Oval Zone: Michael Waltrip Racing
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1 nov. 2013

Martin Truex Jr., nuevo piloto de Furniture Row Racing para 2014

14:30h.

Martin Truex Jr. ha tenido que buscar su salida de MWR tras lo ocurrido en la última carrera de la temporada regular en Richmond


Martin Truex & Kurt Busch Toyota/Save Mart 350 2013FORT WORTH, TX. - Furniture Row Racing ha confirmado hoy viernes en el Texas Motor Speedway que Martin Truex Jr. será el sustituto de Kurt Busch a los mandos del Chevrolet SS #78 a partir de la próxima temporada.


El propio Martin Truex Jr. ha confirmado que el acuerdo se ha firmado para varias temporadas.



- "Estoy muy contento de estar aquí hoy" - decía Truex en la rueda de prensa convocada en el TMS. - "Esto es un gran acuerdo para mi, y estoy muy emocionad por la oportunidad de pilotar para Furniture Row. Realmente me ha impresionado esta organización, y lo que han conseguido este año con un equipo de un sólo coche".

Martin Truex Jr. ha admitido que ha estado en conversaciones también con otros equipos, pero no tenía ninguna otra oferta con un patrocinador ya definido.


Martin Truex Jr. está disputando su octava temporada a tiempo completo en la NASCAR Sprint Cup Series, con la más reciente de sus 2 victorias en la categoría lograda este mismo año en el Sonoma Raceway. Martin se vio liberado de su compromiso con Michael Waltrip Racing, su equipo actual, cuando su actual patrocinador, NAPA Auto Parts, anunciaba la finalización de su acuerdo con esta organización a raíz de las penalizaciones sufridas por intentar manipular el resultado de la carrera disputada en el Richmond International Raceway.



- "La mala suerte que tuve en Richmond se ha tornado en buena al encontrar este acuerdo" - admite Martin Truex Jr.

La pérdida de patrocinio forzó a MWR a pasar de ser una organización con 3 coches a tener tan sólo 2 el año que viene, acelerando la salid de Martin Truex Jr.



- "Michael Waltrip Racing felicita a Martin por el anuncio de hoy" - ha comunicado el equipo. - "Estamos muy contentos de verle en un coche competitivo para el año que viene y agradecemos el profesionalismo que han mostrado todas las partes durante este proceso".

Kurt Busch, el actual piloto del #78 de Furniture Row Racing, anunció a finales de agosto que el año que viene se unirá a la disciplina de Stewart-Haas Racing, dejando a su equipo actual peleando por el campeonato en el Chase for the NASCAR Sprint Cup.


Para Martin Truex Jr., en cambio, su paso por el Chase duró tan sólo 2 días. Los responsables de la NASCAR lo eliminaron de la lista de 12 pilotos elegidos para reemplazarlo por Ryan Newman, después de determinar que MWR había manipulado el resultado de la carrera del 7 de septiembre en Richmond.


Martin Truex Jr. ha estado en las filas de MWR desde su inicio en 2010, logrando clasificarse para el Chase la temporada pasada por primera vez desde 2007.

18 oct. 2013

Elliott Sadler sustituirá a Brian Vickers hasta final de temporada

4:20h.

Elliott y Brian son compañeros de equipo en la Nationwide Series


Elliott SadlerCONCORD, NC. - Michael Waltrip Racing anunció el jueves que Elliott Sadler será el encargado de disputar las últimas cuatro carreras de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series en el Toyota #55 como sustituto de Brian Vickers.

Elliott Sadler, compañero de equipo de Vickers en la NASCAR Nationwide Series, comenzará su período con Michael Waltrip Racing el 27 de octubre en el Martinsville Speedway. Michael Waltrip, dueño del equipo y aún piloto atiempo parcial en la Sprint Cup Series, pilotará el #55 este fin de semana en el Talladega Superspeedway.

El lunes pasado, el equipo anunció que Brian Vickers se perderá lo que resta de la temporada por motivos de salud. Los médicos descubrieron un pequeño coágulo de sangre en la pantorrilla derecha, por el cual Vickers tuvo que ser puesto en tratamiento para combatirlo. El piloto dijo en un comunicado que se trata de “un revés temporal” y que espera retomar su carrera deportiva en el 2014.
“En primer lugar, yo ya soy un compañero de Brian en Joe Gibbs Racing y es muy difícil verlo pasar por esto otra vez”, dijo Sadler. “Ambos hemos luchado duro para volver a las condiciones de poder ganar en el más alto nivel de la NASCAR. Me siento honrado de tener esta oportunidad de conducir para Michael Waltrip Racing porque sé que sus autos son competitivos”.

Vickers fue anunciado el 13 de agosto como piloto de tiempo completo para conducir el Toyota #55 en el 2014. Anteriormente había compartido el coche bajo contrato  con el veterano Mark Martin, que actualmente se encuentra sustituyendo a Tony Stewart.

En el 2010, Vickers se perdió la mayor parte de la temporada debido a varios coágulos de sangre que le fueron detectatados en la pierna y en los pulmones. En ese verano fue sometido a una cirugía del corazón y regresó a competir en la NASCAR al año siguiente.

15 oct. 2013

Brian Vickers dice adiós a la temporada 2013

4:35h.

Un coágulo en la pierna derecha obliga a Brian Vickers a tomar medicamentos que le impiden correr


Brian Vickers nuevo piloto de MWRCONCORD, NC. - Michael Waltrip Racing ha sufrido un nuevo contratiempo al perder a su piloto Brian Vickers por el resto de la temporada 2013. La noticia se hizo pública el lunes, después de que los doctores descubrieran que el piloto tiene un coágulo sanguíneo en la pierna derecha.

En el año 2010, Brian Vickers se perdió la mayor parte de la temporada debido a varios coágulos sanguíneos que le fueron encontrados en los pulmones y en la pierna izquierda. Luego el piloto se recuperó y regresó a la NASCAR.

Un examen realizado este lunes reveló un coágulo de sangre en la pantorrilla derecha de Vickers, razón por la cuál el Dr. William Downey lo ha puesto bajo tratamiento con medicamentos anticoagulantes.

Según Michael Waltrip Racing, Brian Vickers y sus médicos están seguros de que será capaz de reanudar sus actividades antes de que comience la temporada 2014.
“Suena como si fuera un exceso de precaución”, dijo Rob Kauffman, co-propietario del equipo. “Ellos (el equipo médico) dicen que es un tema muy modesto, es más por el medicamento que está tomando el por qué de no poder correr. Yo no soy doctor o experto médico para que tenga que diferir de ellos, pero lo que parece es como que si fuera un exceso de precaución en el punto de vista de los médicos”.

El equipo #55 de Brian Vickers fue uno de los seis que participaron este lunes en una sesión de pruebas en el Charlotte Motor Speedway con el objetivo de identificar posibles cambios en el coche de la NASCAR Sprint Cup Series para la próxima temporada.

Brett Moffitt, piloto regular en la K&N Pro Series East y piloto de pruebas de Michael Waltrip Racing, reemplazó a Vickers en la pista.
“Si hay algo positivo de la noticia de hoy es que es un contratiempo temporal”, dijo Vickers en un comunicado publicado por el equipo. “El momento para esto nunca es bueno, pero me alegro de que lo quitaremos del camino ahora y estaré listo para correr por el campeonato en el Dream Machine de Aaron’s en el 2014”.

Brian Vickers inició esta temporada con un calendario limitado en el #55 de Michael Waltrip Racing, pero luego pasó a ser piloto a tiempo completo en el mes de agosto, cuando Mark Martin fue asignado al #14 como reemplazo de Tony Stewart.

Según Michael Waltrip Racing, el piloto que reemplazará a Brian Vickers será anunciado próximamente.
“Fuimos informados esta mañana y nuestra preocupación es la salud de Brian”, dijo Kauffman en un comunicado. “Cualquier otra cosa será resuelta en su momento”.

- NASCAR.COM en español

20 sept. 2013

NAPA Auto Parts abandona Michael Waltrip Racing

5:29h.
CONCORD, NC. - La firma NAPA Auto Parts anunció el final de su patrocinio con Michael Waltrip Racing tras el final de la presente temporada, como consecuencia de los castigos por manipular el resultado de la última carrera del calendario regular de la Sprint Cup Series el pasado 7 de septiembre.

Las maniobras del equipo Michael Waltrip Racing le merecieron una multa de $300,000, la deducción de 50 puntos a cada uno de sus pilotos y al equipo en la clasificación de dueños, y la puesta bajo probatoria a sus Jefes de Equipo hasta el 31 de diciembre.

Como consecuencia, Martin Truex Jr. – piloto que corre bajo patrocinio completo de NAPA en la NASCAR Sprint Cup Series –, fue descalificado del Chase por el campeonato.

A raíz de todo esto, NAPA publicó el siguiente comunicado en su página de Facebook:
"Después de una minuciosa consideración, NAPA ha tomado la difícil decisión de terminar su relación con el equipo Michael Waltrip Racing, a partir del 31 de diciembre, 2013. NAPA cree en el juego limpio y no condona acciones tales como las que condujeron a la NASCAR a implementar los castigos. Seguiremos con nuestro apoyo a la NASCAR y a sus millones de aficionados y continuaremos evaluando nuestra posición en el deporte del automovilismo”.

NAPA ha sido patrocinador de Michael Waltrip desde que pilotaba el coche propiedad de Dale Earnhardt Inc. en 2001, cuando logró su primer victoria en la Daytona 500, y la compañía mantuvo su apoyo hasta el cambio de propiedad del equipo en 2007, cuando ayudó a Toyota a debutar en la NASCAR.
"NAPA ha estado conmigo desde mis victorias en la Daytona 500, hasta la inclusión de un nuevo equipo y luego de vuelta a las victorias”, dijo Waltrip en un comunicado. "La relación creció más allá de un simple patrocinador, hasta una de amistad. No correremos para NAPA en el 2014, pero nuestra amistad se mantendrá para siempre”.

"A los aficionados que han hecho escuchar sus voces a través de las redes sociales, yo, como dueño del equipo, asumo toda la responsabilidad y pido sinceras disculpas por las acciones del equipo”, agregó.

El equipo Michael Waltrip Racing, por su parte, emitió el siguiente comunicado:
"Michael Waltrip Racing respeta la decisión que NAPA anunció hoy tras los eventos en Richmond. No cabe duda que la historia de Michael Waltrip Racing comenzó con NAPA Auto Parts, pero todavía quedan muchos capítulos por escribir. Michael Waltrip Racing tiene la infraestructura y el apoyo de Toyota para los tres equipos que tienen calibre para pelear por el Chase. Con el apoyo de nuestros socios corporativos, ya estamos preparándonos para la temporada 2014. Michael Waltrip Racing es una organización que no se rinde y capaz de ganar carreras y campeonatos, así que mantendremos ese espíritu y enfoque”.

NAPA había anunciado la extensión del contrato de patrocinio con Michael Waltrip Racing y Truex Jr. por 3 años la temporada pasada en el Atlanta Motor Speedway. Esta decisión del jueves deja al coche #56 sin patrocinador primario.

Dos días después de haber sido anunciadas las penalizaciones, el detallista de recambios y accesorios de coches con base en Atlanta dijo a sus seguidores en Facebook que se encontraban examinando la relación con Michael Waltrip Racing. Aaron’s, patrocinador primario de Brian Vickers, y 5-Hour Energy, patrocinador primerario de Clint Bowyer, dijeron que respetaban la decisión de la NASCAR.

Aaron’s comunicó el jueves a través de su cuenta de Twitter que “Aaron’s agradece a los aficionados de la NASCAR por su lealtad. Después de 14 años de patrocinio con MWR, nos mantenemos dedicados a MWR, a la NASCAR y a los aficionados”. Anteriormente, 5-Hour Energy dijo que abordarían las relaciones de patrocinio internamente.

- NASCAR.COM en español

12 sept. 2013

NAPA Auto Parts y 5-hour ENERGY revisan su relación con Michael Waltrip Racing

6:51h.
CHICAGO, IL.NAPA Auto Parts y 5-hour ENERGY, los dos principales patrocinadores del Michael Waltrip Racing, han confirmado que están revisando su relación tras los incidentes ocurridos el fin de semana pasado en la carrera de la Sprint Cup Series en Richmond, que provocó severos castigos impuestos por la NASCAR.

NAPA Auto Parts es el principal patrocinador del Toyota #56 de Martin Truex Jr. y 5-hour ENERGY del Toyota #15 de Clint Bowyer.

La NASCAR castigó a Truex Jr. y a Bowyer, junto a su compañero de equipo Brian Vickers con la deducción de 50 puntos, tras determinar que el equipo intentó “manipular los resultados” de la carrera en Richmond.

Como resultado, Truex Jr., que había clasificado para el Chase for the NASCAR Sprint Cup, cayó al puesto 17 de la Clasificación de Pilotos y quedó eliminado, por lo que Ryan Newman, del equipo Stewart-Haas Racing, avanzó a la post temporada de la NASCAR.

Michael Waltrip Racing también perdió 50 puntos de la clasificación de propietarios y los tres jefes de equipo– Brian Pattie, Chad Johnston y Scott Miller – fueron puestos bajo probatoria hasta el 31 de diciembre. Ty Norris, Presidente Ejecutivo, Vice Presidente y Gerente General de la organización fue suspendido indefinidamente.

Además, Michael Waltrip Racing deberá pagar una multa de $300,000.

El miércoles, representantes de NAPA Auto Parts, publicaron comunicados en la página de Facebook de la compañía para manifestar su decepción por las acciones emprendidas por Michael Waltrip Racing durante la Federated Auto Parts 400 disputada en el Richmond International Raceway.

El mensaje hizo entender que como consecuencia, NAPA Auto Parts está revisando su relación con Michael Waltrip Racing.
“Las acciones llevadas a cabo por el equipo Michael Waltrip Racing este fin de semana, que llevaron a las sanciones impuestas por NASCAR, son muy preocupantes”, dijo el comunicado. “Estamos decepcionados que uno de nuestros socios haya cometido un error de juicio tan grave. Además, hemos iniciado nuestra revisión propia para determinar el futuro de nuestra relación con Michael Waltrip Racing. La organización NAPA AUTO PARTS se enorgullece de su larga relación con la NASCAR. Compartimos la pasión con nuestros consumidores por un alto nivel de competencia y estamos determinados a tomar el mejor camino para nuestros consumidores, los aficionados a la NASCAR y la organizacón NAPA”.

NAPA ha estado asociado con Michael Waltrip Racing desde su fundación en 2007, además de haber sido el patrocinador principal de su co propietario, Michael Waltrip, desde que pilotaba para Dale Earnhardt Inc. Esta es la primera temporada de la extensión del contrato con Truex Jr. y el equipo del coche número 56.

Por su parte, 5-hour ENERGY publicó el siguiente comunicado en su cuenta de Twitter:
@5hourenergy: “Respetamos los catigos impuestos por la NASCAR contra Michael Waltrip Racing y estamos revisando nuestras relaciones de patrocinio internamente. Agradecemos y apreciamos su paciencia”

Los representantes de Aaron’s, el patrocinador del coche #55 de Vickers, también se comunicaron con sus seguidores a través de su página de Facebook, indicando que la compañía “aprecia la preocupación sobre la carrera en Richmond y la lealtad de los fans de la NASCAR".
“Respetamos la decisión de la NASCAR […] y no aceptamos ninguna práctica que viole las reglas de la NASCAR”.

Toyota, marca proveedora de coches a Michael Waltrip Racing, no se ha manifestado aún sobre los incidentes desencadenados después de que Clint Bowyer trompeara su coche, aparentemente de forma intencional, para causar una interrupción por bandera amarilla en el momento en que Ryan Newman lideraba la carrera y estaba encaminado a asegurar su puesto en el Chase como Wild Card.

Posteriormente, Vickers paró en los pits sin razón aparente.

El Presidente de la NASCAR, Mike Helton, afirmó que no han encontrado evidencias concluyentes de que la maniobra de Bowyer fuera “intencional”.

Sin embargo, la evidencia más clara, según Helton, fueron las instrucciones que recibió el piloto del coche #55 y la confusión creada después, además de las conversaciones posteriores entre los miembros del equipo que fueron captadas por la radio.
“Esa es la evidencia más clara que encontramos tras revisar todos los detalles y lo que nos llevó a la conclusion que tomamos”, agregó.

- NASCAR.COM en español

10 sept. 2013

Cup: Michael Waltrip Racing acepta el castigo y Stewart-Haas Racing se muestra satisfecho

12:20h.
CONCORD, NC - El equipo Michael Waltrip Racing aceptó los castigos impuestos por la NASCAR como concecuencia de los hechos ocurridos el sábado en la carrera celebrada en Richmond, Virginia, y planea seguir adelante para el resto de la temporada 2013.

Michael Waltrip, fundador y co-propietario de Michael Waltrip Racing, emitió el siguiente comunicado:
- "Lo que ocurrió en el radio del coche #55 al final de la carrera del sábado en Richmond fue una decisión del momento tomada por el "spotter" del equipo Ty Norris para llevarlo a los pits y ayudar a su compañero de equipo a entrar al Chase. Lamentamos la decisión y su impacto. Pedimos disculpas a la NASCAR, nuestros competidores, socios y fans que han quedado decepcionados por nuestras acciones. Aprenderemos de ellas y seguiremos adelante. Como gerente general, Ty Norris ha sido parte integral de Michael Waltrip Racing desde sus inicios y tiene todo el apoyo mio y de Rob Kauffman (co-propietario del equipo)."

Por su parte, el equipo Stewart-Haas Racing emitió el siguiente comunicado en relación a los castigos impuestos por la NASCAR al equipo Michael Waltrip Racing, lo que permite a su piloto Ryan Newman y su coche #39 quedar incluído en el Chase for the NASCAR Sprint Cup.
- “Obviamente estamos complacidos ppor la decisión de la NASCAR de darle a Ryan Newman el lugar que merece en el Chase de este año. NASCAR quedó en una posición muy difícil el sábado en la noche en Richmond y felicitamos al cuerpo disciplinario por tomarse el tiempo para realizar el debido proceso y asegurarse de tomar la decisión correcta”. – Tony Stewart, co-dueño de Stewart-Haas Racing

- “Me siento orgulloso por la posición tomada por NASCAR con respecto a lo que sucedió el sábado en la noche en Richmond. Sé que fue una dicisión difícil. Yo, (el Jefe del Equipo) y todo el personal del equipo No. 39 estamos ansiosos por competir por el campeonato de la NASCAR Sprint Cup Series”. – Ryan Newman, piloto del Chevrolet No. 39 de Quicken Loans del equipo Stewart-Haas Racing

- Vía NASCAR.COM en español

15 ago. 2013

Cup: Brian Vickers pilotará el #55 de MWR a tiempo completo

6:28h.
El pasado martes, Michael Waltrip Racing anunció en el Salón de la Fama de la NASCAR que Brian Vickers conducirá el Toyota #55 como piloto a tiempo completo las próximas dos temporadas de la NASCAR Sprint Cup Series.

El acuerdo de dos años también llega junto a una renovación de dos años por parte de Aaron’s, quien será el patrocinador principal del equipo en cada una de las carreras de la Sprint Cup hasta el final de la temporada 2015.
"No puedo expresar con palabras cómo esto me hace sentir", dijo Vickers. "He encontrado mi hogar en MWR en los últimos años y he disfrutado conociendo a los socios y clientes de Aaron’s. Me siento honrado de que Aaron’s me de la bienvenida a su familia de tiempo completo. Saber que tengo un equipo de primera categoría y un patrocinador dedicado para la temporada completa es un gran sentimiento con el que cada piloto sueña, y como todos los demás, quiero ganar carreras y ganar un campeonato. Michael y el co-dueño Rob Kauffman están realmente construyendo algo especial en MWR y me están dando las herramientas para alcanzar esas metas", dijo Vickers.

Brian Vickers ha competido como piloto alternativo en el auto No.55 de Waltrip en las últimas dos temporadas, rellenando a medio tiempo los huecos en el calendario del piloto Mark Martin, quien aún no ha anunciado sus planes de 2014. Por su parte, Aaron’s ha ayudado al equipo en términos económicos desde el año 2000.

Lo más destacado de Brian Vickers como piloto de medio tiempo fue una victoria en esta misma temporada sobre el New Hampshire Motor Speedway. Dicha victoria la obtuvo durante las negociaciones de renovación con Aaron’s, lo que sin duda fue un factor importante para que se llevara a cabo.
"La relación con Aaron’s es muy personal para mí porque ayudaron a ubicar a Michael Waltrip Racing en el mapa en el año 2000 cuando yo estaba corriendo media docena de carreras en la Nationwide Series desde un pequeño taller en mi patio", dijo Waltrip. "Ahora ellos están permitiendo que MWR continúe creciendo, ya que tendremos a tres pilotos compitiendo en el campeonato de la NASCAR Sprint Cup en el 2014 y más allá. Gran parte de esta confianza viene de parte de los aficionados de la NASCAR quienes siguen apoyando a los patrocinadores de nuestros equipos. Quiero sinceramente agradecer a los aficionados de la NASCAR que son clientes de Aaron’s porque ellos hacen esto posible", agregó.

En esta temporada, Brian Vickers ha competido como piloto de tiempo completo en la Nationwide Series para Joe Gibbs Racing. Actualmente se encuentra en la quinta posición de la tabla general, 18 puntos por detrás del líder Austin Dillon. Aunque no descartó la posibilidad de correr en eventos de la Nationwide durante el próximo año, Vickers dijo que su prioridad sería el coche #55.

Para Vickers, de 29 años de edad, este anuncio supone el final de un difícil regreso a la categoría principal de la NASCAR. El piloto originario de Thomasville, Carolina del Norte estuvo fuera durante una gran parte de la temporada 2010 por coágulos sanguíneos que última instancia requirieron de ser operados. Después, en la temporada siguiente, el equipo Red Bull para el que había estado conduciendo se retiró del deporte.
"Es algo enorme", dijo Vickers. "Para mí es un momento muy especial. Algo que no estaba seguro que volvería a suceder de nuevo".

- NASCAR.COM en español

6 abr. 2012

NASCAR Sprint Cup: Sorpresas, decepciones, alegrías y tristezas

20:37h.
Por primera y penúltima vez este año, la NASCAR se va a tomar un descanso. Pocas son las ocasiones en las que no hay carrera en cualquiera de sus categorías. Pero siempre se necesita un tiempo de reposo para cargar pilas, y en esta ocasión ha coincidido con la Semana Santa. Así pues, no pueden faltar los primeros repasos a lo que ha sucedido durante la temporada. Si la clasificación se cerrara en este momento, después de las seis primeras carreras entrarían en la Chase 5 Chevrolet, 3 Ford, 3 Toyota y 1 Dodge.

Roush Fenway Racing puede presumir de dejar el pabellón de Ford bien alto, ya que ha colocado a sus tres corredores entre los doce primeros. Greg Biffle es líder y el piloto más regular hasta la fecha. Aunque ha flojeado un poco últimamente, tres terceros puestos le pusieron en un liderato que de momento no ha soltado. Matt Kenseth, siempre fiel a su regularidad, se ha mostrado como lo contrario, alternando una victoria en Daytona y buenas carreras con actuaciones fuera del top-10. Y en cuanto a Carl Edwards, su abandono en Bristol le ha restado opciones y le ha alejado de las posiciones de cabeza, aunque se mantiene en la undécima posición.

Hendrick Motorsports acumula un bagaje extraño. Dale Earnhardt Jr. es segundo, y ha sumado un segundo y dos terceros puestos en un gran arranque de temporada para él, quizá el mejor de su carrera. Jimmie Johnson empezó con un abandono, pero desde entonces ha acabado entre los quince primeros en todas las carreras, además de ser el piloto que más puntos tiene después de sumar un abandono; es décimo. La situación de los otros dos pilotos es más dramática: Jeff Gordon se encuentra vigésimo primero, con dos abandonos y un solo top-10 a su espalda. Kasey Kahne está aún peor, trigésimo primero, después de acumular varios accidentes y problemas a pesar de haber salido dos veces desde la pole position.

Stewart-Haas Racing es el equipo de moda. Ha ganado la mitad de las carreras desde el comienzo de la Chase del año pasado y ambos pilotos están entre los clasificados para la de esta temporada por el momento. El jefe, Tony Stewart, es tercero, y lleva dos victorias en su bajo el brazo, además del título de 2011. Por su parte, Ryan Newman ganó la última carrera, celebrada en Martinsville, y sigue con sus poco llamativos pero buenos números, ya que se encuentra en la octava posición.

Michael Waltrip Racing es la gran sorpresa entre los equipos punteros. Con dos pilotos entre los diez primeros, se ha llegado a colocar como el mejor equipo Toyota, por delante del de Joe Gibbs. Martin Truex Jr. es sexto y ha hecho cuatro top-10, además de ser el mejor piloto de la marca japonesa por ahora.  Clint Bowyer está en la novena posición y se ha adaptado rápidamente a su nuevo equipo, porque solo en una ocasión ha acabado por debajo de los quince primeros. En el tercer coche, que cuenta con varios pilotos, Mark Martin suma una pole position y dos top-10, mientras que Brian Vickers hizo un quinto puesto en Bristol; si compitiera un solo corredor, estaría en la Chase con los resultados de Martin y de Vickers.

Richard Childress Racing tiene un coche en la Chase y otros dos cerca de ella. Kevin Harvick es quinto, empatado a puntos con Stewart, Kenseth y Truex Jr. y lleva buenos números, quedando siempre entre los veinte primeros en todas las carreras. Paul Menard y Jeff Burton son 14º y 15º, respectivamente. Ambos han sumado de la misma manera, con tres carreras discretas (por debajo de los veinte primeros) y otras tres excelentes (dentro o cerca de los diez primeros puestos).

Joe Gibbs Racing no ha empezado bien la temporada, a pesar de tener una victoria en su haber. El mejor clasificado es Denny Hamlin, séptimo, que logró dicha victoria en Phoenix y acumula dos actuaciones discretas con cuatro bastante buenas. Joey Logano es decimotercero y de la sensación de que su rendimiento ha bajado desde el comienzo de la temporada, aunque no ha hecho malas carreras en general. Quien no ha recuperado el rumbo es Kyle Busch, que aún se ve involucrado en accidentes como los que le dejaron sin título en la Chase anterior. El menor de los hermanos es decimosexto, con dos top-10 y dos abandonos en su cuenta particular.

Y en cuanto a Penske Racing, la situación no es mala pero sí mejorable. Brad Keselowski es duodécimo, siendo el último pilotos que entraría en la Chase gracias a su victoria en Bristol. Su compañero, A.J. Allmendinger, se encuentra en la vigésima posición, después de sumar en Martinsville un segundo puesto que es su mejor resultado desde que es piloto en la Sprint Cup Series.

Entre el resto de corredores, Jamie McMurray ya ha quedado dos veces entre los diez primeros, pero en el resto de carreras no ha sido regular. Juan Pablo Montoya y Aric Almirola acumulan un top-10 y un abandono, pero están constantemente entre los 25 mejores pilotos. Regan Smith lleva una regularidad asombrosa, acabando todas las carreras entre la decimoquinta y la vigésimo cuarta posición. Bobby Labonte y Marcos Ambrose rondan la zona media y es habitual verles en el top-20. David Ragan está notando no tener un coche como el de Roush, y lo paga con resultados discretos. Y en cuanto a Kurt Busch, el antiguo campeón ha mezclado tres carreras buenas, quedando entre los veinte primeros, con otras tres por debajo de los treinta mejores.

En resumen, que esto acaba de empezar. La temporada es larga y ahora solo se han visto las primeras señales, pero ya se puede intuir lo que puede suceder. De momento, Roush sonríe, Hendrick mira con mal aspecto, Stewart se pone el mono de trabajo, Waltrip está que se sale, Penske se prepara para el cambio, Gordon y los Busch se lamentan. Aún así, faltan 20 carreras para ver quien lucha por el título y 30 para coronar al campeón 2012. Esperar será lo mejor.

9 mar. 2012

Cup: Brian Vickers regresa a la NASCAR Sprint Cup Series

7:00h.
CORNELIUS, N.C. - Después de una temporada horrorosa en 2011, que culminó con la desaparición del Red Bull Racing y la perdida de su volante, Brian Vickers tendrá otra oportunidad a los mandos del Toyota nº55 de Michael Waltrip Racing, que pilotará en 6 carreras esta temporada.

Tras la ruptura del acuerdo con Elliott Sadler, que aceptó pilotar el nº55 hace unos días pero que poco después se echó atrás tras discutirlo con Richard Childress, su patrón en la Nationwide Series, Michael Waltrip logra atar a un piloto de Toyota para que complete la temporada.

Mark Martin y el propio Waltrip también disputarán varias carreras a los mandos del nº55, pero aún quedaban algunas citas por cubrir.

La participación de Vickers comenzará en Bristol el próximo día 18 de Marzo. El ex-piloto de Red Bull también disputará la carrera de Agosto en el Valle del Trueno, así como las 2 carreras de Martinsville y las 2 de New Hampshire.
- "Estoy encantado de estar de vuelta detrás del volante" - afirmaba Vickers, todo un veterano en la NASCAR sin haber cumplido los 30 todavía. - "Me siento afortunado por haber encontrado una oportunidad para empezar tan pronto. Este Toyota ganó la Pole el fin de semana pasado en Phoenix (con Mark Martin al volante), y rodó en cabeza durante buena parte de la carrera".

El Toyota nº55 todavía no tiene piloto para las 2 carreras en circuito rutero que se disputarán este año.

 

10 oct. 2010

En la NASCAR hay pelea

9:00h.
La temporada 2010 de la NASCAR Sprint Cup Series se va aproximando a su desenlace, y cada semana estamos más cerca de conocer al nuevo campeón. Como en todos los deportes del mundo del motor, la lucha está siendo encarnizada, y ahora mismo hay varios frentes abiertos. La máxima de la NASCAR de dejar que los pilotos resuelvan sus diferencias en la pista ha dado sus frutos, y el interés por ver que ocurre el domingo siguiente sigue estando ahí.

La tercera prueba del Chase, disputada el pasado fin de semana en Kansas, nos dejó un nuevo combate entre pilotos: Kyle Busch y David Reutimann, se las vieron y se las desearon en la pista.

No importa si el piloto del Toyota número 18, uno de los más impulsivos de los últimos años, está inmerso en la lucha por el título. Si él, o cualquier otro de los 12 pilotos del Chase, cree que puede pilotar de manera agresiva sin recibir respuesta, está muy equivocado.

Kyle Busch provocó el trompo de David Reutimann al inicio de la Price Chopper 400, incidente por el que el propio Busch se hacía responsable por radio, admitiendo su culpa, pero diciendo que había sido accidental. Cien vueltas después, cuando Busch rodaba en la séptima posición, el piloto del Toyota 00 de Michael Waltrip Racing golpeaba lateralmente al coche número 18, enviándolo contra el muro. Este segundo incidente no tenía nada de fortuito.

Las consecuencias de esta carrera de cuadrigas no han sido las mismas para los dos pilotos. Mientras Reutimann se hace notar, y declara que donde las dan las toman, Kyle Busch pierde posiciones en su lucha por el campeonato, pudiendo tener consecuencias desastrosas para él y su equipo.

Pero este no es el único pique entre pilotos que se mantiene sin resolver.
Hace un par de semanas, mientras la noticia de la penalización a Clint Bowyer resonaba por todas partes, Denny Hamlin declaraba que ya había sospechado que el equipo de Richard Childress no jugaba limpio. Kevin Harvick demostraba su enfado con Hamlin golpeándo su coche varias veces en pista, lo que se traducía en un enfrentamiento entre los miembros de ambos equipos en los garajes.

Poco después, el también piloto de Toyota admitía que se había excedido, e intentaba quitar hierro al asunto, mientras Harvick declaraba que de ninguna manera se ha resuelto el tema, y que sigue siendo algo muy grave para él.

Todas estas peleas e intercambio de declaraciones hacen que el interés por la competición se mantenga a lo largo de la semana, y que los aficionados tengan noticias con las que esperar la carrera siguiente.

Pero no a todo el mundo le parece parte del espectáculo.
Los responsables de Toyota, marca que busca su primer campeonato en la máxima categoría de la NASCAR, ven como sus dos únicas opciones se diluyen en un mar de declaraciones, peleas e incidentes, que lo único que hacen es perjudicar sus opciones.

Desde que Denny Hamlin tuvo sus más y sus menos con Kevin Harvick, su rendimiento no ha sido todo lo bueno que cabría esperar, y ya ha perdido la primera plaza de la clasificación general. Se la ha arrebatado Jimmie Johnson, piloto al que se le ha echado en cara la frialdad con la que se comporta, y precisamente su ausencia de impulsividad. Johnson resuelve los problemas antes de ocurran, y nunca se metería en las luchas en las que se meten sus rivales.

A Kyle Busch, por su parte, le será difícil remontar las posiciones perdidas en su batalla particular con Reutimann, y ahora mismo tiene muy complicado volver a luchar por el título, en una temporada en la que era uno de los candidatos.

Mientras unos pierden el tiempo enfrentándose entre sí, otros aprovechan para seguir con su trabajo.

En la NASCAR, subirse al ring significa bajarse del tren del campeonato.

11 jul. 2010

David Reutimann sorprende en Chicago

5:27h.
David Reutimann ha logrado la segunda victoria de su carrera deportiva en la Sprint Cup Series al imponerse en la LifeLock.com 400 disputada el sábado por la noche en el Chicagoland Speedway. Mientras que su primer triunfo le vino caido del cielo en forma de tormenta, al suspenderse la Coca Cola 600 en Mayo del 2009 y beneficiarse de su primera posición, esta vez no ha necesitado la ayuda de la naturaleza para recoger la bandera a cuadros al cruzar la línea de meta en primer lugar.

Tras una bonita lucha con Jeff Gordon, que disputaba su carrera número 600 en la máxima categoría de la NASCAR, el doble cero era capaz de colocarse en cabeza, y finalizar la prueba en primera posición después de un último paso por boxes a repostar.

- "No ha llovido esta noche" - decía el ganador - "Hemos ganado esta. He tenido que oir muchas cosas sobre nuestra victoria en la carrera suspendida por la lluvia. Esta noche la hemos ganado"

Reutiman terminaba la carrera con 0,727 segundos sobre Carl Edwards, que fue segundo, completando su mejor actuación del año, seguido por Jeff Gordon, Clint Bowyer, y el poleman Jamie McMurray.

Kasey Kahne, Jeff Burton, Denny Hamlin, Tony Stewart y Paul Menard completaban las 10 primeras posiciones.

Kevin Harvick, todavía líder de la clasificación general, tuvo una noche desgraciada, al tener problemas con la bomba de la gasolína, que le arruinó la carrera y le hizo terminar el la posición 34. Esto, junto al tercer puesto de Jeff Gordon, recorta su ventaja sobre el piloto de Hendrick Motorsports hasta los 103 puntos.

Otro de los pilotos importantes en la clasificación que no tuvo suerte fue Jimmie Johnson, que tras ser el más fuerte durante la primera parte de la carrera, liderando 92 vueltas, tuvo un problema con Martin Truex Jr. que le hizo pasearse por el cesped de la recta de atrás. Al intentar recuperar posiciones, un pinchazo le enviaba contra el muro en la vuelta 169. Al final terminaba la carrera en la vigesimoquinta posición.

La próxima cita con la Sprint Cup Series será en el Indianapolis Motor Speedway el domingo 25 de Julio, cuando se dispute la Brickyard 400.

 
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