posición, y admitía que la culpa de el encontronazo final era suya.

En cuarta posición concluía la prueba Ryan Newman, seguido por Martin Truex Jr.

Brian Vickers, Clint Bowyer, Carl Edwards, Jimmie Johnson y Greg Biffle completaban el Top10.

Tras su novena posición, el vigente campeón de la Sprint Cup, Jimmie Johnson, se coloca al frente de la clasificación general, aprovechando la mala actuación de Kevin Harvick, que no podía completar su magnífico fin de semana por problemas mecánicos.

La próxima cita será el sábado 10 de Abril, bajo los focos del Phoenix International Raceway.

20 mar. 2010

Primera Pole para Logano en Bristol

2:14h.
El joven piloto del equipo Joe Gibbs Racing, Joey Logano, se ha hecho con la Pole Position en la sesión clasificatoria para la Food City 500, que se disputa el domingo en el Bristol Motor Speedway. Esta será la primera vez que el piloto del Toyota nº 20 salga desde el primer lugar de la parrilla en la carrera del Domingo. Al no tener la edad mínima para poder consumir alcohol, Logano se lleva el 21 Means 21 Pole Award, y no el Coors Light Pole Award, como es habitual.

Logano se convierte en el piloto más joven en lograr la Pole Position, al hacerlo siendo un día más joven de lo que fue Kyle Busch, quien ostentaba este record desde el 26 de Febrero de 2005.

- "Volver a lo que hicimos en los entrenamientos ha sido clave para nosotros" - declaraba Logano tras finalizar la sesión. - "El coche era un poquito más rápido que en la sesión de entrenamientos. Es un gran logro para nosotros, obtener la primera pole. Nunca pensé que fuera a ser aquí."

Logano fue el más rápido, con una marca de 126,630 mph (203,791 km/h), seguido por el piloto de Las Vegas, Kurt Busch, que acompañará al nº 20 en la primera fila de la parrilla. El piloto del Dodge nº 2 admitía que los cambios de última hora realizados por su nuevo jefe de equipo, Steve Addington, permitieron lograr una sorpresiva segúnda posición.

Dave Blaney, Jeff Gordon y Jimmie Johnson completaron el Top5, mientras que Juan Pablo Montoya, Matt Kenseth, Carl Edwards, Marcos Ambrose y David Reutimann completaban las 10 primeras plazas.

La Food City 500 dará comienzo el Domingo a las 13 horas, hora de Bristol.

21 feb. 2010

Kyle Busch gana en un trepidante final

14:24h.
El actual campeón de la Nationwide Series, Kyle Busch, se impuso ayer en la segunda prueba de la temporada disputada en el Auto Club Speedway. El pequeño de los Busch consiguió adelantar a Greg Biffle en los últimos metros de la carrera y lograr la victoria en la Stater Bros. 300, con una diferencia de 0,051 sg.

Después de que Brendan Gaughan provocara la aparición de las banderas amarillas en la vuelta 145, a tan solo 5 del final, Joey Logano y el propio Kyle Busch iniciaban en cabeza el final G-W-C, aunque esa situación cambiaba enseguida, al abrirse el pelotón para rodar hasta 5 pilotos en paralelo.

Al final, el piloto de Joe Gibbs Racing arrebataba la victoria a Greg Biffle con un furioso ataque, que le proporcionaba la primera visita al Victory Lane del año 2010. Por detrás, Joey Logano perdía el control al tocarse con Keselowski justo antes de cruzar la línea de meta.

Brad Keselowski terminó en tercera posición, seguido por Carl Edwards, que fue penalizado dos veces por exceder la velocidad permitida en el pit road, y por un enfadado Joey Logano, que cruzó la meta por la hierba en quinta posición.

Danica Patrick, en su segunda participación en la Nationwide Series, terminó en trigesimoprimera posición con el Chevrolet nº 7 de JR Motorsport.

La competición volverá el próximo sábado en Las Vegas.

 
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