Oval Zone: Toyota
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7 feb. 2014

Toyota, primer socio del Daytona Rising

3:49h.
El Daytona Rising recibe un importante impulso con la participación de Toyota

El proyecto de renovación del Daytona International Speedway, conocido como Daytona Rising, y que costará $400 millones, comenzó hace ya siete meses, pero el jueves recibió un significativo apoyo con la firma de un contrato de 11 años con Toyota Motor Sales U.S.A. De esta forma, Toyota se convierte en el primer socio fundador del Daytona Rising.

Daytona Rising

International Speedway Corporation anunció en jueves en el Auto Show de Chicago el compromiso de Toyota por 11 años a partir de 2015, por el que el fabricante japonés adquiere los derechos del nombre de uno de los cinco accesos a la pista, así como una presencia significativa alrededor de las instalaciones del "World Center of Racing" que se elevará sobre la línea de meta cuando se termine su construcción en 2016.

Toyota también tendrá el derecho del nombre sobre uno de los "barrios" o áreas de reunión de los aficionados, y será el socio oficial del Pace Car de la Daytona 500 a partir del 2015.

Daytona Rising

El Daytona Rising, proyecto de renovación del Daytona International Speedway, incluye mejoras a todas las áreas de interacción con los fans, que podrán disfrutar de conectividad Wi-Fi, asientos más grandes y cómodos, escaleras eléctricas, casi el doble de la cantidad de baños y muchas otras cosas.
"Para nosotros, se trata de aprovechar todo lo que es Daytona", ha explicado Joie Chitwood III, el Presidente y Director Ejecutivo del Daytona International Speedway en el Auto Show de Chicago, donde se realizó el anuncio. "Esta es una oportunidad única para mejorar la experiencia de los aficionados, por lo que lo ideal es asociarse con compañías que comparten esa filosofía. Hemos visto la creatividad de Toyota en su participación en la NASCAR y no podríamos estar más complacidos por tener un socio que cree en los mismos conceptos que nosotros".

Daytona Rising

- Holly Cain, NASCAR.COM en español

28 nov. 2013

Pilotos y Marcas, satisfechos con el Gen-6

5:10h.

Los pilotos y las marcas de la Sprint Cup Series, contentos con el primer año del Gen-6


CONCORD, NC. - Casi 2 semanas después de que la bandera a cuadros ondeara por última vez en Homestead, pilotos y marcas analizan la primera temporada del Gen-6 en la NASCAR Sprint Cup Series.


Las estadísticas son impresionantes: 19 récords de clasificación batidos por 11 pilotos diferentes y 127,306 adelantamientos bajo bandera verde, casi 17,500 más que la temporada 2012 y la segunda mayor cantidad desde 2005. Además, 17 pilotos ganaron carreras, solo 2 menos del récord de la era moderna de la NASCAR, y 20 carreras se decidieron por menos de un segundo.


- Primera temporada del Gen-6 en números


Con esos datos, el debut del Gen-6 Ford Fusion, Chevy SS y Toyota Camry, no necisita muchas explicaciones.



- "Deberíamos haber besado a quien diseñó este coche" - bromea Clint Bowyer, piloto de Toyota. - "Ha creado el drama que no habíamos visto en años".

- "Cuando acaba una carrera y ves a alguien llorando por la victoria y a otro llorando porque no ganaron, te dan ganas de volver. Ese es el tipo de competición y determinación que hemos visto".

Y esa es la opinión de un piloto que no ha ganado ni una sola carrera en 2013.


Para los pilotos de Ford Greg Biffle y Carl Edwards, el Gen-6 es "divertido" y "exteriormente es excelente y corre mejor".


Jimmie Johnson, flamante campeón de la Sprint Cup Series, tras lograr seis victorias y 3 récords de clasificación, ha tomado una actitud más prudente.



- "En diciembre habrá una sesión de prueba muy importante y entonces conoceremos la dirección en la que iremos" - opina el campeón.

- "Con el paso de los años, he aprendido a no estresarme con las cosas. Es muy poco lo que se puede contribuir a ese tipo de decisiones. Voy a esperar pacientemente, siempre veo los cambios como una nueva oportunidad y en el equipo del 48 le hemos sacado ventaja a eso en los últimos años".

Desde el inicio de la temporada, tanto los aficionados como los pilotos y sus equipos, elogiaron la imagen del Gen-6, mucho más parecidos a los coches de producción. La percepción de los aficionados sobre la apariencia de los coches subió de 28 a 83% de acuerdo a una encuesta de NASCAR Fan Council.



- "Cada fin de semana es un gran fin de semana para este deporte y es por este coche" - comenta Brad Keselowski, campeón de 2012. - "Hemos visto grandes carreras".

Para el 2014, el objetivo, es mejorar algo que ya es muy bueno con las pruebas que comenzarán a partir del 9 de diciembre.



- "La NASCAR tiene la reputación de mejorar siempre su producto y además de hacerlo seguro, es hacerlo competitivo"- opinaba a su vez Mike Helton, Presidente de la NASCAR en la última carrera de la temporada en Homestead.

Por su parte, los fabricantes de la NASCAR han dado una nota positiva al Gen-6 tras el debut esta temporada y después de batir decenas de récords de velocidad, por lo que no esperan demasiados cambios para el 2014.


Chevrolet, Ford y Toyota agradecen además la buena publicidad que los nuevos modelos de competición han proporcionado a sus marcas ahora que son más parecidos a los modelos en venta. Los equipos de General Motors vieron el debut el Chevrolet SS, mientras que los de Ford compitieron con el Fusion y los de Toyota con el Camry.




- "Ahora que el foco ha cambiado para destacar los elementos comunes de los modelos de competición con los de producción, la prioridad es probar los paquetes nuevos para 2014”, dijo Pat Suhy, Genrete del Grupo NASCAR dentro de General Motors. “Ahora ya no se trata de crear un auto sino de hacerlo evolucionar”.


- "Creo que corregimos algunos problemas derivados del Gen-5, pero al mismo tiempo se han creado problemas nuevos” - admite por su parte Andy Graves, Vice Presidente de Ingeniería de Toyota para el desarrollo de Chasis para la NASCAR. - "Todos los fabricantes estamos trabajando con la NASCAR para tratar de resolver esos problemas y mejorar la competitividad. Creo que todavía hay trabajo por hacer, pero no es mucho, son ajustes finos”.


- "Analizando el rendimiento, no no hemos estado muy lejos” - afirma el Gerente de Ford Racing para NASCAR. - “No hemos estado en el primer lugar siempre, pero no creo que estemos muy lejos. Con todo el trabajo que los fabricantes hemos hecho con la NASCAR, creo que hay suficiente en el motor, en la aerodinámica, los paneles de la parte de abajo y los neumáticos, y con pequeños ajustes en cualquiera de esas áreas, nos podríamos poner en primera posición".



- Fuente: NASCAR.COM en español

26 nov. 2013

Primera temporada del Gen-6 en números

6:22h.

El año de debut del Gen-6 se salda con buena nota


La temporada 2013 ha sido la primera con el Gen-6, sexta generación de coche de competición de la NASCAR Sprint Cup Series. Echando la vista atrás, sólo nos queda decir que la nueva era de la NASCAR ha comenzado con buen pie.

Estos son los números que resumen la primera temporada de competición del Gen-6:

17Número de pilotos diferentes que han logrado al menos 1 victoria esta temporada. En 2012 fueron 15. El record de ganadores distintos en una temporada en la era moderna de la NASCAR es 19.

5Número de pilotos que han ganado en 2013 tras pasar el 2012 en blanco: Brian Vickers, Carl Edwards, David Ragan, Jamie McMurray y Martin Truex Jr.

19Número de records de vuelta de clasificación batidos esta temporada.

3Número de records de vuelta de clasificación batidos por Jimmie Johnson esta temporada.

11Número de pilotos que han batido el record de vuelta de clasificación esta temporada: Jimmie Johnson (3), Denny Hamlin, Kyle Busch, Joey Logano, Ryan Newman, Dale Earnhardt Jr., Matt Kenseth (2 cada uno), Jeff Gordon, Kurt Busch, Brad Keselowski, and Marcos Ambrose (uno cada uno).

127,306Número de adelantamientos bajo bandera verde, el segundo mayor desde la introducción de las nuevas estadísticas en 2005, y 17,398 más que en 2012.

971Número de adelantamientos por el liderato bajo bandera verde. En 2012 fueron 946.

10Media de líderes en cada carrera. En 2012 fueron 9.39.

19.4Media de cambios de líder por carrera. En 2012 fueron 18.9.

46Número de pilotos que han liderado al menos 1 vuelta, 4 más que la temporada pasada.

1.267En segundos, margen medio por victoria en 2013, el más bajo desde 2005.

20Número de carreras en las que el margen de victoria ha sido inferior a 1 segundo, 3 más que el año pasado.

83.1Porcentaje de coches que han terminado las carreras en marcha. En 2012 fue del 74.7%.

51.2Porcentaje de coches que han terminado la carrera en la vuelta del líder, el mayor desde 2009.

88Porcentaje de atracción por los coches de la Sprint Cup Series. Aumenta del 65% al 88%.**

83Percepción de que el coche de la NSCS "se parece a los modelos en los concesionarios". Se incrementa desde el 28 al 83%.**

86Percepción de que el coche de la NSCS "tiene un diseño distintivo". Se incrementa desde el 35 al 86%.**

76Percepción de que el coche de la NSCS "es un coche que me interesaría comprar". Se incrementa desde el 49 al 76%.**

79Percepción de que el coche de la NSCS "hace que me interese más por las marcas que los fabrican". Se incrementa desde el 41al 70%.**

** Fuente: Official NASCAR fan Council, NASCAR Sprint Cup Series Gen 6 Car Tracking Survey

12 mar. 2013

Notable mejoría de Toyota y del Gen6 en Las Vegas

9:00h.
Concord, NC. - En las dos primeras carreras de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series, la fiabilidad de los motores Toyota de Joe Gibbs Racing y Michael Waltrip Racing resultó ser un gran problema.

Aunque tal vez sea demasiado pronto para darlo por resuelto, Toyota Racing Development y Joe Gibbs tenían motivos para estar muy contentos el pasado domingo: Matt Kenseth ganó la Kobalt Tools 400 en el Las Vegas Motor Speedway, y Kyle Busch terminó la carrera cuarto. Sus motores habían aguantado las 400 millas.
- "Hemos tenido un par de semanas difíciles, como todo el mundo sabe, y me gustaría agradecer el gran trabajo de nuestro socio, Toyota" - declaraba Joe Gibbs tras la carrera de Las Vegas.

- "Creo que hoy hemos tenido tres coches muy buenos. Dos han sido penalizados por exceso de velocidad en el Pit Road [Kyle Busch y Denny Hamlin]. Creo que a Denny le han penalizado tarde, y ha sido difícil para él volver a coger el ritmo".

Hamlin terminó la carrera decimoquinto, pero el consuelo ha sido que su motor todavía estaba funcionando a pleno rendimiento en la línea de meta.

Por otra parte, el coche de nueva generación de la NASCAR Sprint Cup Series completó unas estadísticas impresionantes en la carrera del domingo.

Los informes oficiales de carrera revelan 22 ​​cambios de líder entre 8 pilotos, el máximo en Las Vegas desde 2007, justo el año antes de que el Car of Tomorrow se introdujera en las pistas intermedias.

Más allá de los números, los datos estadísticos de la NASCAR a lo largo de la carrera muestran un coeficiente de adelantamientos bajo bandera verde de 2,342, frente al 1,301 el año pasado.

Además, se produjeron 31 adelantamientos por el liderato bajo bandera verde, el máximo desde que la NASCAR comenzó a registrar este tipo de datos en el año 2005.

En definitiva, la Kobalt Tools 400 de Las Vegas ha sido la mejor respuesta que podía ofrecer la NASCAR a las críticas surgidas durante la semana anterior.

23 jun. 2011

Cup: Red Bull se va, el equipo se queda

12:29h.
Esta semana se ha producido una de las noticias más impactantes de lo que llevamos de 2011: Red Bull, patrocinador de uno de los equipos que Toyota fundó cuando comenzó su andadura en la Sprint Cup Series, dejará la NASCAR a final de temporada.

La marca del toro rojo es a la vez dueña y patrocinadora del Red Bull Racing Team, equipo en el que militan actualmente Brian Vickers y Kasey Kahne. Desde que comenzó su andadura en 2007, el equipo no ha terminado de llegar a tener al menos un coche con opciones de lograr victorias. De hecho, la lograda por Vickers en 2009 ha sido la única hasta ahora, y parece que eso no es suficiente para el dueño de la marca.

Asociada siempre a equipos o deportistas ganadores, Red Bull tiene ahora mismo un equipo que arrasa en Fórmula 1, con el campeón del mundo en sus filas, y el hecho de que el rendimiento en la NASCAR no ha sido el deseado, sumado a la paulatina pérdida de interés por este deporte entre la franja de edad de 18 a 34 años (mercado fundamental de la bebida energética), ha propiciado la decisión de abandonar la NASCAR.

Pero pese al palo que ha podido suponer la noticia para los miembros del equipo, con Jay Frye a la cabeza, parece que no va a propiciar su desaparición.

Las últimas noticias indican que Frye tiene el apoyo de Toyota para intentar asegurar la supervivencia del equipo.

Lee White, jefe del departamento de desarrollo de Toyota Racing, ha expresado su deseo de trabajar con Frye para encontrar una alternativa que impida que la marca nipona pierda uno de sus equipos oficiales.

Con la esperanza de comenzar a conversar seriamente con posibles inversores y patrocinadores en los próximos días, para mantener el equipo vivo, ya que Red Bull no ha indicado si mantendrá algún tipo de unión cuando abandone su patrocinio, el responsable de la estructura se muestra confiado en poder continuar el año que viene, esperando encontrar pronto el apoyo que les de la tranquilidad necesaria para seguir con su trabajo.

Dificil papeleta para Frye, una más para el jefe de un  equipo que nunca ha encontrado estabilidad en la NASCAR.

13 ene. 2011

Brian Vickers vuelve a pilotar

1:30h.
El piloto del equipo Red Bull Racing de la NASCAR Sprint Cup Series, Brian Vickers, ha vuelto a la actividad esta semana en el Walt Disney World Speedway de Orlando (Fla.), tras 8 largos meses de ausencia.

Vickers, que no pilotaba desde Mayo de 2010 debido a una baja por enfermedad, se ha unido a su nuevo compañero de equipo Kasey Kahne en los dos días de test que el equipo Red Bull tenía previstos en la pista del "reino mágico".

Pese a que la primera de las dos jornadas se vió interrumpido por la lluvia, ambos pilotos pudieron rodar unas cuantas vueltas para comprobar su estado de forma.

Vickers debió abandonar la competición tras ser detectados coágulos en su sangre, enfermedad que hizo peligrar su continuidad en la competición al más alto nivel. Por suerte, el piloto ha admitido estar "condenadamente bien por estar de vuelta en el coche".

Tras encontrarse mal en una rueda de prensa después de una carrera el pasado mes de Mayo, Vickers acudía a un hospital, donde le detectaban varios coágulos en su torrente sanguíneo. El tratamiento al que debió someterse le obligó a aparcar el Toyota Camry nº83 por una buena temporada.

En su lugar, fueron varios los pilotos que se pusieron al volante. Casey Mears, Reed Sorenson, Mattias Ekstrom y Boris Said fueron sus sustitutos.

Vickers tiene prevista su reaparición en los tres días de entrenamientos, del 20 al 22 de este mismo mes de Enero, uniéndose al resto de equipos y pilotos que participarán en Daytona.

Kasey Kahne, por su parte, fue operado de las 2 rodillas nada más terminar la temporada en Homestead. El nuevo piloto de Red Bull también admitía sentirse preparado para la acción.

Veremos si el año 2011 es el año de los Red Bull.

1 ene. 2011

La NASCAR Sprint Cup tendrá coche nuevo en 2013

8:00h.
La NASCAR Sprint Cup Series podría tener un aspecto diferente para el año 2013. Eso es lo que pretenden sus máximos dirigentes, que junto a los cuatro fabricantes buscan volver a maximizar su identidad de marca en la pista. Aunque el concepto es aplicable igualmente a los aficionados, que en general piensan que el diseño del actual Car Of Tomorrow está lejos de lo que se entiende como "stock car".

John Darby, director de la Cup Series, ha admitido que el camino a seguir debe ser similar al adoptado por la Nationwide Series para este año 2011.

- "El punto en el que estamos ahora es el de recibir una buena respuesta de los fabricantes. El hecho es que, en primer lugar, el año 2013 es el adecuado para introducir los nuevos modelos, y en segundo término, las cuatro marcas están interesadas en llevar a cabo el cambio".

- "Hemos tenido una respuesta muy positiva a la presentación del nuevo coche de la Nationwide Series en 2010. El Dodge Challenger y el Ford Mustang son dos coches de carreras muy atractivos. No estamos hablando de un nuevo coche, sino de modificaciones externas que ayuden a recuperar la identidad de los modelos de calle. Es únicamente un cambio de apariencia, no de coche."

Toda la NASCAR ha trabajado la pasada década para conseguir una competición más segura, y parte de esa seguridad se ha logrado gracias a una aerodinámica más estable y uniforme, haciendo los coches más lentos y pesados. Esto a traido como consecuencia una apariencia poco atractiva, expresada de forma explícita por muchos fans, y por los propios pilotos.

Sin embargo, nadie puede discutir el nivel de seguridad alcanzado, por lo que comprobada su seguridad, es hora de retocar la carroceria.

- "Existen multitud de variantes que no suponen cambios aerodinámicos sustanciales, por lo que hemos permitido a las marcas trabajar en esos puntos para lograr la identidad que necesitan" - explicaba Darby.

Por supuesto, los costes de estos cambios también se tendrán en cuenta, dada la delicada situación económica. En principio, las modificaciones afectarán al morro y la trasera del coche, por lo que no supondrá un gasto excesivo para los equipos.

La NASCAR espera tener los diseños listos en Agosto del año 2012, para aplicarlos la temporada siguiente.

Aunque Darby no cierra las puertas a una serie de cambios adicionales a partir de 2013, con líneas y detalles en el capó y los laterales del coche.

18 oct. 2010

En marcha el nuevo frontal del COT

8:51h.
Como se venía anunciando, el Car of Tomorrow, modelo de competición de la NASCAR Sprint Cup Series, estrenará nuevo frontal la temporada que viene. Tanto Chevrolet como Toyota ya han pasado el examen de la NASCAR, y sus nuevos frontales han sido aprobados, mientras Dodge y Ford aún estan trabajando en ello, depurando los últimos detalles.

El nuevo morro del Chevrolet ha sido presentado en el coche de Tony Stewart para la temporada que viene, pintado con los colores de Mobil 1, su nuevo y flamante patrocinador.

Como se puede observar en la fotografía, el parachoques delantero es más redondeado, y desaparecen tanto el splitter como las piezas que lo sujetan.

La idea original de la NASCAR era ofrecer a los equipos longitudes de splitter diferentes, y por eso la pieza se diseñó de forma separada. Pero al final, todos los equipos utilizan la longitud máxima, y en vez de modificar el splitter al estilo del spoiler, los equipos trabajan en los paneles del radiador, situados bajo el coche, para hacer ajustes aerodinámicos. Con el nuevo frontal, podrán seguir haciendo las modificaciones que realizan actualmente, sin el molesto apendice.

Tanto Dodge como Ford aún no han presentado sus diseños, porque están aprovechando la circunstancia para personalizar sus coches, ya que la idea es que Mustangs y Challengers se vean las caras en las pistas el año que viene.

- "Hemos estado en el tunel de viento varias veces, y sólo nos queda ir para la confirmación final" - admitia Robin Pemberton, vicepresidente de competición de la NASCAR. - "Todo indica que se hará a tiempo".

10 oct. 2010

Volkswagen en la NASCAR?

6:46h.
Tras la inclusión de Toyoya en 2007, la siguiente marca que podría incorporarse a la NASCAR sería la alemana Volkswagen. Es lo que están considerando seriamente sus responsables, conscientes de la repercusión internacional que podría tener su presencia en la competición más importante de America.

Toyota encontró en la NASCAR una plataforma de marketing  incomparable, y desde su aparición, ha logrado ser una de las marcas con mayor presencia en los medios, gracias a los triunfos de Kyle Busch o Denny Hamlin por ejemplo. Esta temporada son candidatos al título, lo que podría ser la culminación de su estrategia.

Volkswagen y la NASCAR ya han tenido conversaciones similares en el pasado, pero esta vez, la marca alemana parece estar considerando su inclusión de manera muy seria, como parte de un ambicioso plan, aunque de momento no se han dado ninguno de los pasos necesarios para llevar a cabo el proyecto.

Como primer paso, VW o cualquier otra marca constructora, debe presentar oficialmente a la NASCAR la documentación de su coche de competición y de su paquete de motores, para su aprobación. Al no haberse dado esta circunstancia, la presencia de Volkswagen en la NASCAR no sería factible antes de la temporada 2012, como muy pronto.

Uno de los temas con el que la marca alemana deberá sentirse cómoda es con el nivel tecnológico empleado en las carreras de Stock Car. De hecho, VW también ha establecido contactos con otras categorías americanas, como la INDY Car Racing League, o Grand Am Series, donde la tecnología adquiere una mayor importancia, y donde los alemanes no tendrían ningún problema en encajar.

La NASCAR sólo permite utilizar la alta tecnología durante los tests, pero nunca durante las pruebas. En este caso, la falta de telemetría durante los fines de semana de carreras podría suponer un problema para una marca nueva.

El rumor surge a través de Penske Racing, al haber confirmado que correrá con los Dodge Charger en 2011, pero sin comentar nada sobre la temporada siguiente. El equipo Penske podría ser una plataforma perfecta para Volkswagen en 2012.

También es cierto que dentro de la propia marca alemana, se afirma que un hipotético paso a la NASCAR nunca se llevará a cabo, mientras otros afirman que sería una buena estrategia para dar impulso al nuevo modelo de sedán que se fabricará en Chattanooga, Tennessee.

Si Volkswagen da el primer paso hacia su participación en la NASCAR, todavía estamos muy lejos de verlo reflejado en las pistas. Pero esto no es nada descabellado. Simplemente ahí está Toyota.

9 sept. 2010

Mattias Ekström vuelve a la NASCAR, en un óvalo!

9:17h.
El piloto de Red Bull y doble campeón del DTM, Mattias Ekström, se volverá a sentar a los mandos del Toyota Camry número 83 para la disputa de la Air Guard 400, última prueba de la temporada regular de la NASCAR Sprint Cup Series.

El equipo Red Bull ha anunciado que el piloto sueco será el encargado de pilotar el coche dejado por Brian Vickers en el Richmond International Raceway, siendo esta la primera vez que compita en un óvalo.

Después de su buena actuación en Sonoma el pasado mes de Junio, completando una sólida carrera, y liderando la misma durante 7 vueltas, Ekström ha seguido con su adaptación a la NASCAR, rodando en unos entrenamientos en el Gresham Motorsports Park y en el North Wilkesboro Speedway.

Jay Frye, mánager general y vicepresidente del Red Bull Racing, declaraba que "Mattias hizo un gran trabajo en Sonoma, y continua impresionando en sus test en óvalos. Se ha ganado esta oportunidad, mostrando que mejora cada vez que se sienta tras el volante".

El propio Ekström hablaba de lo que supone competir en un óvalo:

- "Una carrera en un óvalo es algo diferente, son muchas vueltas y muchos coches. Correr en Richmond será uno de los mayores retos de mi vida, pero me siento preparado para el desafío".

Desde NASCAR-EUROPE, toda la suerte del mundo para el piloto europeo.

22 may. 2010

Kyle Busch brilla en Charlotte

5:12h.
Kyle Busch ha vuelto a demostrar que este año va a por todas. Tras salir desde la pole y sobrevivir a un largo parentesis provocado por la lluvia, y a una tardía bandera amarilla, el piloto de la Toyota Tundra nº 18 se ha impuesto en la North Carolina Education Lottery 200 celebrada el viernes por la noche en el Charlotte Motor Speedway.

Busch logra de esta manera la victoria número 70 de su carrera deportiva en una de las 3 divisiones principales de la NASCAR, pilotando la Toyota de su propìo equipo, el Kyle Busch Motorsport.

El triunfo no ha sido facil, ya que en la vuelta 40 de 134, el pequeño de los Busch golpeaba el muro mientras lideraba la prueba, dañando su parte frontal, y al final debía aguantar el ataque de Todd Bodine en un final G-W-C para cruzar en primera posición bajo la bandera a cuadros.



Ron Hornaday, James Buescher y Elliot Sadler completaron el Top5. Skinner, Almirola, White, Starr y Peters completaban la lista de los 10 primeros.

La lluvia hizo su aparición una vez mas en Charlotte y retrasó el inicio de la prueba unas 3 horas, haciendo que el vencedor aparcara en el Victory Lane justo antes de la 1 de la mañana.

La Camping World Truck Series volverá a la competición el viernes 4 de Junio por la noche en el Texas Motor Speedway.

30 mar. 2010

Hamlin gana en Martinsville

7:59h.
El piloto del FedEx Toyota nº 11, Denny Hamlin, se ha impuesto en la Goody´s Fast Pain Relief 500 de la Sprint Cup Series, aplazada al lunes debido al mal tiempo reinante en la jornada del domingo sobre el Martinsville Speedway. Hamlin, que tuvo que retrasar su operación de rodilla tras retrasarse la carrera un día, ha logrado su primera victoria de la temporada, tercera en Martinsville.

Después de liderar el mayor número de vueltas (172), Hamlin caía hasta la décima posición al optar por cambiar los 4 neumáticos en la penúltima caution del día. Tras el reinicio, con 6 vueltas por disputar, Hamlin remontaba posiciones, pero un nuevo incidente, protagonizado por Kyle Busch, volvía a reagrupar a todos los pilotos para un nuevo intento de G-W-C.

Al ver de nuevo la bandera verde, Hamlin aprovechaba una maniobra de Matt Kenseth, que se echaba encima de Jeff gordon y dejaba un hueco, perfectamente aprovechado por el piloto de Joe Gibbs Racing para colocarse en primera posición y ganar la carrera.

- "Le dije a Mike (Ford, su jefe de equipo) que no tenía duda de que ganaríamos esta carrera. No pensaba que iba a ser tan duro y tan dramático al final".

Para el equipo Joe Gibbs Racing, ha sido una carrera perfecta, ya que el compañero de equipo de Hamlin, Joey Logano, lograba un meritorio segundo puesto, en lo que es su primer final dentro del Top10 en Martinsville.

El piloto más decepcionado del día ha sido, sin duda, Jeff Gordon. Pese a ser el líder en los 2 últimos reinícios de la prueba, se quedaba a las puertas del triunfo, primero por un accidente de Jeff Burton, justo antes de la última vuelta, y por la maniobra de Matt Kenseth al intentar adelantarle en la última vuelta del segundo reinicio. Al final terminaba tercero.

- "Hemos tenido un coche impresionante todo el fin de semana" - declaraba Gordon - "He estado muy contento con él".

Esta vez, pese a la agresiva forma de pilotar de ambos, no ha habido declaraciones subidas de tono. Matt Kenseth terminaba la carrera en decimoctava posición, y admitía que la culpa de el encontronazo final era suya.

En cuarta posición concluía la prueba Ryan Newman, seguido por Martin Truex Jr.

Brian Vickers, Clint Bowyer, Carl Edwards, Jimmie Johnson y Greg Biffle completaban el Top10.

Tras su novena posición, el vigente campeón de la Sprint Cup, Jimmie Johnson, se coloca al frente de la clasificación general, aprovechando la mala actuación de Kevin Harvick, que no podía completar su magnífico fin de semana por problemas mecánicos.

La próxima cita será el sábado 10 de Abril, bajo los focos del Phoenix International Raceway.

28 feb. 2010

Las 10 claves del 2010

4:13h.
La temporada 2010 acaba de comenzar, y aunque parezca que todo sigue igual, este año la NASCAR debe resolver algunos asuntos importantes para asegurar su futuro. A continuación analizamos las 10 claves que pueden esclarecer el futuro de este deporte.

1. El coche.

El tema más importante que debe clarificar la NASCAR es qué hacer con el nuevo coche, tanto en lo que respecta a su apariencia, como en la forma en la que compite.

La eliminación del alerón trasero, para volver a incluir el spoiler del modelo anterior, además de otros cambios que se están estudiando para esta temporada, será un intento de solucionar el problema que se plantea ahora mismo con el COT. Pero los cambios que necesita el coche son mucho mayores, ya que debería parecerse más a los modelos de producción, como se parecerán los nuevos Mustang y Challenger de la Nationwide Series.

Sobre todo necesita proporcionar una mejor competición. Los pilotos necesitan más grip y una mayor capacidad para adelantar, y los equipos necesitan poder introducir cambios más productivos, tanto durante el fin de semana, como en la propia carrera. Ahora mismo, los equipos son reacios a realizar ajustes, porque un ligero cambio puede provocar que un coche pase de rodar dentro de los 10 primeros a caer hasta la posición 30.

Hoy en día no existe una respuesta clara, porque según algunos el coche todavía sigue en desarrollo, y según otros, los cambios hacen falta ahora mismo.

-“Si comparamos las carreras del 2008 con las del 2009, vemos una enorme diferencia en el desarrollo de los coches y de los neumáticos. GoodYear continúa mejorando las gomas para que sean mejores en cuanto a durabilidad, y también en cuanto al punto de vista del piloto, haciendo el coche más rápido y manejable” – explica el veterano piloto de Hendrick Motorsport, Mark Martin. –“Por lo tanto los coches serán más competitivos según vaya avanzando el 2010. El spoiler será solo una parte de ello. No es un cambio traumático, es solo el paso correcto”.

2. Descenso de audiencia en televisión.

La caída de las audiencias televisivas tienen dos impactos significativos: por una parte se reduce el valor de los patrocinios de los equipos, y por otro lado, suponen una amenaza para la negociación de mejores contratos de cara al futuro. Durante el 2009, las audiencias cayeron entre un 5 y un 10 %, que a simple vista no parece gran cosa, pero que suponen unos 500.000 espectadores menos por carrera.

El factor clave no son las licencias de televisión, sino la cantidad de dinero que aportan los patrocinadores según las audiencias.

3. Descenso de espectadores en los circuitos.

Puede que la diferencia entre 90000 y 100000 espectadores no sea grande, pero si que puede llegar a ser un gran problema. A los patrocinadores no les gusta ver asientos vacíos. Eso puede interpretarse como un descenso en la capacidad de atracción de la NASCAR. En la mayor parte de circuitos la afluencia de público ha caído entre un 10 y un 15 %. La buena noticia en este sentido es que con la bajada de precios de las entradas, han sido numerosos los espectadores que han acudido a los circuitos por primera vez. Al mismo tiempo, varios circuitos han disminuido la cantidad de asientos para incluir nuevos servicios y actividades.

4. Patrocinio.

No es fácil patrocinar a una organización en este deporte. La inversión puede llegar a los 20 millones de dólares para un equipo puntero, y las grandes empresas quieren obtener resultados casi inmediatos, sobre todo en los tiempos de grave situación económica en los que estamos. Compañías como Texaco, DeWalt, Jack Daniels o la misma marina de EE.UU han abandonado la NASCAR este año, y otras como Kellogs han disminuido ostensiblemente su aporte económico.

Las grandes compañías están cuidándose mucho de donde invierten su dinero, y la NASCAR está lidiando ahora mismo con ese problema, intentando mejorar las condiciones para hacer volver el interés de los patrocinadores.

5. Programas de desarrollo de nuevos pilotos.

La inclusión de nuevos pilotos en la categoría principal de la NASCAR se realiza con cuentagotas. Hace mucho tiempo que no se repiten las antiguas luchas por ser el novato del año. La temporada pasada, solamente Joey Logano y Scott Speed disputaron el campeonato por primera vez, y en el año 2010 serán el desconocido Kevin Conway y el veterano de la Camping World Truck Series Terry Cook. Por otro lado, la Nationwide Series ha visto últimamente como 4 de las estrellas de la Sprint Cup disputan la temporada completa, repartiéndose además gran parte de las victorias. En el 2010 de nuevo Kyle Busch, Carl Edwards, Kevin Harvick y Clint Bowyer disputarán el campeonato, y serán pocos los jóvenes pilotos que terminen las carreras dentro del Top10. La Camping World Truck Series no es ganada por un piloto joven desde el 2003, en el que Travis Kvapil se llevó el título. A partir de ese momento han sido pilotos veteranos de la Cup Series quienes han dominado el campeonato.

Esto indica dos cosas. La primera, que no hay nuevos pilotos que accedan a las categorías principales, y además, los pilotos existentes se reciclan para competir en otras categorías. El problema principal puede ser la ausencia de patrocinio. Kyle Busch ha admitido que no era capaz de encontrar patrocinador si no era él quien pilotaba en la Truck series. Algo parecido ocurre en la Nationwide. Si los pilotos punteros no se pusieran a los mandos, varios de los equipos participantes en el campeonato no dispondrían de financiación.

6. Lado humano de las estrellas.

Cuando la mayor estrella de un deporte tiene que hacer un programa de televisión para hacer ver a los fans como es en realidad, ese deporte adolece de la perdida de su lado humano. Este año la NASCAR ha animado a sus pilotos a demostrar como son en realidad, para evitar que el corporativismo se adueñe por completo del deporte. El problema radica en que todos los pilotos representan a una marca, que es la que aporta el capital y no quiere ver su imagen manchada bajo ninguna circunstancia. Si dos pilotos acaban a golpes en una carrera, puede darse el caso de que sus patrocinadores no lo vean como algo positivo. ¿O si?

7. Mantener el estatus.

Con las audiencias en declive, la NASCAR tiene que luchar por mantener su relevancia en el mundo del deporte actual, conectando con los nuevos requerimientos tanto de sus seguidores como en materia de medio ambiente. Lo más importante es que los aficionados tienen que establecer una conexión con el nuevo coche de competición, por lo que, tanto la NASCAR como las marcas involucradas, están dando pasos en ese sentido. El nuevo coche de la Nationwide Series que debutará este año se parece mucho más a los coches de calle, mucho más de lo que se parece el C.O.T de la Sprint Cup.

En materia de medio ambiente, la NASCAR trabaja junto a Sunoco y otras compañías en el desarrollo de nuevos combustibles más ecológicos que puedan utilizarse en la competición en un futuro no demasiado lejano.

8. Participación de las marcas.

La relevancia de la NASCAR y la participación de las grandes marcas van de la mano. Los 4 fabricantes siguen involucrados en la competición, pero tanto Chevrolet como Dodge han disminuido su aporte para el 2010. La primera ha recortado sus fondos para la Nationwide Series y la Truck Series, además de limitar su aporte a ciertos equipos de la Sprint Cup. Dodge, por su parte, solamente está detrás de un gran equipo de la categoría reina. Por otro lado, Toyota está inmersa ahora mismo en una desastrosa circunstancia que le supondrá una pérdida de millones de dólares, pero por el momento no afectará al aporte que realiza a sus equipos. Estos, por su parte, han tenido que compensar estos recortes, que han llegado a suponer hasta un 30% desde el año 2008.

Los directivos de Chevrolet y Dodge se han reunido con la NASCAR para discutir cómo conseguir que los coches se parezcan más a los modelos de producción, aunque la dificultad radica en que cada marca tiene propuestas diferentes.

Tanto la NASCAR como los fabricantes que participan en la competición pueden tener un papel relevante en cuanto a la introducción de nuevas tecnologías y de los avances que puedan ser aplicados a los modelos de calle.

9. Disminución de la cantidad de propietarios.

Muchos de los propietarios de equipos que ayudaron a crecer a este deporte entre la última década del siglo XX y la primera del XXI hace tiempo que no aparecen, o si lo hacen, sólo tienen un papel limitado dentro de los equipos. Hoy en día, nuevos grupos de inversión controlan los capitales de los equipos, con sólo un escaso grupo de propietarios de la vieja escuela.

El mayor problema de la NASCAR en este sentido es de donde vendrán los nuevos dueños de los equipos, ya que ante la situación de crisis en la que vivimos, con el abandono de la competición de 2 propietarios podrían salir del campeonato hasta 8 equipos diferentes. De tener 43 dueños diferentes en los inicios de la NASCAR, hemos pasado a tener propietarios de 3 y 4 equipos, según se encuentre patrocinio o no.

En definitiva, no está claro por donde aparecerán propietarios más jóvenes, aunque será muy probable ver a varias personas siendo dueños de un mismo equipo en el futuro.

10. Diversidad.

Brian France decía que la diversidad era el futuro de este deporte, dado que los fans del futuro provendrían de diferentes lugares. Durante la segunda mitad de la pasada década, fueron incorporándose nuevos talentos y miembros de diferentes equipos procedentes de las minorías existentes en USA.

Juan Pablo Montoya y Danica Patrick están logrando mucho en ese sentido, pero lo que realmente necesita la NASCAR son pilotos pertenecientes a esas minorías, que se hayan hecho un hueco desde las categorías inferiores de los Stock Cars, no dando el salto desde otras competiciones, como en los casos de Juan Pablo y Danica.

Max Siegel, director del programa “NASCAR´s Drive for Diversity” cree que aportando más medios y creando más oportunidades se están dando pasos en la dirección correcta.

En definitiva, empezando esta temporada, y continuando en las siguientes seremos testigos de nuevos cambios, que acercrán la competición aún más al aficionado, y que seguirán proporcionando la emoción y el espectáculo que siempre ha ido ligado a la NASCAR.
 
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