Oval Zone: Mattias Ekström
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9 sept. 2010

Mattias Ekström vuelve a la NASCAR, en un óvalo!

9:17h.
El piloto de Red Bull y doble campeón del DTM, Mattias Ekström, se volverá a sentar a los mandos del Toyota Camry número 83 para la disputa de la Air Guard 400, última prueba de la temporada regular de la NASCAR Sprint Cup Series.

El equipo Red Bull ha anunciado que el piloto sueco será el encargado de pilotar el coche dejado por Brian Vickers en el Richmond International Raceway, siendo esta la primera vez que compita en un óvalo.

Después de su buena actuación en Sonoma el pasado mes de Junio, completando una sólida carrera, y liderando la misma durante 7 vueltas, Ekström ha seguido con su adaptación a la NASCAR, rodando en unos entrenamientos en el Gresham Motorsports Park y en el North Wilkesboro Speedway.

Jay Frye, mánager general y vicepresidente del Red Bull Racing, declaraba que "Mattias hizo un gran trabajo en Sonoma, y continua impresionando en sus test en óvalos. Se ha ganado esta oportunidad, mostrando que mejora cada vez que se sienta tras el volante".

El propio Ekström hablaba de lo que supone competir en un óvalo:

- "Una carrera en un óvalo es algo diferente, son muchas vueltas y muchos coches. Correr en Richmond será uno de los mayores retos de mi vida, pero me siento preparado para el desafío".

Desde NASCAR-EUROPE, toda la suerte del mundo para el piloto europeo.

6 jul. 2010

Ekström en la NASCAR, por Carlos Castellá

8:00h.
Mattias Ekström no es de los pilotos fáciles de entrevistar. Como buen nórdico, habla poco, lo cual no quiere decir que no sea simpático, pero es muy breve en sus respuestas. Cuando le entrevisté para el DTM ya recuerdo que me pasó eso, y ahora me ha vuelto a suceder. A pesar de ello, espero que la entrevista valga la pena.

Nos vemos en la terraza al borde del lago del hospitality de Audi en Norisring, un lugar especialmente agradable para pasar la tarde de charla con los amigos. El tiene aquí a buena parte de la familia, pero disciplinadamente hace un aparte con los periodistas que hemos pedido “audiencia”.

Lo primero que le pregunto es que me cuente su experiencia, que según él “fue muy interesante, toda forma nueva de competición exige ciertas cosas, pero en el fondo son carreras”. Corrió con el Toyota del Red Bull Racing, el mismo coche que utilizan los equipos Michael Waltrip Team o el Joe Gibbs, auténtico líder de la marca. Me sorprende cuando me dice que “no hay ningún intercambio de información entre los equipos de una misma marca. Casi ni se quienes son, porque cada uno es independiente, esto es totalmente diferente de aquí, donde todos los pilotos Audi estamos juntos.”

Le pregunto si suscribe la frase de que una carrera NASCAR son dos horas y media esperando para correr de verdad la última media, y me dice que “de ninguna manera. Se compite del primer al último minuto, estás siempre pendiente de mejorar tu posición o de mantenerla, de no perder el ritmo de la carrera”. Pero ya hay algunos pilotos que se quejan de que las carreras son demasiado largas, “pues a mi no me lo pareció, estuve muy atareado hasta el final, y si, efectivamente llevaba comida, bueno barritas de esas vitaminadas, y bebida, para los periodos de banderas amarillas, pero en ningún momento estuve esperando que pasaran las vueltas.”

Respecto al coche afirma que es “más potente, más pesado y con mucho menos agarre que un DTM, lo cual es lógico dado el tipo de circuitos en que acostumbran a correr. La mecánica es antigua, no están muy modernizados, y por ejemplo no hay telemetría”. ¿Cómo? ¿Ni un poquito? “Absolutamente nada de nada. Los datos son los que aporta el piloto, pero no verás nunca a ningún ingeniero enchufar un ordenador ni antes ni después de la carrera.”

Ello quizás sea un sistema de competición obsoleto…”no porque ir verdaderamente deprisa en competición es siempre difícil, sea cuales sean las condiciones. En este campeonato hay muchos coches, muchos pilotos y por tanto es difícil hacerlo bien”. Un campeonato muy americano… “si evidentemente, se corre todo en América, casi todos los pilotos son de allí, así que lógicamente es muy americano, es su campeonato, y así hay que aceptarlo con sus peculiaridades. Por ejemplo, algunos pilotos se quedaron sorprendidos cuando me vieron vestido con los colores del equipo fuera de las horas obligatorias”.

Visto desde fuera, o incluso viendo el NASCAR de exhibición, tengo la sensación de que la posición de conducción es muy a la izquierda, al contrario que en un DTM o WTCC, donde siempre se intenta centrar al piloto al máximo, pero me dice que no es así: “efectivamente el piloto va a la izquierda, pero no tiene ninguna importancia, no se nota, dado el mayor peso de estos coches hay suficiente lastre para equilibrar.” Y por otro lado, tu corriste en un rutero, no en un ovalo, ¿te gustaría probarlo? “Definitivamente sí, espero que algún día tenga la oportunidad, al menos de rodar en uno de ellos. Y por supuesto, me encantaría poder correr alguna prueba más.” De momento está difícil, porque Red Sorenson ha firmado por todo lo que queda de temporada con el nº 83, que es el que utilizó Ekström en su experiencia americana.

El Blog de Carlos Castellá http://carloscastella.wordpress.com/

21 jun. 2010

Johnson resucita en Sonoma

9:08h.
¡Menudo regalo! Es lo que debió pensar Jimmie Johnson cuando se vió liderando la carrera a tan solo 5 vueltas del final. A partir de ese instante sólo tuvo que administrar la distancia respecto al segundo clasificado, Robby Gordon, para cruzar en primer lugar bajo la bandera a cuadros y ser el vencedor de la Toyota/Save Mart 350, decimosexta prueba de la NASCAR Sprint Cup Series celebrada en el Infineon Raceway de Sonoma, California.

Mientras el pelotón circulaba lentamente tras el pace car durante la última caution de la tarde, Marcos Ambrose se detenía de forma inesperada cuando era el lider de la prueba. Siendo el máximo candidato a llevarse el triunfo, intentaba ahorrar combustible, pero en una de las ocasiones en las que paró su motor, no lo pudo volver a poner en marcha a tiempo y era rebasado por 6 de sus rivales.

- "Desafortunadamente para él, era el coche más rápido al final" - admitía el vencedor, que logra de esta manera añadir una victoria en un circuito rutero a su impresionante palmarés. - "Se que [Ambrose] se estará machacando por lo que sea que haya ido mal ahí"

- "Esto sienta muy bien. He estado trabajando muy duro para ser mejor piloto de circuitos ruteros"

Tanto Johnson como Ambrose eran los 2 pilotos a batir, ya que entre ambos lideraron 90 de las 110 vueltas de las que constaba la carrera. Para Ambrose, que intentaba hacerse con la primera victoria de su carrera deportiva en la NASCAR, lo que ocurría en la pista le disgustaba enormemente:

- "Es casa de la NASCAR y yo siempre jugaré con sus reglas. No estoy de acuerdo con ellas ni me gustan, y es sólo porque he perdido la carrera"

La Toyota/Save Mart 350 se tuvo que neutralizar en 7 ocasiones, aunque la caution más larga se originó por un accidente múltiple en uno de los reinícios de la prueba. Varios de los participantes, entre los que se encontraba Denny Hamlin, vencedor de la carrera del pasado fin de semana, y que no tuvo en absoluto su día, acabaron la prueba antes de tiempo, apelotonados en la línea de meta.

Por el contrario, Robby Gordon terminaba satisfecho en segunda posición, seguido por el líder de la general, Kevin Harvick, el poleman de la carrera, Kasey Kahne, y el piloto que más veces ha ganado en Sonoma, Jeff Gordon.

El propio Ambrose, Greg Bifle, Boris Said, Tony Stewart y Juan Pablo Montoya completaban el Top10.

Como decíamos antes, no fue el mejor día para varios de los pilotos que se encuentran en posiciones de Chase. Tanto Kurt Busch, como su hermano Kyle, y el propio Hamlin terminaban la carrera por encima de la posición 32, lo que les hace perder alguna posición en la tabla de puntos.

No podemos dejar pasar la actuación de Mattias Ekström, piloto sueco procedente de la DTM, que debutaba en la NASCAR. Su vigesimoprimera posición desluce lo que fue una actuación espectacular, ya que de no ser sacado de la pista por el siempre polémico Brad Keselowski, podría haber terminado entre los primeros. El piloto de Red Bull llegó a liderar la prueba en una ocasión, y se codeó con los líderes de la carrera durante varias vueltas, en lo que ha sido un increible debut. Seguro que tendremos oportunidad de volver a verle en Watkins Glen.

La próxima cita con la Sprint cup series será el domingo que viene en el New Hampshire Motor Speedway, para la disputa de la Lenox Industrial Tools 301.

8 jun. 2010

Ekström pilotará para Red Bull en Sonoma

8:56h.
El dos veces ganador del campeonato alemán de turismos DTM, Mattias Ekström, es finalmente el elegido para pilotar el Red Bull Toyota nº 83 en la Toyota/Save Mart 350, prueba que se disputará el fin de semana del 18 al 20 de Junio en el Infineon Raceway de Sonoma, California.

Debido a la enfermedad que mantiene apartado de las pistas a Brian Vickers, piloto titular del nº 83, el Red Bull Racing ha tenido que improvisar para sustituirle. Casey Mears ha sido el encargado de pilotar el coche hasta ahora, pero para la carrera de Sonoma, circuito "europeo", el equipo quería a alguien más experimentado en este sentido.

- "Estabamos preocupados sobre ponerle en marcha en un día" - admitía Jay Frye, vicepresidente del Red Bull Racing Team - "Pero se puso al día en una hora, menos de una hora... Tiene un talento excepcional"

Tras los test realizados en el Virginia International Raceway, el piloto sueco podrá convertir en realidad su sueño de correr en la NASCAR.

- "Ante todo, me gustaría expresar mi sincera gratitud a Red Bull por invitar a un sueco con cero experiencia en la NASCAR a competir en Estados Unidos, y a Audi por su aprobación, y por brindarme la posibilidad de cumplir mi sueño" - declaraba el piloto sueco de 31 años.

- "Siempre es agradable probar algo nuevo. Durante los test me sentí como en casa, por lo que ir a una carrera será estupendo. La mayor dificultad será competir contra otros 42 coches. Aquí, en el DTM, sólo tenemos 18. Estoy seguro de que será interesante, y realmente estoy esperando con ganas esta experiencia"

Ekström, piloto de Red Bull desde hace 9 años, lograba su primera victoria de la temporada 2010 de la DTM en Valencia el día 23 de Mayo. Actualmente es cuarto de la general del campeonato.

El piloto sueco ha demostrado su versatilidad pilotando en otras especialidades. Prueba de ello son sus tres títulos individuales en la Carrera de Campeones.

La toma de contacto con la competición será el próximo día 18, con los entrenamientos y la sesión clasificatoria para la carrera del día 20.

4 jun. 2010

Ekström, posible sustituto de Vickers en Sonoma

14:00h.
Hace dos años, el piloto de Red Bull, Mattias Ekström, doble campeón del campeonato de turismos DTM, admitía que tenía el sueño de pilotar un coche de la Sprint Cup Series. Para él, la NASCAR siempre ha sido una especialidad fascinante, y le apetecía mucho pilotar uno de sus coches.

La semana pasada el sueño de Ekström se convertía en realidad, cuando el piloto sueco de 31 años se ponía a los mandos del Toyota Camry nº 83 para los test previos de preparación de la carrera en el circuito de Sonoma. La ausencia de Brian Vickers durante lo que queda de temporada debido a un problema detectado en su sangre, ha abierto las puertas a Ekström como posible piloto en la Toyota Save Mart 350 que se disputará el próximo 20 de Junio en el Infineon Raceway en Sonoma, California.

- "Con Brian Vickers fuera de juego para el resto de temporada, necesitamos un experto en circuitos ruteros que nos ayude a preparar el coche nº 83 para Sonoma" - declaraba el Manager General y vicepresidente de Red Bull Racing, Jay Frye.

El Virginia International Raceway fue el circuito escogido para la ocasión, y Mattias Ekström pudo por fin ponerse a los mandos del Toyota de 850 caballos.

- "Me he sorprendido de la forma en la que el coche se conducía" - expresaba Ekström al terminar la jornada - "Todo el mundo me había dicho que iba a ser muy especial, y ha ido muy bien. La primera hora del test la he pasado luchando contra la potencia y el peso. Después me he sentido más agusto con el coche"

- "He disfrutado mucho mi primer test en la Sprint Cup. Estoy encantado de haber tenido esta oportunidad".

Esperaremos noticias sobre la decisión del equipo Red Bull de incluir al bicampeón de la DTM en la carrera del Infineon Raceway. Nadie duda que la carrera ganaría en interes: ¿Sería capaz de dejar en evidencia un campeón de la DTM a las grandes estrellas de la Sprint Cup Series?

 
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