Oval Zone: Sonoma Raceway
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25 jun. 2012

Cup: Clint Bowyer vence en Sonoma

4:18h.
SONOMA, Calif. - Clint Bowyer aguantó a un desafiante Tony Stewart para ganar la carrera de la serie de la Copa Sprint del domingo, las Toyota/Save Mart 350, en un final de banderas verde-blanca-a cuadros que llevó el evento dos vueltas más allá de la distancia pactada de 110 giros.

La victoria fue la primera en el año para Bowyer y la sexta de su trayectoria. Stewart pasó a Kurt Busch por la segunda colocación después de la última relargada, y finalizó .829 segundos detrás del Toyota N° 15 de Bowyer. Busch terminó en tercer lugar, seguido por Brian Vickers y Jimmie Johnson.

Jeff Gordon, Greg Biffle, el ganador de la pole Marcos Ambrose, AJ Allmendinger y Joey Logano completaron el top 10 en una carrera que comenzó un récord de 82 vueltas seguidas con bandera verde, e igualó el récord de menor cantidad de neutralizaciones, dos.

Bowyer hizo un trabajo majestuoso al encabezar las últimas vueltas aguantando a Busch, quien lo apretaba vuelta tras vuelta, hasta que los neumáticos de Busch se dieron por vencido a falta de 10 circuitos. Bowyer se alejó y sacó una ventaja de más de un segundo antes de que Kyle Busch y Paul Menard hicieran un trompo en la curva 7, lo que causó la segunda neutralización.

Bowyer y Kurt Busch reanudaron la carrera con gomas gastadas en el giro 111, con Stewart tomando la bandera verde con neumáticos más frescos, habiendo entrado al pit bajo la primera neutralización de la carrera, a falta de 27 vueltas. Stewart pudo superar a Kurt Busch, pero no logró alcanzar a Bowyer en las dos vueltas finales con bandera verde.

Notas y Datos

- Fue la sexta victoria de Clint Bowyer en la Copa en su 233° largada.

- Su última victoria fue en Talladega en octubre de 2011.

- Bowyer llegó a su primer triunfo en Sonoma en su séptima largada.

- Su anterior mejor resultado en Sonoma eran tres cuartos puestos.

- Fue la primera victoria de Bowyer en un autódromo en su 13° largada.

- Bowyer es el octavo ganador diferente en Sonoma en la misma cantidad de carreras.

- Fue el 16° piloto que gana en Sonoma en la 24° carrera.

- El piloto del N° 15 es el 12° ganador diferente en la Copa en 2012.

- Fue la primera victoria de Bowyer con MWR y con el jefe de equipo Brian Pattie.

- Pasó al séptimo puesto en las posiciones de la Copa.

- Bowyer lideró tres veces, por 71 vueltas, incluyendo las últimas 39.

- El triunfo fue el tercero en la Copa para MWR, dos de ellos logrados por Bowyer.

- Es la primera victoria de MWR en 2012, y su primera en Sonoma.

- Tony Stewart (segundo) ha finalizado en el top 3 en las últimas tres carreras de la Copa.

- Kurt Busch (tercero) logró su mejor resultado de la temporada.

- Brian Vickers (cuarto) sumó su segundo top 5 en tres carreras en 2012.

- Jimmie Johnson (quinto) tiene resultados de top 5 en cinco de las pasadas seis carreras.

- Matt Kenseth (13°) lidera las posiciones por 11 puntos sobre Greg Biffle.

- Dale Earnhardt Jr (23°) obtuvo su peor resultado del año, cayendo al tercer puesto de los puntos.

©Racing Resources and Services -- Statistics ©Racing Recall®

- NASCAR Wire Service

24 jun. 2012

Cup: Sonoma - Los números

12:30h.
Jeff Burton ha pasado 175 carreras entre sus victorias, la segunda racha sin triunfos más larga de la historia de la serie (Bill Elliott tiene la marca de 226 carreras). Entre los pilotos del top 25 que tienen 10 largadas o más en autódromos sin ningún triunfo, sus 36 representan la mayor cantidad. En 18 carreras en Sonoma, tiene un top 5 (2007).
Tips de la Pista

2 -- El jefe de equipo Steve Addington ha ganado dos de las pasadas cuatro carreras en Sonoma con dos pilotos diferentes: Kyle Busch (2008) y Kurt Busch (2011). El analista de NASCAR on TNT Larry McReynolds ganó tres carreas en Sonoma con tres pilotos diferentes: Ricky Rudd (1989), Davey Allison ('91) y Ernie Irvan ('94). Addington ahora es jefe de equipo de Tony Stewart, dos veces ganador en Sonoma. Donnie Wingo, jefe de equipo del N° 21 de Wood Brothers, también ha ganado dos veces en Sonoma con corredores diferentes: Geoffrey Bodine (1993) y Juan Pablo Montoya (2007). El 21 no está inscripto en Sonoma. Jeff Gordon ha ganado cinco veces con tres jefes de equipo diferentes: Ray Evernham (2), Robbie Loomis (2) y Steve Letarte (1).

4 -- Cuatro de los cinco corredores con el mejor promedio de llegada en Sonoma (con cinco carreras o más) aún están activos, liderados por Jeff Gordon con 8,7 (19 largadas). Juan Pablo Montoya lo sigue con 9,0 (cinco largadas), y está delante de Clint Bowyer con 11,2 (seis largadas) y Tony Stewart con  11,5 (13 largadas). Bowyer, que ha finalizado cuarto (su mejor resultado en autódromos) en tres de las pasadas cinco carreras en Sonoma, es el único de ellos que no ganó. El piloto con el mejor promedio de llegada en Sonoma es Dale Earnhardt con 8,6 (12 largadas). Earnhardt ganó una vez, en 1995.

7 -- Jeff Gordon ha liderado la mayor cantidad de vueltas siete veces en Sonoma, todas en un período de nueve carreras entre 1998 y 2006, en el cual ganó cinco veces, incluyendo tres desde la pole. Sus 92 vueltas lideradas en 2004 son el mayor número en la historia de la pista. Interesantemente, Gordon no ha liderado ninguna vuelta en ninguna de las tres carreras en las que llegó segundo, incluyendo la del año pasado. De hecho, Gordon no ha liderado en Sonoma desde su victoria de 2006.
Rachas Recientes

5 -- Las últimas cinco carreras en Sonoma fueron ganadas por ganadores debutantes en autódromos: Juan Pablo Montoya, Kyle Busch, Kasey Kahne, Jimmie Johnson y Kurt Busch.

8 -- El ganador en Sonoma ha liderado la mayor cantidad de vueltas (30 o más) en ocho de las últimas nueve carreras. La única excepción fue Juan Pablo Montoya en 2007, quien sólo comandó las últimas siete vueltas después de largar 32°, el peor puesto de salida entre los ganadores en autódromos. La menor cantidad de vueltas lideradas por un ganador en Sonoma es dos, conseguidas por Davey Allison en 1991 y por Dale Earnhardt en 1995. Allison pasó a Ricky Rudd en la última vuelta, siendo el único sobrepaso de última vuelta en la historia de la pista.

12 -- Las pasadas dos carreras en Sonoma tuvieron 12 cambios de líderes cada una, la mayor cantidad en la historia de la pista. En 2010, el ganador de la carrera Jimmie Johnson (55) y Marcos Ambrose (35) lideraron entre sí 90 de las 110 vueltas. En 2011, el ganador de la carrera Kurt Busch lideró cuatro veces para un total de 76 de las 110 vueltas. La carrera del año pasado también igualó el récord de la pista de mayor cantidad de líderes (9), logrado por primera vez en 1998 e igualado nuevamente en 2002.

- Vía: NASCAR.COM

Cup: Marcos Ambrose, favorito en Sonoma

9:00h.
Marcos Ambrose hizo un pronunciamiento oficial en cuanto a ser el hombre más veloz de NASCAR mediante su vuelta a más de 203 mph el fin de semana pasado en Michigan. Y este fin de semana, a él le encantaría reivindicarse como el rey de los autódromos en la Copa.

La experiencia de Ambrose en autódromos lo convierte en un gran favorito en momentos en que la Serie de la Copa Sprint de NASCAR retorna al trabado circuito de Sonoma para las Toyota/Save Mart 350 del domingo, a las 3 p.m. ET (por TNT).

Una victoria en plena zona de los viñedos de California convertiría a Ambrose en el más reciente ganador en los dos circuitos en donde se corren eventos de la Copa. Este piloto, que está en su quinto año, prevaleció en Watkins Glen, N.Y. la temporada pasada, en lo que fue su primera victoria dentro de la principal categoría de NASCAR.

Aunque su conocimiento de los autódromos muchas veces le conceda una ventaja, Ambrose no acepta la noción de que él sea un especialista en autódromos. Tres semanas de sólidos resultados lo han elevado al 17º lugar del campeonato, y victorias en Sonoma y en Watkins Glen lo podrían ubicar en el panorama del comodín en lo referente a la Caza por la Copa Sprint. Para competir en su primera Caza, Ambrose sabe muy bien que además debe destacarse en los óvalos.

"Pongo el mismo empeño cada semana", dijo Ambrose. "La presión no es muy diferente, es solamente el peso de las expectativas. Supongo que este fin de semana, y para Watkins Glen también, las expectativas de victorias son lo que tenemos que equilibrar. No puedo cambiar la manera en que piloteo. Debo seguir dando lo mejor de mí en la pista. Si hago bien mi trabajo y también lo hace el equipo, sabemos que seremos contendientes a la victoria".

Ambrose forjó su pedigrí correspondiente a carreras en autódromo mientras competía en la categoría V8 Supercars de su Australia natal. Luego de dos títulos en categoría, transfirió sus proezas en autódromos hacia los Estados Unidos. Sus cuatro victorias en la Serie Nationwide se han dado en autódromos, tres en Watkins Glen y una en Montreal.

Si bien Ambrose ha disfrutado la mayor parte de su éxito en el Glen, le falta una victoria en Sonoma dentro de sus antecedentes, que es un trazado mucho más trabado.

"Debes tomar el toro por las astas y forzar al auto para que doble", dijo Ambrose. ". . . Es difícil hacer que doble en un autódromo trabado. Supongo que el hecho es que todos están piloteando los mismos vehículos. No importa con lo que te encuentras, tienes que abordarlo. Éste es uno de los circuitos más desafiantes y gratificantes que visitamos. Pienso que todos los pilotos dirían que les encanta pilotear los autos en Sonoma, es muy difícil correr con toda la competencia que hay".

La competencia este fin de semana incluye un grupo de especialistas en autódromos, en lo que será sus primeras participaciones de la temporada, Boris Said, Brian Simo y Tomy Drissi. Además, otro experto, Robby Gordon, retorna a la Serie de la Copa, intentando clasificar por primera vez desde marzo en el Auto Club Speedway.

Sonoma ha representado el panorama de la paridad en años recientes, con siete ganadores diferentes en los últimos siete eventos. Pero aún cuando varios pilotos habituales de la Copa han demostrado grandes avances en autódromos, el cinco veces campeón Jimmie Johnson piensa que todas las miradas se centran sobre Ambrose.

"Marcos tiene un talento asombroso y una tonelada de experiencia en autos con techo luego de todo lo que compitió en Australia. Es muy conocedor de esto", dijo Johnson, quien logró su única victoria en Sonoma en 2010. "Él va a ser súper veloz una vez más. Pienso que, previo a dirigirnos hacia allá, él es el piloto al que todos estamos tratando de batir".

- NASCAR Wire Service

23 jun. 2012

Cup: Ambrose repite Pole en Sonoma

12:15h.
Sonoma, Calif. - Marcos Ambrose ha logrado su segunda pole consecutiva (segunda de su carrera deportiva en la NASCAR Sprint Cup) al ser el más rápido en la sesión clasificatoria para la Toyota/Save Mart 350 del domingo en Sonoma. Tras rodar la mitad de rápido de lo que rodó el fin de semana pasado en Michigan, el piloto del Ford nº9 ha conseguido el mismo resultado: encabezar la parrilla al comenzar la carrera.

Su marca de 75.203 segundos (95.262 mph de media), le servía para asegurar su segunda Coors Light Pole, pese a la buena vuelta de Jeff Gordon, que tras salir a pista en último lugar, se quedaba a 0,154 segundos de la pole.

Jimmie Johnson, Greg Biffle y Martin Truex Jr. completaron el top5 de la sesión clasificatoria.

La Toyota/Save Mart 350 se disputa el domingo a partir de la 3 de la tarde, hota de la costa este americana.
Parrilla Completa:












































































































































































































































































































































































































































































POSCARDRIVERMAKESPONSORSPEEDTIMEBEHIND
19Marcos AmbroseFordStanley95.26275.203Leader
224Jeff GordonChevroletDrive to End Hunger95.06775.357-0.154
348Jimmie JohnsonChevroletLowe's94.79575.574-0.371
416Greg BiffleFord3M / US Stationary94.72275.632-0.429
556Martin Truex Jr.ToyotaNAPA Auto Parts94.68675.661-0.458
615Clint BowyerToyota5-hour Energy94.67975.666-0.463
718Kyle BuschToyotaM&M's94.63275.704-0.501
851Kurt BuschChevroletPhoenix Construction Services94.55775.764-0.561
917Matt KensethFordFord EcoBoost94.52475.790-0.587
1039Ryan NewmanChevroletQuicken Loans / Childrens Tumor Foundation94.50975.802-0.599
1199Carl
Edwards
FordAflac94.50375.807-0.604
1242Juan MontoyaChevroletTarget94.31975.955-0.752
132Brad KeselowskiDodgeMiller Lite94.26975.995-0.792
1420Joey LoganoToyotaThe Home Depot94.20976.044-0.841
155Kasey KahneChevroletFarmers Insurance94.20676.046-0.843
1611Denny HamlinToyotaFedEx Ground94.19976.052-0.849
1722AJ AllmendingerDodgeShell / Pennzoil94.18476.064-0.861
1847Bobby LabonteToyotaClorox94.10376.129-0.926
1988Dale Earnhardt Jr.ChevroletDiet Mountain Dew / National Guard / 7-Eleven94.02676.192-0.989
2013Casey MearsFordGEICO93.99176.220-1.017
2155Brian VickersToyotaRKMotorsCharl otte.com93.94976.254-1.051
22195Scott SpeedFordLeavine Family Racing93.91376.283-1.080
2327Paul MenardChevroletMenards / Moen93.84076.343-1.140
2414Tony StewartChevroletOffice Depot / Mobil 193.82476.356-1.153
251Jamie McMurrayChevroletMcDonald's93.73276.431-1.228
2629Kevin HarvickChevroletRheem93.72876.434-1.231
2738David GillilandFord1-800LoanMart93.52476.601-1.398
2832Boris SaidFordHendrickCars.com93.26876.811-1.608
2934David RaganFordGreen 1 High Performance Green93.16676.895-1.692
3043Aric AlmirolaFordMedallion Financial93.15376.906-1.703
3178Regan SmithChevroletFurniture Row / Farm American93.06476.979-1.776
3236Dave BlaneyChevroletTommy Baldwin Racing92.96477.062-1.859
3398David MayhewFordPhil Parsons Racing92.83377.171-1.968
347Robby GordonDodgeMAPEI / SaveMart Supermarkets92.56377.396-2.193
3531Jeff BurtonChevroletWheaties92.45977.483-2.280
3687Joe NemechekToyotaAM / FM Energy Wood & Pellet Stoves92.14077.751-2.548
37119Chris CookToyotaHumphrey Smith Racing92.07677.805-2.602
38249J.J. YeleyToyotaAmerica Israel Racing / JPO Absorbents91.92777.931-2.728
3993Travis KvapilToyotaBurger King / Dr Pepper91.83678.009-2.806
4026Josh Wise*FordMDS Transport91.72978.100-2.897
4110Tomy Drissi+ChevroletIce Age Continental Drift90.57979.091-3.888
4283Landon Cassill+ToyotaBurger King / Dr Pepper89.34180.187-4.984
4333Stephen Leicht*ChevroletLittle Joes A utos.com91.68678.136-2.933
Did Not Qualify
4430Brian SimoToyotaInception Motorsports91.07878.658-3.455

 

22 jun. 2012

A veces hay que ir a la derecha: los circuitos ruteros

12:21h.
Aunque parece mentira, la NASCAR también visita esos circuitos en los que hay curvas a izquierda y derecha. Pocas veces se da este fenómeno, porque históricamente no ha gustado girar en una dirección que no fuese la izquierda. Competir en un circuito con curvas es un trance que algunos dominan. Otros se conforman, y otros los odian. Todo depende de la formación automovilística del piloto en cuestión.

No todos los pilotos son buenos en los circuitos con curvas. Matt Kenseth, por ejemplo, nunca ha quedado entre los cinco primeros en un circuito rutero. Dale Earnhardt Jr. no ha hecho un top-10 en un rutero desde 2005. Greg Biffle ha sumado tres top-10 en Sonoma, pero Denny Hamlin solo uno en esta pista (quinto en 2009). Tampoco se escapan grandes nombres como Dale Earnhardt, que solo ganó una vez en un circuito rutero (Sonoma en 1995)

Por otra parte hay pilotos a los que no se les da mal conducir en curvas: Kurt Busch ganó en Sonoma en 2011, mientras que su hermano Kyle se impuso en ambos circuitos ruteros (el otro es Watkins Glen) en 2008. Kevin Harvick se llevó la victoria en Watkins Glen en 2006, y Jimmie Johnson ganó en Sonoma en 2010.

Pero hay cinco nombres a los que se asocia victorias en road courses. Marcos Ambrose ganó en el Glen en 2011 (y lleva cinco victorias en circuitos ruteros). Juan Pablo Montoya suma dos victorias en NASCAR: Sonoma 2007 y Watkins Glen 2010. Mark Martin ganó tres años seguidos (1993-1995) en el Glen, y otro en Sonoma. La palma se la llevan dos campeones: Tony Stewart (siete victorias, cinco en el Glen y dos en Sonoma) y Jeff Gordon (nueve, cinco en Sonoma y cuatro en Watkins Glen)

Este fin de semana, las dos principales categorías de la NASCAR se dirigen a dos circuitos ruteros muy diferentes.

El sábado la Nationwide Series correrá en Road America, en el estado de Wisconsin. Road America es un trazado situado en un paraje natural, al sur de la población de Elkhart Lake. Una de sus principales características es que no tiene gradas, así que el público se sitúa donde quiere con total libertad, ya que el aforo es ilimitado. Entre 1982 y 2007 se celebró un Gran Premio de Champ Car, que fue una de las citas más representativas del calendario de monoplazas en Estados Unidos. En la actualidad, la AMA Superbike y la American Le Mans Series son dos eventos importantes.

La NASCAR es una disciplina relativamente nueva en Road America. Llegó en 2010, sustituyendo a la carrera de Milwaukee. En estos dos años, ha habido dos ganadores: Carl Edwards se impuso en su primer año, mientras que Reed Sorenson ganó en 2011 (en una edición polémica, con Boris Said reclamando la victoria y un récord de tres Green-White-Checkered). Hay que destacar que junto la  Nationwide correrán los pilotos de la Rolex Sports Car Series, en un escenario habitual: otras categorías acompañan a la NASCAR.

Por su parte, los pilotos de la Sprint Cup se van a California, al circuito de Sonoma. Su situación es muy diferente, ya que se encuentra en una zona semidesértica cercana a San Francisco. Su eslogan es "Think outside the oval",  y viene muy bien para definir la situación del fin de semana, en el que los espectadores nos olvidaremos de mirar a la izquierda y contemplaremos como los pilotos saben girar hacia otro lado. Actualmente, el circuito es uno de los ruteros más utilizados en América, porque es la sede de categorías tan distintas como la IndyCar Series, la NHRA (drag), la Fórmula D (drifting), o el Mundial de Turismos (a partir de este año).

En un intento de diferenciación respecto a otras competiciones, NASCAR utiliza el trazado corto (de 2 kilómetros) en comparación con el largo (de 2,5 km), cortando el espacio que hay entre las curvas 4 y 7 mediante la utilización de una recta. Cuando el circuito de Riverside dejó de existir en 1988, Sonoma fue el escenario elegido para seguir compitiendo. En cuanto a los pilotos actuales, Mark Martin venció en 1997, Jeff Gordon ha ganado cinco veces, tres de ellas consecutivas (1998-2000, 2004 y 2006) y Tony Stewart otras dos (2001 y 2005). En los últimos cinco años, ha habido variedad: Juan Pablo Montoya, Kyle Busch, Kasey Kahne, Jimmie Johnson y Kurt Busch han sido los ganadores.

29 jun. 2011

Juan Pablo Montoya, P22 en Sonoma

11:21h.
Sonoma, Cali. – El Equipo Cottonelle fue al sitio de donde por primera vez en la Copa Sprint de NASCAR Juan Pablo Montoya obtuvo un título este fin de semana. El Equipo trabajó en la puesta a punto del carro todo el fin de semana para encontrar el equilibrio adecuado cuando fuera hora de la carrera. Montoya fue uno de los 10 primeros competidores durante toda la carrera, hasta que un altercado en la pista, faltando 7 vueltas para la finalización lo dejó por fuera de los primeros lugares.

Resultados (con puntaje de iniciación) Infineon Raceway

1. (11) Kurt Busch, No. 22 Dodge

15. (2) Jamie McMurray, No. 1 McDonald’s Chevrolet

22. (17) Juan Pablo Montoya, No. 42 Cottonelle Chevrolet

El Chevrolet Cottonelle comenzó la carrera de 110 vueltas en la posición número 17 y no pasó mucho tiempo para se encontrara dentro de Top-10. El equipo No. 42 jugó con la estrategia en los pits y soportó varios golpes hasta la vuelta 100 de la carrera. El Jefe de equipo Brian Pattie dijo varias veces por radio que el Chevrolet Cottonelle No.42 fue el carro más rápido en la pista. El equipo hizo su última parada del día en la vuelta 90 quedando en la parte delantera al final de la carrera. Mientras luchaba por la quinta posición, Montoya tuvo un accidente en la pista con uno de los competidores, hacienda que el carro quedara fuera de curso. El número 42 al final, tendría que conformarse con una finalización en el puesto 22 cuando la bandera a cuadros ondeó.

“Ha sido un día muy duro” Comentó Montoya. “Esta no es la forma en la que esperaba que sucedieran las cosas. El Cottonelle Chevrolet estuvo increíble. Me sentí bien de llegar a una carrera así de fuerte. Estábamos haciendo una buena carrera y una excelente estrategia pero nos sacaron. Es decepcionante.

NOTES

- Montoya has two poles, two top-five and five top-10 finishes out of 16 races this season

- Montoya dropped one position in the point standings to 16th, 43 out of 10th

- Montoya has completed 4826 out of the possible 4858 laps; 99.3%

La Copa Sprint de NASCAR regresará a Daytona Beach, Florida. El próximo fin de semana para “Superspeedway race action”. La Coca Cola Zero es el sábado 2 de Julio a las 7:30 pm ET y será trasmitida al aire en TNT y estaciones de radio afiliados con MRN.

Para más información:

www.earnhardtganassi.com

- Nota de prensa oficial Earnhardt Ganassi Racing

28 jun. 2011

Cup: Subidas y bajadas después de Sonoma

17:32h.
Los continuos toques, golpes y salidas de pista no fueron los únicos movimientos que dejó la Toyota/SaveMart 350 de la NASCAR Sprint Cup Series en Sonoma. La clasificación general también se ha visto agitada por varias subidas y bajadas.

Pese a que el líder Carl Edwards mantuvo su posición, gracias a su buena actuación en Sonoma, la clasificación ha sufrido muchos cambios de cara a la segunda visita anual al Daytona International Speedway.

Los dos pilotos que han dado un salto hacia delante han sido Kurt Busch, el ganador de la prueba californiana, y Jeff Gordon. El mayor de los Busch ya había demostrado semanas antes que su rendimiento no era el mismo que el de comienzos de temporada. Dos poles consecutivas, y varios sólidos finales después, lograba por fin su primra victoria del año, colocándose a su vez en cuanta posición de la general, subiendo 3 posiciones. Gordon, por su parte, ha estado lejos de los puestos de clasificación automática para el Chase durante buena parte del año. Con su segunda posición final en Sonoma, "The Golden Boy" se situa noveno, ascendiendo también tres puestos en la tabla.

Otros pilotos que han salido reforzados de Sonoma han sido Jimmie Johnson, que recupera su mal resultado en Michigan y vuelve a ser tercero, ganando 2 puestos; Clint Bowyer, que tras confesar que los circuitos "ruteros" no le gustan nada, completó una fenomenal carrera en sonoma y se coloca octavo; AJ Allmendinger asciende hasta la decimoquinta posición, colocándose en situación de luchar por entrar en el Chase.

Por otro lado, tras la prueba de Sonoma cuatro pilotos han sufrido un significativo descenso en la general: Dale Earnhardt Jr., Ryan Newman, Denny Hamlin y Tony Stewart.

Dale Earnhardt Jr. no pudo terminar la carrera, y ve cómo su nombre pasa del tercer al séptimo puesto de la clasificación. Un duro golpe para el piloto del nº88, ya que se situa a 65 puntos de Carl Edwards. Además, junto a Bowyer y Newman, es uno de los tres pilotos dentro del Top10 que no suma ninguna victoria.

Ryan Newman cae 2 puestos, hasta la décima plaza, tras sufrir mucho en la Toyota/SaveMart 350. Su compañero de equipo, Tony Stewart, que terminó la carrera encima de una de las pilas de neumáticos de protección, también pierde comba y baja hasta la duodécima posición.

Hamlin, otro de los involucrados en los numerosos golpes de la jornada, pierde también 2 puestos, y se coloca en undécima posición, un puesto fuera del Chase.

Quedan 10 carreras hasta llegar al cort de Richmond, donde se definen los 12 pilotos que lucharán por el titulo. Pero eso no es lo peor.

Lo peor es que la próxima es en Daytona.

27 jun. 2011

Cup: Kurt Busch, el mejor en Sonoma

5:38h.
El piloto del Dodge nº 22 del Penske Racing, Kurt Busch, ha sido el ganador de la Toyota/SaveMart 350 de la NASCAR Sprint Cup Series disputada el domingo en el Infineon Raceway de Sonoma, California.

Demostrando estar en un estado de forma excelente, Busch dominó la prueba de principio a fin, liderando la mayor parte de la misma con una superioridad aplastante, para lograr su primera victoria de la temporada, y primera también en un circuito "rutero".

- "Una vez que hemos encontrado el ritmo, el coche ha ido cada vez mejor a partir de la vuelta 5 o 6" - decía el ganador. - "Nuestros coches nunca se habían comportado así antes"

Rodando en cabeza 75 de las 110 vueltas de las que constaba la prueba, el piloto del nº22 evitó cualquier tipo de problemas, y logró la victoria número 23 de su carrera deportiva en la Sprint Cup.

El piloto del Chevrolet nº24, Jeff gordon, logró una gran segunda posición final, después de remontar muchas plazas en los compases finales de la prueba. Gordon ha terminado entre los 9 primeros en las 6 últimas carreras disputadas en Sonoma.

Carl Edwards, Clint Bowyer y el australiano Marcos Ambrose completaban el Top5.

El poleman Joey Logano, el ganador del año pasado, Jimmie Johnson, Martin Truex Jr., Kevin Harvick y el compañero de Kurt Busch,  Brad Keselowski, completaban el Top10.

La carrera estuvo marcada por diversos encontronazos entre pilotos. Joey Logano y Robby Gordon, Juan Pablo Montoya con Kasey Kahne y Brad Keselowski, y el más evidente, el enfrentamiento entre Tony Stewart y Brian Vickers, que terminó con el nº14 literalmente encima de una barrera de neumáticos.

Dale Earnhardt Jr. y Denny Hamlin sufrieron problemas mecánicos, que les obligaron a aparcar sus coches en el garage antes de tiempo.

Carl Edwards mantiene el liderato en la clasificación general, con 25 puntos de ventaja sobre Kevin Harvick. Jimmie Johnson se coloca de nuevo tercero, seguido por Kurt Busch y su hermano Kyle, completando el Top5.

La siguiente cita de la NASCAR Sprint Cup Series será el próximo sábado día 2 de Julio en el Daytona International Speedway.

- Clasificación NASCAR Sprint Cup Series actualizada

25 jun. 2011

Cup: Joey Logano Pole en Sonoma

12:47h.
Joey Logano ha sido el más rápido en la sesión clasificatoria para la Toyota/SaveMart 350 de la NASCAR Sprint Cup Series, celebrada en el Infineon Raceway el viernes.

El piloto del Toyota nº20, situado en el puesto 23 de la clasificación general, logra la segunda Pole de su carrera deportiva, de manera bastante sorpresiva, ya que esta no está siendo una buena temporada para el joven piloto de Joe Gibbs Racing.

- "No pensábamos que seríamos lo bastante buenos como para hacernos con la pole, pero hicimos buenos ajustes y encontramos una buena velocidad en el coche" - explicaba Logano, quien ha tenido que escuchar los rumores que le colocan fuera del equipo de Joe Gibbs la próxima temporada.

Acompañando a Logano en primera linea, otro piloto que no está rindiendo todo lo esperado: Jamie McMurray.

Paul Menard, en otra buena sesión clasificatoria, partirá en tercera posición, con el ganador de la última carrera disputada en Michigan, Denny Hamlin, a su derecha.

Ryan Newman, con el Stewart-Haas Racing Chevrolet nº 39, comenzará la carrera en quinta posición, con el piloto de Red Bull Racing, Kasey Kahne, sexto.

AJ Allmendinger, Marcos Ambrose, Clint Bowyer y Brian Vickers completarán los 10 primeros de la parrilla.

La Toyota/SaveMart 350 de la Sprint Cup Series dará comienzo a las 3 de la tarde (9 de la noche en Europa) en el Infineon Raceway de Sonoma, California.

22 jun. 2011

Juan Pablo Montoya: Avance Sonoma

17:32h.
Juan Pablo Montoya y el Equipo Cottonelle No. 42

Montoya hará una session de medios Q&A fuera del camión del No.42 el viernes 24 de junio a las 10:15 a.m. PT

Infineon Raceway Notas de Avance

Carrera: Toyota/Save Mart 350 el domingo 26 de junio

Pista: Infineon Raceway (1.99-mile road course)

Lugar: Sonoma, Calif.

NOTAS

Escena del Crimen: Juan Pablo Montoya regresa al sitio de su histórica primera victoria en la NASCAR. En 2007, Montoya venció a Kevin Harvick por 4.097 segundos para tomar la bandera a cuadros en el Infineon Raceway. Esa fue la primera victoria de Montoya en empezando en el lugar número 17. En su cuarta apertura en Infineon, Montoya nunca ha terminado por fuera del Top-10 y ha completado 335 vueltas en el circuito de 1.99-millas.

La Consistencia es la Clave: Juan Pablo Montoya tiene el mayor promedio de llegada de cualquier otro piloto en la historia de las carreras de la Copa Sprint de NASCAR en Infineon Raceway (5.8). Además Montoya tiene un raiting de piloto de 108.6 que lo pone en el segundo lugar de los pilotos de la Copa Sprint en Infineon (Tony Stewart 110.4).

Road Course Ringer: Juan Pablo Montoya tiene ocho carreras en este autódromo de la Copa Sprint de NASCAR.  En esas carreras, ha logrado dos victorias, tres Top-5, siete Top-10 y un promedio de 9.1.

Viendo de Atrás: Cuando Juan Pablo Montoya ganó en el 2007 en Sonoma había empezado en el puesto número 32. Es el lugar más lejano en el que ha comenzado el ganador de la misma carrera en la Copa Sprint de NASCAR.

En la Vista Trasera: Los equipos se dirigieron a la ‘Irish Hills’ de Michigan el fin de semana para la carrera de 200 vueltas. El equipo descargó el carro Chevrolet de Cars 2 y realizó dos sesiones de práctica el viernes para conocer las condiciones para la carrera. El sábado en la tarde Montoya dio dos vueltas a la pista de dos millas y puso el carro de Cars 2 en la posición número 25 de salida para la carrera del domingo. Al día siguiente, cuando la bandera verde ondeó, Montoya inmediatamente reportó por radio algunos problemas con el manejo del carro. El número 42 fue a pits en varias oportunidades para poner combustible, cambiar llantas y realizar ajustes al carro.  Mientras las vueltas continuaban, el Chevrolet Cars 2  continuó con fallas y con el carro suelto durante una larga bandera vede, y finalmente terminó la carrera en la posición número 30.

Cottonelle Hace su Aparición: La marca de papel higiénico Kimberly-Clark’s Cottonelle® hará su primera aparición como patrocinador  principal este fin de semana en Infineon. Kimberly Clark se ha asociado con los carros de Disney/Pixar de Cars 2 para una nueva campaña donde los consumidores pueden ganar premios con temas de Cars 2 con los códigos con los que se encuentran marcaods los productos Kimberly-Clark.Para más información visite: https://www.kcc.cr.kimberly-clark.com/default.aspx?bhcp=1

Juan Pablo Motor-ya: Juan Pablo Montoya fue invitado para ser una de las vces en la traducción en versión latinoamericana de la película Cars 2, más especificamente como uno de los carros que participan en World Grand Prix. Juan Pablo Motor-ya  competirá contra Rayo McQueen como su competidor para determinar cuál es el mejor carro del mundo.  Cars 2 se estrenará este viernes 24 de junio en los cines de todo el mundo.

CHASSIS INFO

No. 42 Cottonelle Chevrolet (NSCS):  Chassis #1014.  El Equipo No. 42 llevará el chassis #1014 a Infineon Raceway este fin de semana.  Este mismo chassis se usó en dos carreras de la última temporada cuando Montoya terminó de 10 en Infineon y fue en la Línea de la Victoria en el Watkins Glen International en agosto.

TEAM ROSTER

Tony Glover – Team Manager

Steve Hmiel – Director of Competition

Crew Chief:  Brian Pattie Zephyrhills, FL

Rear Tire Changer:  Chris McMullen Troutman, NC

Chief Mechanic:  Heath Silver Asheville, NC

Rear Tire Carrier:  Chip Goode Statesville, NC

Front Tire Changer:  Trevor Lysne

Fergus Falls, MN Gas Man:  Ed Watkins Maiden, NC

Front Tire Carrier:  Eric Bilyeu Waterford, MI

Spotter:  Tab Boyd Pensacola, FL

Jack Man:  Mark Jacobs Fort Walton Beach, FL

For more information log onto:

www.earnhardtganassi.com

18 ago. 2010

El Chase se merece un circuito rutero

3:00h.
Todos aquellos aficionados a la NASCAR que no creían que era necesaria una carrera en circuito rutero dentro del Chase, deberían haber cambiado de idea al disfrutar con las dos careras de esta temporada. Tras la espectacular carrera de Sonoma, en Watkins Glen fuimos testigos de una de las mejores batallas del año. Juan Pablo Montoya y Marcos Ambrose ofrecieron un gran espectáculo, y reivindicaron una mayor relevancia de los circuitos ruteros dentro de la NASCAR.

Es tarde para cambiar los planes de la NASCAR de cara al año que viene, ya que el calendario está prácticamente decidido, con la aparición de carreras en Kentucky y Kansas, y un importante baile de fechas que variarán significativamente la agenda del 2011. Pero si la NASCAR realmente quiere hacer del Chase un verdadero test para los pilotos, retorciéndolo y complicándolo, una carrera en un circuito rutero es necesaria.

Hace unos años, los pilotos punteros de la NASCAR se mostraban torpes en este tipo de pistas, pero dadas las numerosa horas de entrenamientos, y la minuciosidad con la que preparan este tipo de carreras, ya no existe tanta diferencia. En Sonoma, Jimmie Johnson venció en una carrera regalada por el experto en estas lides, Marcos Ambrose. Y en Watkins Glen, Kurt Busch arrebataba la segunda plaza también a Ambrose de forma espectacular, mientras su hermano Kyle terminaba octavo tras tener problemas mecánicos nada más ver la bandera verde, y remontar muchas posiciones.

Pero aunque sea una buena idea, puede que todo el mundo no esté de acuerdo. De las 36 carreras de las que consta la temporada, sólo 2 se disputan en circuitos ruteros, por lo que no sería significativo que una de las 10 últimas carreras se disputara en uno de ellos.

Aunque si que es cierto que si el campeón debe ser el mejor piloto, debe demostrarlo en todo tipo de circuitos.

Daytona y Talladega son diferentes por correr con Restrictor Plate, Bristol y Martinsville por ser pistas muy cortas, y Sonoma y Watkins Glen por ser circuitos ruteros. Entonces, ¿no es lógico que se dispute al menos una prueba del Chase en uno de ellos?

Entre los pilotos hay opiniones para todos los gustos. Por supuesto que hay muchos que estarían encantados, como Juan Pablo Montoya, pero a otros no les haría demasiada gracia, como a Jeff Burton, que pese a su novena posición en Watkins Glen declaraba que "ahora que tengo esta carrera detras de mi, es hora de competir".

Vivimos en época de cambios: nuevo coche, nuevo calendario, y por qué no, una carrera en circuito rutero en el Chase.

22 jun. 2010

En la NASCAR sube la temperatura

9:20h.
Durante la última carrera de la Sprint Cup Series celebrada en el Infineon Raceway de Sonoma, el 4 veces campeón Jeff Gordon volvió locos a unos cuantos pilotos. Es más, la lista sería más corta si buscáramos a los que no mandaron a tomar por donde todos sabemos al piloto del Chevrolet nº 24.

Pero la actuación del piloto de Hendrick Motorsports no fue la única que ha caldeado el ambiente en la Sprint Cup. Joey Logano con Juan Pablo Montoya, Carl Edwards con el debutante Jan Magnussen, e incluso el otro debutante, Mattias Ekström, con el odiado por muchos Brad Keselowski, han sido algunos de los duelos que también han dejado huella.

Y esto es solo lo que se ve a simple vista.

Durante la actual temporada estamos viviendo un cambio en la actitud de los pilotos, que hasta ahora se comportaban como robots dirigidos por las multinacionales que los patrocinan. Antes del inicio de la temporada 2010, la propia NASCAR alentó a sus pilotos, invitandolos a expresar sus emociones y dejar de ser tan frios y calculadores. Y parece que, en general, los pilotos han hecho caso.

Durante la pasada temporada, los fans echaban de menos los viejos tiempos, cuando las disputas entre los pilotos eran continuas, y los ánimos estaban a flor de piel en cada carrera. Esto se perdió con la entrada de patrocinadores muy conocidos y conservadores, a los que no les hace demasiada gracia asociarse con un piloto conflictivo. Tras la buena reacción de los fans ante la guerra abierta entreDenny Hamlin y Brad Keselowski en la Nationwide Series el año pasado, sin olvidarnos del juego que da la presencia de un "malo de la película" (Kyle Busch, o recientemente Jimmie Johnson), la NASCAR tiene claro que no solo de carreras vive el aficionado.

Es raro que alguna prueba termine sin que salten chispas entre algunos pilotos. En el transcurso de las 16 que se llevan disputadas, hemos visto cómo Carl Edwards lanzaba a Keselowski por los aires, harto de su manera de competir, cómo Kyle Busch quería matar a su compañero en Joe Gibbs Racing, Denny Hamlin, en el All Star Race, cómo Jeff Gordon se cabreaba con su también compañero y amigo, Jimmie Johnson, o cómo Joey Logano se enfrentaba a Kevin Harvick hace muy pocos días.

Así que tampoco es sorprendente ver a tantos pilotos "rajando" después de una carrera con tanto roce como la vivida en Sonoma.

Este es exactamente el drama que la NASCAR ha estado buscando durante los últimos años. Puede que a muchos fans no les guste cómo está pilotando últimamente Gordon, o cómo pilota Montoya, o Keselowski, pero lo que no pueden negar es que la competición, ahora mismo, es muchísimo más interesante.

21 jun. 2010

Johnson resucita en Sonoma

9:08h.
¡Menudo regalo! Es lo que debió pensar Jimmie Johnson cuando se vió liderando la carrera a tan solo 5 vueltas del final. A partir de ese instante sólo tuvo que administrar la distancia respecto al segundo clasificado, Robby Gordon, para cruzar en primer lugar bajo la bandera a cuadros y ser el vencedor de la Toyota/Save Mart 350, decimosexta prueba de la NASCAR Sprint Cup Series celebrada en el Infineon Raceway de Sonoma, California.

Mientras el pelotón circulaba lentamente tras el pace car durante la última caution de la tarde, Marcos Ambrose se detenía de forma inesperada cuando era el lider de la prueba. Siendo el máximo candidato a llevarse el triunfo, intentaba ahorrar combustible, pero en una de las ocasiones en las que paró su motor, no lo pudo volver a poner en marcha a tiempo y era rebasado por 6 de sus rivales.

- "Desafortunadamente para él, era el coche más rápido al final" - admitía el vencedor, que logra de esta manera añadir una victoria en un circuito rutero a su impresionante palmarés. - "Se que [Ambrose] se estará machacando por lo que sea que haya ido mal ahí"

- "Esto sienta muy bien. He estado trabajando muy duro para ser mejor piloto de circuitos ruteros"

Tanto Johnson como Ambrose eran los 2 pilotos a batir, ya que entre ambos lideraron 90 de las 110 vueltas de las que constaba la carrera. Para Ambrose, que intentaba hacerse con la primera victoria de su carrera deportiva en la NASCAR, lo que ocurría en la pista le disgustaba enormemente:

- "Es casa de la NASCAR y yo siempre jugaré con sus reglas. No estoy de acuerdo con ellas ni me gustan, y es sólo porque he perdido la carrera"

La Toyota/Save Mart 350 se tuvo que neutralizar en 7 ocasiones, aunque la caution más larga se originó por un accidente múltiple en uno de los reinícios de la prueba. Varios de los participantes, entre los que se encontraba Denny Hamlin, vencedor de la carrera del pasado fin de semana, y que no tuvo en absoluto su día, acabaron la prueba antes de tiempo, apelotonados en la línea de meta.

Por el contrario, Robby Gordon terminaba satisfecho en segunda posición, seguido por el líder de la general, Kevin Harvick, el poleman de la carrera, Kasey Kahne, y el piloto que más veces ha ganado en Sonoma, Jeff Gordon.

El propio Ambrose, Greg Bifle, Boris Said, Tony Stewart y Juan Pablo Montoya completaban el Top10.

Como decíamos antes, no fue el mejor día para varios de los pilotos que se encuentran en posiciones de Chase. Tanto Kurt Busch, como su hermano Kyle, y el propio Hamlin terminaban la carrera por encima de la posición 32, lo que les hace perder alguna posición en la tabla de puntos.

No podemos dejar pasar la actuación de Mattias Ekström, piloto sueco procedente de la DTM, que debutaba en la NASCAR. Su vigesimoprimera posición desluce lo que fue una actuación espectacular, ya que de no ser sacado de la pista por el siempre polémico Brad Keselowski, podría haber terminado entre los primeros. El piloto de Red Bull llegó a liderar la prueba en una ocasión, y se codeó con los líderes de la carrera durante varias vueltas, en lo que ha sido un increible debut. Seguro que tendremos oportunidad de volver a verle en Watkins Glen.

La próxima cita con la Sprint cup series será el domingo que viene en el New Hampshire Motor Speedway, para la disputa de la Lenox Industrial Tools 301.

19 jun. 2010

Kasey Kahne se hace con la Pole en Sonoma

4:20h.
El piloto del Budweiser Ford nº9, Kasey Kahne, ha sido el más rápido en la sesión clasificatoria del viernes para la disputa de la Toyota/Save Mart 350 de la Sprint Cup. Kahne comenzará la carrera el domingo desde la misma posición en la que terminó el año pasado: la primera.

Con una marca de 93,893 mph (151,106 km/h), el defensor del título en el Infineon Raceway superó al cuatro veces campeón de la Sprint Cup, Jimmie Johnson, que partirá a su lado en la primera fila.

Pese a ser el más rápido, el piloto del Ford nº9 admitía que su coche necesita algunos retoques de cara a la carrera del domingo.

- "Me he sentido realmente cómodo y lo tenía todo bajo control, hasta que he llegado a la curva 11 y la he atacado un poco pronto, por lo que no la he tomado tan rápido como podría haberlo hecho" - decía el poleman tras finalizar la sesión.

Esta es la segunda vez en 7 carreras que Kahne saldrá desde la primera plaza de la parrilla en el Infineon Raceway, sumando la decimoséptima pole de su carrera deportiva.

El piloto de Penske Racing, Kurt Busch, continua su racha de buenas actuaciones, y saldrá en tercera posición, acompañado en segunda fila por el líder de la clasificación general, Kevin Harvick.

Jeff Gordon, Marcos Ambrose, el mejor en los entrenamientos previos a la clasificación, Tony Stewart, Bobby Labonte, Greg Biffle y artin Truex Jr. completan las 10 primeras posiciones de la parrilla.

Jan Magnussen y Mattias Ekström clasificaron en las posiciones 32 y 38 respectivamente.

La Toyota/Save Mart 350 comenzará el domingo a la 3 de la tarde, hora de la costa este de EE.UU.

NASCAR Racing: Infineon Raceway

3:00h.
This week the NASCAR Sprint Cup Series travels to California for the Save Mart 350 at the Infineon Raceway in Sonoma, CA. This is the sixteenth race of the NASCAR Sprint Cup Series season. Infineon Raceway is the first of two road courses on the schedule. Infineon Raceway is 1.99 miles long with ten turns.

This is a race that is fun to watch. The drivers make right and left hand turns and go up and down the tricky track. Last year Kasey Kahne, in his #9 Dodge won his first road course race. Richard Petty Motor Sports won their first race in quite some time. This year they will be driving Fords.

The race record for Infineon Raceway is held by Ricky Rudd with an average speed of 81.007 miles per hour, set 6/23/02. The qualifying record was set by Jeff Gordon 6/24/05 with a speed of 94.325 mph and 75.950 seconds. Past winners are Jeff Gordon with 5 wins(!), Tony Stewart with 2 wins, Juan Pablo Montoya, Mark Martin, Kyle Busch and Kasey Kahne.

Ricky Rudd won the first race here in 1989. Also notable, Jeff Burton is making his 500th consecutive NASCAR Cup career start this weekend.

While the NASCAR Sprint Cup Series is in California at a road course, the NASCAR Nationwide Series will be at another road course, Road America. This one is almost 5 miles long! This is the first time NASCAR has raced at this track. They had a special practice session on Thursday. Carl Edwards, Paul Menard and Nationwide points leader, Brad Keselowski will be traveling between the two race tracks this weekend.

See you later for more NASCAR racing.

Brought to you by Sheila Hawley | Sheilalovesnascar´s Weblog

8 jun. 2010

Ekström pilotará para Red Bull en Sonoma

8:56h.
El dos veces ganador del campeonato alemán de turismos DTM, Mattias Ekström, es finalmente el elegido para pilotar el Red Bull Toyota nº 83 en la Toyota/Save Mart 350, prueba que se disputará el fin de semana del 18 al 20 de Junio en el Infineon Raceway de Sonoma, California.

Debido a la enfermedad que mantiene apartado de las pistas a Brian Vickers, piloto titular del nº 83, el Red Bull Racing ha tenido que improvisar para sustituirle. Casey Mears ha sido el encargado de pilotar el coche hasta ahora, pero para la carrera de Sonoma, circuito "europeo", el equipo quería a alguien más experimentado en este sentido.

- "Estabamos preocupados sobre ponerle en marcha en un día" - admitía Jay Frye, vicepresidente del Red Bull Racing Team - "Pero se puso al día en una hora, menos de una hora... Tiene un talento excepcional"

Tras los test realizados en el Virginia International Raceway, el piloto sueco podrá convertir en realidad su sueño de correr en la NASCAR.

- "Ante todo, me gustaría expresar mi sincera gratitud a Red Bull por invitar a un sueco con cero experiencia en la NASCAR a competir en Estados Unidos, y a Audi por su aprobación, y por brindarme la posibilidad de cumplir mi sueño" - declaraba el piloto sueco de 31 años.

- "Siempre es agradable probar algo nuevo. Durante los test me sentí como en casa, por lo que ir a una carrera será estupendo. La mayor dificultad será competir contra otros 42 coches. Aquí, en el DTM, sólo tenemos 18. Estoy seguro de que será interesante, y realmente estoy esperando con ganas esta experiencia"

Ekström, piloto de Red Bull desde hace 9 años, lograba su primera victoria de la temporada 2010 de la DTM en Valencia el día 23 de Mayo. Actualmente es cuarto de la general del campeonato.

El piloto sueco ha demostrado su versatilidad pilotando en otras especialidades. Prueba de ello son sus tres títulos individuales en la Carrera de Campeones.

La toma de contacto con la competición será el próximo día 18, con los entrenamientos y la sesión clasificatoria para la carrera del día 20.

4 jun. 2010

Ekström, posible sustituto de Vickers en Sonoma

14:00h.
Hace dos años, el piloto de Red Bull, Mattias Ekström, doble campeón del campeonato de turismos DTM, admitía que tenía el sueño de pilotar un coche de la Sprint Cup Series. Para él, la NASCAR siempre ha sido una especialidad fascinante, y le apetecía mucho pilotar uno de sus coches.

La semana pasada el sueño de Ekström se convertía en realidad, cuando el piloto sueco de 31 años se ponía a los mandos del Toyota Camry nº 83 para los test previos de preparación de la carrera en el circuito de Sonoma. La ausencia de Brian Vickers durante lo que queda de temporada debido a un problema detectado en su sangre, ha abierto las puertas a Ekström como posible piloto en la Toyota Save Mart 350 que se disputará el próximo 20 de Junio en el Infineon Raceway en Sonoma, California.

- "Con Brian Vickers fuera de juego para el resto de temporada, necesitamos un experto en circuitos ruteros que nos ayude a preparar el coche nº 83 para Sonoma" - declaraba el Manager General y vicepresidente de Red Bull Racing, Jay Frye.

El Virginia International Raceway fue el circuito escogido para la ocasión, y Mattias Ekström pudo por fin ponerse a los mandos del Toyota de 850 caballos.

- "Me he sorprendido de la forma en la que el coche se conducía" - expresaba Ekström al terminar la jornada - "Todo el mundo me había dicho que iba a ser muy especial, y ha ido muy bien. La primera hora del test la he pasado luchando contra la potencia y el peso. Después me he sentido más agusto con el coche"

- "He disfrutado mucho mi primer test en la Sprint Cup. Estoy encantado de haber tenido esta oportunidad".

Esperaremos noticias sobre la decisión del equipo Red Bull de incluir al bicampeón de la DTM en la carrera del Infineon Raceway. Nadie duda que la carrera ganaría en interes: ¿Sería capaz de dejar en evidencia un campeón de la DTM a las grandes estrellas de la Sprint Cup Series?

 
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