Oval Zone: Martinsville Speedway
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3 abr. 2016

Guía de la Sprint Cup en Martinsville Speedway

6:11h.

La NASCAR Sprint Cup regresa a la acción después del receso de Semana Santa, con la STP 500 en el legendario Paper Clip, la primera carrera en una pista corta de la temporada Spritn Cup 2016.

Aquí está toda la información necesaria para seguir todas las acciones de este domingo:

NASCAR Sprint Cup Series

Carrera: STP 500

Pista: Martinsville Speedway

Fecha y hora: Domingo, 3 de abril, 1 PM, Este.

TV y Radio: FOX Sports 1, MRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 263 millas (500 vueltas)

Pronóstico del tiempo: Soleado, temperatura máxima de 62 grados.

Himno nacional: US Air Force Heritage Brass Band Quintet

Maestros de ceremonia: AJ Cook (Actor, "Criminal Minds, CBS) y Keith Lutz (Cliente VIP de STP)

Límite de velocidad en los pits: 30 millas por hora

Límite de velocidad bajo bandera amarilla: 35 millas por hora

Atención: Kyle Busch, Kurt Busch, Matt Kenseth Dale Earnhardt Jr. Carl Edwards tienen más de dos victorias cada uno en pistas cortas, pero todos van por su primera del 2016 en Martinsville ... Jimmie Johnson , el piloto activo con más victorias en Martinsville (8), buscará su 3ra. victoria de la temporada. ... Denny Hamlin , quien ganó la carrera de la primavera pasada en Martinsville, espera repetir y lograr su 2da. victoria de la temporada.  ... El equipo Wood Brothers Racing regresa a Martinsville por primera vez desde 2011. Ryan Blaney estará al volante del Ford No. 21 de Wood Brothers' para la carrera número 110 del equipo en el óvalo de 0.526 millas. … Chase Elliott espera aumentar su ventaja de 5 puntos sobre Ryan Blaneyen la Clasificación para el Premio Sunoco al Novato del Año.

Orden de salida, según la Clasificación realizada el viernes

               1. (22)    Joey Logano  , Ford, 97.043 mph.
               2. (5)    Kasey Kahne  , Chevrolet, 97.033 mph.
               3. (14)    Brian Vickers  , Chevrolet, 96.864 mph.
               4. (27)    Paul Menard  , Chevrolet, 96.854 mph.
               5. (31)    Ryan Newman  , Chevrolet, 96.736 mph.
               6. (47)  AJ Allmendinger, Chevrolet, 96.676 mph.
               7. (18)  Kyle Busch, Toyota, 96.657 mph.
               8. (11)    Denny Hamlin  , Toyota, 96.642 mph.
               9. (20)    Matt Kenseth  , Toyota, 96.440 mph.
               10. (24)    Chase Elliott  #, Chevrolet, 96.224 mph.
               11. (2)    Brad Keselowski  , Ford, 96.205 mph.
               12. (21)    Ryan Blaney  #, Ford, 96.171 mph.
               13. (17)  Ricky Stenhouse Jr, Ford, 96.637 mph.
               14. (16)  Greg Biffle, Ford, 96.622 mph.
               15. (1)    Jamie McMurray  , Chevrolet, 96.617 mph.
               16. (78)  Martin Truex Jr, Toyota, 96.568 mph.
               17. (42)    Kyle Larson  , Chevrolet, 96.474 mph.
               18. (13)    Casey Mears  , Chevrolet, 96.470 mph.
               19. (4)    Kevin Harvick  , Chevrolet, 96.362 mph.
               20. (43)    Aric Almirola  , Ford, 96.244 mph.
               21. (88)  Dale Earnhardt Jr, Chevrolet, 96.049 mph.
               22. (23)    David Ragan  , Toyota, 95.981 mph.
               23. (41)  Kurt Busch, Chevrolet, 95.796 mph.
               24. (48)    Jimmie Johnson  , Chevrolet, 95.714 mph.
               25. (19)    Carl Edwards  , Toyota, 96.083 mph.
               26. (44)    Brian Scott  #, Ford, 95.917 mph.
               27. (95)    Michael McDowell  , Chevrolet, 95.912 mph.
               28. (10)    Danica Patrick  , Chevrolet, 95.888 mph.
               29. (3)    Austin Dillon  , Chevrolet, 95.874 mph.
               30. (15)  Clint Bowyer, Chevrolet, 95.840 mph.
               31. (98)    Cole Whitt  , Chevrolet, 95.757 mph.
               32. (6)    Trevor Bayne  , Ford, 95.612 mph.
               33. (38)    Landon Cassill  , Ford, 95.593 mph.
               34. (7)    Regan Smith  , Chevrolet, 95.545 mph.
               35. (83)  Matt DiBenedetto, Toyota, 95.295 mph.
               36. (34)    Chris Buescher  #, Ford, 95.252 mph.
               37. (32)    Joey Gase  (i), Ford, 94.817 mph.
               38. (46)    Michael Annett  , Chevrolet, 94.246 mph.
               39. (30)    Josh Wise  , Chevrolet, 94.218 mph.
               40. (55)    Reed Sorenson  , Chevrolet, 0.000 mph.

4 nov. 2015

Matt Kenseth suspendido por la NASCAR

13:20h.

Matt Kenseth, piloto del Toyota número 20, ha sido suspendido durante dos carreras por una infracción ocurrida durante el evento del 1 de noviembre en el Martinsville Speedway, en la que dejó fuera de carrera a Joey Logano.


El castigo impuesto por la NASCAR es por la violación del Reglamento de Conducta (Secciones 12.1, 12.8) y además de la suspensión por dos carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, Kenseth ha sido puesto en periodo de prueba por un periodo de seis meses.


"Basados en una extensa revisión, concluimos que el piloto del número 20, que ya no está en el Chase, chocó intencionalmente contra el número 22, un piloto elegible para el Chase, que además estaba liderando la carrera en ese momento", explica Steve O'Donnell, Vicepresidente y Jefe de Desarrollo de Carreras de la NASCAR. "El número 20 iba nueve vueltas detrás de los líderes y eliminó las oportunidades del número 22 de seguir compitiendo en la carrera"


"Además, tomamos en cuenta para nuestra decisión los aspectos de seguridad y el hecho de que el nuevo formato del Chase pone énfasis en la eliminación en cada carrera. Estas acciones no tienen lugar en la NASCAR".


Por su parte, Danica Patrick, la piloto del Chevrolet número 10, ha sido castigada por una infracción que tuvo lugar en la misma carrera por violar el Reglamento de Conducta (Secciones 12.1, 12.8), multada en $50,000, sancionada con la pérdida de 25 puntos y puesta bajo probatoria hasta el 31 de diciembre.

2 nov. 2015

Jeff Gordon celebró a lo grande su victoria en Martinsville

13:29h.
Martinsville Speedway

Jeff Gordon celebró su victoria número 93 en la NASCAR Sprint Cup Series al ganar la Goody’s Headache Relief Shot 500 en el Martinsville Speedway, con lo que aseguró su billete para la carrera por el campeonato que se disputará en el Homestead-Miami Speedway.


Y aunque el cuatro veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series lloró de emoción en el Victory Lane en lo que era su última carrera en el Paperclip al volante del Chevrolet número 24 de Hendrick Motorsports, quizá la noticia del día fue “la venganza de Matt Kenneth”.


Mucho antes de que Jeff Gordon lograra contener los ataques de Jamie McMurray en el último reinicio casi cuando caía la noche sobre el óvalo de 0.526 millas, Matt Kenseth terminó con la carrera de Joey Logano, que había arrancado desde la Pole Position y se encontraba en la primera posición. Kenseth lo embestía por detrás y enviaba el Ford número 22 del Team Penske contra el muro exterior en la vuelta 454 de las 500 pactadas para la carrera.


El coche de Kenseth ya tenía daños de un incidente anterior con Brad Keselowski, el compañero de equipo de Logano, ocurrido en la vuelta 435.


Pero el incidente con Joey Logano al parecer fue en venganza del incidente ocurrido hace dos semanas en Kansas, cuando Logano dejó a Kenneth fuera de acción y lo dejó fuera del Chase por la NASCAR Sprint Cup.


Así que ahora, al igual que Kenseth quedó fuera del Eliminator Round, Logano está en peligro de quedar fuera del Championship Round.


“Creo que lo que pasó en Kansas fue completamente diferente”, explicaba Logano tras salir del centro médico de la pista. “Estábamos compitiendo duro para ganar y me bloqueó varias veces. Después chocamos y perdimos el control. Eso fue lo que pasó allí”


“Aquí ha sido algo completamente diferente, especialmente para un piloto que está luchando por el campeonato. Ha sido un completo cobarde. No tengo nada más que decir. Si quieres sacar de la carrera al líder es algo …. ”, agregaba Logano, que venía de una racha de tres victorias consecutivas y que terminaba la carrera en el puesto 37 y octavo en la Clasificación del Chase, a 28 puntos de Kevin Harvick, cuarto actualmente y por ahora, dentro del Championship Round”


Matt Kenseth, piloto del Toyota número 20, daba otra versión del incidente:


“A nadie le gustan estas situaciones. Es algo horrible, para ser honesto, pero a veces acabas en esas situaciones. Se trata de mantener el respeto en el área del garaje. Nadie se puede dejar atropellar”


“No puedes entrar al Chase y ser sacado por la misma razón. Odio que haya terminado así. Me habría gustado estar celebrando por lo menos tener la oportunidad de ganar, como estábamos antes del accidente. Fue un día decepcionante”


Los inspectores de la NASCAR llamaron a Matt Kenseth, al Jefe de Equipo, Jason Ratcliff, y al propietario del equipo, Joe Gibbs, al centro de operaciones tras finalizar la carrera.


Steve O’Donnell, el vice presidente de competición y desarrollo de la NASCAR, admitía que el incidente será analizado y se aplicarán acciones en caso de ser necesario.


El drama entre Kenseth y Logano no fue suficiente para opacar la celebración de Jeff Gordon, el primero de cuatro pilotos con un puesto para luchar por el campeonato en el Championship Round en Homestead.


“Nos vemos en Honestad”, exclamaba Gordon en el Victory Lane, tras terminar con ventaja de 0.335 segundos por delante de McMurray. “Es algo grande. Enorme. Los amo. De esto es de lo que veníamos hablando. Vamos a seguir peleando”


Un poco después, Jeff Gordon no pudo evitar una broma:


“Todo esto es una broma, voy a volver el próximo año!”, decía Jeff Gordon sobre su eminente retiro. “Este es el momento más dulce e increíble. Estoy muy orgulloso de mi equipo. Es difícil contener las emociones. wow, vamos a Homestead, no lo puedo creer”


Kyle Busch tuvo su propia batalla, tras perder el control en la curva 2 en la vuelta 171 y que su Toyota número 18 sufriera daños al frente y en la suspensión, tras un contacto con el Chevrolet número 3 de Austin Dillon. El piloto de Las Vegas logró recuperarse para terminar quintoy quedar empatado en el segundo puesto de la Clasificación del Chase con Martin Truex Jr., que terminó sexto.


Denny Hamlin se recuperó de dos castigos por exceso de velocidad en los pits para terminar tercero, seguido de Dale Earnhardt Jr., Ryan Newman y Kevin Harvick.


Brad Keselowski y Kurt Busch, víctimas del accidente con Matt Kenseth, terminaron en los puestos 32 y 34, respectivamente. Ambos pilotos están obligados a ganar en Texas o en Phoenix, las ultimas dos carreras del Eliminator Round.

1 nov. 2015

Jeff Gordon gana en Martinsville

18:07h.
Martinsville Speedway

Jeff Gordon ha sido el ganador de la Goody's Headache Relief Shot 500 de la NASCAR Sprint Cup Series disputada en el Martinsville Speedway, en una jornada llena de drama en el inicio del Eliminator 8 Round del Chase por la NASCAR Sprint Cup.


Esta ha sido la novena victoria de Jeff Gordon en el óvalo de 0.526 millas, la número 93 de su carrera deportiva de la NASCAR Sprint Cup Series y la primera de la temporada 2015, con lo que se convierte en el primer piloto en avanzar al Championship 4 en el Homestead-Miami Speedway dentro de tres semanas.


La jornada no ha sido tan afortunada para Joey Logano, que venía de ganar tres carreras de forma consecutiva, pero ha terminado su carrera en la vuelta 454 de las 500 pactadas, tras un impacto del coche de Matt Kenseth. Los dos pilotos venían de una disputa personal desde la carrera en Kansas, donde Logano dejó fuera de acción a Kenseth.


Los dos coches han sufrido grandes daños, pero para Logano las consecuencias van más allá de la carrera de hoy domingo, ya que se sitúa en el último puesto de la Clasificación del Chase, tras finalizar en el puesto 37.


Del resto de los pilotos del chase, Kyle Busch ha terminado la carrera en quinta posición, Martin Truex Jr.  ha sido sexto, Kevin Harvick octavo y Carl Edwards decimocuarto.


La NASCAR Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en el Texas Motor Speedway con la AAA Texas 500 (2 PM, Este NBC, PRN, SiriusXM).

Martinsville no trató bien Daniel Suárez en las camionetas

12:11h.


Daniel Suárez rodó este sábado en el Martinsville Speedway, en la serie de camionetas, finalizando en la decimosexta posición en la vigésima fecha de NASCAR Camping World Truck Series.

El piloto de la camioneta #51 realizó su novena participación en la serie y junto al Kyle Busch Motorsports pudieron rodar en el óvalo de media milla.




Suárez salió desde el décimo octavo puesto y tras poco más de dos horas de competencia, esta vez no corrió con una camioneta veloz como en su pasada participación en el óvalo en la que concluyó sexto; en esta ocasión se tuvo que conformar con el decimosexto sitio.

El vencedor absoluto fue el bicampeón Matt Crafton, quien en los últimos 50 giros pudo sortear cinco reinicios de competencia para dejar en la segunda posición a John Hunter y en el tercer puesto Cameron Hayley.

La próxima semana continuarán las actividades para Daniel Suárez, tanto en NASCAR Xfinity Series como en NASCAR Camping World Truck Series, luego de que fuera anunciado como piloto del Kyle Busch Motorsports para la temporada 2016 en las camionetas.

EL DEBATE


Luego de hacer 2015 completo en Xfinity ¿crees que es acertado para Daniel Suárez seguir apostándole a la serie de camionetas en 2016 o, por el contrario, piensas que ya tiene suficiente rodaje y que es hora de centrarse en Xfinity y hacer alguna carrera en Sprint Cup el año que viene?

31 oct. 2015

Matt Crafton se impone en la Kroger 200 en Martinsville

16:51h.

Matt Crafton se ha recuperado de un mal fin de semana en Talladega para llevarse hoy sábado su quinta bandera a cuadros de la temporada tras imponerse en la Kroger 200 de la NASCAR Camping World Truck Series disputada en el Martinsville Speedway.

Esta además ha sido la segunda victoria de su carrera en la pista popularmente conocida como 'The Paperclip' y con la que recorta a 10 puntos la diferencia que tiene con el actual líder de la serie, Erik Jones.

Matt Crafton ha liderado un total de 63 giros, mientras que el novato John Hunter Nemechek lo ha hecho durante 32 vueltas para terminar en la segunda posición. Cameron Hayley ha completado el Top 3.

Cole Custer, que partía desde la posición de privilegio, se mantenía como líder ruante 96 giros, pero era penalizado por exceder el límite de velocidad en los pits y tenía que reiniciar la carrera desde el fondo. Sin embargo, Custer se abría paso en su camioneta Chevrolet número 00 de JR Motorsports para terminar en el cuarto puesto.

Tyler Reddick ha completado el Top 5 a bordo de la camioneta Ford número 19 de BK Racing, mientras que Erik Jones mantiene el liderato de la serie tras llegar décimo.

Ross Kenseth, hijo del piloto regular de la Sprint Cup Series, Matt Kenseth, ha debutado en la Camping World Truck Series este fin de semana y ha terminado en la decimoséptima posición.

El piloto mexicano Daniel Suárez ha corrido la mayor parte de la carrera dentro del Top 5. Sin embargo, se vio involucrado en un incidente con Erik Jones que lo obligaba a caer en los puestos y terminar en la decimosexta plaza.

La NASCAR Camping World Truck Series regresará a la acción el 6 de noviembre para celebrar la WinStar World Casino 350 en el Texas Motor Speedway (8:30 PM, Este por FOX Sports 1).

Joey Logano sigue en racha y logra la Pole en Martinsville

2:41h.


Joey Logano saldrá desde la primera posición en la Goody's Headache Relief Shot 500 de este domingo tras imponerse en la sesión clasificatoria Coors Light Pole de la NASCAR Sprint Cup Series la tarde de este viernes en la media milla del Martinsville Speedway.

El piloto del Team Penske, que logró el triplete de victorias en el Contender Round, registró una velocidad de 98.548 millas por hora para ubicarse en la cima de la tabla. De esta manera, Logano partirá desde la posición de privilegio en busca de su cuarta victoria consecutiva en el Chase por la NASCAR Sprint Cup.

Logano estará acompañado en la primera fila por Martin Truex Jr., también contendiente del Chase, tras lograr un registro de 98.487 millas por hora.

Le seguirán AJ Allmendinger (98.068 millas por hora) y Jamie McMurray (98.007 millas por hora) en la tercera y cuarta posición respectivamente.

Los demás contendientes del Chase partirán desde los siguientes puestos: Jeff Gordon (quinto), Kyle Busch (sexto), Brad Keselowski (undécimo), Kevin Harvick (decimosegundo), Carl Edwards (decimocuarto) y Kurt Busch (decimoquinto).

Con solo seis minutos por delante para terminar, la sesión fue puesta bajo bandera roja después de que Kasey Khane estrellara su Chevrolet número 5 contra el muro. Tras el incidente, su equipo se vio obligado a sacar el coche de repuesto, por lo que el domingo Kahne tendrá que partir desde el fondo.

La Goody's Headache Relief Shot 500 está programada para este domingo a partir de la 1:15 PM, Este por NBCSN.

30 oct. 2015

Jeff Gordon, "Master of Martinsville", busca su novena victoria

10:39h.
Martinsville Speedway

Jeff Gordon tiene el Chase por la NASCAR Sprint Cup exactamente como le gusta. A pesar de que llegó a la post temporada de la NASCAR Sprint Cup Series sin lograr una sola victoria, Gordon ha ido mejorando su rendimiento en el Chase, tras lograr tres Top 10 consecutivos en el Contender Round para avanzar al Eliminator Round, en el que solo quedan ocho aspirantes al título.

Ahora, Jeff Gordon llega con esa buena racha al Martinsville Speedway, una pista donde ha ganado ocho veces, con lo que comparte el récord entre los pilotos activos.

Y si termina en el Victory Lane tras la Goody’s Headache Relief 500 (domingo, 1:15 PM, Este por NBCSN), el piloto al que muchos consideran el Master del “Paperclip”, avanzará automáticamente la carrera por el campenato en el Homestead-Miami Speedway.
“Venimos con mucha confianza y buen ritmo tras haber hecho muchos esfuerzos para estar en el Chase”, afirma Gordon. “Ese esfuerzo a lo largo de las últimas seis semanas nos ha puesto en esta situación y ahora tenemos legítimas s oportunidades para ganar carreras”

Martinsville ha sido una de las mejores pistas para Jeff Gordon en sus 23 temporadas en la NASCAR Sprint Cup Series, en las que ha participado en 45 carreras, con 28 Top 5, 36 Top 10, además de sus 8 victorias. Su promedio de posición final en el óvalo de .526 millas es de 6.681, el mejor en Martinsville entre los pilotos en activo.
“Si me hubieran pedido elegir una pista del calendario en la que nos sintiéramos confiados en lograr una carrera, habría sido Martinsville”, admite Gordon, quien se siente confiado en lograr su quinto campeonato de la serie antes de pasar el retiro la próxima temporada.

“Estamos haciendo bien las cosas y ahora vienen pistas en las que nos va bien, así que me siento bien (con nuestras posibilidades del campeonato)”, agrega Gordon. “Quizá venimos volando por debajo del radar y nadie sabe lo que puede pasar. Me gusta esta situación”

Daniel Suárez llega a Martinsville a por su primera victoria en laNASCAR

3:31h.

Daniel Suárez ha tenido una temporada de grandes aprendizajes y está recibiendo las mejores notas cada fin de semana. Aunque arrancó la temporada con solo tres carreras de experiencia en la NASCAR, el piloto mexicano ya cuenta con 39 participaciones, sumadas entre la NASCAR XFINITY Series y la Camping World Truck Series, con 13 Top 5 y 23 Top 10, con lo que marcha séptimo en la Clasificación de Pilotos de la XFINITY Series.

En la Truck Series solo ha terminado una vez fuera del Top 10.

Lo único que le falta es lograr su primera victoria en una serie nacional de la NASCAR, lo que lo convertiría en el primer piloto de su país en lograrlo.

Su próxima oportunidad es la Kroger 200 en el Martinsville Speedway (sábado, 1:30 PM, Este por Fox Sports 1), la pista en la que arrancó undécimo y terminó sexto en marzo.

“Tuvimos una buena carrera (en Martinsville) esta temporada y creo que ahora soy un piloto diferente y tenemos un mejor equipo”, explica Suárez. “Hemos pasado por muchas cosas juntos y creo que eso nos va a ayudar a hacer mejor las cosas en una pista donde ya nos fue bien”

Suárez tiene también a su favor el hecho de que su equipo, Kyle Busch Motorsports, ha ganado las últimas cuatro carreras en Martinsville; Darrell Wallace ganó las últimas dos temporadas y Denny Hamlin lo hizo en 2011 y 2012.

“Nuestras camionetas han mejorado mucho desde la carrera en la primavera, y puedo decir lo mismo sobre Daniel ”, afirma Jerry Baxter, el Jefe de Equipo de la Toyota No. 51. “Es un piloto completamente diferente en comparación con el que era hace apenas unos meses. La gran diferencia es que ha adquirido mucha experiencia, lo que sin duda será de gran ayuda el sábado. Nuestro equipo ha ganado aquí en los últimos años y por lo tanto tengo mucha confianza en que vamos a tener un fin de semana exitoso”

27 oct. 2015

Chase de la NASCAR 2015 – Carrera 7: Horarios Martinsville

9:31h.
Martinsville Speedway
La NASCAR Sprint Cup Series y la NASCAR Camping World Truck Series regresan al Martinsville Speedway este fin de semana, mientras que la NASCAR XFINITY Series seguirá de descanso.

A continuación los horarios del fin de semana de la NASCAR en Martinsville:

(Horas de la Costa Este)


VIERNES, 30 DE OCTUBRE:

- 11:30 a.m.-12:55 p.m.: Entrenamientos de la NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 1-1:55 p.m.: Entrenamientos de la NASCAR Camping World Truck Series. TV: FS1
- 2:30-3:50 p.m.: Última Sesión de Entrenamientos de la NASCAR Camping World Truck Series. TV: FS1
- 4:20 p.m: Clasificación Coors Light Pole de la NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra


SÁBADO, 31 DE OCTUBRE:

- 9-9:55 a.m.: Entrenamientos de la NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 10:15 a.m.: Clasificación Keystone Light Pole de la NASCAR Camping World Truck Series. TV: FS1
- Mediodía-12:50 p.m.: Última Sesión de Entrenamientos de la NASCAR Sprint Cup Series. TV: NBCSN/Live Extra
- 1:30 p.m.: Carrera de la NASCAR Camping World Truck Series: Kroger 200 (200 vueltas, 105.2 millas). TV: FOX


DOMINGO, 1 DE NOVIEMBRE:

- 1:15 p.m.: Carrera de la NASCAR Sprint Cup Series: Goody's Headache Relief Shot 500 (500 vueltas, 263 millas). TV: NBCSN/Live Extra

30 mar. 2015

Denny Hamlin logra la victoria en la STP 500 en Martinsville

3:04h.
Martinsville Speedway

Con Brad Keselowski pegado como un tatuaje en la parte trasera de su Toyota número 11 de Joe Gibbs Racing, Denny Hamlin superó la presión de las últimas vueltas para ganar la STP 500, sexta prueba de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series disputada en el Martinsville Speedway.


Para lograr su primera victoria de la temporada, la quinta en el óvalo de 0.526 millas y la vigesimoquinta de su carrera deportiva, Hamlin tomó el liderato en la vuelta 473 de 500, tras adelantar a Matt Kenseth. Dos vueltas después, Brad Keselowski también rebasó a Kenseth y se puso justo detrás de Hamlin, y ambos pilotos libraron una intensa batalla hasta ver la bandera a cuadros.


Keselowski podría haber ganado su segunda carrera consecutiva en la Sprint Cup Series si hubiera provocado una perdida de control a Hamlin, pero el campeón de la Sprint Cup Series 2012 optó por no intentar ganar con un golpe.


“Mis respetos para Brad — tuvo esa opción —, pero eligió la otra (no chocar)”, explicaba Hamlin, que rompía una racha de 31 carreras de Toyota sin victorias en la Sprint Cup Series, desde que él mismo ganó en Talladega en mayo pasado. “Así que gracias por eso … Hemos tenido una buena carrera en pista costa en esas últimas vueltas”


Brad Keselowski reconocía la superioridad de Hamlin:


“Lo he intentado todo, además de chocarlo”, decía Keselowski, ganador la semana pasada en el Auto Club Speedway en California, al terminar la STP 500. “Hemos hecho contacto un par de veces. No sé qué otra cosa podía haber hecho además de pilotar al máximo para adelantarlo”


Keselowski hizo un último intento en la última curva, contactando con el Toyota de Hamlin, pero el piloto del número 11 logró mantener el control y cruzó la meta con apenas 0.186 segundos de ventaja.


Denny Hamlin, que se recuperó de un castigo por una rueda fuera de control en uno de sus Pit Stops en la vuelta 166, que lo obligó a arrancar desde el fondo del pelotón, dijo que la victoria del domingo se produjo después de la reunión más larga previa a una carrera desde que está con Joe Gibbs Racing, en la que el dueño del equipo Joe Gibbs, puso en claro sus opiniones:


“Joe no levanta la voz muy a menudo, pero esta vez sí lo hizo”, dijo Hamlin. “Nos dijo que nos levantáramos y trabajáramos duro”


El mensaje, obviamente dio resultado el domingo.


Joey Logano, que arrancó la prueba desde la Coors Light Pole, se recuperó de un trompo en la vuelta 219 a la salida de la curva 2, cuando el Chevrolet de Michael Annett perdió el control y golpeó su Ford número 22.


Matt Kenseth cruzó la meta en cuarta posición, seguido por David Ragan, piloto que reemplaza al lesionado Kyle Busch, para completar el Top 5, por lo que los coches de Joe Gibbs Racing ocuparon tres de las cinco primeras posiciones de la carrera. Martin Truex Jr. terminó sexto, su sexto Top 10 consecutivo de la temporada, seguido de Danica Patrick, que terminó un puesto por detrás de su mejor resultado desde que está en la Sprint Cup Series.


Con este Top 10, el quinto de su carrera deportiva en la NASCAR Sprint Cup, Patrick iguala a Janet Guthrie con la mayor cantidad para una mujer en la historia de la NASCAR, y escala siete puestos, hasta el 16, en la Clasificación por el Chase por la NASCAR Sprint Cup 2015 con su Chevrolet número 10 de Stewart-Haas Racing.


“Estoy orgullosa por no rendirme nunca y mantener mi mente en la carrera. Además, el equipo ha hecho un gran trabajo”, declaraba Patrick, que llegó a estar una vuelta de los líderes en la vuelta 200 de las 500, pero que la recuperó tras beneficiarse de una bandera amarilla en la vuelta 206 cuando Ricky Stenhouse Jr.’s chocó contra el muro exterior en la curva 3.


“Estábamos frustrados por los errores de la semana pasada (en Fontana) y esto es un esfuerzo de equipo”, agrega Patrick. “Yo también voy a cometer errores, no voy a mentir. Me alegro de que no hubiera más banderas amarillas hasta el final”


El duelo de las últimas vueltas entre Hamlin y Keselowski fue el emocionante colofón de una agitada jornada en que se produjeron 16 banderas amarillas durante 112 vueltas.


La última bandera amarilla resultó fatal para el ocho veces ganador en Martinsville, Jeff Gordon, que le había arrebatado el liderato a Matt Kenneth en la vuelta 442. Fue sancionado por exceso de velocidad en el Pit Lane, y tuvo que arrancar desde el fondo del pelotón. Sin embargo, logró recuperarse para terminar en el noveno puesto.


En su debut en la Sprint Cup Series, Chase Elliott fue víctima de un accidente al principio de la carrera, que lo llevó al garaje para reparar su coche. Completó 427 vueltas y terminó en el puesto 38.


Kevin Harvick finalizó la carrera octavo, con lo que terminó su racha de ocho carreras en las que terminó en primera o segunda posición. Harvick mantiene una ventaja de 24 puntos sobre Joey Logano en la Clasificación de Pilotos. Truex Jr. es tercero a 32 puntos.


Con su vigesimoquinta victoria, Hamlin iguala al fallecido Joe Weatherly con la mayor cantidad de triunfos de un piloto nacido en Virginia. Hamlin ha logrado las cinco victorias de Toyota en Martinsville.

29 mar. 2015

Esperado debut de Chase Elliott en la NASCAR Sprint Cup Series

10:35h.
Martinsville Speedway

Si nos fijamos en los debuts en la NASCAR, la anticipación del estreno de cualquier piloto nunca estará a la altura de la de Dale Earnhardt Jr., cuya llegada vino acompañada con una promoción de "Cuenta atrás para el Día E". Y obviamente, la primera carrera en la NASCAR de Danica Patrick se esperaba con impaciencia.


Pero aunque pueda faltar la cuenta atrás como en el caso de Earnhardt Jr., o el reconocimiento de su nombre a nivel mundial como en el caso de Danica Patrick, esto no disminuye la importancia de que Chase Elliott comienza su carrera deportiva en la Sprint Cup Series hoy domingo en el Martinsville Speedway.


Al pregunta por el garaje, las alabanzas ofrecidas a Chase Elliott pueden parececer excesivas. Aunque sin embargo, los hechos apoyan abrumadoramente la creencia de que hoy debuta un futuro campeón de la Sprint Cup Series, que tiene la madurez de un veterano con tan sólo 19 años de edad.


Hace un año, como novato de la NASCAR XFINITY Series (anteriormente Nationwide Series), Chase Elliott ganó una carrera en apenas su sexta participación. El entonces alumno de segundo ciclo escolar volvió a ganar de nuevo la semana siguiente. Las dos veces compitiendo contra parrillas compuestas por pilotos como Matt Kenseth, Kyle Busch, Kevin Harvick o Joey Logano.


Las victorias fueron el punto de partida para que Chase Elliott se convirtiese en el primer novato en ganar un campeonato de una Serie Nacional de la NASCAR.


A partir de ese instante dejó de ser otro joven piloto muy promocionado y el hijo del miembro del NASCAR Hall of Fame y campeón de la Sprint Cup Series de 1988, Bill Elliott. Chase Elliott ya era genuino, ahora poseía un currículum para ser conocido por si mismo.


Sin que supusiera ninguna sorpresa para nadie, Rick Hendrick le eligió para ser el sucesor del gran Jeff Gordon, cuando el cuatro veces campeón de la Sprint Cup se retire de la competición a tiempo completo al final del año. En cierto modo, es lo apropiado. Al igual que Gordon fue una vez un muy aclamado novato, en la temporada de 2016 Chase Elliott interpretará un papel muy similar.


"El año pasado demostró lo rápido que puede adaptarse si le das el equipo adecuado", explicaba Gordon poco después del anuncio. "Lo que más me impresionó fue la forma en la que ganó la carrera en Texas. Estaba fuera de ritmo muy pronto y tuvieron que trabajar en el coche... Tuvo que transmitir buena información al equipo y después tuvo que competir con un piloto como Kevin Harvick para ganar"


"Para eso se necesita no sólo talento, sino alguien con un cierto aplomo y determinación. Eso es de lo que están hechos los campeones"


Pero antes de que Chase Elliott de el salto permanentemente a los mandos del número 24 de Gordon, el joven piloto cuenta con cinco carreras para ayudarle a facilitar la transición. La STP 500 de hoy en Martinsville representa la primera, con arranques posteriores en Richmond en abril, en Charlotte en mayo, Indianapolis en julio y Darlington en septiembre.


De las cinco carreras, la de hoy domingo es probable que presente el mayor desafío. La pista en forma de clip, plana, con rectas largas y curvas muy cerradas es una de las más desconcertante en el calendario de la NASCAR Sprint Cup Series. Agravando aún más la dificultad, Chase Elliott dispone de muy poco tiempo de asiento en la pista corta de Virginia (este fin de semana en Martinsville no está la XFINITY Series) y la lluvia se encargó de suspender gran parte de la práctica del viernes.


Y precisamente el viernes hubo serias dudas sobre si Chase Elliott podría incluso clasificarse para la carrera del domingo, ya que si no se llega a despejar el cielo, la parrilla se hubiera conformado según la clasificación. Es decir, se habría perdido la carrera y el muy publicitado debut tendría que haber sido aplazado hasta el próximo mes. Finalmente la lluvia cesó, y Chase Elliott se clasificó en la posición 27 para su primera carrera de la NASCAR Sprint Cup Series.


"Me fui a la cama anoche, decepcionado, mirando el tiempo", explicaba Elliott el viernes. "No me resultó facil dormirme... No estaba muy entusiasmado con venir al circuito bajo la lluvia"


Como lo es para cualquier novato en Martinsville, la meta de Chase Elliott es más bien modesta: simplemente completar las 500 vueltas. Mucho más fácil decirlo que hacerlo, sin embargo, en una pista donde el contacto es inevitable y los nervios combinados con la falta de experiencia le pone en una situación de desventaja.


Para prepararse mejor, Chase Elliott llamó a Jeff Gordon y los dos hablaron largamente esta semana. Entre las sugerencias claves que le ofrece Gordon están los puntos de frenado y en qué momento hundir el acelerador al máximo al salir de las curvas.


"Esta es una pista muy dura en carrera, sobre todo sin haber probado antes", explica Gordon. "Personalmente me encanta porque siempre supone un gran desafío, y ​​creo que Chase es muy capaz de vivir de acuerdo con eso"


"Con un coche de Hendrick Motorsports, su enorme talento y nuestras configuraciones, tengo mucha fe en que, en circunstancias normales, va a brillar este fin de semana. Pero lo que será sin duda es una curva de aprendizaje"


Incluso entonces, la posición final de Chase Elliott en la carrera de hoy domingo no será probablemente nada llamativa. Lo que consiga hoy significa poco, no será nada más que una nota al pie. Jeff Gordon se estrelló en su primera carrera de la Sprint Cup Series. En la prueba siguiente, casi ganó las 500 millas de Daytona.


"Obviamente, queremos ir tan rápido como nos sea posible durante el mayor tiempo posible", afirma Chase Elliott. "Queremos competir lo mejor que podamos, terminar la mayor parte de estas carreras y tratar de obtener simplemente el máximo conocimiento posible"


"Lo que deseo es poder completar unas sólidas 500 vueltas el domingo, tratar de terminar la carrera, y espero que podamos tener un buen día"

Daniel Suárez vuelve a lucirse en Martinsville

9:24h.
Martinsville Speedway

El piloto mexicano Daniel Suárez tuvo una sobresaliente actuación la tarde del sábado en la Kroger 250, tercera prueba de la temporada de la NASCAR Camping World Truck Series disputada en el Martinsville Speedway, donde terminó sexto tras rebasar a seis de sus contrincantes en la última vuelta de la carrera.


Esta fue la tercera participación de Daniel Suárez en lo que va de temporada al volante de la Toyota Tundra número 51 de Kyle Busch Motorsports.


Daniel Suárez y Tyler Reddick fueron los protagonistas de la primera bandera amarilla de la tarde. A la altura de la vuelta 33, ambos pilotos tuvieron un contacto en el que Reddick acabó paralelo al muro externo, en sentido contrario.


El mexicano corrió con más suerte en este incidente, puesto que su camioneta no tuvo ningún daño y además pudo reanudar la carrera desde la séptima posición en el siguiente reinicio.


Daniel Suárez se mantuvo entre los diez primeros durante gran parte de la carrera. Sin embargo, un leve impacto por parte de la camioneta número 23 hizo que Suárez perdiera su trayectoria y cayera hasta el puesto 12.


El mexicano se recuperó con un espectacular cierre y terminó sexto.


Daniel Suárez aprobó con buenas notas las dos pasadas carreras de la Camping World Truck Series.


En el evento inaugural, que tuvo lugar en el Daytona International Speedway, el mexicano terminó en la novena posición, mientras que en el Atlanta Motor Speedway logró la cuarta plaza, el mejor resultado de su carrera deportiva dentro de las categorías nacionales de la NASCAR.


Daniel Suárez tiene programado competir en 13 carreras de la NASCAR Camping World Truck Series a las órdenes de Kyle Busch Motorsports.


Joey Logano, piloto regular de la NASCAR Sprint Cup Series, fue el ganador de la Kroger 250. Matt Crafton terminó segundo, seguido por Erik Jones, Johnny Sauter y Tyler Reddick para completar el Top 5.


La NASCAR Camping World Truck Series tendrá descanso durante las próximas semanas y volverá a encender los motores de sus camionetas el día 8 de mayo en Kansas.

 
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