Oval Zone: Juan Pablo Montoya
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17 feb. 2015

Mexicanos en NASCAR USA

14:44h.

El Campeonato NASCAR México Series por Fox Sports 3 abrirá su 12ª temporada como categoría de Stock Cars V8 y 9º bajo los lineamientos de NASCAR cuya relación entre mexicanos y estadounidenses data desde los 50’s.


Si bien en 2007 la organización NASCAR decidió homologar el Campeonato “Desafío Corona” por NASCAR México, la historia entre ambos ha estado ligada gracias a la incursión de pilotos mexicanos en los óvalos del vecino del norte.


Esta historia se remonta desde 1959 cuando Pedro Rodríguez debutó en la Serie Grand National e incluso tuvo cuatro carreras más en suelo estadounidense, la última en 1971 (28 de febrero).


Pasaron casi tres décadas para que nuevos pilotos llegaran a las pistas ovaladas de NASCAR y hasta 1999 Carlos Contreras debutó en la Truck Series y en 2003 con NASCAR Series. Con el paso de los años el capitalino ha contabilizado 101 carreras con las Series Nacionales, único piloto mexicano en rebasar el centenar.


Un año después, otro joven de la Ciudad de México, José Luis Ramírez, se lanzó a la costa oeste de Estados Unidos para competir en la serie regional NASCAR West y ello lo llevó a tener participación en la NASCAR Series.


Con el auge de NASCAR en México, en 2005 debutaron con los Stock Cars dos grandes pilotos de México: Adrián Fernández (10 carreras en NASCAR Series) y Michel Jourdain Jr (26 carreras en NASCAR Series).


Incluso ese mismo año el piloto Jorge Goeters logró una hazaña nunca antes alcanzada por un mexicano: ganar una Pole Position con NASCAR Busch Series (ahora Xfinity) en la Ciudad de México; y en agosto compitió en una carrera de NASCAR Cup en Watkins Glen con lo cual terminó la sequía de más de 30 años sin un mexicano en las pistas de la máxima categoría del Campeonato.


Con las facilidades de NASCAR México, más pilotos comenzaron a emprender el viaje hacia Estados Unidos para conquistar sus óvalos en Series Regionales y Nacionales. Rubén Pardo fue el ganador del “Novato del Año en East Series” en 2006; Rogelio López, ganador de la carrera de Nashville en 2007 en East Series.


Héctor Aguirre también cruzaba el Río Bravo en 2012 y corría dos carreras en la K&N Pro Series East, con poca suerte, debido a la precariedad de su auto, pero dejando muy alto el nombre de México y dando muestras de un excelente pilotaje. Además de Antonio Pérez, Juan Carlos Blum, Jorge Arteaga, Rubén García Jr, Enrique Contreras III, quienes han tenido participación en Series Regionales y/o Nacionales de NASCAR. Incluso Patrick Goeters, Rafael Martínez y Carlos Pardo tienen una carrera con la NASCAR Series en su visita a México en 2005.


En los años recientes, Germán Quiroga, tricampeón con NASCAR México (2009 – 2011), es el primer mexicano en conseguir una Pole Position en NASCAR Camping World Truck Series y además tiene 51 carreras en las series nacionales; también tiene el honor de haber sido el latino mejor clasificado en la tabla general final de una serie nacional de NASCAR, al lograr el sexto lugar final en 2014, por delante incluso de Juan Pablo Montoya. 


Finalmente, Daniel Suárez, ganador de 4 carreras en NASCAR K&N pro Series East y quien podría convertirse en el primer mexicano en correr una temporada completa con NASCAR Xfinity Series, es una de las jóvenes promesas para trascender en Estados Unidos.


Pedro Rodríguez y Jorge Goeters son los dos únicos mexicanos que han competido en la máxima categoría de NASCAR y se espera que esta ausencia de 10 años sea apagada por algún piloto mexicano en el futuro próximo.


NASCAR México Series por Fox Sports 3 se encuentra en óptimas condiciones para iniciar la temporada 2015 el próximo 13 de marzo en Phoenix, AZ, en el marco de su 12º año de vida y 9º bajo los lineamientos de NASCAR.

29 jul. 2014

Montoya no tuvo suerte en Indianapolis

8:07h.
Juan Pablo Montoya tendrá que seguir esperando para disfrutar de su primera victoria en los óvalos de la NASCAR.

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Este domingo, en su regreso a la NASCAR Sprint Cup Series, el piloto colombiano Juan Pablo Montoya culminó la jornada del Indianapolis Motor Speedway en la vigesimotercera posición de la Crown Royal Presents The John Wayne Walding 400 at the Brickyard.


Montoya se mostró cómodo y rápido durante las sesiones de práctica e incluso llegó a clasificarse en la octava plaza. Sin embargo, una vez iniciada la carrera, el colombiano empezó a caer en los puestos a causa de la mala maniobrabilidad que presentaba su Ford número 12.


Solucionar tal problema fue una tarea imposible para el Team Penske, por lo que Montoya se vio obligado a correr fuera del Top 20 desde el giro 25.


Esta fue la segunda participación de Juan Pablo Montoya en representación del equipo de Roger Penske en la Sprint Cup Series, como compañero de equipo de Brad Keselowski y Joey Logano.


Montoya debutó con el Team Penske en la NASCAR el 15 de junio pasado durante la Quicken Loans 400 disputada en el Michigan International Speedway. En esta ocasión, el colombiano terminó la carrera en decimoctava posición tras haber partido desde el puesto 28.


De esta manera, Montoya dio por finalizada sus dos citas hasta ahora programadas en la NASCAR.


Jeff Gordon fue quien conquistó la bandera a cuadros en este histórico escenario. Kyle Busch acabó en segunda posición, seguido de Denny Hamlin, Matt Kenseth y Joey Logano para completar el Top 5.


En las siguientes cinco posiciones terminaron la prueba Kasey Kahne, Kyle Larson, Kevin Harvick, Dale Earnhardt Jr. y Austin Dillon.


La NASCAR Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en el Pocono Raceway para la GoBowling.com 400 (1 PM, Este).


- NASCAR Te Mueve

26 jul. 2014

Juan Pablo Montoya vuelve a la NASCAR en Indianapolis

15:57h.

Juan Pablo Montoya tendrá su segunda aparición de la temporada en la NASCAR Sprint Cup Series este fin de semana en el Indianapolis Motor Speedway, nuevamente a bordo del Ford número 12 en representación del Team Penske.


Por supuesto, en este su regreso a la serie en una pista muy conocida, el único objetivo del colombiano es el de llevarse la bandera a cuadros de la Crown Royal Presents The John Wayne Walding 400.



“Creo que es una gran oportunidad la que tengo para estar en coches verdaderamente competitivos. Penske no ha ganado la Brickyard, y yo soy muy bueno ahí”, dijo Montoya previo a su primera carrera como compañero de equipo de Brad Keselowski y Joey Logano, quienes en esta temporada han visitado el Victory Lane en varias ocasiones y tienen garantizada su participación en el Chase por la Sprint Cup.

Juan Pablo Montoya debutó con el Team Penske en la NASCAR el 15 de junio pasado durante la Quicken Loans 400 del Michigan International Speedway, donde terminó en la decimoctava posición tras haber partido desde el puesto 28.


En su período como piloto de tiempo completo en la Sprint Cup Series, Juan Pablo Montoya tuvo siete participaciones en Indianapolis, de las cuales en dos terminó dentro del Top 10.


Tras siete temporadas completas con Chip Ganassi Racing en la NASCAR, Juan Pablo regresó esta temporada a los monoplazas con Penske. Aunque ganó en los circuitos mixtos de Sonoma y Watkins Glen y entró al Chase for the Sprint Cup en una ocasión, el piloto colombiano quedó pendiente de visitar el Victory Lane en los óvalos.


Juan Pablo Montoya tendrá una nueva oportunidad este domingo 27 de julio. La carrera será transmitida por ESPN a partir de la 1 PM, Este.


- NASCAR Te Mueve

12 jun. 2014

Juan Pablo Montoya regresa a la NASCAR este fin de semana

13:32h.
Montoya regresa a la NASCAR tras dar el salto a la Indy Car Series a principio de temporada

Cuando llegó el momento de conversar sobre la idea de regresar a la NASCAR para correr una vez más la Brickyard 400, Juan Pablo Montoya no requirió de mucho tiempo para dar una respuesta afirmativa a Roger Penske. Pero antes, este fin de semana Montoya regresa a la NASCAR en el Michigan International Speedway.



“Hablamos de eso y nos pareció que era una gran idea”, comenta Montoya, ganador en dos ocasiones en la máxima categoría de la NASCAR. “Es decir, cuando me lo mencionó, con los coches que tienen ahora mismo, era una obviedad”.

Tras siete temporadas completas con Chip Ganassi Racing en la NASCAR Sprint Cup Series, Montoya regresó en esta temporada a los monoplazas con el Team Penske. Aunque ganó en los circuitos mixtos de Sonoma y Watkins Glen y entró al Chase for the NASCAR Sprint Cup en una ocasión, el piloto colombiano quedó pendiente de conseguir la bandera a cuadros en los óvalos. Ahora Montoya regresa a la NASCAR con dos oportunidades de hacerlo con los equipos de Penske, una este fin de semana en Michigan y otra el 27 de julio en el Indianapolis Motor Speedway.


En ambas carreras, Juan Pablo Montoya será compañero de equipo de Brad Keselowski y Joey Logano, quienes en esta temporada ya han visitado el Victory Lane.


Aunque Montoya jamás finalizó en el Top 5 en Michigan, hubieron dos ocasiones en las que pudo haber ganado la Brickyard 400, una en el 2009 cuando lideró un total de 116 vueltas pero una sanción en pits por exceso de velocidad lo hizo perder su posición; y luego en el 2010 cuando había liderado 86 vueltas pero la estrategia de pits salió mal.



“Creo que es una gran oportunidad la que tengo para estar en autos verdaderamente competitivos Y (Penske) no ha ganado la Brickyard y yo soy muy bueno ahí”.

Juan Pablo Montoya sabe que todavía tiene cuentas pendientes en la pista de 2.5 millas al volante de los coches de la NASCAR.



“Sería bastante especial”, afirma Montoya sobre una posible victoria en la Brickyard 400.

Pero antes, Juan Pablo Monyota tiene una cita este domingo en el Michigan International Speedway. Greg Erwin, quien ganó cinco carreras en la Sprint Cup Series la temporada pasada y terminó segundo en el campeonato de la NASCAR Nationwide Series, trabajará con el colombiano como su Jefe de Equipo.


Este fin de semana veremos a un Montoya más esbelto, hasta 15 libras más delgado gracias a su régimen de ciclismo. El colombiano claramente se encuentra contento de estar al servicio de Penske, dueño de 15 victorias en la Indy 500 y del campeonato de la Sprint Cup Series en el 2012.



“Me siento muy bien. Me siento muy feliz. Creo que de cierta manera el cambio fue muy bueno. No quiero empezar a comparar equipos ni nada, pero la manera en la que se llevan las cosas (en Penske) es impresionante. Honestamente, hay que ponerlo de esta manera: cuando creces en el automovilismo tú ves al Team Penske como ‘Oh Dios’. Todo era perfecto… cuando ves a la historia y todo lo que hecho y decir que he corrido para Roger Penske, eso es un gran honor”.

Fue la gran amistad entre Montoya y Ganassi, con quien ganó la Indy 500 en el 2000, lo que lo llevó a la NASCAR y lo que lo sostuvo en las reestructuraciones de personal y las dificultades de rendimiento. Tras un par de victorias y la clasificación a la postemporada, los resultados fueron empeorando, a tal punto que en las últimas tres temporadas Montoya no entró en el Top 20 de la Clasificación de Pilotos. En el 2013, estaba claro que su contrato no sería renovado.


El equipo de Ganassi se ha recuperado un tanto esta temporada, con Jamie McMurray ganando el Sprint All-Star Race (aunque todavía en el puesto 23 de la clasificación) y el novato Kyle Larson ubicado en el décimo puesto de la clasificación con el mismo Chevrolet #42 y el mismo Jefe de Equipo que tuvo el colombiano.


Al pedirle que comparara sus programas actuales con los anteriores, ambos teniendo presencia en la NASCAR e IndyCar, Montoya afirmó que la mayor diferencia es que todos los coches de Penske se encuentran bajo un mismo techo en Mooresville, Carolina del Norte, y son supervisados por el Presidente del Equipo Tim Cindric. En cambio, los equipos de Ganassi se dividen entre Indianápolis y Concord, Carolina del Norte.



“Tu ves a Penske desde afuera y se ve bastante estricto y serio. Seré honesto, esa era mi preocupación. Estaba preocupado de que fueran una organización muy seria y que no pudiera encajar ahí. Y fue totalmente lo contrario”.

La Quicken Loans 400 de este fin de semana está programada para el domingo a partir de las 1 PM por TNT. Juan Pablo Montoya pilotará el Ford #12.


- NASCAR.COM en español

30 abr. 2014

Montoya vuelve a la NASCAR de la mano del Team Penske

15:10h.
El piloto colombiano Juan Pablo Montoya disputará 2 carreras para el Team Penske en 2014

Tras dejar al equipo Chip Ganassi Racing con Felix Sabates al final de la temporada 2013 de la NASCAR Sprint Cup Series para regresar a la IndyCar Series, Juan Pablo Montoya estará de vuelta para dos carreras este verano en la NASCAR con el Team Penske, el mismo para el que ahora maneja en la IndyCar.


El Team Penske anunció el miércoles que Montoya manejará un tercer auto de la organización el 15 de junio para la Quicken Loans 400 en el Michigan International Speedway y para la Crown Royal Presents Your Hero’s Name Here 400 en el Brickyard el 27 de julio.


Las dos carreras serán las primeras para el piloto colombiano desde que manejó la última fecha de la temporada 2013 en el Homestead-Miami Speedway en el final de la temporada de la Sprint Cup, donde terminó en el puesto 18.


Montoya, quien tiene dos victorias y 24 finales en el Top 5 en 253 carreras de la Sprint Cup, manejará el Ford Fusion #12 bajo la dirección del veterano Jefe de Equipo Greg Erwin.


El piloto colombiano se unirá así a los otros dos pilotos de Team Penske, Brad Keselowski y Joey Logano.




“Es difícil de creer, pero el equipo de Roger Penske nunca ha ganado la Brickyard 400. Creo que Brad (Keselowski), Joey (Logano) y yo le daremos a Roger y al Team Penske una gran oportunidad de lograr esa meta y seguramente seremos muy fuertes en Michigan también.”



En 14 carreras en Michigan, Montoya logró su mejor resultado con un sexto puesto en junio de 2009.


En su primera carrera en Indianapolis dentro de la NASCAR Sprint Cup Series, terminó en segundo lugar detrás del ganador Tony Stewart. Ese fue su mejor resultado en la pista de 2.5 millas en siete carreras dentro de la Sprint Cup.


Su promedio de posición en carrera en Michigan y en Indianapolis es de 71.7 y 96.7, respectivamente.

17 nov. 2013

Juan Pablo Montoya terminó 18 en su última carrera en NASCAR

21:47h.
Tras 252 carreras, el piloto colombiano Juan Pablo Montoya cerró su vinculación con el Earnhardt-Ganassi Racing -y con NASCAR- este domingo en la Ford Ecoboost 400, última carrera de la temporada 2013 de Copa Sprint.

Lo que se esperaba como una competencia ideal para cerrar de buena manera siete años de trabajo duro y esfuerzo en NASCAR, fue una nueva presentación donde el auto no estuvo a la altura de las circunstancias. A lo largo del fin de semana la máquina #42 estuvo con problemas de manejo y el asfalto del óvalo de la Florida varió constantemente debido a las condiciones climáticas, haciendo aún más complicado el balance del Chevy SS Target.

Antes de la bandera verde, el piloto colombiano estuvo acompañado por decenas de fanáticos que llenaron una sesión de preguntas y repsuestas (Q&A) que había sido organizada por Montoya, a beneficio de la Fundación Fórmula Sonrisas. La reunión se cerró con un estruendoso aplauso y el cariño del público, quien le demostró a Juan Pablo por qué sigue siendo el piloto más famoso de Colombia y una verdadera leyenda del deporte cafetero.

En el momento de caer la bandera verde, la carrera pactada a 400 millas (267 vueltas) fue intensa para Montoya, quien partió desde la casilla 27, en un lugar difícil por el tráfico que hizo de las suyas en los reinicios. Debido al fuerte tráfico, el "aire sucio" producido por las turbulencias de los demás autos fue un factor que complicó las cosas para el bogotano.

Los ajustes al auto rojo del EGR no se hicieron esperar. Durante cada detención en los pits el equipo de mecánicos comandado por Chris Heroy no fueron suficientes para llevar al auto más allá de un top-20 a lo largo de la competencia.

La bandera a cuadros lo vio a Montoya cruzar en la 18va posición, tras muchas idas y vueltas con el auto que nuevamente mostró potencial, pero no pudo ser llevado al máximo debido a la falta de preparación para encontrar su balance correcto.

Tras llegar a su última bandera a cuadros como piloto a tiempo completo de Copa Sprint, así se refirió Montoya al cierre de este ciclo profesional en su carrera deportiva:
"Tenía la esperanza de haber obtenido un mejor resultado para Target y el equipo esta noche. Una vez que se hicieron los cambios necesarios para mejorar el carro ya no pudimos obtener la posición en la pista que necesitábamos. Es un día de emociones mezcladas. Me gustaría dar las gracias a Target, a mi equipo y el equipo EGR por todo. Ha sido una gran experiencia y no cambiaría nada."

El propio Juan Pablo ha indicado que no descarta volver a correr en NASCAR en un futuro, sin embargo ha enfatizado en varias ocasiones que ahora su prioridad está en la Indycar, y podría entenderse que al menos durante 2014 no tendrá contacto con la que fue su oficina durante los últimos siete años.

Montoya se va sin arrepentimientos, con muchas enseñanzas y con una gran experiencia en su vida y en su palmarés:
"Tengo muchos amigos aquí. Creo que toda la gente de NASCAR ha sido muy buena conmigo, y les agradezco mucho. La pasé muy bien. Quería más éxitos? Por supuesto, todos buscan más éxitos. Pero las cosas se dan como se dan."

10 nov. 2013

Top10 para Juan Pablo Montoya en Phoenix

21:08h.
Este domingo fue la última carrera del colombiano en el pequeño Phoenix International Raceway fue una buena competencia. El auto y el equipo respondieron de forma adecuada para llevar a la máquina #42 a un sexto lugar en la Advocare 500, novena fecha del Chase for the Sprint Cup 2013.

A pesar de arrancar 19no en la grilla, Montoya tuvo un buen carro que se evidenció desde las prácticas, por lo que entonces ya se trazaba como objetivo claro tener un top-10. Tan pronto como cayó la bandera verde en la tarde de este domingo, el auto del colombiano empezó a avanzar posiciones, y para la marca de la vuelta 50 ya se encontraba en la casilla 13.

A pesar de tener la velocidad en pista, el tráfico no siempre fue favorable para superar autos, por lo que la actividad fuera de la pista se convirtió en la clave. Lo que ha sido constantemente un dolor de cabeza para Montoya a lo largo de la temporada, en esta ocasión funcionó correctamente, y una acertada estrategia cambiando la secuencia de detenciones le permitió escalar en el orden de carrera.

Muchos pilotos debieron guardar combustible para el remate de carrera. Y allí Montoya no tuvo problemas pues su secuencia de detenciones -la misma que el eventual ganador, Kevin Harvick- le permitió apostarlo todo en la tanda final, acelerando cuando muchos otros tuvieron que ir conservando. Esto lo llevó hasta un buen sexto lugar, que justificó todo el trabajo realizado en las 312 vueltas pactadas.

Tras siete años de trabajo duro años en la categoría, su trabajo en la NASCAR llega al final con la Ford Ecoboost 400 el próximo domingo 17 de Noviembre en el Homestead-Miami Speedway.

4 nov. 2013

Montoya en Texas: auto indócil, carrera para olvidar

12:19h.
Se sigue cerrando el ciclo del piloto colombiano Juan Pablo Montoya en la NASCAR Sprint Cup. En esta ocasión disputó su última competencia en el Texas Motor Speedway, y su última incursión de 500 millas en el auto #42 resultó ser difícil y lejos de lo que hubiera querido el piloto de Bogotá.

Partiendo desde la casilla 16, Montoya en ningún momento tuvo un auto capaz de darle un puesto entre los 10 primeros. Difícilmente pudo estar a la par del ritmo del top-15, y debido al subviraje que tuvo su máquina durante la carrera, sus neumáticos delanteros sufrieron más de lo debido. En un asfalto abrasivo, las Goodyear castigaron a varios pilotos -tal es el caso del "Chaser" Jeff Gordon, quien perdió toda chance de ser campeón con una rotura iniciando la competencia-, y entre ellos Montoya fue uno de los perjudicados.

En la vuelta 257 el neumático delantero derecho se reventó en el auto del colombiano, generando más daños en su máquina de los que ya tenía, y demostró que los ajustes realizados por su equipo de mecánicos no fueron suficientes. Las reparaciones lo llevaron a perder tres giros con respecto a la punta, déficit que conservaría hasta la bandera a cuadros.

Cayendo hasta la posición 27, Montoya remontó hasta la 20ma posición, cruzando la meta con 331 vueltas de 334 completadas. Poca relevancia tuvo el bogotano en la competencia, mas allá de haber causado la quinta y última bandera amarilla de la tarde-noche con la rotura de su neumático.

Tampoco fue una buena noche para su compañero de equipo, Jamie McMurray, quien siempre estuvo por debajo del puesto 25, y finalizando en la casilla 31 a cinco giros de Johnson.

El próximo 10 de Noviembre se disputará la penúltima carrera de Montoya en NASCAR, la Advocare 500 en el óvalo de 1 milla de Phoenix.

27 oct. 2013

Montoya, en ida y vuelta en Martinsville

18:19h.
En lo que fue la séptima fecha del Chase y la número 33 de la temporada 2013 de Copa Sprint, el piloto bogotano Juan Pablo Montoya tuvo una interesante presentación, rodando dentro del top-5 en la primera mitad de carrera, y recuperándose de problemas de sobreviraje en su Chevy SS #42 para cruzar la meta en la casilla 13.

Las 500 vueltas en el “paper clip” fueron tortuosas para todos. La nada despreciable cantidad de 17 banderas amarillas cambió las estrategias a lo largo de la carrera, dejando para un último remate de 77 vueltas bajo bandera verde. Pero en el transcurso de las primeras 423 vueltas, Montoya pasó prácticamente por todos los sectores de la grilla.

Partiendo desde la 13ra ubicación, tuvo la ventaja de estar en el carril interno del Speedway, cosa que es fundamental en un óvalo tan pequeño para poder adelantar otros autos. Y su auto rojo Target respondió adecuadamente llevándolo incluso hasta la tercera posición de carrera durante la primera mitad.

Posteriormente, el colombiano acusó serios problemas de estabilidad de su auto, producto del cambio de temperatura en el óvalo. Como consecuencia, un fuerte sobreviraje le impidió omar las curvas tan rápido como era posible, cayendo rápidamente hasta el puesto 27 y perdiendo la vuelta con respectyo a los líderes.

La excesiva cantidad de neutralizaciones hizo que Montoya volviera a la vuelta del líder a través de un “Lucky Dog”. Desde allí el auto fue recuperado por piloto y equipo, llevándolo de regreso al top-15 para cuando el cuentavueltas marcó el giro 400 de 500. Finalmente, pasaría la meta en la 13ra ubicación.

La próxima fecha de la Copa Sprint será el 3 de Noviembre en el Texas Motor Speedway, con la AAA Texas 500.

21 oct. 2013

Abandono de Montoya en Talladega

11:50h.
En lo que fue su ultima competencia oficial con restrictores, la Camping World RV Sales 500, el piloto colombiano Juan Pablo Montoya, del Earnhardt-Ganassi Racing, no pudo terminar la carrera tras tener un accidente en la vuelta 78 de 188.

El bogotano fue victima de un accidente luego de que el australiano Marcos Ambrose perdiera el control de su Ford Fusion #9 y golpeara de costado sobre el motor el auto Chevy SS #42 del colombiano. El auto quedó muy dañado como para continuar y fue clasificado 41 entre los 43 autos de la competencia.

Montoya tomó partida desde la posición 33 debido a que la clasificación fue abortada por la lluvia que cayó sobre el superóvalo el sábado, por lo que la grilla se ordenó a partir de los resltados de los primeros entrenamientos el viernes.

Como ha sido habitual durante sus siete años en la categoría la estrategia del colombiano fue la de mantenerse alejado del pelotón sin perder el draft producido por los demás corredores. Y así se mantuvo durante la primera parte de carrera. Incluso en las detenciones en los pits que se realizaron bajo bandera verde pudo mantenerse conectado al grupo principal, y su auto estaba rodando con una buena velocidad por la línea interna del óvalo, sector por donde muy pocos autos pudieron girar y adelantar rivales.

Sin embargo al llegar al trióvalo en la vuelta 78, y avanzando dentro del grupo de punta, Montoya fue embestido por el Ford de Marcos Ambrose, quien no pudo controlar su auto al cambiar de linea y teralmente se llevo puesto el Chevy del bogotano, arruinando una buena opción de sumar un nuevo top-10 o incluso algo mejor.

En las últimas 4 competencias en Talladega Montoya no pudo ver la bandera a cuadros por diversos accidentes.

El proximo fin de semana la Copa Sprint de NASCAR se traslada al óvalo más pequeño del calendario, el Martinsville Speedway, para disputar la séptima fecha del chase 2013. La Goody's 500 se correrá el 27 de Octubre.

8 oct. 2013

Montoya no consiguió amarrar un buen resultado en Kansas

10:48h.
KANSAS CITY, Kan. - El pasado domingo la NASCAR Sprint Cup Series celebró la Hollywood Casino 400 en el Kansas Speedway. Juan Pablo Montoya, corriendo sus últimas carreras en la NASCAR antes de regresar a la Serie Indy Car en el 2014, tuvo una jornada con altibajos, en la que arrancó decimosegundo, llegó a estar en segunda posición, pero terminó en el puesto 18.
"Tuvimos un buen carro hoy. No obtuvimos los resultados que merecíamos. Ambos carros del equipo EGR tenían la velocidad para un Top 5", dijo Montoya a través de su página en Facebook.

Desde la vuelta 93 hasta la 172, el piloto colombiano corrió entre los cinco primeros. Incluso, durante 12 giros llegó a posicionarse en la segunda plaza, metiendo presión a Joey Logano, que en ese momento se encontraba liderando la carrera.

Una parada en el pit lane lenta bajo bandera amarilla fue lo que provocó que Montoya dejara esta privilegiada posición para reiniciar la carrera desde el decimocuarto lugar.

Más adelante, a la altura de la vuelta 186, Montoya fue protagonista de un incidente en el que también estuvieron involucrados Kyle Busch y Mark Martin. El colombiano tuvo un leve contacto con Busch, a quien hizo girar descontroladamente sobre la pista. Por su parte, Martin intentando esquivar a los demás autos no pudo evitar estrellarse contra una de las paredes.

Montoya volvió a entrar al Top 10 faltando 40 vueltas para el final, pero nuevamente perdió su posición, luego de haber parado a pit en el penúltimo período de precaución. El colombiano reinició en el puesto 22 y solo pudo recuperar terreno para terminar la carrera en el decimoctavo lugar.

Kevin Harvick de Richard Childress Racing fue el ganador de la Hollywood Casino 400. Le siguieron Kurt Busch, Jeff Gordon, Joey Logano y Carl Edwards para completar el Top 5.

Jimmie Johnson, Paul Menard, Dale Earnhardt Jr., Marcos Ambrose y Aric Almirola completaron el Top 10.

El próximo evento se llevará a cabo el sábado 12 de octubre en el Charlotte Motor Speedway. Este será el escenario donde Montoya volverá a hacer el intento por conseguir esa victoria con la que desea despedirse de esta su última temporada como miembro del equipo de Earnhardt Ganassi Racing y como piloto de la NASCAR Sprint Cup Series.

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9 sept. 2013

Montoya finalizó decimosexto en Richmond

7:50h.
RICHMOND, VA. - La Federated Auto Parts 400 disputada en el Richmond International Raceway fue la última carrera de la temporada regular de la NASCAR Sprint Cup Series, en la que el piloto colombiano Juan Pablo Montoya, al volante del Chevrolet #42, terminó en la decimosexta posición.

Montoya inició la carrera desde la decimosegunda posición, llegó a correr entre los diez primeros lugares en varias ocasiones, pero bajó hasta la plaza 23, a la altura de la vuelta 139, por una penalización a causa de una doble parada pit.

A la mitad de la carrera, el piloto colombiano rodaba vigésimo, logró recuperar terreno perdido y se posicionó en octava posición en la vuelta 264.

Momentos después, Montoya paró a pit bajo bandera amarilla y nuevamente fue penalizado y enviado a la última posición, aunque en esta ocasión por haber excedido el límite de velocidad.

Al final, cruzó la línea de meta en la decimosexta posición.

Montoya acabó la temporada regular 2013 en la decimonovena plaza de la tabla general con 656 puntos, después de haber conseguido 4 Top 5 y 7 Top 10.

En dos ocasiones, Montoya estuvo a punto de ganar la carrera, pero por factores ajenos a su habilidad al volante no pudo hacerse con la bandera a cuadros.

El ganador de la Federated Auto Parts 400 fue Carl Edwards, seguido por Kurt Busch, Ryan Newman, Jamie McMurray y Paul Menard, para completar el Top 5.

En las siguientes cinco plazas terminaron los pilotos Matt Kenseth, Martin Truex Jr., Jeff Gordon, Mark Martin y Ricky Stenhouse Jr.

Hasta el momento, Juan Pablo Montoya no tiene claro su futuro para el próximo año, aunque algunos rumores lo ubican de regreso en la Serie Indy Car.

- NASCAR.COM en español

12 ago. 2013

Juan Pablo Montoya satisfecho con el Top5 conseguido en Watkins Glen

7:00h.
WATKINS GLEN, NY. - El piloto colombiano Juan Pablo Montoya logró un meritorio quinto lugar - su tercer Top 5 de la temporada-, en la accidentada Cheez-It 355 celebrada en el Watkins Glen International, donde Kyle Busch se llevó la victoria.
"Contento con el resultado de hoy", dijo Montoya luego de la carrera en su página de Facebook. "La verdad pensé que teníamos carro para ganar".

El piloto del Chevrolet #42 de Earnhardt Ganassi Racing inició la Cheez-It 355 at The Glen en la decimoprimera posición, y rápidamente se ubicó octavo al adelantar a Paul Menard sobre el giro 10 e incluso logró ubicarse hasta en el primer lugar cuando el líder Marcos Ambrose paró a pits por primera vez en la vuelta 29.

En la vuelta 14, Brad Keselowski perdió el control de su auto y golpeó a Jamie McMurray, lo que dio lugar a que Montoya subiera otras dos posiciones y se adueñara del sexto lugar.

Sin embargo, bajó hasta la decimonovena posición, luego de haber hecho cambio de neumáticos y recarga de combustible. Poco a poco Montoya recuperó terreno y regresó a la sextaposición en la vuelta 41.

Un accidente múltiple, que involucró al piloto puertorriqueño Victor González Jr., a Travis Kvapil, Ron Fellows, Tomy Drissi y Landon Cassill, obligó a que la carrera fuera interrumpida durante 22 minutos bajo bandera roja.

En el reinicio, Montoya se ubicó en quinta posición y en la vuelta 56 superó a Martin Truex Jr. para posicionarse cuarto.

En el giro 59, Aric Almirola se estrelló contra una de las barreras en la curva 5, dando como resultado que la carrera fuera interrumpida una vez más.

Los líderes, incluyendo a Montoya, aprovecharon para entrar nuevamente al pits, pero el colombiano quedó en desventaja y reinició la carrera en la decimotercera posición.

Con 13 vueltas por correr y Montoya séptimo, la estrategia del equipo se basaba en el ahorro de combustible y el colombiano incluso llegó a apagar el auto en la vuelta 80, cuando la carrera entró en período de precaución debido a un accidente múltiple en el que estuvieron involucrados Kasey Kahne, Dale Earnhardt Jr., Jeff Burton, Alex Kennedy y David Ragan.

Montoya reinició la carrera desde el sexto lugar, luchando contra Clint Bowyer por el quinto puesto. En la última vuelta, pudo superar a Bowyer, logrando de esta manera su tercer Top 5 de la temporada.

Montoya ahora se encuentra en la vigesimosegunda posición de la tabla general con 516 puntos, y le quedan únicamente cuatro carreras para conseguir al menos una victoria y los puntos suficientes que lo llevarían a participar en el Chase for the NASCAR Sprint Cup.

La próxima cita de Montoya será en el Michigan International Speedway, donde se llevará a cabo la Pure Michigan 400 el domingo 18 de agosto a la 1 p.m, ET.

- NASCAR.COM en español

4 ago. 2013

Desde la primera curva se definió la carrera de Montoya en Pocono

19:38h.
La presión por avanzar autos rápidamente, y quizás por buscar resultados que le permitan luchar por el Chase, llevaron a Montoya a atacar temprano en la GoBowling.com 400. En la curva 1 todo eso terminó con un accidente que perjudicó el resto de su tarde.

Partiendo desde la casilla 19 en la grilla, quiso utilizar la succión y larga recta del Pocono Raceway para adelantar a varios autos tan pronto como salió la bandera verde. Desafortunadamente su auto perdió agarre, subiendose hacia la parte media del peralte, donde se encontraba el Ford #17 de Ricky Stenhouse Jr, y chocó contra el auto del Roush-Fenway Racing. Matt Kenseth, quien se encontraba justo detrás, también participó en el accidente, y los tres sufrieron daños importantes.

Montoya tuvo que ingresar de inmediato a los pits para reparar el frente de su Chevy SS, que terminó destrozado al golpear el lateral del Ford Focus de Stenhouse. Mas adelante, en la vuelta 5 tuvo que regresar a la zona de boxes para revisar un posible recalentmiento de su auto, como consecuencia del mismo accidente. Allí perdió dos vueltas con respecto a la punta, y su auto no tuvo la misma velocidad ni agarre aerodinámico.

A pesar de recuperar una vuelta con la regla del "wave-around" en la segunda bandera amarilla en la vuelta 16, nunca pudo retorar a la vuelta del líder, y el bogotano derivó alrededor del puesto 30 durante toda la tarde. Aproivechó accidentes ajenos de pilotos que sufrieron con el desgaste de sus neumáticos, y esto le permitió subir hasta la casilla 28 final.

Tras la carrera, Montoya se limitó a escribir lo siguiente en sus redes sociales:
"Bueno, hoy no fue el día que planeamos, perdí el control del auto en la primera curva y acabé con el auto. Mi equipo hizo un buen trabajo reparándolo a lo largo de la competencia".

En el campeonato se mantiene 23ro, con 476 puntos, a 31 de Jeff Burton que ocupa el puesto 20. Montoya estará obligado a vencer en al menos una competencia y llegar al top-20 para tratar de buscar un cupo al Chase como un comodín, y seguramente sea necesario vencer en más de una carrera entre las que quedan: Watkins Glen, Michigan, Bristol, Atlanta y Richmond, sede de la última fecha de la temporada regular.

La primera de estas finales es el 11 de Agosto en Watkins Glen, quizás la carta más probable de victoria para el bogotano. Se podría decir que, de no ganar en esta carrera, sus chances de Chase quedarán prácticamente sepultadas.

24 jun. 2013

La gasolina no alcanzó en el auto de Montoya

10:35h.
La carrera de Juan Pablo Montoya en la Toyota / Save Mart 350 fue intensa, movida e inteligente, y se podría argumentar que tuvo una de sus mejores presentaciones del año. El auto estuvo a la altura de las expectativas, el bogotano supo llevarlo a través del pelotón hasta colocarlo en la posición ideal para ganar la carrera y el equipo en pits actuó casi con precisión.

Hay que decir "casi" porque en la última detención se hicieron mlas las cuentas del combustible y la gasolina en su Chevy SS #42 se agotó a menos de 2 vueltas del final mientras el bogotano rodaba en la segunda posición, ya contento con este resultado ante la imposibilidad de poder alcanzar a MArtin Truex Jr, quien se escapó para vencer en la tarde de Sonoma.

Desde el segundo lugar Montoya apenas pudo cruzar la meta en la casilla 33, gracias a que utilizó el arranque del motor para llevar el carro y cortando la curva final para poder llegar con el impulso a la meta. Lo que parecía ser su gran ataque rumbo al top-20 y aspirar al Chase se convirtió en uan pérdida importante de puntos pensando justamente en los play-offs.

Esto dijo Montoya tras la carrera:
"Tengo que defenderlos [a su equipo] en cuanto a que los cálculos de consumo de combustible se hicieron basados en las otras tandas de la carrera en las que tuve tráfico y no pude ir igualmente rápido. Al final iba en aire limpio y me decían que fuera lo más rápido que pudiera y lo hacía pero consumiendo más combustible. Debimos haber sido más inteligentes. Faltando cinco vueltas uno empieza a ahorrar un poco por si acaso. Tenemos las herramientas para prevenir que estas cosas pasen".

En el campeonato cayó una posición, ahora es 23ro en la tabla con 371, y está a unos largos 202 de Jimmie Johnson quien sigue al frente en el campeonato.

El próximo fin de semana se corre en el Kentucky Speedway, donde Montoya deberá intentar una cosecha de puntos que mitigue los efectos de este error de cálculo. Ahora cada carrera hasta Richmond será una final para el colombiano.

17 feb. 2013

Décimo lugar para Montoya en la Sprint Unlimited

14:19h.
El piloto de Earnhardt-Ganassi Racing compitió en esta carrera no puntuable, a partir de las dos pole positions consecutivas que obtuvo en 2012 (Pocono y Watkins Glen). Sin embargo, el desempeño de su Chevy SS #42 no fue el esperado durante los res segmentos de carrera.

A través de toda la competencia, pactada a 75 giros, el bogotano acusó problemas de manejo del auto cuando se encontraba en el draft, especialmente cuando se formaba más de 1 línea de draft. No obstante, el propio Montoya ha asegurado que su auto para la Daytona 500 estará mucho mejor.

Durante la primera parte de la carrera, Montoya evadió el gran accidente entre 7 autos ocasionado por Denny Hamlin. Frenando fuertemente, pudo superar los autos chocados de Kyle Busch y luego del propio Hamlin, permitiéndole continuar sin daños durante el resto de la competencia.

Luego de los tres segmentos de carrera, Juan Pablo cruzó en la 10ma colocación a poco más de 4 segundos del ganador, Kevin Harvick.

En la tarde de este sábado 17 de Febrero, el colombiano estará compitiendo por la pole position de las 500 millas. El próximo jueves también podrá competir en los Budweiser Duels, las dos carreras clasificatorias que definirán la grilla de 43 autos, exceptuando la primera fila (que será asignada por la clasificación de este sábado).








 
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