Oval Zone: Pocono 400
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10 jun. 2014

Dale Earnhardt Jr. escala puestos en el Chase Grid

13:29h.

Dale Earnhardt Jr. ganó la Pocono 400 disputada el pasado domingo en el Pocono Raceway para convertirse en el cuarto piloto con más de una victoria en la temporada 2014 e igualar la cantidad de triunfos que había logrado las pasadas siete temporadas.


En total, 10 pilotos se han repartido las victorias en las primeras 14 carreras de la teporada, y con 12 fechas antes del Chase for the NASCAR Sprint Cup, esta es la clasificación por los 16 puestos para buscar el título de la máxima serie de la NASCAR:


NASCAR Chase Grid 2014-06-08

9 jun. 2014

Dale Earnhardt Jr. gana en Pocono

13:10h.
A Brad Keselowski se le escapaba la victoria en un error que no dudó en aprovechar Dale Earnhardt Jr.

Pocono Raceway


Dale Earnhardt Jr. ganó el domingo su primera carrera en el Pocono Raceway, segunda de la temporada, con lo que prácticamente aseguró su pase al Chase por la NASCAR Sprint Cup Series, gracias a una gran cuota de buena suerte.


Todo porque Brad Keselowski, quien finalmente terminó en segundo puesto, se dirigía con rumbo fijo hacia la victoria, hasta que su coche se comenzó a recalentar debido a un trozo de basura que se había quedado pegado a su parrilla frontal, y tuvo que ceder el liderato a Dale Earnhardt Jr. a cinco vueltas del final.


De esta forma, Dale Jr. se convirtió en el cuarto piloto del equipo Hendrick Motorsports en poner un Chevrolet en Victory Lane en el Pocono Raceway.



“Brad tenía un mejor coche y me habría ganado”, reconoció Dale Earnhardt Jr., quien experimentó estar en una posición similar en la carrera de Las Vegas, donde se quedó sin gasolina en la última vuelta para entregarle la victoria precisamente a Keselowski.

“He perdido carreras de formas extrañas, así que no esta mal ganar una así”, agregó.

La victoria de Dale Earnhardt Jr. en la Pocono 400 fue su segundo triunfo de la temporada en la NASCAR Sprint Cup Series, por lo que este es su primer año con más de una victoria desde el 2004, cuando ganó seis veces, por lo que no reconoció el sólido progreso de su equipo.



“La diferencia de correr entre el cuarto y el segundo ha sido muy pequeña”, dijo Dale Earnhardt Jr, quien elogió el trabajo de su Jefe de Equipo, Steve Letarte. “Los últimos años alguien más ha aprovechado la oportunidad. Lo he visto desde el tercer y cuarto puestos.

“Cada año he visto avances y lo que veo ahora tiene mucho sentido. Hemos ido rápido todas las semanas y hemos empezado a mejorar a partir de la mitad de la temporada. No hemos alcanzado el máximo punto, pero ciertamente estamos haciendo nuestro mejor trabajo ahora mismo”.

Brad Keselowski lideró 95 de las 160 vueltas y tenía más de un segundo de ventaja sobre Dale Earnhardt Jr. a cinco vueltas del final, cuando su motor empezó a sobrecalentarse e intentó colocarse detrás del coche de Danica Patrick, quien iba una vuelta atrás, para tratar que la turbulencia retirara el trozo de basura que se había pegado a su parrilla delantera.



“Me sentí mal al ver a Brad en una situación tan desesperada”, dijo Dale Earnhardt Jr. “Es un buen amigo y tenía la victoria. Nosotros no íbamos a poder alcanzarlo. No lo podía creer cuando lo vi irse a lo alto de la pista detrás del número 10 (de Patrick). Su coche seguramente estaba demasiado sobrecalentado para tener que hacer eso”.

Brad Keselowski dijo que efectivamente estaba en una situación desesperada y que no tenía otra opción.



“Tenía basura en la parrilla y tenía que hacer algo”, dijo Keselowski. “[Quizá] debí haber seguido y ver cuándo reventaba el motor, pero sabía que tenía que hacer algo para que el coche aguantara. O reventaba el motor o me pasaban".

“Intenté limpiar la parrilla, pero no lo logré […] y eso hizo la diferencia para perder la punta. Cuando llegué a la curva y el coche se puso de lado me di cuenta de que había cometido un error”.

En 28 carreras de la Sprint Cup Series en Pocono, Dale Earnhardt Jr. había conseguido siete finales en el Top 5, incluyendo un par de segundos puestos, a pesar de haber tenido excelentes coches.



“Tuvimos muchas oportunidades que dejamos ir”, dijo “Habíamos estado muy cerca. Así que se siente bien poder llegar por fin a Victory Lane. He vendió a esta pista desde que era niño y siempre quise ganar aquí. Se siente muy bien haberlo logrado por fin”.

Kurt Busch terminó en tercer puesto, seguido de Denny Hamlin, quien había arrancado desde la Pole Position, y Kyle Larson, para completar el Top 5.


Jimmie Johnson, el otro piloto de Hendrick Motorsports y ganador de las dos carreras previas de la Sprint Cup Series, arrancó desde el puesto 20, pero cayó hasta el 31 tras un choque con Marcos Ambrose en el pit lane, pero logró recuperarse lo suficiente para terminar en sexto puesto.


- NASCAR.COM en español

12 jun. 2012

Juan Pablo Montoya: Tarde complicada en Pocono

14:12h.
42 Montoya Pocono 2012Un temprano roce del Impala #42 con el muro de contención le complicó la carrera, Montoya trató de recuperarse pero finalmente no logró un resultado satisfactorio para él.

El colombiano tuvo un aparente gran inicio de carrera, después de largar desde la casilla 17, con movimientos algo agresivos por la parte interna de las curvas consiguió avanzar bastante en el orden. Sin embargo comenzó a sentir el auto muy suelto, situación que le hizo golpear el muro. Este incidente obligó al 42 a detenerse en pits muy temprano en la carrera para hacer algunas reparaciones, quedando último en la vuelta del líder.

Pese a los contratiempos el colombiano mostró una buena recuperación, al punto que para la vuelta 30 ya estaba girando en el puesto 21. Luego consiguió entrar al grupo de los primeros 20, sin embargo se quedó atascado allí, rodando cerca del Top 15.

Cerca del final se generó una bandera de precaución, la cual fue aprovechada por casi todos para llenar el tanque y hacer uno que otro ajuste. El equipo Target 42 decidió permanecer fuera para apostarle a la posición en pista.

Para el reinicio a falta de 17 vueltas, Montoya estaba en la 6ta posición, pero no logró mantener el ritmo y comenzó a caer rápidamente en el orden. Al cumplir las 400 millas, el colombiano se encontraba puesto 17, llevándose un resultado que dejó mucho que desear.

 

11 jun. 2012

Pocono Raceway: O lo amas, o lo odias

15:23h.
Long Pond, Pa. - Para los aficionados a la NASCAR no existe término medio cuando hablamos del Pocono Raceway: o lo amas, o lo odias. El circuito más particular del calendario de la NASCAR Sprint Cup Series despierta opiniones encontradas, aunque siempre existe la posibilidad de cambiar de parecer. Y hoy podría darse el caso.

La forma triangular del Pocono Raceway se parece poco a la del resto de los circuitos del calendario, más aún hoy en día, la era de las pistas intermedias. Sus 2,5 millas de longitud, sumadas a sus 3 curvas diferentes, hacen de la visita al "Tricky Triangle" una de las más complicadas del año, en cuanto a puesta a punto del coche.

La NASCAR acude a las montañas de Pocono desde 1974, y desde entonces, muchas han sido las mejoras, sobre todo en cuanto a seguridad, con la instalación de los muros SAFER en la parte interior de la pista, sustituyendo los peligrosos guardarrailes y los viejos muros de cemento.

El nuevo asfalto de Pocono ha supuesto un incremento considerable en la velocidad, y ha aportado un plus de competitividad a las carreras.

Pero, ¿realmente ha sido el asfalto, o la reducción en 100 millas de la longitud de la prueba?

Las tradicionales 500 millas en las carreras en Pocono en muchas ocasiones llegaban a resultar tediosas, con grandes diferencias de tiempo entre los pilotos, que casi se limitaban a dar vueltas a la pista triangular uno detrás de otro.

Una vez más, ante la opinión generalizada de la excesiva duración de las carreras en Pocono, la NASCAR ha recortado la prueba para este año, y el resultado ha sido un éxito. La carrera del pasado domingo ha sido una de las mejores, si no la mejor, de las que se han disputado en este enorme circuito en 20 años. La acción en pista, con el añadido de la gran cantidad de penalizaciones en el pit lane, ha resultado en una de las carreras más entretenidas jamás disputadas por la NASCAR en el Pocono Raceway.

Para los aficionados a los que antes el fin de semana de Pocono resultaba un paso inevitable hacia la siguiente carrera, ¿habrá supuesto la carrera de ayer un cambio en su punto de vista?

Es probable.

Cup: Joey Logano se lleva la Pocono 400 presented by #NASCAR

4:18h.
LONG POND, Pa. - En un circuito con una capa fresca de asfalto, Joey Logano quizás haya tenido un fresco arranque. Después de quitarle el liderazgo al veterano Mark Martin en la vuelta 157 de las 160, Logano se alejó para ganar las Pocono 400 presented by #NASCAR en el Pocono Raceway, en lo que fue su primer triunfo desde su festejo en una carrera acortada por lluvia en New Hampshire en 2009.

Más importante aún fue que la segunda victoria de la trayectoria de Logano no pudo haber llegado en mejor momento -- durante un año de contrato en el que los escépticos han considerado al piloto de 22 años como candidato principal para perder su lugar en Joe Gibbs Racing, el cual quedaría en manos de una estrella más establecida.

"Espero que con esto todos esos se callen", fue lo que les dijo Logano a sus críticos después de salir de su ganador Toyota N° 20.

Logano, que le dio al jefe de equipo Jason Ratcliff su primer triunfo en la Copa, derrotó a Martin sobre la línea final por .997 segundos -- y fue la primera vez en 31 eventos de la Copa Sprint que un piloto gana desde la pole. Tony Stewart quedó tercero, seguido por Jimmie Johnson y Denny Hamlin.

La carrera fue una reivindicación para Logano en otro aspecto. Había logrado su otra victoria en la Copa al mantenerse en pista y esperar por la lluvia cuando los autos más sólidos entraron al pit road.

La apuesta dio resultado, pero el hecho de ganar una carrera por lluvia palideció en comparación con cruzar la línea final a toda velocidad delante de otros 42 autos. De hecho, Logano dijo que la victoria del domingo se sintió como su primer triunfo en la Copa.

"Para mí lo es", reconoció. "La primera victoria vino -- vino pronto tras una suspensión por lluvia -- así que esta es una sensación diferente. Pero cuando cruzas la línea, y ganas la carrera, como dije antes, es una sensación increíble. Es increíble cuánto más significa esto comparando con ganar en Nationwide.

"No es por quitarle nada a eso, esas victorias de Nationwide son muy divertidas, pero creo que Jason sabe cuándo estás corriendo contra los mejores pilotos y los mejores equipos que hay, y poder derrotarlos, para mí, es lo mejor de lo mejor".

Es una carrera rarísima que tuvo 22 penalizaciones por exceso de velocidad en el pit road -- un récord para una carrera de la Copa -- Matt Kenseth terminó séptimo y tomó el liderazgo de las posiciones, quedando a 10 puntos del segundo Dale Earnhardt Jr., quien se fue a casa octavo después de liderar 36 giros, segunda mayor cantidad tras los 48 de Logano.

Cuando NASCAR lanzó la sexta neutralización de la carrera después de que Kasey Kahne tocara la pared en la curva 2 de la vuelta 37, Earnhardt -- corto de combustible -- llevó su Chevrolet a los pits en busca de combustible, mientras que Logano, Martin, Hamlin, Stewart y Kenseth se mantuvieron en la pista.

Earnhardt relargó en el 16° puesto, y pudo colocarse octavo cuando Logano tomó la bandera a cuadros.

En las vueltas finales, Logano y Martin levantaron el nivel de drama en la pista. Martin quedó como líder con un agresivo movimiento por afuera de la curva 1, después de una reanudación en la vuelta 153.

En las siguientes cuatro vueltas, Logano persiguió al hombre que ocho años atrás lo había calificado como futuro campeón de la Copa. Mientras los pilotos completaban la vuelta 156, Logano aceleró cerca de la línea de largada/llegada y dejó atrás el Camry de Martin a través de la curva 1.

"Entré a la 1 e intenté superarlo, y él protegía su lugar", dijo Logano. "Trataba de meter mi nariz ahí, y estuvimos realmente cerca, y ni siquiera estoy seguro de si nos tocamos o no, pero sé que al menos toqué su parte trasera y pude meterme por detrás de él y pasarlo para cuando él salía de la (curva) 1.

"Asegurarme de pasarlo por completo fue un momento muy importante. Empiezas a correr lado a lado por esas rectas y el auto 14 (Stewart) estará listo para llegarte antes de que te des cuenta. Pasarlo, atravesar la (curva) 2 y sacarle un poco de distancia fue muy importante".

Para Martin, quien pensó que hubo un contacto entre los autos, el movimiento ganador de Logano fue una parte aceptada de la categoría, pero no uno que él haría.

"Bueno, lo llamaría un toque y pase", dijo Martin. "Ha sido aceptado en esta competencia por mucho tiempo. Yo no lo hubiera hecho así, pero sin dudas, si hubiera tenido un auto lo suficientemente veloz, él hubiera recibido un golpe de regreso. Pero no pude estar a su altura.

"Fue una gran carrera, y todos hacen lo que hacen . . . lo que deciden hacer. Fue una competencia genial, y estoy muy, muy orgulloso de mi equipo por ponerme en un auto que me daría una chance. Me estoy divirtiendo. Quizás la semana que viene nos quedemos nosotros con el trofeo".

- NASCAR Wire Service

9 jun. 2012

Desempeño discreto para Montoya previo a Pocono

18:45h.
En las prácticas y sesiones previas a la carrera Pocono 400, el colombiano mostró un desempeño que se puede calificar como discreto. Sin embargo este rendimiento no es el definitivo y podría ser mejorado para o durante el evento principal en Long Pond.

Los resultados de Montoya fueron los siguentes:

Práctica 1: Puesto 19 marcando una velocidad de 176.381 mph y un tiempo de 51.025 seg, versus un Mark Martin que registró 179.379 mph y 50.173 seg.

Práctica 2: Puesto 12 velocidad de 177.215 mph y tiempo de 50.786 seg, Logano fue el más rápido con 179.501 mph y 50.139 seg.

Clasificación: puesto 17 con una velocidad de 176.988 mph y 50.851 seg, nuevamente el 20 arriba marcando 179.598 mph y 50.112 seg.

La carrera se llevará a cabo el domingo a partir de  la 1:00 pm (hora del este EEUU).

 

7 jun. 2012

Juan Pablo Montoya: Buscando suerte en Pocono

12:37h.
El próximo domingo la Sprint Cup se dirige a Pocono Raceway, situado en Long Pond, PA., donde el colombiano tratará de cambiar su suerte.

Tras una frustrante participación en Dover, en la cual un temprano accidente acabó con la carrera del 42, éste perdió dos puestos en la clasificación general, ubicándose 20. Sin embargo, este fin de semana la carrera será en Pocono una pista que le ha traido buenos resultados a Montoya.

Pocono es una pista complicada, una especie de trióvalo que se parece mas a un triángulo con lados desiguales; una pista de 2.5 millas con poco peralte y tres curvas completamente distintas, hacen de la carrera un reto tanto para los pilotos como para quiénes se encargan de la puesta a punto de los coches.

Pero pese a la difucultad de la pista, el equipo 42 ya ha tenido buenas participaciones aquí con el colombiano, destacando una actuación en el 2009 en la que se logró un excelente 2do lugar, además de otras cuatro carreras finalizadas dentro del Top-10. También cabe resaltar que Montoya ha sido uno de los elegidos como "One To Watch" en el Fantasy Showdown de esta semana.

 
 
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