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22 ene. 2014

Justin Allgaier, piloto del #51 de Phoenix Racing

8:00h.
Justin Allgaier tendrá su oportunidad esta temporada en la Sprint Cup Series en Phoenix Racing

Justin Allgaier pilotará el Chevrolet SS #51 de Phoenix Racing en la temporada 2014 de la NASCAR Sprint Cup Series, así lo anunció el equipo el martes.

De esta manera, Justin Allgaier, de 27 años de edad, será candidato para el Premio Sunoco al Novato del Año, y trabajará con al jefe de equipo Steve Addington.

[caption id="attachment_30212" align="aligncenter" width="660"]Justin Allgaier en la Nationwide Series Justin Allgaier y BRANDT estarán este año en la NASCAR Sprint Cup Series - Foto: NASCAR Media[/caption]
"Esta es una oportunidad única en la vida y tengo la intención de sacar el máximo provecho de ella", dijo Allgaier. "Estoy muy agradecido a Harry Scott y BRANDT por tener fe en mí para competir contra los mejores pilotos del mundo".

En la temporada pasada, Justin Allgaier terminó en quinta posición en la tabla de puntos de la NASCAR Nationwide Series. Además corrió en cuatro ocasiones en la temporada pasada de la Sprint Cup Series, debutando en el mes de septiembre en el Chicagoland Speedway. Su mejor resultado fue una vigesimocuarta posición en Talladega en el mes de octubre.
"Justin Allgaier ha trabajado extremadamente fuerte para llegar a este nivel y está listo para dar el siguiente paso"; dijo Harry Scott Jr., propietario del equipo. "Trabajando con el director de competición y jefe de equipo, Steve Addington, creo que el #51 podrá hacer girar las cabezas este año".

BRANDT será el patrocinador oficial en 21 carreras del 2014. El año pasado, esta misma compañía fue la que patrocinó la participación de Justin Allgaier en la Sprint Cup Series.

También fue anunciado hace unos días que Bobby Labonte pilotará el Chevrolet #52 de Phoenix Racing en algunos eventos, incluyendo la Daytona 500 para arrancar la temporada.

- Staff report, NASCAR.COM en español

2 oct. 2013

Kyle Larson debutará en la Sprint Cup Series en Charlotte

4:18h.
Kyle Larson 2013CONCORD, NC. - Kyle Larson, novato de 21 años de edad que correrá al volante del Chevrolet #42 de Earnhardt Ganassi Racing a partir de la próxima temporada, hará su primera aparición en la NASCAR Sprint Cup Series el 12 de octubre en el Charlotte Motor Speedway.

Larson pilotará el Chevrolet #51 de Phoenix Racing, equipo que el mes pasado inició operaciones bajo una nueva administración. Así también, el novato conducirá el #51 en el Martinsville Speedway el 27 de octubre.

El 30 de agosto pasado, Kyle Larson fue anunciado como el reemplazo del colombiano Juan Pablo Montoya, que se unirá al equipo de Roger Penske para correr en la IndyCar en la temporada 2014.

Larson, bajo contrato como piloto de desarrollo del equipo Earnhardt Ganassi Racing desde el año 2012, ha competido en la actual temporada como novato de la Nationwide Series a bordo del Chevrolet #32 de Turner Scott Motorsports. Actualmente ocupa el noveno puesto de la tabla general del campeonato.

Larson se convertirá en el piloto más joven en llegar a la Sprint Cup Series con un contrato de tiempo completo.
- "Hay una oportunidad aquí y es un gran piloto y es obviamente la opción número 1, también dicho por otras personas además de mí", dijo Ganassi. "Nadie se merece una oportunidad más que él".

En el año 2012, Larson ganó el campeonato de la NASCAR K&N Pro Series East. Además, se convirtió en el primer piloto del programa NASCAR Drive for Diversity en prevalecer en una división nacional. Logró la bandera a cuadros en la NASCAR Camping World Truck Series el 14 de abril de este año.

- NASCAR.COM en español

19 jun. 2013

Cup: Jacques Villeneuve pilotará el #51 en Sonoma

14:00h.
SONOMA, CA. - Jacques Villeneuve, campeón del mundo de Formula 1 en 1997, estará al volante del Chevrolet número 51 de TAG Heuer Eyewear en la Toyota/Save Mart 350 de la NASCAR Sprint Cup Series en el Sonoma Raceway.

[dcs_pagebox id="35038" type="small-190" desc="Sonoma Raceway en Oval Zone" /]Jacques Villeneuve, de 42 años, ha participado en tres carreras en la NASCAR Sprint Cup Series, nueve en la Nationwide Series y siete en la Camping World Truck Series.

Sus mejores resultados son cuatro finales dentro del Top 5 en la Nationwide Series, incluyendo tres en Montreal, ciudad donde residente.  También ha logrado un total de seis Top 10.
- “Quisimos poner un piloto en el Chevrolet #51 que nos dé la mejor posibilidad de ganar en el Sonoma Raceway”, dijo James Finch, el dueño del equipo. “Cuando se presentó la oportunidad de tener a alguien como Jacques Villeneuve en nuestro coche, nos pusimos muy felices de que sucediera”.

El año pasado en Sonoma, Kurt Busch terminó tercero y estuvo dos vueltas en el liderato con el #51 de Phoenix Racing.

- Vía: NASCAR.COM

26 dic. 2012

Discreción, recuperación, caída y redención: el peculiar año de A.J. Allmendinger

7:38h.
2012 se acaba. En el automovilismo, el final del año es también el final de la temporada, y el momento ideal para hacer bagaje. NASCAR no es una excepción, y después de un año que siempre se hace largo (es lo que tiene empezar en febrero y acabar en noviembre), en invierno se suceden los movimientos: los equipos preparan sus nuevos coches, los pilotos ultiman sus contratos o renovaciones, los mecánicos y demás trabajadores agradecen el descanso. Y como en todos los años, más de uno agradecerá que este 2012 finalice cuanto antes mejor.

Es probable que uno de los que prefieran hacer borrón y cuenta nueva sea Anthony James "A.J." Allmendinger. El piloto californiano ha cumplido 31 años hace una semana, pero su temporada ha sido demasiado movida como para evaluar la situación por encima. Todo prometía mucho, ya que llegó a Penske (avalado por su buen papel en Richard Petty Motorsports y sus cinco años de experiencia) para sustituir a un Kurt Busch despedido por sus malas formas fuera de las pistas.

Allmendinger empezó con buen pie, ganando las 24 horas de Daytona en el mes de enero, junto con su ex compañero en Champ Car Justin Wilson, y los pilotos regulares del equipo Michael Shank Racing (Oswaldo Negri y John Pew). En la Sprint Cup Series no arrancó bien, ya que mientras su compañero Brad Keselowski ganaba en Bristol, Allmendinger logró una decimoquinta posición en Fontana como mejor resultado. La situación mejoró en Martinsville: acabó segundo en lucha por la victoria con Ryan Newman, al aprovechar un accidente entre Clint Bowyer, Jimmie Johnson y Jeff Gordon en los instantes finales de carrera.

El buen hacer se confirmaba en Kansas, donde Allmendinger logró la pole position. El domingo volvió a quedarse sin suerte, ya que  perdió un cilindro después de liderar las primeras 44 vueltas. Acabó trigésimo segundo, a diez giros del ganador, Denny Hamlin. Problemas mecánicos y un accidente en Pocono no contribuyeron a la mejoría de la situación. Sí que hubo mejores resultados con dos novenos puestos consecutivos en Sonoma y Kentucky.

Pero el día 7 de julio, justo antes de correr en la Coke Zero 400 en Daytona (donde clasificó noveno para la carrera), se conocía la noticia: A.J. Allmendinger era suspendido por NASCAR por dar positivo en un control antidopaje realizado antes de la carrera de Kentucky. Tara Ragan, mánager del piloto, dijo que un estimulante fue la causa del positivo. Se pidió una segunda muestra, un contraanálisis que se hizo el 24 de julio y que confirmó el positivo de Allmendinger. No tardó en salir por la puerta de Penske, con Sam Hornish Jr. ocupando su lugar, y se inscribió en el Road to Recovery, el programa que NASCAR usa para ayudar a los pilotos que se han dopado a superar su adicción y reconducir su carrera automovilística.

El propio Allmendinger reconoció un mes después de su positivo que dos días antes de correr en Kentucky se encontró cansado y tomó una pastilla de Adderall, una anfetamina, que le había dado un amigo. Adderall también se utiliza para tratar trastornos como el de déficit de atención e hiperactividad. Pero en este caso, el piloto californiano dijo estar cansado "por la presión que me puse sobre mí mismo, ya que las cosas no iban como yo quería y es por eso que no había dormido demasiado bien durante el año."

El 18 de septiembre fue readmitido por NASCAR después de superar el Road to Recovery. Y no tardó en volver a un volante de Sprint Cup: Regan Smith, piloto del número 78, sustituyó al lesionado Dale Earnhardt Jr. en el 88. Kurt Busch saltó del 51 al 78. Y Allmendinger aceptó la oferta de Phoenix Racing para correr con el 51 en dos carreras, que acabaron siendo cuatro. Los resultados no fueron increíbles: 24º en Charlotte, 35º en Kansas, 28º en Martinsville y 36º en Texas. Pero en Kansas se estrelló cuando iba en el top-10, y en el resto de carreras tuvo un ritmo bastante aceptable. No compitió en Phoenix ni en Homestead.

El futuro de A.J. Allmendinger es una incógnita, pero tiene mejor pinta que hace unos meses. Aunque la prioridad del piloto es seguir en la Sprint Cup Series, no ha descartado un regreso a los monoplazas, a la IndyCar, con el equipo de Michael Shank, con quien ganó las 24 horas de Daytona y del que es copropietario. También se ha rumoreado que podría desembarcar en Penske, junto con Hélio Castroneves y Will Power. Si siguiera en NASCAR, probablemente Phoenix Racing sería el equipo que haría con sus servicios, ya que su puesto en Penske lo ocupará Joey Logano y los asientos de los principales equipos están ocupados.

Allmendinger tiene la suerte de elegir su futuro. Veremos si sigue en los stock car o si por el contrario quiere volver a sus raíces y regresar al open-wheel americano.

17 oct. 2012

Cup: AJ Allmendinger tiene una segunda oportunidad

13:41h.
Charlotte, NC. - Después de terminar vigesimocuarto el pasado sábado, en lo que fue su primera carrera desde que la NASCAR le suspendió, AJ Allmendinger puede asegurar que tiene una segunda oportunidad. La actuación de Allmendinger a los mandos del nº51 dejó satisfechos a los responsables de Phoenix Racing, y volverán a contar con él para la Hollywood Casino 400 de este fin de semana en el Kansas Speedway.

Steve Barkdoll, manager general de Phoenix Racing, admitía el lunes su satisfacción por el rendimiento de AJ Allmendinger en la Bank of America 500, y anunciaba que cuentan también con él para la prueba de Kansas.

El equipo del Chevrolet nº51 ya había confirmado como sustituto de Kurt Busch a Regan Smith, pero la ausencia de Dale Earnhardt Jr. abría la puerta del nº 88 al ex piloto de Furniture Row Racing, por lo que el equipo tuvo que improvisar. Allmendinger acudía a la pista de Charlotte el jueves por la mañana, nada más abrirse las puertas, para que el equipo pudiera reajustar el cockpit, que había sido preparado para Smith.

Allmendinger calificó trigesimoctavo, pero ya en la primera vuelta, lograba adelantar 7 puestos, demostrando que su periodo de inactividad no le ha hecho perder velocidad. Finalmente terminó la carrera vigesimocuarto, aunque llegó a estar dentro del top20 durante los largos periodos de bandera verde.

Antes del fin de semana en Charlotte, AJ Allmendinger había disputado su última carrera el 30 de junio en Kentucky. Poco antes de la Coke Zero 400 de Daytona, el anuncio de su positivo le dejaba fuera, pendiente del contranálisis.

La prueba de la muestra B también resultó ser positiva, y se confirmaba la suspensión definitiva por parte de la NASCAR.

Una vez que el piloto admitió que la sustancia culpable de su positivo fue el Adderal, Allmendinger entraba en el programa de recuperación de la NASCAR. En Septiembre, la propia NASCAR volvía a permitir a Allmendinger competir en sus campeonatos.
- "Es genial estar de vuelta en un coche de la Sprint Cup" - admitía el piloto. - "Quiero agradecer a James Finch y a todo el equipo Phoenix Racing la oportunidad que me han dado. Espero poder devolver el favor logrando un mejor final en Kansas, pero es genial voler a estar en el coche compitiendo. Ha sido un fin de semana bastante bueno a pesar de que todo haya sido tan rápido".

Ahora, AJ Allmendinger vuelve al Kansas Speedway, donde obtuvo la Pole en abril, liderándo las 44 primeras vueltas de la carrera.

Este fin de semana, el equipo aprovechará los test previos a la Hollywood Casino 400 para adaptarse tanto a su nuevo piloto, como al recién asfaltado circuito.

10 oct. 2012

Cup: Kurt Busch se despide de Phoenix Racing con sabor agridulce

11:00h.
TALLADEGA, Ala. - La colaboración entre el equipo Phoenix Racing y Kurt Busch tuvo un accidentado final el domingo pasado en Talladega. Cuando el nº51 lideraba la carrera, se quedó sin combustible y fue embestido por Jamie McMuray, terminando contra el muro.

Tras el accidente, y mientras las asistencias se preocupaban desde fuera del coche por la salud del piloto, Busch logró arrancar de nuevo el coche y partir en dirección al pit lane. Kurt conducía sin llevar el casco puesto, por lo que no pudo oir las insistentes indicaciones de su spotter para detener el coche, al haber puesto en peligro a las asistencias. Finalmente, se dio cuenta y paró el vehículo, siendo descalificado por la NASCAR durante el resto de la carrera.
 - "Me volví a subir, y recordé que estos motores requieren 20 por ciento de presión de combustible para llegar a los garajes" - explicaba el incidente el campeón del 2004 de la Sprint Cup Series. - "Así que me volví a subir. Es el competidor que llevo dentro de mí, son las ganas que tengo, y eso es lo que se malinterpreta siempre. Y de esta manera funciona mi vida. Éste es el perfecto ejemplo, vengo primero, me quedo sin combustible, y me accidento. Y aún así esa persona competitiva quiere regresar a la carrera, y ahora NASCAR me está diciendo por qué no tengo colocado mi casco, y yo estoy intentando acercarlo hasta el garaje para que los muchachos puedan trabajar sobre el auto. Ahora estoy en problemas, ahora tengo esta pequeña tormenta acá. Ésta es mi vida. No me estoy quejando. Me coloco en muchas de estas situaciones, pero son cosas buenas y hacia delante. Ya he tenido toda la mala suerte. Este año ha sido un gran año para ponerme a prueba de todas las maneras".

Robin Pemberton, vicepresidente de competición de la NASCAR, quitaba hierro al asunto, pese a que el protagonista volvía a ser el mismo al que la propia NASCAR descalificó hace unos meses:
- "Ha hecho un esfuerzo para volver a subirse al coche y regresar a los garajes, y sentimos que eso puso en riesgo a alguna de nuestra gente, y simplemente le hablamos de eso".

Y de esta manera, Kurt Busch finalizó en la posición 39 en su última aparición con el pequeño equipo que le había presentado la posibilidad de redimirse. El piloto oriundo de Las Vegas se unió al equipo de James Finch, un equipo con poco patrocinio, después de separarse del poderoso Penske Racing tras la temporada pasada. Esta semana en Charlotte, pasará a conducir el coche No. 78 de Furniture Row Racing, el equipo para el cual competirá en 2013.
- "Eso fue más que nada un abrazo emocional de gracias por todo el trabajo realizado este año" - decía Busch en relación a sus abrazos con quienes habían sido sus mecánicos. - "Se terminó temprano. Nos quedamos sin combustible. Nos quedamos in combustible mientras liderábamos".

Kurt Busch ha tenido sus buenos momentos a bordo del No. 51, como estar camino de un Top5 en Darlington, donde finalizó 21º, terminando noveno en Fontana, e inesperadamente luchando por la victoria en Sonoma. Su tercer puesto en el autódromo situado en California fue lo mejor de la temporada, después de que el equipo había respaldado a Busch tras una suspensión de una semana impuesta por NASCAR, y haciendo este resultado que él y muchos de sus mecánicos derramasen una lágrima. Pero fue difícil mantener las buenas actuaciones dadas las escasas finanzas y el poco personal de la organización, y el promedio de resultados de Busch con el coche de Phoenix fue de 25º.
- "Tuvimos el potencial. Y tuvimos tanta mala suerte" - admitía Nick Harrison, jefe de mecánicos. - "La suerte no nos ha permitido demostrar nuestro verdadero potencial. Es lo que es, Kurt pasa al 78 y Regan (Smith) va a pilotar el 51 esta semana, y nosotros seguimos hacia delante. Así es el negocio. Detesto no haber terminado con un gran resultado, pero simplemente no lo logramos. Así es la vida a veces. Uno levanta sus cosas y sigue hacia delante".

- Fuente: NASCAR.COM en español

13 jun. 2012

Cup: Kurt Busch se queda en Phoenix Racing

9:35h.
Kurt Busch tiene otra oportunidad. James Finch, propietario del equipo Phoenix Racing, anunció ayer martes que Kurt Busch seguirá en su equipo tras cumplir con el fin de semana de suspensión con el que le penalizó la NASCAR.

Después de reunirse para discutir la delicada situación, Phoenix Racing hizo público el siguiente comunicado:
- "Nos hemos reunido con Kurt. Al final, somos competidores, por lo que Kurt seguirá compitiendo con el Phoenix Racing Chevrolet #51. Sabemos que hay que hacer ajustes, pero cómo arreglamos eso es algo entre Kurt y yo. Vamos a volver a la pista, a trabajar duro, a competir duro, y a intentar atraer patrocinadores, y vamos a hacer eso juntos."

Lo que para el mayor de los Busch parecía un camino de salida de la NASCAR con dificil retorno, la decisión tomada por Finch vuelve a colocar al piloto en el partido, con la mira puesta en la temporada que viene.

No sabemos si la defensa de Tony Stewart, restando importancia a su comportamiento, o las declaraciones de Joe Gibbs Racing sobre que si JGR fuera a añadir un cuarto coche a su equipo en el futuro Kurt Busch sería uno de los pilotos a tener en cuenta para cubrir ese puesto, han podido aliviar el peso que le hundía cada vez más.

El caso es que este fin de semana, Kurt Busch volverá a ponerse a los mandos del Chevrolet #51.

5 jun. 2012

Cup: El futuro de Kurt Busch, de nuevo en el aire

12:51h.
Charlotte, NC. - James Finch, propietario de Phoenix Racing, equipo para el que actualmente pilota Kurt Busch, se reunirá con el piloto el martes que viene para decidir cual será su futuro en el equipo. Tras la sanción recibida por Busch después de su nuevo altercado con un miembro de la prensa, Finch deberá tomar la decisión de mantenerle en sus filas, o buscarse otro piloto.
- "Vamos a reunirnos la semana que viene para hablarlo" - afirmaba Finch esta misma mañana en SIRIUS/XM NASCAR Radio.

Tras ser despedido de Penske Racing, Busch llegó a un acuerdo verbal con el propietario de Phoenix Racing para pilotar el Chevrolet nº51, mientras buscaba otras opciones para la temporada 2013. Pero ese acuerdo podría romperse la semana que viene.

Este fin de semana, David Reutimann será el sustituto de Busch en la Pocono 400 presented by #NASCAR que se disputa en el Pocono Raceway.
 
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